Страница 1 из 1

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 27 авг 2017, 14:53
artemochka
(Здравствуйте, дорогие наши форумчане. Сегодня мы хотим, всем творческим коллективом КОП, предоставить новый наш проект. Надеюсь. он вас также заинтересует. как прошлые рассказы. В этот раз, мы собираемся писать что-то более серьёзное и не такое странное, как прошлые наши проекты. Так что. прошу любить и не жаловать) Приятного чтения, всегда ваш Пип Бой.)

Хронология

1 марта 1993 – В связи с возросшим количеством необъяснимых движений небесных тел, а также участившимися пропажами людей, мировое сообщество проводит тайный референдум. Во время него обсуждаются многочисленные знаки внеземной угрозы, продолжающиеся с 60-х годов. Итогом становится согласие о создании организации ХСОМ. Ее предназначение – защитить Землю в случае инопланетной атаки.

2 сентября 2002 – Из-за желания ряда стран переправить ресурсы ХСОМ на борьбу с терроризмом, командование организации начинает участвовать в разрешении мировых конфликтов.

3 октября 2003 – Ради улучшения эффективности, командование ХСОМ создает дочернюю организацию – К.О.П. В число ее сотрудников входят лучшие оперативники организации. Основные обязанности К.О.П. – разведка, сбор данных и диверсионные операции.

2004 – 2015 – ХСОМ и К.О.П. тайно участвуют в ряде успешных миротворческих операциях по погашению международных конфликтов.

9 февраля 2015 – В центры крупных городов мира в один день врезаются инопланетные снаряды. Контакт с районами, в которые они попали, потерян. Судьба жителей – неизвестна.

10 февраля 2015 – 1 марта 2015 – ХСОМ и К.О.П. переходят в боевую готовность. Во главе организаций становятся Командор ***** ****** *********, и Джон «Центр» Бредфорд.

Март – Май 2015 – Армии Земли проигрывают практически во всех битвах с силами пришельцев. Захватчики устраивают ряд атак на устрашение мирного населения. Проводится массивная бомбардировка всех столиц мира. Италия разрывается под ордой насекомоподобных чудовищ. Совместными силами стран Совета удается сбить одно вражеское судно.

1 июня 2015 – Благодаря разведданным, полученным отрядом К.О.П. под командованием оперативника А. А. Рубкина, удается сбить второй корабль пришельцев.

8 июня 2015 – Из-за паники среди населения, Англия, Германия, США, Япония и Канада покидают Совет. В целях экономии средств и расширения сил, большинство оперативников К.О.П. переправлены во временные штабы.

11 июня 2015 – Связь с базой ХСОМ потеряна. По некоторым данным, она уничтожена. Оперативники К.О.П. вынуждены разделиться и объединиться с оставшимися странами в Совете.

20 июня 2015 – Франция и Россия остаются последними боеспособными странами в совете, после капитуляции Китая. К.О.П. пытается продолжить дело ХСОМ, но все их попытки идут крахом. Связь с дюжиной оперативников потеряна.

22 июня 2015 – Париж уничтожен массивной атакой. Франция вынуждена сдаться. Совет закрывается. Бойцы К.О.П. предоставлены сами себе и разбросаны по разным странам без поддержки.

25 июня 2015 – Пришельцы официально заявляют о себе. Создания, именуемые Старейшинами заключают с оставшимися политиками союз о создании коалиции «Адвент». Россия отказывается и подвергается расформированию. Армиям Земли отдан приказ о прекращении огня.

28 июня 2015 – Все представители правительств либо присоединяются к Адвенту, либо исчезают. Коалиция начинает отстраивать разрушенные столицы и строить новые. Они получают название «Новые Города». Всем, кто придет туда обещается новое гражданство, хорошо оплачиваемая работа и бесплатная медицина. Тысячи отказываются, оставшись в руинах или уходят в глубь пустошь. Миллионы вынуждены согласиться. Оперативники К.О.П. скрываются.

1 июля 2015 – Коалиция распускает все армии Земли и создает собственные миротворческие силы. Официальное лицо Адвента – Спикер – обещает принять безработных военных «с распростертыми объятиями».

2016 – 2034 – Адвент правит половиной планеты. Оставшуюся территорию называют непригодной для жизни, а ее обитателей террористами. Усилиями машины пропаганды Адвента все ужасы вторжения сбрасываются на старые правительства и организацию ХСОМ. Оперативники К.О.П. заклеймены как враги человечества и разыскиваются по всему миру.

31 ноября 2035 – Адвент постепенно готовится к двадцатой годовщине своего режима. Последнее серьезное восстание было подавлено 15 лет назад. Все критики Адвента либо мертвы, либо сбежали в пустоши. Местоположение оставшихся в живых оперативников К.О.П. неизвестно. До этого дня…

Глава 1

Встреча старых друзей

Алекс осторожно постучал в дверь. С другой стороны квартиры послышались тяжелые шаги. Худой мужчина обеспокоенно огляделся по сторонам и стер пот с лица. Наконец, шаги дошли до двери и раздался глухой голос:

– Кто там?

Алекс собрался с духом и вновь постучал в дверь. Но на этот раз постукивания были ритмичными, со строгими интервалами. Едва он закончил, как дверь распахнулась, едва не сбив бедолагу с ног, и в проеме стоял высокий бородач.

– Старина, неужто ты! – обрадовался мужчина и Алекс кивнул. Высокий мужик крепко обнял худого, но быстро взял себя в руки и вгляделся в темную даль города.

– Хвоста нет?

Алекс помотал головой. Бородач провел его в квартиру, после чего закрыл дверь на замок. Но не успел гость и ботинки снять, как его окликнул женский голос.

– Это еще кто? – в гостиной стояла женщина, с темными мешками под глазами, пряча одну руку за спиной. Алекс нервно сглотнул, побоявшись, не пистолет ли у нее.

– Зая, успокойся! – спешно вмешался хозяин дома. – Это Алекс Гибсон. Помнишь, я рассказывал про своих друзей в журнале?

– Что он здесь делает? – продолжила допрос женщина, не подходя ближе.

– Ему можно доверять, – пообещал бородач. – Твоей матерью клянусь!

– Да ты всегда ей клянешься, а толку? – вскинулась жена, не спуская взгляда с гостя. – Пусть его Тарас проверит.

– Естественно проверит! Просто убери пушку. Все равно патроны я вынул.

Женщина достала пистолет и проверила рожок. Покачав головой, она ушла перезаряжать, оставив мужа с гостем.

– Ты прости Лизу, – извинился мужчина. – Мы тут все на взводе, а здесь еще…

– Да уж, Олег, не врал ты про женушку, – нервно посмеялся Алекс. – Ей палец в рот не клади.

– И не говори, – улыбнулся бородач. – Ладно, располагайся, я посмотрю, что у нас завалялось в морозилке.

Гибсон наконец-то разулся и зашел в квартиру. Она была такой, какой он ее и представлял: грязноватая, староватая и без единого следа техники пришельцев. Даже кухня была словно из старой дачи: с чугунными сковородками и газовой плитой. После последних лет, для Алекса это был словно глоток свежего воздуха, но долго им наслаждаться нельзя…

Гость прошелся по квартире вслед за хозяевами. Олег и Лиза кое-как накрыли стол и предложили ему сесть.

– Ну что ж, какими судьбами, Алекс? – спросил мужчина, нарезая тонкие ломтики хлеба.

– Я кое-что нашел, – объяснил Гибсон. – Точнее не я. Друг моего знакомого, который знает приятеля племянницы…

– Давай подсократим все.

– Ладно, – решился Алекс, собираясь с мыслями. – Олег, слушай внимательно, повторять я не буду. Ты знаешь о проекте «Аватар»?

– Аватар? – мужчина переглянулся с женщиной, но та лишь пожала плечами. – Впервые слышу.

– Неудивительно, – гость выглядел даже чуть более уверенным после ответа. – Я сам лишь недавно раскрыл частичку информации. Но даже ее хватило, чтобы выдернуть меня из подполья. Олег, ты должен кое-что знать…

– Подожди, – прервала его Лиза. – Сначала Тарас.

– И верно, – кивнул бородач. – Без обид, приятель, но так будет лучше.

Хозяева постучали по полу и несколько половиц поднялись. Оттуда выбрался низкий человек с седыми волосами. Краем глаза Алекс заметил нечто забавное – к нему прилипла листовка, на которой лица бойцов Адвента заменяли огромные челюсти. Не так уж далеко от истины…

– Зачем разбудили? – сонно спросил Тарас. Тут он заметил Алекса и посерьезнел. – Вы кого впустили?!

– Вот сейчас мы и проверим, – заметила Лиза. – Послушай и проверь его.

Подпольный житель квартиры сел напротив Алекса и на него посмотрела пара фиолетовых глаз. Тут Гибсон понял, что перед ним далеко не старик.

– Вы псионика скрываете?!

– Я не псионик, – резко отрезал Тарас. – Просто людей чувствую. И ты мне не нравишься.

– Он просто волнуется, – Олег вступился за друга. – Гиб, давай скажи, что за Аватар?

– Аватар? – повторил Тарас и глаз его задергался. – Какой еще Аватар?

– Я… не могу, – заволновался Алекс, стараясь не смотреть на Тараса. – Все должно было быть не так. Не так.

– Что ты там бормочешь? – на этот раз пистолет Лизы был заряжен.

– Какой еще Аватар? – повторил Тарас, перебирая пальцами по столу.

– Да дайте ему уже сказать! Гиб, успокойся и объясни им все.

– Не могу, – Алекс встал из-за стола и поплелся к двери. – Я не готов. Не здесь. Нужно встретиться позже. Пока Олег.

– Ну ка стоять! – заявил Тарас и всмотрелся в гостя. – Что ты знаешь про Аватар?

Гибсон застыл под напором фиолетовых глаз. Пот бежал по его лбу и мешал видеть Олега и Лизу, но взгляд псионика пробирал до самых костей.

– Есть один человек, – прошептал Алекс. – Он годами разные слухи собирает. Так на меня и вышел. Это ветеран войны… Мне нужно попить. Дайте мне воды, пожалуйста!

Лиза и Олег переглянулись. Бородач и сам не знал, что случилось с его другом. Вел тот себя подозрительно. Тарас покосился на пистолет хозяйки, а сам пошел в глубь квартиры. Когда Алексу, наконец-то, дали воды он слегка оклемался.

– Гибсон, успокойся, резать мы тебя не собираемся, – заметила Лиза. – Просто объясни, что происходит.

– Ладно, ладно, – решился Алекс. – Этот ветеран связался со мной. Представился Рубкиным…

Тут со стороны двери послышался какой-то шум. Олег пробормотал что-то себе под нос и поднялся проверить. Он как раз дошел до порога, когда раздался выстрел. Мужчина еще оседал на пол, а дверь его дома уже выбили тяжелой черной подошвой.

Солдаты Адвента окружили дом со всех сторон и начали штурм. С кухни в них начала стрелять Лиза и один боец упал, словив пулю ртом. Но броня остальных выстояла, и они выстрелили в ответ. Женщину отбросило на пол, и Алекс остался в одиночестве. По его лбу текла кровь, а руки дрожали от страха, но все же он смог нащупать ими пистолет. Пот и кровь от раны затуманили ему глаза и Гибсон уже не понимал, что происходит.

– Боладар, – донеслось до него сквозь шум. Придя в себя, Алекс понял, что перед ним стоит троица Пехотинцев, а он держит пистолет у виска. Они могли бы уже раз пять его расстрелять, но не сделали этого.

«Они знают, что я знаю», – промелькнуло в голове у Гибсона.

– Боладар! – продолжил боец пришельцев, указывая на пистолет.

«Все должно было быть не так», – вздохнул Алекс. Но Рубкин предупреждал его об этом. Попасть в плен было нельзя…

Адвентовцы расстреляли человека, едва тот направил на них оружие. И все же он успел выстрелить. Пуля прошла между Пехотинцами, даже не задев их. И попала прямо в газовый баллон у плиты…

Красное пламя озаряло ночную мглу и отражалось в глазах Сектоида. Пришелец от досады пнул стоящего рядом человека, но тот даже не шелохнулся. На губах Тараса сияла неестественная улыбка, а взгляд был помутнен. Позже пришелец заставит его рассказать все, что ему удалось выяснить. Но не сейчас. Потому что со стороны города уже летел транспортник Адвента.

***

«Вчера в одиннадцать часов вечера миротворческие силы коалиции попытались произвести арест ячейки террористической группировки в Новгороде. Несмотря на многочисленные требования сложить оружие и сдаться, диссиденты открыли огонь, а затем взорвали собственное убежище. К счастью, потерь среди сил миротворцев нет. Можно только догадываться, какие бы разрушения могла совершить эта группировка, если бы ее не остановили. Но что заставляет людей идти на такое безумство? Об это и много другом нам расскажет известный психиатр…»

Артем с отвращением выключил телевизор. Все равно он знал, что сейчас будет. Ведущая Нью-ТВ заведет пустой разговор с очередной куклой, к которой прицепили титул по важнее. А что случилось на самом деле никто никогда не узнает. Хотя всегда можно догадаться…

«Это не мое дело, – в который раз повторил себе Юдичев. – Это не мое дело. Просто засни уже».

***
Несмотря на ранний час, утро для Артема началось с сигнала. Это запищал компьютер, который стоял на столе, в его однокомнатной квартире. Сигнал мог означать лишь одно. Что кому-то взбрело в голову, в такой ранний час, написать ему письмо.

Вроде ничего необычного. Ну письмо и письмо, что с того? Может, человеку захотелось поговорить с Артемом в «личке» или просто поздороваться разок-другой. Но нет, дело было не в необщительности Артема. Наш парень был теперь инкогнито для всех тех, кто хотел с ним пообщаться или познакомиться. Просто, учитывая прошлое Артема и то, что он творил раньше, это могло оправдать его нелюдимость.

А прошлое у Артема было действительно бурное...

И, как показалось самому Юдичеву, это прошлое могло в любой момент вернуться. Вернуться, чтобы разрушить его прекрасный, тихий мирок, и снова вернуть старого доброго «Пип Боя» в свой омут.

Да, раньше Артема именно так и называли, и не иначе. Не просто потому, что он очень многое знал и умел, и потому его назвали в честь планшета одной известной игры. Нет, его так назвали просто по приколу. Ну захотелось так друзьям пошутить над ним. А Юдичеву, несмотря на шутливое значение прозвища, понравилось. Он даже стал придумывать себе различные значения этого слова, иногда лишь приукрашивая его значение.

Да, когда-то он был не просто Пип Боем. Но да ладно...

«Черт... кому взбрело в голову писать мне утром? Я же все контакты с друзьями оборвал, да и со знакомыми тоже. Ай, ладно. Все равно хотел вставать».

Встал Артем, ясно чувствуя в своих суставах и мышцах не только легкую усталость, но и поскрипывание. Что говорило о его возрасте, ведь ему уже было 45 лет. Это говорило о том, что пролежал он в комнате немало времени. Видимо, вчерашний день его вымотал. Хотя, что он вчера успел сделать? Устроил утром пробежку. Весь день провел в центре города, устраивая, от нечего делать, незаметную слежку за местным населением. Если его засекал тот или иной человек, то Артем тут же скрывался в толпе. Ему не хотелось шумихи и проблем с властями.

***

В мире произошел технологический скачок вперед, из-за чего теперь стало чуть легче жить. Но пойди узнай, какими усилиями всё это было достигнуто...

Еще Артем знал, что если на улицах города происходил какой-либо беспорядок или митинг, на место происшествия вылетал небольшой шаттл, в котором сидело обычно по четыре молодчика. Молодчики эти, как ни странно, были похожи друг на друга, как две капли воды. Не в плане внешности, так как ее закрывали черные шлемы, плотно обтекающие голову бойца. На теле были надеты такие же плотные, но, видимо, легкие доспехи, также черного цвета. Из оружия у них были странного вида автоматы, с лазерными прицелами на стволе. Такого оружия Артем раньше не видел, для него это было в новинку. Иногда таких бойцов сопровождали другие молодчики, носящие у себя за спиной мечи, еще более странного вида чем автоматы у стрелков. Доспехи у таких воинов были облегченными, потому как двигаться те могли намного быстрее своих соратников. Отличить этих "мечников" от "стрелков" можно было лишь по шлему и по оружию за спиной. Шлем у мечников был круглой формы, черного цвета с красным оттенком.

Такие выводы Артем успел сделать лишь однажды, увидев, как на драку двух алкашей прилетел такой вот шаттл. И то, увидеть, как такие автоматы могут стрелять и чем, Артем все равно не успел. Потому как в дело пошли мечи. Бедняг-драчунов скрутили автоматчики, а двое мечников просто тыркнули нарушителей своими палками. Артем плохо видел, поскольку на представление тогда прибежало немало людей, но судя по эффекту, бедняг оглушили, так как после мечей они переставали сопротивляться бойцам.

Вот вам и лучший мир. А что касается самой легкости жизни...

Зарплату где-то подняли, особенно если работа касалась финансов или торговли. Где-то уж совсем опустили или заменили ее на пособие, сделав бесполезным ручной труд. Еда теперь считалась бесплатной, но как только такой закон издали, все магазины не только в Новгороде, где жил Артем, но и в самой стране, опустели. Спасали положение рынки и базары, но там еду привозили редко, два раза в неделю, так что, вроде население и не голодало, но в еде нуждалось, как никогда. Город убирали специальные роботы, которые уж сильно смахивали на боевых, по размышлениям Артема.

Изначально, такие роботы были небольших размеров, метр в кепке. И даже продавались со скидкой в магазинах робототехники. Проходя однажды возле такого «друга человечества», Юдичев подумал:

«Замени им швабру на пулемет или гранатомет, сразу ситуация повернется боком, к жителям города. А с каждым годом они становятся все крупнее…»

Роботы были белого цвета. Головы у них были немного зауженными, из-за чего кончик головы у роботов казался Артему носом. Руки у механических уборщиков были тонкими, небольшими, но, судя по тому как они сажали деревья, сильными. Ноги были немалых размеров с огромными ступнями. Видимо, специально были сделаны для огромных прыжков на коротких дистанциях, или для большей подвижности механоидов.

***

Сварив себе кофе с помощью новенькой кофемолки, Артем подошел к столу с компьютером.

Местные власти ужесточили контроль за доставкой грузов и пассажиров, особенно издалека. Поэтому нужное средство для волос или кожи, к примеру, легче было достать с помощью левых фирм, занимающихся контрабандой.

Поставив кружку с кофе на стол, Артем сел и включил комп. Пока он прогружался, Пип Бой снова задумался.

Да, он любил поразмышлять над какими-либо вещами или ситуациями. И пытался ставить себя либо выше таких случаев, либо просто старался смотреть со стороны на все эти земные, а иногда и внеземные, проблемы.

Но перейдем к письму. Вернувшись от мыслей к реальности, Юдичев сразу же увидел в строке адресата, знакомую фамилию. Не то чтобы это было фамилией, скорее это был псевдоним человека, отправившего Артему письмо. Однако, Пип знал этого человека и ему было достаточно знать хотя бы его вымышленную фамилию. Тем более, что сам человек ничего не говорил о себе и о своем прошлом раннее.

Вот что было в письме:

«Понимаю, что пишу спустя огромное количество времени, и что мы давно с тобой не виделись. Но, Артем, я хочу встретиться. И это не касается долгой разлуки и разговора по душам. У меня есть дело, которое может тебя заинтересовать. Остальных я уже оповестил. Теперь, жду от тебя ответа. Пока.

Кстати, я все еще живу в своем старом доме, в районе для «обеспеченных» граждан. Если не помнишь точный адрес, то записывай: Улица Новосёлов 12, дом 5.

P.S. У терминала есть специальный пароль на мою квартиру. Ну ты знаешь, утаить скелеты в шкафу и всё такое прочее. Он редко меняется, где-то раз в месяц. Так что, вот, дарю: 146б73з01

P.S.S. Рубкин»

«Ну и как это понимать? Человек, который давно со мной не виделся и который фиг его знает куда пропал, вдруг объявляется! Да не один, а с приятелями. Это может быть подставой со стороны Рубкина и может быть, меня ждет на новом месте засада? Не уверен... Стоит проверить!» – подумал Юдичев.

И Артем, недолго думая, настрочил в ответ свое письмо:

«Действительно, давно не виделись. О деле расскажешь на месте. И только попробуй что-нибудь утаить! Ты меня знаешь, я просто так людям или пришельцам, головы не отрывал.
До встречи, Пип Бой»

Теперь, стоило собраться на встречу. На ту встречу, где он встретится со своими старыми друзьями. Хотя, кем они теперь стали в давно уже изменившемся мире, пока что не известно.

***

Раньше дом, где до сих пор живет Рубкин, находился в зоне зажиточных горожан. То есть не богачей, но и не бедняков.

До места встречи, Артем добрался быстро. Кордоны Адвента стояли на выходе из города, и поэтому по улицам было легко передвигаться на машине. Поставил их Адвент специально для сдерживания местного населения от поездок в другие города и, возможно, страны. Артем-то знал, что за кажущимся правопорядком, скрывался тотальный контроль местного населения. Что Адвенту новгородцы нужны были не только как население их марионеточного государства, но и для других целей. А вот какие именно цели преследовал Адвент, Юдичев пока с трудом мог понять.

Вот она, улица Новоселов, 12. Вот и сам дом 5, обычный дом, Адвентовского типажа.

С собой Артем не стал брать оружие, так как думал, что все обойдется мирно и спокойно. И что их милую, но довольно скрытную компашку, никто не «спалит». Но, наверняка об этом тоже нельзя было говорить. Ведь, во время комендантского часа, Адвент в первую очередь проверял дома на наличие террористических группировок и просто подпольщиков, которых не устраивала новая власть. А сейчас был именно такой час, вечером в понедельник. Так что, стоило быть хотя бы на стороже.

Зайти удалось через главный вход. Подъезд у домов недалекого будущего существенно отличался от подъездов 20-го века. Там не было шахматного паркета, пол был полностью стальной, без пылинки и соринки. Мусора тем более не было, за его уборкой Адвент следил тщательно, наблюдая за помещением подъезда через скрытые камеры. Камеры могли не только видеть напрямую картинку подъезда, но и использовать инфракрасное видение, а ночью включался ночной режим. Тотальный контроль, как бы этого не хотели жители подъезда, был поставлен четко.

Чтобы попасть в ту или иную квартиру, достаточно было отыскать ее. Для этого гостю подъезда мог пригодиться терминал, который стоял слева и чуть дальше от входной двери. В нем хранилась вся информация о жителях дома и конкретно этого подъезда. Ты просто заходил в терминал, набирал номер квартиры вместе с паролем, и тебе очень быстро, за секунду, выдавали всё об этой квартире. Вплоть до того, что же курит владелец помещения или какой сегодня любовник вон у той дамочки.

У терминалов была важная функция, с помощью которой информацию о себе тот или иной житель мог утаить от других людей, кроме гостей. Это была система паролей, с очень сложной кодировкой, которую мог взломать лишь только самый продвинутый хакер. Естественно, обычные люди о такой системе не знали. Сам же пароль нужно было сообщить гостю в электронном письме или при личной беседе, чтобы тот мог спокойно зайти в терминал. Хотя офицеров Адвента такие формальности редко останавливали.

Артем немедленно обратился к терминалу. Пароль ему сообщил заранее в письме сам Рубкин, так что проблем с этим у него не должно было возникнуть. Набрал нужную цифру. Стал ждать. Ждать пришлось недолго, через пару секунд терминал сказал, где находится квартира номер 12. Закрыв окно терминала и выключив его, Юдичев отправился к нужной точке встречи.

Дом находился в районе зажиточных горожан и поэтому на терминал они собирали общую сумму, для оплаты и установки аппаратуры. Жили они, конечно, не совсем бедно, но тратить большие деньги на девайсы им не хотелось.

Раньше район процветал, жители чувствовали себя в нем комфортно. Даже не было и намека на ухудшение жизни горожан или разрушение домов под строительство новых зданий, необходимых для нынешней власти. Но, со временем, окрестность пришла в упадок, и часть горожан ушла в другие районы, а этот остался в запустении. Если и не было пыли, грязи и мусора в домах, то сами здания выглядели неопрятно. Внутри стены были покрыты плесенью, трещинами, местами штукатурка совсем облупилась. Короче говоря, если кто здесь и жил, то только лишь психи, да наркоманы и алкоголики.

По пути, от нечего делать, Артем размышлял. Впрочем, как и всегда:

«Хм. Хорошо, что Саша выбрал именно такое место для встречи. Тут нас точно никто не заметит и не возьмет с поличным».

Добирался Артем до квартиры номер 12 с помощью движущейся лестницы. Такие механизмы появились в каждом подъезде Новгорода лишь потому, что новая власть захотела привлечь как можно больше людей в центры. Применив на испытаниях новый образец лестниц, ученые наверняка их доработали и внедрили в общественность. Теперь такой механизм стоял в каждом подъезде. Если, конечно, поблизости была и генетическая клиника.

Принцип его работы был прост. Не хочешь добираться до нужного этажа, передвигая нижними конечностями – включай «активный режим» лестницы. Тогда лестница начинала движение, и ты мог спокойно взобраться на нужный этаж, не боясь усталости от подъема по ней, просто нужно было стоять на одной из ступенек. Естественно, если человек хотел все сделать по старинке, он мог на следующем лестничном пролете выключить «активный режим» и добираться пешком.

«Пожалуй, единственное изобретение Адвента, которое я бы оставил в покое и не стал бы убирать из своей жизни, – подумал снова Артем. – Чудо, что этот здесь уцелел. Может его Рубкин ремонтирует?»

А вот и нужная квартира. Третий этаж и все дела. Дверь в квартиру под номером 12 была полностью бронированной. А выглядела и открывалась она, как сейф. Но, только со стороны хозяина квартиры. У гостя нужного колеса для открывания замка не было. Такую дверь поставил сам Рубкин, наплевав на предлагаемые разными фирмами двери, так как он был кем-то вроде изгоя и ходить в такого рода магазины не мог.

Броня двери защищала от взрывов или пуль. Отсутствие нужного рычага или замка помогало от взломов и проникновений. Не защищала такая дверь лишь от проникновений внутри помещения. Через окна, к примеру. И это был ее главный минус.

«Стоит постучать. Я точно знаю, что Рубкин не выстрелит в меня, так как вижу перед собой глазок в двери».

И Артем смело постучал в дверь.

Дверь открыли, с натугой, с напрягом и даже со скрипом в петлях. Видимо, то ли дверь была настолько старой, то ли по ту сторону бронедвери был немощный старик.

Перед Артемом предстала такая картинка. Прямо перед его носом, стоял его старый друг, правда немного постаревший – Джет Харисон. По телу Артема пробежали приятные воспоминания, вперемешку с мурашками. И он, невольно, улыбнулся старому приятелю. Джет также понял улыбку Артема и, кажется, узнал его. Что было очень приятно, как ни крути.

– Вернулся, блудный сын? – подшутил Джет в своей манере.

– Ну типа того. Мы так и будем стоять на пороге или ты мне дашь все же пройти? – серьезно сказал Артем. Все же, дело не терпело отлагательств. Разговоры о том, о сем можно было отложить и на потом.

– Да, конечно. Проходи, тут все наши собрались. Даже кое-кто новенький, – ответил также спокойно и серьезно, Джет. Как всегда, старый друг понимал Артема с полуслова.

Харисон посторонился в дверях, а Юдичев, то ли повинуясь любопытству, то ли просто желанию увидеть всех своих старых друзей, прошел внутрь квартиры.

Джет не соврал. Тут были все свои, и даже больше. Рубкину каким-то образом удалось собрать в одной комнате и двух ветеранов Первой войны, Евгения Ская и Спанки Хама.

Евгений, как обычно, носил старомодные очки, которые теперь каждый, кому не лень, заменял либо на глазные импланты, либо на контактные линзы. На голове все также сидел его верный берет. В зубах Жека держал сигаретку, неизвестной Артему марке. Он также, как и Джет, улыбался Пип Бою и даже понимающе кивал головой. Наподобие: «Да я сам в шоке! Что за пьянка и где мой последний помидор, который надо порезать??». Одет Евгений был в просторный плащ, аж до самой земли, его любимого цвета – белого. Под плащом был белый свитер, а на ногах просторные белые джинсы, в которых не было ни жарко, ни холодно. В общем, оделся по последнему писку моды.

Спанки стоял справа от Евгена, но никак не проявлял радости встрече. Видимо, ему самому не нравилось, что их внезапно всех так подорвали и привели в эту квартиру. Увидев Артема, Спанки просто кивнул и стал ждать кульминации встречи. Одет был Хам также, как и Жека, но только во все зеленое. И на голове у Спанки не было ничего, кроме прически, а-ля 90-е, типа "кирпич". Сам Спанки ничего не курил, поэтому во рту он ничего не держал, лишь в руках «старый волк» перелистывал книжку. Посмотрев на обложку книги, Артем прочитал ее название – «Путешествие к центру Земли».

Еще одним человеком, на кого обратил свое внимание Юдичев, был Лео Мундо. Все его знали, как Артура Ефимова, ведь тот никогда не скрывал от друзей, как его зовут. Про прошлое он всегда молчал, лишь изредка упоминая некоторые детали того, кем был его отец, и какова была его жизнь, до знакомства с Артемом, Джетом и остальными. Лео не стал ни жать руку Артему, ни улыбаться ему. Он даже никак не среагировал на его приход.

«И что я ему такого сделал? Что-случилось-то?» – не понял Артем. Но поразмышлять об этом ветеран войны не успел. Его внимание привлек тот самый новенький, о котором упоминал Джет.

Парень был помоложе Пипа и сидел в кресле напротив окна. Может мечтал, а может и просто убивал время, ожидая начала беседы. При виде Артема, тот встал с кресла и пожал ему руку, улыбаясь во всю свою искреннюю улыбку. Правда, в той улыбке читалась усталость и тяжесть нахлынувших перемен.

– Вы тот самый «Пипыч»? Очень наслышан про ваши подвиги, во время Первой войны!

– Эм, не хочу звучать как дед, но мы не так хорошо знакомы, чтобы меня «Пипычем» кликать, – заметил Юдичев, всматриваясь в новенького. Все-таки было в нем нечто знакомое…

– Не вини его, Тема, – донесся голос последнего жителя квартиры. – Мы с Джетом немало рассказали малому о наших похождениях. Знакомься, это Мирослав Иванов, он же «Уфошник», он же «Уфо», он же «Каратель», как он себя обычно привык был называть. Но для меня он был и будет «Грозой Нью-ТВ», который взломал их прямой эфир.

– Тот самый, где поверх ведущей порно пошло? – не поверил Пип, но Слава с гордостью кивнул. – Уважаю! Вот смеху-то было!

– Действительно, но давайте перейдем к цели нашего встречи, – предложил хозяин квартиры, указывая на один из стульев. Его Юдичев знал лучше всех. Это был ученый, инженер, изобретатель и Бог его знает, кто еще – Александр Рубкин. Увидев жест Саши, Артем присел на сидение.

Одеты были его старые друзья не как ветераны Первой войны. На теле были надеты майки, на ногах красовались кальсоны, сцепленные подтяжками. У всех на ногах были тапочки, а это говорило о том, что они тут куковали немалое количество времени. Видимо, в ожидании ветеранов Старой войны и Артема, им пришлось провести в этой квартире неделю, не меньше.

Только вот у Джета была надета на голову фетровая шляпа. Впрочем, тот всегда хотел косить под гангстера 20-х или 30-х годов 20-го века. Но, несмотря на это, Харисону шла к лицу его шляпа.

Рассмотрев приятелей, Артем и не заметил, как началась сама речь. Пока Артем вспоминал о старых приключениях, о былых подвигах, Рубкин уже сказал немного о том, зачем же они здесь собрались.

– Теперь ты понимаешь, зачем мы здесь собрались, Тема? – спросил Рубкин у сидящего во втором кресле, Юдичева.

– Не совсем. Прости, я прослушал часть твоей речи. Не можешь повторить? – ответил в своей манере Артём.

– Но только ради тебя! - улыбнувшись, сказал Рубкин. – Итак...

– Рубкин, стой, – вдруг подал голос Спанки.

– Что такое? – не понял Рубкин.

– Ответь мне лишь на один вопрос, приятель. Зачем, черт возьми и какого хрена, мы должны снова ввязываться в новые неприятности? Тебе что, не хватило Первой войны? – по тону Спанки было видно, что он был чем-то недоволен.

– Погоди. То есть ты хочешь сказать, что мы напрасно все здесь собрались? - не понял слов Спанки, Рубкин.

– Да, блин! Напрасно!!! – прокричал Паша. – Я не собираюсь проливать кровь, и свою, и чужую, за чужие идеи и идеалы, черт вас возьми! Мне хватило этого в прошлом. Теперь, как я понимаю, вы снова хотите гоняться за призраками.

– Что он несет? Какие еще призраки? – на этот раз ничего не понял Артем.

– Эти сторонники Теории заговоров, считают, что некий «Мститель», назовем его так, существует, – ответил за Спанки Лео Мундо.

– Это правда?

– Мы точно не знаем, но стоит, я думаю, проверить. Для этого я вас всех сюда и позвал. Хотя... не только для этого, – сказал Саша.

– Отлично. Просто великолепно! ... – начал было Артем, но его прервали.

– Артем, только не врубай своего внутреннего Джокера. Прошу! Нам его и так хватало раньше, за глаза – вставил свои пять копеек Лео.

– Артур, как тут не включать Джокера? Какой, к чертовой матери, Мститель? Вы чего там обкурились, ребят? Это же глупые мифы псевдо-подпольщиков! Нет никаких Спасателей Земного Будущего и все в таком духе! Это бред, причем приправленный новостями и док. фильмами долбанного канала Нью-ТВ. И вы в это поверили? – Остапа понесло.

– Да, я поверил, – спокойно ответил Рубкин. – Я поверил, и советую вам сделать тоже самое. Потому что я знаю, что Мститель существует.

– Откуда ты это знаешь? Скажи мне, Саш. У тебя есть проверенная информация? Ты связался-таки с доктором Вален, от которой ни слуху, ни духу уже много лет? Или, быть может, Бредфорд с тобой уже давно, прямо тут, общался с глазу на глаз, а? – Лео начал закидывать вопросами Рубкина.

– Эм, боюсь, что нет, – неожиданно заметил поникший Мирослав. – С тех пор как мне сеть отрубили, я не могу проверить надежность источников. Но были мы близки! Я смог взломать сервер Адвента и расшифровать часть их данных. Они явно подозревали, что Мститель как-то связан с ХСОМ.

– Только не начинай, – Спанки решительно прервал Уфо. – ХСОМ больше нет. Нашей Базы больше нет. Я это знаю. Так что не заливай мне про какое-то «возрождение из пепла».

– Я и не говорил про старый ХСОМ, – неожиданно заметил Рубкин, подходя к столу. – Я имел ввиду нечто новое. Уфо, помоги достать.

Уфошник вопросительно посмотрел на Александра, а затем удивленно уточнил:

– Но ты же говорил…

– Знаю-знаю, но поверь, им можно доверять, – заверил его Рубкин, отодвигая стол и убирая часть половиц. – Просто я забыл, что здесь не командный центр К.О.П, а они не на службе. Надо было это сразу сделать.

Пока гости в изумлении и с легким подозрением следили за действиями хозяев квартиры, те раздвинули стол и достали оттуда большую карту. Из-под пола вышла груда папок и листков, а в бочке унитаза был выловлен зип-пакет с телефоном внутри.

– И сколько он там лежал? – уточнил Джет, теперь настороженно оглядывая квартиру.

– Дольше, чем следовало, – заметил Рубкин. – Но не волнуйтесь. Сейчас я вам все объясню. И главное, докажу…

Саша с Уфошников быстро превратили обеденный стол в горизонтальную стену улик, где на карте было натыкано столько точек, что не знающий человек легко мог запутаться. Но ветераны сразу поняли в чем дело. Ведь каждая из булавок была в месте крупного сражения между силами земли и пришельцами.

Булавки были скреплены нитками, некоторые из которых никуда не шли, но большая часть была связана с местоположением ХСОМ.

– Да уж, – кивнул Мундо, когда Рубкин представил им свое творение. – Еще бы ты это на стену повесил, и идеально. Как раз для портфолио в дом сумасшедших.

– Лео, пожалуйста, дай мне договорить, – настоял Рубкин. – Последние два десятка лет я пытался разобраться в том хаосе, который Старейшины сотворили из нашего мира. Я искал причины нашего поражения и хватался за любую возможность найти надежду. И сегодня пришло время поставить еще одну точку в этой истории.

Рубкин достал новую булавку и прикрепил ее к окраинам Новгорода.

– 31 ноября 2035 года, – произнес Саша. – Оперативник Алекс Гибсон не вышел на связь. Одновременно с этим Адвент сообщает об зачистке группы «диссидентов». Думаю, нить вы проведете сами.

– То есть этот малой у тебя не последний, – рассудил Артем, смотря на Уфо. Юдичев начал откровенно злится. – И ради чего помер твой человек?

– Он уже лет пять собирал для меня данные, про несколько проектов, – объяснил Рубкин. – И среди них были поиски Мстителя. Возможно он нашел что-то важное и Адвент его убрал.

– Но? – Джет явно заметил, что Саша что-то недоговаривает.

– Но я понятия не имею, что именно, – вздохнул бывший офицер К.О.П. – Алекс не успел сообщить мне. Однако и до него у меня были доказательства того, что ХСОМ все еще живет. Или, по крайней мере, воссоздано.

Рубкин указал на ряд точек и раздал ветеранам папки с листками.

– Смотрите: ряд диссидентов, бегущих из городов, отказавшиеся сложить оружие военные, конвои Адвентовцев… все они идут на территорию Восточной Европы. А База ХСОМ достаточно близко.

– Я даже перехватывал разговоры Адвента, – заметил Уфо. – Они пару раз упоминали про рейды в заброшенные города, где по их подозрениям есть новая база мятежников. Но если оттуда и возвращались, то не все.

– То есть ты хочешь, чтобы мы в Старые города вернулись? – уточнил Джет.

– Нет, чтобы Старейшины не искали там, они ошибаются, – заметил Рубкин. – Потому что ХСОМ, Мститель, или что-то способное нам помочь находится в землях Восточной Европы. Я верю в это. Потому что именно там мы сбили второй корабль пришельцев.

Над столом повисла тишина. Ветераны войны хорошо помнили тот день. Это была одна из их самых успешных операций. Тогда они еще верили, что могут победить…

– И что? – наконец Скай прервал тишину. – Думаешь, Командор и Бредфорд выжили и на остатках корабля пришельцев построили новую базу? Ты это предлагаешь?

– Не обязательно, – заметил Рубкин. – Но это может быть началом. Подумайте, если вы хотите вернуть Землю, то где начать, если не на месте нашей последней победы? Да и имя «Мститель» располагает к такому

Ветераны всерьез задумались над словами их товарища. А что, если да? Что, если где-то там действительно есть надежда на возрождение человечества? А они живут под лапой у пришельцев…

Ветераны подошли к столу и стали сами изучать фотографии и записи. Скай увидел чертежи Базы ХСОМ и ностальгически закурил, вспоминая прошлое.

Дым от сигареты прошел у лица Хама, но тот и носом не повел. Его глаза были направлены на набросок нового Сектоида. Спанки проследил за нитью до первого дня Вторжения, где вновь был пришелец, но тогда он был мелким и чахлым, а этот возрос до неприличия. А все потому что они ему позволили. Ветеран отложил «Путешествие к центру Земли» и взял в руки груду папок с документами.

Из одной из них выпала фотография, но Джет вовремя поднял ее. И тут же прижал к себе. Это был общий снимок К.О.П, из далекого 2010, когда они праздновали Новый Год. Сейчас большинства людей на фото уже не было в живых. Но когда-то все казалось таким спокойным и правильным. И люди на фотографии были уверены, что сражаются за правое дело. Харисон снял свою шляпу, выпуская на волю поседевшие пряди, и отдал честь своим павшим друзьям. После чего аккуратно поместил на стол.

Где ее тут же взял Лео. Даже Артур не смог остаться в стороне, глядя на товарищей. И хотя старые документы не принесли ему радости или уверенности, кое-что в фотографии зацепило его. В ее углу, на заднем плане был юнец, в шутку прикрывший голову руками. Но Лео легко мог восстановить его. Просто нужно убрать все годы бессонницы из мешков под глазами, избавится от шрамом на лице и вернуть волосам былой цвет. Ветеран провел пальцами по своей фотографии и тяжело вздохнул. Как же он постарел…

Лишь один Артем остался стоять там, где он был. Несмотря на немые уговоры друзей, он пытался не обращать внимания.

«Это не твое дело, – повторял себе Юдичев. – Это не твое дело».

– Даже так, – наконец-то нарушил тишину Спанки. – У тебя есть что-нибудь конкретное? Пока что все догадки, да совпадения.

– Совпадений не бывает, – парировал Рубкин. – У всего есть своя причина и последствие. А причиной всей этой карте стал вот этот снимок.

Уфошник включил телефон и показал всем изображение с экрана. Оно было старое, нечеткое и явно снятое издалека. Но на нем было видно металлическую структуру с нарисованным знаком ХСОМ. При виде него у ветеранов похолодели пальцы.

– Это фейк! – возразил Лео. – Кто угодно мог это снять. А и если ты и нашел ХСОМ, то почему до сих пор здесь? Почему сам не пошел туда?

– Здесь важен не столько снимок, сколько то, как я его получил, – нехотя, признался Рубкин. – Скажем так, человек, который его снял, хотел получить хорошее вознаграждение от пришельцев за эту фото. Эх, знай я, что на телефоне тогда, расспросил бы сволочь об этом. Жаль только сноровка К.О.П. взяла свое. Но прошлое в прошлом, а мы в настоящем. И сейчас нам нужно решить – идти ли на поиски Мстителя? Для меня ответ очевиден – гибель Гибсона стала последней каплей. Но что скажите вы?

Все молчали. Реально, ситуация была не то, чтобы смешной или странной. Нет, она была безвыходной. Ведь, как известно многим, гонения за призраками, не довели одного известного авантюриста до добра. Собственно, как минимум один человек уже погиб. Так зачем же рвать пятую точку ради призрачной надежды на спокойную, тихую жизнь?

– Я скажу свое веское слово, – подал вдруг голос Скай, погасивший сигарету. В его словах не было ни капли сомнения, его тон нельзя было назвать шутливым. – Предлагаю пойти на разведку. Нам троим, мне, Спанки и Рубкину. Остальные, как я понял, не хотят тратить время на такой бред. Что же, их право. Тем более, у многих есть дела…

– И семья, к тому же! – дополнил Джет, нехотя надевая шляпу на место.

– И это тоже. Но, главное не это. Разведка нам даст понять, правильно ли мы подумали, что нужно надеяться на постороннюю помощь. И главное, есть ли эта помощь на самом деле. Напомните, где находится тот самый сбитый корабль?

– В лесах, где-то в Восточной Европе. Точные координаты не знаю, но попробуйте пойти по этим, – ответил Рубкин, записывая им широту и долготу примерного местоположения их цели. – Только я не могу уйти сейчас. Сначала я должен узнать, что выяснил Гибсон. Я пойду, как только разберусь, из-за чего он погиб.

– Но я уже готов! – Спанки поддержал Евгена. Хам быстро взял книгу и пролистал ее до самого конца. – Всего-то несколько сотен километров. Да будь мы в этой книженции, до самого ядра бы добрались. Потому что пойдем мы вместе и до конца!

– Если вы хотите, то я только за, – рассудил Александр. – И все же, может хотя бы еще одного к себе возьмете? Только чур не Уфошника, он мне здесь нужен.

– Ну, кто еще пойдет? – задумался Скай. – У Джета семья, Лео… даже не отвечай, по роже все вижу… Пип, выручай.

– Погодите! – Пип Бой поднял указательный палец вверх. – Я против разведки.

– С чего бы это вдруг? – не понял Уфошник.

– Сейчас его снова понесет... – проворчал Лео.

– Я не верю, что именно там или недалеко от тех лесов, есть наша заветная цель, – ответил Артем. – Более того, я не знаю точно, нужно ли мне снова бороться за свое будущее. В принципе, меня и мое настоящее устраивает!

– То есть, тебя устраивает настоящее, где людей пихают в генетические клиники для опытов…

– Нет, но… – Юдичев хотел было объясниться, но Рубкин продолжил:

– …где миром правят инопланетяне, где тебя за любую провинность могут отправить в тюрьму, к Адвенту? – Саша попытался переубедить его, сыграв на его эмоциях. – Тогда ты точно, опустившийся и совсем уже не верящий ни во что, псих!

– Ладно, если у вас еще есть факты или доводы, которые могут меня убедить, то прошу. Скажите мне то, чего я не знаю. – успокоившись окончательно, сказал Пип.

– Брат, скажи мне, для чего тебя готовили в проекте XCOM? – спросил Джет у Артема.

– Для борьбы с пришельцами, – немедленно ответил, будто пишет отчет о проделанной работе, Юдичев.

– Хорошо. Тогда скажи мне вот еще что, для чего вообще создали К.О.П. и XCOM? За что мы боролись всё это время? – не унимался Джет.

И Артема словно прорвало. Он понял, что до этого момента, он нес настоящую пургу. То есть, возможно это и не правильно, что они снова ударяются в приключения и снова их ищут на свою пятую точку. Но спасают-то они не только свое будущее, но и будущее остальных людей на Земле. Что, если они остановят пришельцев и Адвент, жизнь людей станет намного лучше. Конечно, никуда не пропадет агрессия людей, такие пороки людей, как предательство, ложь, алчность. Но главное, что основной враг будет повержен. Остальное, как-нибудь приложится…

«Это было нашим делом, – пронеслось в голове у Юдичева. – И чье оно, если не наше?»

После недолгих раздумий, Артем ответил:

– Хорошо, я вам верю. Долго объяснять…

– Это и не нужно делать, мы тебя поняли без слов, – ответил, улыбнувшись, Джет.

– Вот и прекрасно. Когда выезжаем? – спросил у Рубкина, Пип Бой.

– Завтра у Нового Правительства намечается праздник. Охране будет не до окраин города. Переждем до утра следующего дня, и проводим вас троих. Водителем будет один из наших, – ответил Рубкин.

– Кто именно? Надеюсь, не хромой и слепой? – пошутил Скай и сам же засмеялся.

– Потом узнаете. Сейчас отдыхаем ребят и потом баиньки. Темыч, еда и вода, за мой счет. Изысканных блюд ты не найдешь, но тушенку или бутерброды, точно сможешь найти в холодильнике. Если их еще не съел наш старина Джет.

Друзья посмеялись и принялись помогать друг другу. Их ждал долгий вечер, полный веселья, разговоров и игр. И хотя каждый понимал, что скоро их спокойному существованию придет конец, это не помешало им радоваться. Наконец-то, бывшие оперативники К.О.П. почувствовали, что возвращаются к жизни.

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 31 авг 2017, 01:18
artemochka
(И вновь после недолго перерыва, команда XCOM возвращается. На этот раз они пытаются отыскать злополучный Мститель.)

Глава 2

В поисках надежды

Артему не хотелось покидать старых друзей, особенно после столь долгой разлуки. Но пришло время собираться и он покинул квартиру вместе со Спанки, Скаем и Рубкиным. Солнце еще не взошло на небо, а они уже были на месте встречи. Саша не соврал про занятость охраны – все увальни Адвента в черной броне собрались в центре города, практически забыв об окраинах. Пип Бой не был уверен, чему именно был посвящен праздник нового правительства, так как за годы отставки ветеран ни разу не ходил на их парады. Единственное, что он понял – недавно закончилось строительство очередной статуи Старейшин.

– Как будто у нас их мало, – пробурчал Юдичев, отворачиваясь от монумента. Впереди его ждал путь к свободе.

Место встречи с водителем можно было назвать трущобами, но только с большой натяжкой. Рубкин привел их в старую часть Новгорода. Местами здесь еще сохранились не модернизированные здания, вот только они почти полностью пришли в упадок. Адвент забрал все старые средства к существованию у города, а новые приберегал для своих районов и построек. Поэтому люди волей-неволей, но уходили в их часть
города. Или сбегали в леса. Скай рассказывал и о таких.

В какой-то момент Пипу даже показалось, что здесь кроме них нет ничего живого, пока он не заметил мелькающие лица в грязных окнах. За ними наблюдали.

– Мы привлекаем много внимания, – хмуро произнес Спанки Хам, который тоже приметил людей. – Нас точно не сдадут?

– Поверь мне, шпионов тут не водится, – заверил его Рубкин. – А будь они здесь, то не стали бы смотреть на нас, а тут же вышли бы с хлебом, солью и предложениями о свержении Адвента.

– Прям как ты? – улыбнулся Евгений.

– Ага, – кивнул Саша. – С одной лишь разницей – я верю в то, что говорю.

– И я ценю это, – заметил Хам. – Но может все же побыстрее покажешь своего водителя? Не люблю, когда на меня пялятся столько глаз.

– Успокойся, мы уже на месте, – пообещал Рубкин. Ветеран привел друзей к засохшему и местами заросшему зеленью фонтану. Все монетки из него пропали, хотя Пипу не представлялось, кому пришла в голову идея их красть. После ввода чипов и кредитов старая валюта полностью обесценилась.

И тут размышления снайпера прервал рев мотора. На группу ехал большой черный джип. Несмотря на то, что машина неслась со всей скоростью, Рубкин и не думал двигаться с места. Друзья неуверенно, но все же последовали его примеру. И джип совершил сильный разворот, остановившись всего в нескольких шагах от ветеранов. Дверь машины со скрипом открылась, и оттуда раздался слегка разочарованный голос:

– Не могли разбежаться, что ли? Я за вами погоняться планировал, – из джипа вышел не кто иной, как Зигг. Несмотря на прошедшие годы, старый товарищ ветеранов вполне комфортно носил гражданскую одежду. Его фирменная футболка с рыцарем из старой игры о душах тоже никуда не делась.

«Специально для нас надел?» – подумалось Пипу, пока он приветствовал друга: – Зигга! Где ты пропадал?

– Да, так бизнесом занимался, – пожал плечами мужчина. – Проживаю свою отставку.

– Таксистом подрабатываешь? – улыбаясь, уточнил Скай.

– Когда как. Сегодня таксист, в прошлом году был перевозчиком, а кем буду в следующем – понятия не имею.

– Как тебе перспектива борца за справедливость? – предложил Спанки. Хоть Зигг в принципе был неулыбчивым, Пипу все равно стало не по себе от его похолодевших глаз.

– Ты им не сказал? – водитель уточнил у Рубкина. Тот молча мотнул головой. – Простите ребята, но я завязал. И Пекмен тоже. Поэтому когда встретите…

– Леша тоже здесь! – обрадовался Артем.

– Не совсем здесь, – заметил Рубкин. – Он в паре километров на… А пусть будет сюрпризом.

– Мог бы им сразу сказать, ничего необычного в нас не вижу, – пожал плечами Зигга. – Но право твое. А плата моя. Так что отдай ее мне поскорее. Кто знает, сколько эти недоштурмовики из Адвента продолжат клевать носами.

Александр не стал спорить и протянул контрабандисту медаль. Пип сразу же узнал в ней Крест боевого братства.

– О, спасибо, Саш! Такие нынче раритет, – Зигг со знанием дела оценил медаль.

– Рубкин, постой, ты же ее за службу в К.О.П. получил! – возразил Артем. – И Зигг, совесть имей! У тебя своя есть!

– Была, – поправил контрабандист. – Я продал ее семь лет назад, чтобы начать работу в этом бизнесе. Но вы не волнуйтесь, ребята, заслуги Рубкина я не продам. Так, буду надевать время от времени, чтобы привлечь внимание клиентов.

– Тема, не спорь, – Саша посмотрел на всех друзей. – Я сделал свой выбор. А на грядущей войне еще заработаю столько блестяшек, что смогу в их сиянии солнечные ванны принимать!

Ветеранам хотелось спорить и возмущаться, но они были вынуждены согласиться – времени было слишком мало. Солдаты погрузились на джип и попрощались с Рубкиным. Он продолжал смотреть им вслед, пока машина не пропала из виду

***

Джип провел в пути почти два часа. За это время ветераны Первой войны не сказали друг другу и десяти слов. Каждый думал о своем, и все как один не хотели говорить с Зиггом. Контрабандист это прекрасно понимал, но оправдывать себя не спешил – все его внимание занимала дорога. Лишь когда на горизонте показался старый ангар, он решил заговорить.

– Ребята, если хотите назвать меня крысой, делайте это сейчас. После того, как я вас провожу, мы очень долго не встретимся. Если вообще увидимся.

– Как ты мог, Зигги? – разочарованно спросил Евгений Скай. – Мы же вместе кровь проливали.

– Только поэтому я вам и помогаю, – заметил контрабандист. – Вы знаете, сколько я потеряю на идее Рубкина? Сколько струн мне пришлось натянуть, чтобы отправить вас на обреченную миссию? Даю подсказку, раз в пятьдесят больше чем стоит эта медаль. Я знаю, что это не мое дело, да и вы меня слушать не станете, но все же вот мой совет: поверните назад. Сейчас, пока еще не поздно. Я вас даже бесплатно до города подвезу.

Ответом ему стали укорительные взгляды. Иного он и не ждал.

У ангара солдаты увидели группу людей, скучковавшихся вокруг костра. Они давно заметили джип, но продолжали увлеченно играть в карты. Даже когда друзья подошли к ним, группа напряженно следила за партией. Только после того как сильная рука ударила по столу, объявляя свою победу, контрабандисты прервались, чтобы поздравить товарища.

– Да-да-да! В следующий раз не пей перед партией! – победитель почти кружился от восторга. И тут он заметил солдат. – Ребята?!

– Пекмен! – обрадовались ветераны. Судя по всему, их друг ни капельки не изменился. Все та же гавайская рубашка без рукавов, все те же потертые джинсы. Разве что постарел немного, да на его голове красовалась летческая пилотка. Друзья обнялись и принялись расспрашивать друг друга обо всем, но тут их прервал тихий кашель Зигга.

– Простите, что прерываю, но у нас время кончается. Давайте, соберитесь и вылетайте.

– Сейчас, шеф! – Пекмен отдал честь и принялся руководить остальными контрабандистами. А их лидер, между тем, отдал ветеранам ранцы и мешки с припасами. Среди которых оказались и винтовки с патронами.

– За счет заведения, – пообещал Зигг. Бойцы приняли мешки и осмотрели снаряжение. Все было в превосходной форме.

– Спасибо, – Пип Бой вынужденно признал заслугу контрабандиста.

– Для того, кто завязал с войной, оружие у тебя хорошее, – заметил Спанки. – Против кого сражаешься, если не с пришельцами?

– В хорошие дни эти винтовки товар, – объяснил ветеран. – А в плохие… поверьте, мои новые враги не сильно лучше Старейшин. И хоть я вышел в отставку, как сражаться я не забыл. Просто теперь использую свои навыки аккуратнее.

– Ребят, все готово! – окрикнул их Пекмен. Контрабандисты провели ветеранов к остаткам посадочной полосы, где их ждал небольшой самолет.

– Прошу на борт моей «Пташки», – улыбнулся Пекмен. – Виски и фисташек не обещаю, но быстрый и безопасный полет вам гарантирован.

– Так вот как вы товары перевозите, – понял Евгений.

– Ага, – кивнул Зигг. – Собственно, что еще осталось? Все дороги тщательно контролируются, а в морские пути Адвент вцепился как бешеная собака. Только небо и осталось свободным. И то, я слышал, что они хотят ввести и туда патрули.

– Что же ты будешь делать, когда это случится? – уточнил Хам.

– Выйду на пенсию, – серьезно ответил Зигг. – Но для этого мне нужен капитал. Так что никаких крутых виражей, Леша. Просто туда и обратно, нам еще вчерашний груз переправить надо.

– Конечно, шеф! – пилот погрузил пассажиров на борт и приготовился к взлету. Контрабандисты напоследок помахали им вслед и дали самолету подняться в небеса. Артем хотел было прикорнуть в своем сидении, но его быстро вернул в реальность голос Спанки:

– Ну не сволочь, а? Готов поспорить, он уже сейчас продает медаль Рубкина.

– Ребят, я все понимаю, порой Зигга бывает той еще козлиной, – заметил Пекмен. – Но он все равно мой друг и начальник. Так что давайте не будем о плохом. Может лучше в картишки? У нас почти час до входа в опасную зону. Тут я могу вести самолет одной рукой.

– Не уверен, что это хорошая идея, – насторожился Евгений. Пип и Спанки одновременно кивнули.

– Ну, вам же хуже, – рассудил пилот. – Или лучше, если вы надеялись победить. Потому что обыграть меня моими же картами невозможно. Мне даже маркировать колоду никак не нужно, чтобы понять, где какая. Я по запаху их выучил. Например, у десятки червей есть нотки перца, а королева пик отдает сухой травой…

– Это жульничество! – шутливо заявил Артем.

– Вовсе нет, если другие об этом не знают, – в тон ответил Пекмен и следующие пару часов друзья общались и вспоминали старые байки. Потом правда самолет зашел в зону турбулентности и летчик полностью сконцентрировался на работе. «Пташку» пришлось ненадолго опустить ниже, и ветераны смогли рассмотреть землю поближе. И увидели, насколько она опустела.

Раньше в этой местности были деревни, поля, дачи… все это пропало. Или стояло заброшенным. После ввода новой синтетической еды Адвент лишил работы тысячи людей. И далеко не всем удавалось сохранить собственность на пособие по безработности. Животных было не на что содержать и их либо забивали, либо выпускали на волю. Но где они теперь, никто не знал. Артем уже не помнил, когда он в последний раз видел живую корову или лошадь.

– Мы на месте! – объявил Пекмен, начиная снижение. «Пташка» приземлилась на остатках лесополосы, где контрабандиста безразлично встретила пара старожил. Пока они заправляли самолет, пилот провожал ветеранов.

– Значит так, место, о котором говорил Рубкин, находится очень далеко отсюда. Но ближе мы полететь не сможем: там негде садиться. Дальше вам придется идти своим ходом. Вот, держите карту местности, – Алексей передал солдатам сложенный вчетверо лист бумаги. – Но предупреждаю, она только на эти леса распространяется. Что за ними, мы не знаем. Здесь край цивилизации.

– Спасибо, Пек! – Пип Бой напоследок обнял пилота. И решился спросить то, о чем думал с тех пор, как увидел старого друга. – Слушай, может ты с нами пойдешь? Уверен, Зигг сможет найти другого летчика. А вместе мы отыщем Мстителя и…

– Нет, – коротко оборвал его Пекмен. Голос пилота похолодел. – Простите ребята, но я никуда не пойду. У меня хорошая работа и я не хочу подводить друга.

– А что он с Рубкиным сделал? – напомнил Хам. – Да брось, Леха, ты не такой, как Зигг!

– Да хватит на него гнать! – возмутился Пекмен. – Он просто бизнес устроил, который по-своему тоже захватчикам мешает. Кому, по-вашему, мы продаем оружие? Подсказка – не Адвенту. И вообще, если хотите сражаться, лучше к нам присоединяйтесь. Хорошие глаза и руки Зигге всегда пригодятся.

– Леша, ты себя-то слышишь?! – возмутился Пип. – Мы хотим спасти планету, а ты нам предлагаешь бандитами стать!

– А что еще остается? – вздохнув, спросил пилот. – К.О.П.а нет. ХСОМ нет. Весь мир объединился против пришельцев и проиграл! Думаете сейчас кучка озлобленных стариков выиграет. Даже если вы найдете этого Мстителя, какой шанс у вас победить?

– Да ты... – Спанки начал накаляться, но Скай его остановил.

– Оставьте его, ребята. Он и Зигг свой выбор сделали.

Ветераны первой войны направились в лес, оставив своего бывшего сослуживца смотреть им вслед.

– Вы идете на старую Базу! – Пекмен все же окликнул друзей. – Точнее на то, что от нее осталось. Поверьте мне, там ничего нет. Все слухи правдивы. А фото Адвента реальны.

Бойцов это не остановило.

– Мы пытались сражаться, – горько произнес Алексей. – Мы правда пытались вернуть наш мир. Но это невозможно. Просто невозможно, ребята. Не тратьте свою жизнь и силы на охоту за призраками. Вы поймете нас, когда увидите, что осталось от ХСОМ. И когда поймете, не стыдитесь повернуть назад. Я буду вас ждать.

Пекмен говорил искренне и солдаты это чувствовали. Но согласиться с ним они не могли. Только не после долгих лет жизни под пятой Адвента. Они продолжили свой путь. Лишь Артем повернулся и помахал Леше рукой. И тут он заметил, что на боку самолета были выгравированы линии щита – знака ХСОМ. Но он был под слоем дешевой серой краски. Пип отвернулся от своего старого друга, который так сильно изменился.

***

Чем дальше ветераны Первой войны уходили в лес, тем холоднее становился воздух, а на ветках деревьев начал появляться иней. Они входили в зону Новой Арктики. И все же солдаты продолжали идти по тропе. Вдруг деревья резко начали редеть, и впереди показался просвет. Артем поспешил вперед и почти бегом вышел из леса. И то, что он увидел, пробрало его до глубины души.

Перед солдатами открылось бескрайнее поле. Оно тянулось на несколько километров и покрывало собой равнину. И вся она состояла из выжженной земли. За годы природа смогла залечить внутренние раны, но не внешние. Эта равнина несла на себе следы плазменной бомбардировки. Евгений слышал слухи о том, что после взятия ХСОМ, базу полностью уничтожили. А Пип даже видел снимки этого места. Но поверить, что все это окажется правдой, никто не мог.

Черная потрескавшаяся земля распространялась на многие километры. Солдатам потребовался час, прежде чем они смогли дойти от края леса к центру взрыва. И тому, что осталось от ХСОМ.

Огромная воронка уходила так глубоко под землю, что даже при дневном свете не было видно дна. Спанки даже не стал снимать веревки, всем было понятно, что внутри они ничего не найдут. Пип Бой хотел сказать что-нибудь обнадеживающее или вдохновляющее, но у него просто не поворачивался язык. Никто из солдат не знал, что делать.

Евгений Скай даже начал поворачиваться в сторону леса, но Юдичев его остановил.

– Женя, соберись! Мы и не такое видели!

– В том то и дело, Тема. Такого я еще никогда не видел, – тихо произнес медик. – Здесь же была последняя надежда человечества. Величайшие умы, лучшая техника, мощнейшее оружие… и теперь все это сожжено.

– Значит мы сделаем новую Базу жаростойкой, – Пип нашел в себе силы улыбнуться. Старик грустно посмеялся. Но все же это был смех. – Представь себе, Женя. Когда мы победим, на этом месте будет построен памятник павшим! И кому-то придется сказать архитектору, как выглядели герои Первой войны. Неужели ты не хочешь описать доктора Вален во всей красе? Или дать Бредфорду кривой нос?

Скай засмеялся. Расхохотался и приложил руки к лицу, вытирая слезы, естественно, пришедшие от смеха.

– Дать Бредфорду кривой нос? Я бы на это посмотрел.

– Посмотришь, когда построим памятник! – Пип хлопнул друга по плечу. – Только ты сначала должен взять себя в руки и пойти с нами.

– Пойти с вами? Да я вас поведу! – заявил медик и вырвался вперед. На пару минут, пока не осознал одну неприятную мелочь. – Только куда мне вас вести?

– Для начала найдем выживших, – неожиданно произнес Спанки, который все это время проверял карту и местность.

– Ты думаешь, кто-то мог это пережить?

– Бомбардировку – нет. А вот первый штурм – да. Более того, я даже говорил с одним таким, – уверенно заявил Хам. – Бедолага был техником на базе. И ему удалось сбежать оттуда. В одиночку и без оружия. Представьте, что могли сделать солдаты, вооруженные до зубов. Ты сам сказал, Скай – здесь были величайшие умы человечества. И я уверен, что им хватило мозгов сбежать отсюда подальше. Осталось только найти их и проверить, чем они занимались последние двадцать лет. Может я и мнительный, но если слово, которое мы ищем, «Мститель», то вряд ли они устроили курсы вязания.

– Согласен, – с надеждой произнес Скай. – Только где будем искать?

– За пределами карты, – решил Артем. – Пекмен сказал, что цивилизация кончается здесь. Посмотрим, что скрывается за краем.

На том и порешили. Направившись дальше на восток, отряд начал свой путь. Впереди их ждала длинная и тяжела дорога, но они не собирались отступать.

***

(четыре месяца спустя)

Весеннее солнце поднималось над верхушками сосен. Но, несмотря на теплые лучи, земля оставалась холодной и заснеженной. Мир изменился, и природа менялась вслед за ним. И его хозяевами были Старейшины, вместе с кукольным правительством Адвент. По их желанию возводились и разрушались города. По их же прихоти на континентах держалась одна погода. Такую цену заплатило человечество за улучшенную бесплатную медицину и чуть более долгую жизнь. Некоторые назвали ее справедливой и смирились. Но только не ветераны с винтовками, которые проходили через лес.

Последние несколько месяцев они провели в поисках любой крохи информации, которая бы привела их к чему-то большому. Кого бы они не спрашивали, будь то перепуганные люди или взятые в плен гибриды врага, везде повторялось одно и то же слово: «Мститель». Кем или чем бы это ни было, для солдат оно означало возможное начало. С каждой подобной находкой, вера ветеранов в теории Рубкина росла. Но все же иногда Пип слышал, как Спанки что-то бурно обсуждал с Евгеном. На вопросы снайпера оба ветерана отмалчивались и возвращались к поискам зацепок. И все же Юдичев чувствовал, что они о чем-то не договаривают.

Наконец им удалось нить за нитью собрать информацию, которая помогла найти предположительное место таинственного объекта. Все приводило их в глухие леса Восточной Европы.

Как только отряд углубился в чащу, они поняли, что на верном пути. Многие деревья несли на себе следы разрушений. Ободранные стволы и вырванные с корнями сосны лежали повсюду. Лес начал восстанавливать свои ряды и их место уже начали заполнять другие растения. Но друзья понимали, что недавно здесь что-то упало. Нечто большое. Быть может даже подбитый корабль пришельцев…

Дальнейший путь ветераны проходили, держа уши востро.

Так было, пока они не зашли в особо глухую часть леса. Здесь не было слышно ни зверей, ни птиц. Оттого другие звуки становились отчетливее. И солдаты слышали, как где-то вдалеке раздаются выстрелы. Конечно, это могли быть простые охотники, но опыт подсказывал обратное. Поэтому Пипу пришлось удвоить смены часовых и сократить время на еду. Котелок с баландой как раз закипал, когда к нему подошел Спанки. Усталый от долгого дня и жужжания комаров, Пип все же попытался улыбнуться.

– Еще рано, отдохни лучше, – посоветовал снайпер другу.

– Поспишь тут в этой тишине, – заметил Хам, присаживаясь у костра. – Неправильно это, когда в лесу тихо. Сюда бы птичек, волков, букашек, которые в уши заползают. Вот это я понимаю, сон на природе. А здесь что? Ничего, даже муравейников нигде не видно.

– Они-то как раз есть, вчера наступил на один. Да и кровососов никто никуда не убирал. Но я понял, к чему ты клонишь. Видать, животные поумнее нас, – пожал плечами Пип. – Знают, что у планеты сменились хозяева.

– Надеюсь, ты сейчас пошутил, – заметил Спанки. – Я вот Землю отдавать Старейшинам не намерен!

– Я разве сказал, что смирился? – уточнил боец. – Просто заметил очевидное. О том, чтобы оставлять наши дома в их лапах и речи не было. Да и чем больше цель, тем проще в нее попасть.

– Ага, – улыбнулся Хам. Но улыбка недолго продержалась на его губах. – Слушай, Тема, я тут поговорил с Евгеном…

– Дай догадаюсь, – снайпер про себя понимал, что этот разговор скоро настанет. – Вы хотите вернуться?

– Поправка – я хочу вернуться. Скай отсюда уходить даже не думает. Вот я и решил, что тебя удастся убедить.

– Извини, но снова мимо, – заметил Пип. – Я иду до конца.

– И ты туда же, – покачал головой Спанки. – Подумай, Тема, я же не предлагаю сдаваться. Просто собираюсь сражаться там, где есть за что. Мы месяцы потратили на поиски. И что получили? Одни слухи, да пару поваленных деревьев. Давай признаем очевидное – здесь ничего нет. Как бы хорошо этот «Мститель» не прятался, мы бы что-нибудь нашли. Пора собрать вещи и вернуться домой.

– А где это «домой»? – уточнил снайпер. – Адвент забрал у нас все. А то, что «подарил» взамен, я никогда не назову домом.

– Я понимаю, Пип, – вздохнул ветеран. – Но оставаться здесь нельзя. Дома мы хоть сможем начать свое сопротивление вместе с Рубкиным, Джетом и Уфошником. Даже Лео сгодится на худой конец. Но ничего не получится, если мы сдохнем здесь от голода. Еда кончается, а пополнить ее нечем. Если не повернем назад сейчас, не останется припасов на обратный путь.

– Я знаю, – признался Артем, уныло помешивая суп. Плавающую в нем оленью кость они варили уже третью ночь. – Но поворачивать я не намерен. Саша и остальные рассчитывают на нас, и я их не подведу. Если хочешь, можешь идти. Тебя никто не держит.

– Сам знаешь, что не уйду, вы без меня сгинете, – улыбнулся Спанки. – Эх, ладно. Давай представим, что ты меня убедил, будем дальше искать твоего «Мстителя». Но чур, когда начнем тянуть жребий, кого первого съедим, палочки буду держать я!

– А как же иначе! – друзья посмеялись и наполнили плошки баландой. Однако не успели они взяться за ложки, как у них промелькнула в голове мысль: «Где Скай?»

Хам вызвал друга по рации, но оттуда донеслись лишь помехи.

– Что-то мне это не нравится, – заметил боец.

– Да не переживай, наверняка он просто опять отошел покурить, – отмахнулся снайпер, отгоняя комара и не замечая красной точки у себя на затылке…

– Пип, ложись! – закричал Спанки, отталкивая друга в сторону. Раздался выстрел и в бревно, на котором только что сидел солдат, вонзилась пуля и пробила трухлявое дерево.

– Боладар! – раздался голос из чащи леса. По звуку был человеческий, но слова произносил Адвентовские. Юдичев и Хам спрятались за бревном и держали оружие наготове.

– Вир хаббен ирре фреунд! – снова раздался голос, но на этот раз говоря по-немецки. Ситуация становилась все страннее.

– Поднимайтесь и вас не тронут! – на этот раз прозвучал русский, хоть и с небольшим акцентом. Солдаты не вышли из укрытия, но выглянули, чтобы разведать обстановку. И их заметили.

– Поднимайтесь сейчас или ваш друг умрет! – приказал агент пришельцев. В деревьях показался связанный Евгений Скай. Их друг был в ярости, но еще жив. Спанки и Пип переглянулись, после чего медленно выбрались из-за укрытия. На них тут же вновь появились красные точки, но выстрелов не последовало.

– А теперь бросайте оружие! Не будете сопротивляться – мы вас не тронем, – продолжил голос. – Отдайте нам ваши мешки, и никто не пострадает!

Винтовки и пистолеты солдат попадали наземь, а их руки поднялись вверх. В ответ из леса вышли человеческие фигуры в шлемах Адвента. Один из них держал медика на мушке, а второй подходил к бойцам с наручниками. Скай с негодованием смотрел на товарищей, словно спрашивая, о чем они думают. Попасть в плен пришельцам было хуже смерти. И только тут он заметил, что Пип ему подмигнул. Возле уха раздался звук снятия предохранителя.

– Без шуток мне! – приказал хозяин немецкого акцента. – Один неверный шаг и…

Договорить он не успел. Евгений подобно змее вырвался из его хватки и увернулся от выстрела. Агент пришельцев рядом с Пипом и Хамом попытался выстрелить из винтовки, но они быстро повалили его. Спанки прижал грудь гибрида к земле коленом, а Юдичев уже бежал к дерущимся. Даже без рук, Евгену удавалось доставлять противнику хлопот, а когда Пип на бегу выстрелил из пистолета, схватка подошла к концу.

– Как тебя поймали? – не понимал боец, освобождая друга.

– Они подкрались, пока я нужду справлял, – неохотно признался медик. – Плюс, я от комаров отмахивался. Надеюсь, вы второго не убили. Язык нам не помешал бы.

– Этот еще жив, – окликнул их Хам. Но его голос был обеспокоенным. – Вот только я шлем снял… Это человек.

– Человек? – не поверили друзья. Подойдя к другу, они проверили все сами. И увидели низкорослого юнца в броне Адвента. Из его разбитой губы шла струйка красной крови.

– Твою же… – вздохнул медик. – Ему ведь и тридцати нет. Малой еще. Как их сюда занесло?

Артем ничего не понимал. Зачем обычным людям броня Адвента? И кто они вообще такие?

– Так, я контрольный не выстрелил! – вспомнил Пип. – Может его еще удастся спасти!

Солдаты еще и повернуться полностью не успели, когда заметили подстреленного противника. Который оказался не таким уж подстреленным. Истекая кровью, но все еще стоя на ногах, человек в шлеме пришельцев направлял на них пистолет.

– Отставить! – приказ пронесся по поляне и заставил застыть всех. Потому что они узнали этот голос. Он пришел прямо из их прошлого.

На место стоянки вышел еще один солдат в шлеме Адвента. Но он снял его, едва завидев ветеранов. Перед ними предстал слегка неопрятный, но гордый мужчина с идеально вычесанной бородой. Судя по его взгляду, он не мог поверить в происходящее.

– Ребята?

– Алекс? – не менее сконфуженно произнес Пип Бой. Не успел он опомниться, как Алексей Второй бросился обнимать их.

– Вы живы! Это невозможно, но вы живы!

– Мы да, а вот за него я беспокоюсь, – в Евгене взыграл инстинкт врача, и он напомнил о раненном бойце. Алекс вернулся в реальность и помог медику перебинтовать солдата.

– Курушин, чтоб тебя, – пробормотал Алекс. – Ну как тебя угораздило?

– Простите, сэр… они разбили лагерь… рядом с Гротом, – слабо пробормотал раненый. – Мы думали… это браконьеры. Хотели поступить… как обычно. Сэр, вы знаете их?

– Это мои старые друзья и сослуживцы, – объяснил снайпер. – Помнишь я про К.О.П. рассказывал? Немало старых побед человечества именно благодаря нам достигнуты.

– Охотно… верю, – боец попытался улыбнуться, но тут его скрутило от боли и он выругался по-немецки. Евгений вытащил пулю.

– Так, а ну брысь отсюда! Я тут жизнь спасаю, а вы под ухом болтаете. Позже все обсудим.

Снайперы не стали мешать врачу, а направились к Спанки, который приводил в чувство второго солдата.

– Извини, что так получилось, – виновато заметил Пип. – Мы как увидели шлемы, решили, что все – нас нашли. Зачем они вам вообще?

– Для того и нужны, чтобы людей обманывать, – признался Алекс. – На пришельцах, к сожалению, не работает. Они своих как-то по-другому узнают. Но вот бандитов и дураков неплохо отпугивает – никто не хочет связываться с Адвентом. А чем меньше людей знает, что мы здесь, тем лучше.

– А собственно, кто это «мы»? – спохватился Юдичев. – Кроме этих двоих у тебя кто-нибудь есть? Мы надеялись на небольшую армию.

– Армии не обещаю, но люди здесь есть, – заверил его Алексей. – Всех представить боюсь не успею, но ничего, позже наверстаем. Вот, с Димой вы уже, по-нашему, поздоровались, а Галадону Дрону все равно хотелось поспать.

– К слову об этом, – угрюмо заметил Спанки. – Твой Курушин упоминал, что хотел все «как обычно» сделать. Вы так обычно гостей встречаете?

– Только браконьеров, – заверил их Алексей. – Да не волнуйтесь, ничего бы с вами не случилось. Ребята просто бы отобрали винтовки и послали бы держаться подальше. Как, думаете, слухи про Адвент в этих местах появляются? Как будто у них есть яйца, чтобы за границу своей «цивилизации» перейти!

– Они еще у нас мешки потребовали, – напомнил Пип, но быстро решил сменить тему. – А вообще, что эти двое тут делают? С каких пор ты командуешь детьми?

– С тех самых, когда женщины окончили обучения и ушли воевать, – вздохнул снайпер. – Время изменилось, ребята. Поддержка стран мира, Совет, зарплата… это в прошлом. Теперь приходится использовать все, что попадется под руку. А тренировать всех, кто придет. И то, по-моему, большинство задерживается только благодаря Бредфорду.

– Бредфорду? – переспросил Пип. – Он тоже здесь? Хотя, стоп, конечно же, он здесь! «Мститель», как же я сразу не догадался? Кому еще в голову придет таким банальным именем назваться?

Алексей поначалу нахмурился, но затем быстро улыбнулся. А после и рассмеялся.

– Вы ведь совсем ничего не знаете, да? Ладно, идем, увидите своего Мстителя.

Как только бойцы Алексея Второго смогли встать на ноги, отряд повели в глубь леса. Чем дальше они шли, тем больше становилось поврежденных деревьев. Под конец, лес начал кончаться и солдаты вышли на холмы, откуда стало заметно небольшое поселение. В основном, оно было составлено из палаток и небольших построек, но там постоянно звучали человеческие голоса вперемешку с лаем собак. Друзья уже и забыли, как соскучились по этому звуку. А их тут уже встречали.

Из поселения вышла усталая, но стойкая женщина, за которой была пара мужчин с винтовками. Увидев такую большую группу, люди насторожились, но Алексей вовремя помахал им рукой. Ему ответили тем же.

– Где ты был? – спросила женщина, осматривая новых гостей.

– Встретил старых друзей, Хозяйка, – объяснил снайпер. – Передай Бредфорду, пожалуйста, что к нам прибыло подкрепление.

– Наконец-то хорошие новости! – обрадовалась женщина. – Можешь пока их на стрельбище разместить, еду мы принесем. Только учтите – нахлебников здесь не терпят, пищу придется отработать.

– А что? Я очень даже не возражаю, – заметил Евген, подмигивая Хозяйке. Женщина странно на него посмотрела и ушла куда-то вглубь поселения. Алексей тут же похлопал его по плечу.

– Вижу, что ничего не изменилось. Но даже не надейся.

– Пока что я просто гость, – отмахнулся медик. – Дай помечтать. Впрочем, Евгению все равно пришлось остаться. Рана Дмитрия раскрылась, и ее пришлось зашивать вместе с доктором поселения. Алексей Второй также ушел вслед за Хозяйкой, и до стрельбища Пипа и Спанки довел один Галадон. Там их уже ждала каша и теплый суп. После месяцев на сухом пайке и баланды, бойцам ХСОМ они показались райскими кушаньями, и тарелки вскоре опустели. Неподалеку от них стражи поселения практиковались в стрельбе, но это ветеранам не помешало.

– Эй… Галадон? – спросил Спанки, когда его тарелка опустела. – Ты почему стоишь в стороне? Садись с нами, пообщаемся, байки потравим!

– Боюсь, мне пока нечего травить, – вздохнул юноша. – Я толком даже не солдат. Просто как-то раз наткнулся на Мс…

Дрон быстро заткнул себе рот.

– Не бойся – нам можно верить, – Хам начал настаивать, но Пип его прервал:

– Приказ есть приказ, сам знаешь. Лучше скажи, Галадон, если не секрет конечно, откуда вы шлемы достали? Выглядят, как настоящие.

– Так они и есть самые, что ни на есть настоящие, – охотно поделился Дрон. – Свежие, почти с конвейера сошедшие. Их Жало стащил.

– Кто?

– Жало. Это так себя Курушин постоянно называет, – объяснил солдат. – Хотя, как по мне, он типичная Заноза!

Бойцы улыбнулись и продолжили есть. Охранники тренировались, то и дело промахиваясь, настолько сильно, что ветеранам становилось смешно. Слово за слово, и вскоре уже сами Спанки, Пип Бой, а потом уже и присоединившийся к ним Евген, вовсю соревновались с Галадоном. К чести новобранца, хоть он и проигрывал им в точности, но выигрывал скоростью. Скорее всего, они бы истратили все патроны Сопротивления, если бы не Алексей Второй, вовремя вернувшийся с новостями.

– Бредфорд согласился вас принять, – холодно сообщил снайпер. После разговора с начальством, видимо, он посерьезнел. – Но перед этим нужно пройти ряд тестов. За мной.

– Как скажешь, – пожал плечами Пип. Троицу ветеранов отвели в отдельную хибару, в которой не было окон. Краем глаза Спанки заметил, что неподалеку стоят люди с винтовками. Еще пара таких же вояк ждала их внутри, вместе с медиком поселения.

– Раздевайтесь.

– Может сначала ужин при свечах? – усмехнулся Евген.

– Скай, не время для шуток, – процедил сквозь зубы Алексей и запер за ними дверь.

– Ребята, протокол есть протокол, – напомнил всем Хам. – Лучше не медлить и покончить с этим.

Ветераны сняли с себя снаряжение и одежду, после чего их долго и тщательно проверял местный доктор. Солдат, вместе с их одеждой, проверили на наличие жучков, скрытых устройств и любой другой техники пришельцев. Им даже образцы крови пришлось дать, благо спирт для стерилизации был. Когда все наконец-то закончилось, солнце давно уступило место луне. Доктор ушел вместе с Алексом, а стражи остались у входа в хибару.

Но и после этого снаряжение бойцам не вернули – просто выдали штаны и футболки, все серо-зеленого цвета, да тройку мешков, чтобы было что подложить под голову.

– И долго мы тут еще? – Юдичев так устал, что не нашел сил даже подшутить над сторожащим их Галадоном.

– Не знаю, – честно ответил новобранец. – Вы лучше спите, от вас уже ничего не зависит.

– Спасибо, блин, обнадежил, – отмахнулся Скай и прилег на пол. – Ну и как тут заснуть?

В ответ со стороны поселения донесся вой собаки, к которому тут же присоединились остальные псины. Пип и Евген удручающе прикрыли лица руками.

– А мне вот в самый раз, – заметил Спанки и вскоре погрузился в царство Морфея. Остальные попытались последовать его примеру, но все же спалось им неспокойно.

***

Утро началось для ветеранов скрипом старой двери. В проеме показался Курушин с перевязанной рукой.

– Поднимайтесь, – сонно произнес владелец немецкого акцента. – Вас ждет лейтенант.

Кое-как проснувшись, тройка направилась вслед за ним к краю поселения. Здесь их ждал Алексей Второй.

– Вольно, боец, можешь идти, – Алекс отпустил Дмитрия и обратился к своим друзьям. – Хорошие новости: ничего в ваших системах мы не нашли. Вы чисты.

– Мог бы нас просто спросить, не стал бы терять время, – пробормотал Хам, но спорить не стал. – Ну, и где ваш Мститель?

– И когда мне мой плащ вернут? – уточнил Скай.

– А вот с этим проблемы, – Алекс виновато отвел глаза. – Мы пока проверяли все, нашли в нем колонию вшей. Вот доктор Тайган и решил всю одежду сжечь, на всякий…

– Что?!

В ответ на гневный возглас путников Алексей рассмеялся.

– Купились! Я так и знал, что ничего не изменилось! – Алекс отсмеялся и заговорил более веселым тоном. – Не волнуйтесь, вернем по прибытии на борт.

– Чего? – не понял Пип.

– Увидишь, – пообещал снайпер и повел друзей за собой. Алекс привел их к краю равнины, за которой начинался каньон. Солнце восходило из-за границы горизонта и светило в глаза бойцам, но они продолжали идти.

– И где Мститель? – уточнил Юдичев, смотря вниз. На вид там были простые камни. Но Спанки не был столь уверен:

– Какие-то скалы не реальные. Что под ними?

– Спускайтесь и посмотрите, – боец бросил друзьям веревки. Крепко закрепив их, ветераны начали спуск. И все становилось на свои места – вблизи камни и скалы оказались холстом, который скрывал нечто под собой. А что под ним было…

Пип Бой едва не остолбенел от увиденного. Перед ним предстал огромный и красивый корабль. Который невозможно было сотворить человеческими руками. В дизайне и особенностях строения угадывались черты техники Старейшин. Возможно, когда-то он служил инопланетной баржей, уж слишком массивным был корпус, и нигде не было видно орудий. Но от него так и веяло духом человеческой свободы. Фронт корабля гордо смотрел на север. Двигатели хоть и спали, были массивными и мощными. А на борту красовался знак ХСОМ.

Едва бойцы спустились, дверь корабля открылась, и наружу вышел суровый и побитый жизнью мужчина. Глядя на него, Спанки и Пип, невольно почувствовали себя новобранцами. Настолько тяжелым был его взор.

Ветераны так и ждали, как раздастся приказ: «Смирно!» и они займут позиции, в которых могли простоять хоть целый день. И ведь стояли, черт побери!

Пип Бой, сам того не осознавая, погрузился в воспоминания. Словно он вернулся в свой первый день в К.О.П. Он видит всех своих товарищей, многие из которых служили с ним еще в ХСОМ. Вот рядом с ним стоит Спанки, тихо скучающий и ждущий очередного назначения. Неподалеку от него видно бакенбарды Джета Харисона, отчаянно сдерживающего чих. Очень некстати, его еще и Лео отвлекает и пытается тихо что-то сказать. Их внимательно слушают Пекмен с Зиггом, готовясь «сдать» при первой же возможности. И только суровый надзор Алексея Второго не дает всем покоя. Что, впрочем, не мешает Скаю, тогда еще чуть менее седому, подмигивать каждой второй женщине.

Вся эта пестрая компания, вместе с десятками других бойцов, стоит перед большим флагом в виде щита. Под ним виднеется фраза на латыни: «VIDGILO CONFIDO».

– Центр здесь! – по рядам пускается слух, родоначальником которого, естественно, является Рубкин, и все выпрямляют спины до треска костей. И действительно, перед бойцами выходит второй человек, после Командора – старший офицер Джон Бредфорд в своем неизменном армейском свитере. И хотя на вид он явно младше Ская, в его взгляде и голосе чувствуется опыт многих лет службы.

За вступительной речью идет распределение по дивизиям, тренировки, участие в учебных боях, участие в реальных боях, миссии под прикрытием, ранения, госпиталь, пощечины от медсестер, вновь бои, отпускные… все идет своим чередом вплоть до Первой войны с пришельцами. Где все пошло не так…

И вот теперь ветераны вновь стоят перед Центром. Вместо десятков бойцов, их всего трое, да и форма их сильно потрепалась, но все же они отдали честь офицеру.

– Добро пожаловать на Мститель! – Бредфорд также отдал честь солдатам. Его зеленый свитер пропал, а лицо покрылось щетиной и шрамами, но все же друзья признали в нем своего. А когда офицер дал команду вольно, ветераны вновь посмотрели на знак ХСОМ, купающийся в лучах солнца. И там их ждало знакомое: «VIDGILO CONFIDO».

В этот момент в головах солдат пролетела одна и та же фраза:

«Вот мы и дома».

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 13 сен 2017, 23:41
artemochka
В этой главе мы побольше узнаем про мститель и его обитателей.

Глава 3

На борту Мстителя

Надежно спрятанный под скалами и маскировочным холстом Мститель был за пределами дня и ночи. Внутри него всегда было зелено-желтое свечение от элериевых батарей. Поначалу оно сильно раздражало глаза солдат, но постепенно к нему привыкли. А вот череда обследований и проверок, наоборот, начинала злить.

– Я, конечно, все понимаю, док, – кое-как выговорил Спанки после очередного сканирования. – Но может двух раз хватит? Я еще планирую детей завести, после войны.

– Похвальное желание, – заметил профессор Тайган, склоняясь к мониторам компьютеров. Из-за чего шрамы на его затылке становились еще заметнее. Уютнее от этого не было. – Но, уверяю вас, сканер абсолютно безвреден для ваших сперматозоидов. Если, конечно, вы не модифицировали их в генетической клинике.

– Чур меня! – Хам невольно прикрылся. – Неужели и такие есть?

– А как же, самая распространенная борьба с бесплодием, – заметил профессор. – О том, что ребенок будет всю жизнь под наблюдением Адвента благополучно не упоминают.

– К сожалению, я не удивлен, – заметил Пип Бой. – Вот только откуда вы об этом знаете??

Тайган оторвался от монитора и посмотрел на солдат, обдумывая, стоит ли говорить. В конце концов, что-то внутри него дрогнуло, и он тяжело вздохнул:

– Я долго работал на Адвент. И среди моих обязанностей было наблюдение за парой семей. Два раза в месяц они приводили своих детей на бесплатное обследование. Так продолжалось пять лет, семь месяцев и четырнадцать дней. Когда у одного из мальчиков начали проявляться псионические способности, мне приказали прописать ему сильное лечение, а затем направить в генетическую клинику. Больше я не видел ни его, ни родителей.

В лаборатории воцарилась неприятная тишина. Боль от сканирования уже не казалась страшной.

– Таких историй у меня больше, чем хотелось бы, – нехотя продолжил Тайган. – И каждой должно было хватить, чтобы я покинул Адвент раньше. Но я терпел, потому что верил в Старейшин. Верил, что смогу продвинуть человечество в новую эру… Как же я был слеп.

Профессор отвернулся от бойцов и спрятал глаза, погрузившись в показания сканера.

– Если вы не возражаете, я бы хотел сменить тему, – споров не последовало, и Тайган вернулся к работе. – Спасибо. Можете одеваться, никаких устройств слежения техника не выявила. Даже чипов нет. Весьма необычно для жителей городов. Как вам удалось избежать чипизации?

– Ну, мы не претендовали на люксы в элитных отелях, – пожал плечами Пип Бой, вспоминая свою однушку.

– Жаль, что не все воспользовались этой лазейкой, – вздохнул Тайган, потирая свои шрамы. – И что не все чипы можно удалить. Доброй половине команды приходится проходить профилактику.

– Какую еще профилактику? – уточнил Скай.

– Деактивацию чипов, – раздался голос с немецким акцентом. В лабораторию зашел солдат с перевязанной рукой. – Если Адвент действительно хочет следить за вами, простой

операцией дело не кончится.

– А, рядовой Дмитрий! – обрадовался Тайган. – Как всегда по расписанию. Одну минуту, я подготовлю инструменты.

– Жало, Профессор, Жало, – поправил его боец. – Хоть вы могли бы подыграть мне. И не торопитесь, я готов подождать, пока наши гости пройдут свою.

– В этом нет необходимости, – заверил его доктор. – У них нет чипов.

– Правда? – в голосе Курушина прозвучали нотки зависти. – Ну, что ж, рад за вас! Теперь идите к Шень, она выдаст вам экипировку.

Друзья начали собираться, а Жало занял их место на операционном столе. И хотя они старались не смотреть в его сторону, от взора снайпера не укрылся странный шрам бойца. Длинный порез проходил через половину спины, останавливаясь лишь у костного мозга. Пипу даже думать не хотелось, что именно оставило этот шрам.

А между тем Тайган просканировал позвоночник Курушина и направил туда заряд электричества. Боец сжал зубы, но выдержал процедуру.

– Все в порядке, – произнес доктор, считывая результаты приборов. – Чип не активирован. Можете одеваться.

– Спасибо, Профессор, – солдат спешно поднялся на ноги. Затем, проверив, что за ними не следят, он перешел на шепот. – Кстати, мы с Галадоном на днях подстрелили зайца. Настоящего зайца! Я немного поколдовал на кухне и неплохо потушил его с картошкой. Знаю, с бургерами Адвента не сравнится, но зато все натуральное. А Нечаев еще обещал принести виски, если мы его позовем. Может, вы присоединитесь к нашему празднику?

– Весьма польщен, – улыбнулся Тайган. На минуту он даже задумался о подобном варианте событий, однако быстро мотнул головой. – Но не сегодня. И вам не советую пить что-либо крепче апельсинового сока.

– Еще бы достать его, – вздохнул Жало. – Ладно, Профессор. Попробуем как-нибудь в другой раз.

***

Между тем, знакомство отряда ветеранов с Мстителем шло по расписанию. И хотя желто-зеленое освещение коридоров немного напоминали о днях былой войны с пришельцами, в них хватало грязи и сигаретных бычков, чтобы забыть про эту мелочь. А в следующей комнате солдаты почувствовали себя как дома. Мастерская Мстителя была заполнена частями от оружия и замасленными тряпками. В чем не было ничего удивительного, учитывая, что совсем рядом было небольшое стрельбище. Оттуда солдатам помахал Галадон Дрон.

– Наконец-то вы здесь! – обрадовался боец Алекса. – Вот только Шень вы упустили.

– Ничего, дождемся, – заверил его Пип. – А вы неплохо тут все обустроили. Почти как на старой базе.

– В этом и задумка, – произнес Дрон. – По крайней мере мне так кажется. Сам я про старый ХСОМ только слышал. Можете рассказать, каким он был? Большинство местных не очень разговорчивы.

Пип Бой переглянулся с друзьями. Спанки не обращал на разговор никакого внимания – его больше интересовало, что строится на сборочных линиях. А вот Евгений, напротив, давал знак:

– Дай мне!

Снайпер не стал спорить и принялся оценивать качество винтовок и мишеней, уступая другу место рассказчика.

– Сынок, старая база это нечто, – Скай, не теряя времени, потянул новобранца в

пучину своих историй. – Огромная такая была дура, спрятанная под тоннами земли и металла. Венец человеческой отваги и хитрозадости. До сих пор не представляю, как пришельцы смогли ее взять. Ставлю на псионическую магию.

– А я на предательство извне, – вздохнул Пип.

– Или на их технику, – заметил Хам. – Ты видел, во что Вален хотела превратить базу? Да там одни приборы пришельцев были бы кругом. Наверняка один из трофеев просто подал сигнал посильнее и включил какой-нибудь протокол самоуничтожения. Говорю вам, технике врага доверять нельзя!

Тут возле Спанки раздался треск электричества. Обернувшись, солдат увидел рядом с собой маленького летающего дрона. Хам быстро отпрыгнул в сторону и приготовился к обороне. Вот только при кувырке он не успел вовремя остановиться и неудачно врезался в стол с запчастями. Друзья и произнести ничего не успели, а дрон уже весело летал над поверженным исполином. И тут из-под груды металла вырвалась рука и схватила маленького робота за корпус.

– Врешь, не уйдешь!

– Отпусти его, это просто… – начал было Галадон.

– Что здесь происходит?! – в мастерской раздался новый голос, от которого Галадон едва не подскочил. Солдаты обернулись и увидели, что к ним идет инженер с пылающими от гнева глазами и тяжелым гаечным ключом в руках. Спанки хотел было объясниться, но она тут же выхватила дрона у него из рук и кинулась проверять целостность робота.

– Лили, то есть Шень, извини! – Галадон спешно начал объясняться. – Это старые товарищи Алекса, они здесь первый день и еще не освоились!

– Заткнись и дай мне отвертку! – потребовала Шень. – А вы трое – ни с места! Пока Ровер не придет в порядок, все остаются здесь.

Инженер и новобранец принялись чинить дрона, а солдаты невольно отпрянули.

– Это дочь старого Шеня? – Пип вспоминал добродушного механика. – Видимо, она больше в мать пошла.

– Нет, все на месте, – возразил Евгений. – Ты просто не видел старину Реймонда, когда ломали его оборудование.

– Между прочим, я все слышу, – не оборачиваясь, заметила Лили. – И Ровер не просто оборудование, он самый верный боец Мстителя, после Галадона.

– Спасибо, – улыбнулся новобранец, но Шень тут же его одернула:

– Руки на место, эти провода не должны разрываться.

Пока шла починка робота, солдаты переговаривались.

– Это точно шпион врага, говорю я вам, – Спанки перешел на шепот, но тревоги в его голосе меньше не стало. – Давайте так, я отвлекаю этих двоих, а вы…

– Мы стоим здесь и ничего не делаем, – возразил Пип Бой.

– Хам, нам и так сегодня придется отчитываться перед Бредфордом, – заметил Скай. – Их разведчика мы подстрелили, главного ученого ввели в депрессию, а у главного инженера поломали питомца. Не добавляй к этому атаку из-за паранойи.

– Только благодаря паранойе я еще жив, – заявил Спанки. – И вообще, в последний раз, когда я видел такие летающие штуковины, они стреляли в меня со стороны пришельцев и чинили их Сектоподов.

– За двадцать лет многое изменилось, – снова донеслось со стороны Шень. – Война идет по новым правилам. И если ты не готов их принять, то советую уйти с корабля. Потому что наши Гремлины – добрая половина того, что держит Мститель в целости.

– Пожалуйста, прости нас, – Евгений попытался спасти положение. – Просто мы четыре месяца в лесах провели, вокруг нас одни враги были.

– Да знаю я уже. Думаете, вы единственные, кто так на наших дронов реагирует? –

отмахнулась Лили. Гнева в ее голосе уже не было, но радости не прибавилось. – Так, камера не сломана, и на том спасибо. Но вот гравитационную подушку придется поменять. Опять.

– Сможешь починить его? – уточнил Галадон.

– Да, но не здесь и не сейчас, когда все мешают, – вздохнув, Шень оставила робота на столе. – Ладно, давайте покончим с этим и я вернусь к работе.

Инженер осмотрела солдат получше и выдала каждому из них по ключу.

– Вот держите. В оружейной вас ждут ящики. Как получите у Нечаева или Вороненко новое оружие и снаряжение, сразу сложите туда. Хорошего дня.

– Подождите, какое еще новое оружие? – уточнил Спанки. – Мне нужна моя пушка.

– Нам тоже! – заявили Пип и Скай.

– Об этом поговорите с Бредфордом, – заметила Шень, уходя на стрельбище. – Но я бы не рассчитывала на его согласие. Ваше оружие устарело. Огневая мощь меньше, а патронов старого калибра все равно нет. Этим с пришельцами не повоюешь.

С этими словами инженер достала автомат, на подобие тех, что были у Дмитрия и Галадона.

– Знакомьтесь, Х-9 – последняя модель винтовок человеческого производства. Легче довоенных, скорострельность выше, а мощь такая же.

– Лучше бы точность повысили, – пробурчал Пип, жалея о потере винтовки.

– С этим помочь не могу, – заметила Лили, перезаряжая автомат. – Чтобы там не ворчал Нечаев, но я инженер, а не ведьма – с Темными силами договариваться не умею. Так что полагайтесь на собственные глаза, да прицелы. Хотя я не представляю, что может быть проще, чем попасть из Х-9 в цель. Ну, разве что болт забить.

В качестве демонстрации, Шень прицелилась в мишень, на которой был карикатурно нарисован Берсерк, и выпустила в нее весь рожок. На месте головы, груди и правой руки пришельца образовались значительные дыры.

– Хм, пожалуй, я ошиблась – огневая мощь даже выше будет, – похвасталась Лили, оценивая свою работу. – Три такие же ждут вас в оружейной. Мой совет – берегите их. Война идет по новым правилам. И если мы хотим ее пережить, нужно адаптироваться. Хорошего вам дня.

– Спасибо за совет. Извини, пожалуйста, что устроили разгром, – Пип начал было подбирать запчасти, но инженер сама его остановила.

– Помогите воплотить мечту моего отца. Большего я не прошу.

Ветераны ушли из мастерской, не до конца понимая, что им делать, а Галадон остался помогать Лили. Но вскоре она его тоже остановила.

– Не надо, я сама справлюсь. Тем более, ты все не на нужное место укладываешь.

– Без обид, но я как-то не вижу разницы между старым беспорядком и новым, – заметил Дрон, указывая на завалы запчастей.

– Один помогает сконцентрироваться и в нем все нужное под рукой, а второй раздражает и в нем ничего не найти, – парировала Шень. Галадон предпочел не спорить. Вместо этого он решился спросить.

– Лили, мы тут с Жалом смогли неплохо поохотиться. Подумываем устроить небольшой праздник, может ты с нами? Я знаю, что День Объединения на носу и обычно нам не до праздников. Но может в этом году сделаем исключение? Нечаев даже обещал своим виски поделиться.

Инженер на пару секунд отвлеклась от сбора запчастей и подумала о перспективах.

– Знаешь, может глоток другой в хорошей компании не повредит. Когда собираетесь?

– Сегодня! – радостно ответил Дрон. – Ближе к вечеру, когда Бредфорд будет на собрании с Хозяйкой. Ты главное…

– Сегодня? – переспросила Шень и посмотрела на ручные часы. – Так, сколько людей

знают об этом?

– Да буквально полдюжины бойцов и несколько инженеров.

– И мне никто не сообщил, – усмехнулась Шень. – Значит так, Дрон, передай всем, что все отменяется. Собирайтесь через неделю, может, я даже к вам присоединюсь. Но если сегодня или завтра увижу хоть одного пьяным, тут же сдам Бредфорду!

Галадон обескураженно кивнул и пошел всем сообщать печальные вести.

– Еще бы пережить эту неделю, – бормотал про себя боец.

***

Пока Дрон и Курушин сообщали всем своим заговорщикам об отмене планов, ветераны продолжили проход по Мстителю. Новое оружие и экипировку они уже получили, правда ни Вороненко, ни Нечаева они не встретили. Да и в целом корабль казался им каким-то пустым.

На вопрос: «Где все?» техник, выдавший им оружие, подозрительно осмотрелся по сторонам и промямлил что-то о сменах и правилах. После чего он посоветовал им направиться в жилые отсеки, но сидеть в своих койках ветеранам не хотелось. Еще свежа была радость от находки этого сокровища. И как только их собеседник обмолвился о том, что на Мстителе есть бар, солдаты поспешили туда.

Путь был недолог, потому как большая часть доступных помещений была на верхнем уровне корабля. Насколько солдаты поняли, все, что находилось ниже либо было неисправно, либо содержало нестабильные технологии пришельцев. Поэтому ходить туда не рекомендовалось, но ветераны и не хотели. Сейчас их куда сильнее интересовала выпивка. И то, что они увидели в конце своего пути, их не разочаровало.

Бар был словно перенесен сюда из какого-нибудь старого города, который соседствовал с военной базой. В нем не было и следа инопланетных технологий, зато хватало старых добрых холодильников с пивом, кругов для дартса и потрескавшихся стоек.

– Беру свои слова назад, – заметил Пип. – Вот теперь мы дома.

– Еще бы только эта мошкара не маячила перед глазами, – Спанки покосился на пару пролетающих дронов.

– Это они на тебя злятся, за то, что Ровера отделал! – посмеялся Скай. – Берегись, теперь, лишь вопрос времени, когда они тебе пару винтиков в суп подкинут.

– Ха-ха, – отмахнулся Хам, присаживаясь на сиденье. – Как-то тут пусто, где все?

– На работе, сейчас еще середина дня, – из-под стойки донесся тяжелый и грубый голос. В то же мгновение оттуда вылез мужчина в темных очках.

– А ты тогда что там делал? – поинтересовался Пип Бой.

– Спал, пока ваш треп не разбудил, – объяснился бармен, присматриваясь к гостям. – Вы новенькие, я так полагаю.

– Полагаешь верно, – кивнул Хам. – Я Спанки, а это Тема и Евген.

– Здарова, – улыбнулся мужчина. – Меня звать Нечаев, но можно просто Нечай. Или Саша, на худой конец.

– Привет, Саша, – Артем пожал руку бармена. – Мы тут на туре по кораблю. Не окажешь милость, познакомь с особенностями местных напитков.

– Обижаешь! Никакой милости мне не нужно, я так налью! – Нечаев поспешно достал из холодильника четыре стакана и две холодные бутылки.

– Это только для начала, – пообещал Саша, в чьих руках уже появились мешочки с орешками и солонка. – Как раз прогреем вас и опробуем все. Но настоящий праздник у нас будет позже. Устроим такой шум, что все шароголовые из Адвента услышат и сдохнут от зависти!

– Насчет последнего сильно сомневаюсь, а вот первое вполне возможно, – справа от солдат раскрылась дверь, и оттуда донесся волевой бас человека, который привык командовать. Пипу даже показалось, что это был Бредфорд. Но в бар зашел другой солдат, чья голова была полностью закутана в платок.

– И именно поэтому ничего не будет, – продолжил боец, отбирая у Саши бутылки.

– Ден, да я ничего плохого не хотел! – пообещал Нечаев. – Просто пришел сюда, проверить, не повредился ли тайник с коктейлями Молотова.

– Да-да, пришел он проверить, – усмехнулся Денис. – А на прошлой неделе ты проверял остроту дротиков для дартса. Саш, имей совесть. Если уж решил проспать дежурство, хоть прячься в разных местах.

– Ничего я не просыпал! – заявил бармен. – Я заранее договорился с Келли, чтобы она мою смену отстояла. Взамен я ей пообещал ви...шен. Да, вишен собрать!

– Джейн на корабле уже неделю нет, – парировал солдат. – Саш, дать совет? Никогда не ври спросонья, у тебя мозг работать не хочет.

– Значит с Отисом или Рамирез! – настаивал Нечай. – И вообще, я занимался важным делом – знакомил новеньких с Мстителем! Скажите ему, ребята!

Бармен привлек внимание к ветеранам, которые как раз попытались смыться, прихватив с собой бутылки. Теперь, когда побег сорвался, Пип решил все же помочь Нечаю.

– Да, мы как раз возвращались из оружейной. Долго сортировали вещи и решили здесь передохнуть. За месяцы в лесах у нас ни капли алкоголя во рту не было.

– Ден, ну войди в ситуацию! – попросил Саша. – Они так долго блуждали, пока искали нас. Надо же награждать такое упорство.

Боец еще раз посмотрел на ветеранов и присел за стойку.

– Ладно, убедил. Но не больше ста грамм на каждого. И твой праздник отменяется – сегодня слишком много важных дел.

На этом спор солдат ХСОМ окончился и в стаканы полилось холодное пиво. Пока Саша разливал, Денис заинтересовался прибывшими.

– Можете не представляться, Алексей мне уже все рассказал. Я Денис Вороненко и, должен признаться, для меня встреча с вами не только честь, но и радость. Всегда приятно встретить тех, кто пережил старую войну с оружием в руках.

– Вы воевали на Первой войне? – Пип отчаянно старался вспомнить фамилию солдата.

– Не просто воевал, служил на базе ХСОМ и на ней же едва не сгинул. Так что давай без «вы». По крайней мере сейчас, – Ден снял с себя платок и сделал небольшой глоток. И ветераны увидели, что скрывалось под тканью. Череда шрамов, каждый из которых мог остаться только от смертоносной раны. Когда Денис закончил со своим стаканом, троица активно приложилась к своим.

– Боюсь, ты нас переоцениваешь, – заметил Пип, стараясь не пялиться на шрамы. – Мы были скорее скрытым кинжалом против пришельцев, а не обнаженным мечом. Когда база пала, мы были далеко.

– Это ничего не меняет, – заметил боец, который явно приободрился от выпитого. – Хотя битва та была знатная. На ней я получил свою любимую рану.

– А остальные раньше были? – Евгений нервно икнул.

– Да, – реакция Дена была поначалу безмятежной, но затем его глаза загорелись азартом. – Хочешь расскажу, как получил их?

– Еще как! – обрадовался Спанки, который, видимо, наконец-то нашел брата по интересам.

– Эх, жаль времени мало, – Вороненко налил себе еще один стакан, хотя это уже выходило за рамки ста грамм. – Вот этот я схлопотал прямо на первой же миссии. Тогда на

нас бросали всякую мелочь и простой брони хватало, чтоб выдержать удар. Но видать мне «повезло», так как прямо на мой отряд сбросили целую ораву Криссалидов. Тогда они были другие, помельче, но… Да кому я рассказываю, вы же сами помните! Ладно, возвращаюсь к битве. Какое-то время мы справлялись, но затем тварь укусила нашего медика, и он начал на всех бросаться. Мы думали он одурманен, или под контролем. Не знали еще, что эти насекомые с людьми делают. И вот я держу дока, стараюсь привести его в себя. А из живота бедолаги вырвался инопланетный ублюдок! Я, конечно, быстро пристрелил таракана, но он успел мне половину щеки украсить.

Боец провел рукой по трем полосам, идущим от щеки, и едва не доходящих до глаз. Затем его внимание перешло на вторую щеку, которая полностью была объята разводами от ожога.

– С этой история менее интересная. Меня так Курица подбила.

– Курица? – переспросил Пип Бой.

– Ну, Сектопод или как их там ученые прозвали, – отмахнулся Денис. – Хотя, как по мне, это обычный металлический цыпленок. Просто большой. Значит, Курица больше подходит. А меня, как всегда, никто не спрашивал. Но мы отвлеклись. Хотя тут рассказывать особенно не о чем. Курица подбила танк и меня задело. Проснулся уже в лазарете, с перевязанным лицом.

– Наверное много кличек от друзей получил, – заметил Спанки.

– Еще бы! – усмехнулся боец. – Моя любимая Двуликий была. Правда долго я им не остался, как видите. Едва меня выписали из лазарета, как всю базу сотрясло до основания. Мы и схватиться за оружие не успели, как сверху начали падать Мутоны, а из-под земли вырываться Криссалиды! Я до сих пор не знаю, как нас нашли.

Вороненко отложил стакан, и улыбка сошла с его лица. Он погрузился в воспоминания.

– Я так и не повидался с моим отрядом. Их отрезало в восточном крыле, а я застрял в инженерном отсеке. Со мной лишь пара новобранцев, тройка охранников и с десяток перепуганных инженеров. Все смотрят на меня, в ожидании спасения. И я повел их в последний бой старого ХСОМ. Половину мы потеряли, но черт меня дери, ушли они красиво! Благодаря им мы прорвались к доктору Шень и смогли увести его оттуда. Мы были почти у выхода, когда дорогу преградил Берсерк. Из солдат оставался только я, а из оружия – малокалиберные пистолеты, которые ту тварь только злили. Пришлось симпровизировать. Я схватил стальной прут и позволил той суке схватить меня. И тогда я получил свой любимый шрам – когти твари прошлись по моему лбу. Но когда она собралась раздавить меня, я воткнул прут ей прямо в горло!

Боец демонстративно показал направление прута.

– Войну мы проиграли, но та битва на базе осталась за мной, – Денис вернулся к своему стакану. – Благодаря нашему отвлекающему маневру, Бредфорд смог эвакуировать часть персонала и организовать его. Наверное, это было самое быстрое повышение в моей жизни. От простого сержанта, до правой руки нового Командора. Не то, чтобы я жаловался, но все-таки я был рад, когда нам встретился Алексей Второй и ответственность можно было поделить.

Ден опустошил стакан, но от добавки отказался. Все-таки он еще был на посту.

– Вот это я понимаю! – Спанки с упоением слушал историю. – Как же чужие вообще смогли победить, с такими, как мы?

– Решением большинства, – развел руками боец. – После того как база пала, Совет утратил веру в ХСОМ и сдался. Тех, кто помнит о старой войне с каждым днем становится меньше, а тех, кому нравится новый мир – больше. Боюсь, если сейчас ничего не предпринять, скоро все, что останется от памяти – мои шрамы, на моем же трупе. И то

некоторые новобранцы от них пугаются. Можете в это поверить? Хорошо, хоть с вами поговорить можно.

– И не говори, бывают же неженки, – кивнул Спанки, пока Пипу и Евгену стало немного неловко. – Жаль, что таким героям приходится лицо скрывать.

– Скрывать? – переспросил Ден, но затем его глаза перешли на платок и он все понял. – А, это? Нет, это я для красоты ношу. Ну, и чтобы похвастаться немножко. Подарок жены, как-никак. Можете поверить? Со всем, что происходит сейчас, она все равно помнит про наши годовщины. Ну разве не красота?

Боец с гордостью показал им шемаг и ветераны согласно кивнули – вышито было действительно красиво и умело. Скорее всего, их разговор длился бы еще долго, но тут в бар зашли Курушин и Дрон.

– Саша, нужно поговорить! – с прохода заявил Галадон. – У нас…

Тут бойцы заметили Дениса и спешно пошли назад.

– Ребята, да не бойтесь, – Вороненко быстро окликнул их. – Я уже знаю про ваш праздник. И сегодня его не будет. Смиритесь и устройте через неделю, я с радостью к вам присоединюсь.

– Так мы для того сюда и шли, – заметил Дмитрий. – Чтобы Нечаеву сообщить, что все на неделю смещается.

– Сообщить они хотели, конечно, – пробормотал Ден, но спорить не стал. – Ладно, забудем, Саш, налей им тоже. Лучше давайте наших гостей послушаем. Уже давно не был я в городах Адвента. Что там творится хоть?

– С чего бы начать… – Пип Бой и Евгений наперебой начали перечислять, как так называемый «прогресс» пришельцев лишил многих работы и средств к самостоятельному существованию. О том, как роботы патрулируют улицы, а всех недовольных быстро забирают солдаты Адвента.

– Иными словами, ни шиша не изменилось, – на полпути их прервал Саша.

– Нет, – возразил Дмитрий. – Они утратили осторожность и сдержанность. В открытую забирать людей – вначале они себя так не вели.

– А чего им бояться? Планета принадлежит Старейшинам, – угрюмо заметил Скай, опустошая стакан. – Для них мы так, грызуны, которые иногда портят вид их прекрасного трофея.

– Это их и погубит, – заметил Жало. – Старейшины столетиями жили в стагнации. Наши постоянные изменения им непонятны. И вместо того, чтобы принять эту необычность, они делают вид, что ее нет.

– Может и так, – кивнул Пип. – Хотя я их не видел уже лет двадцать, сказать точно не могу. А ты их встречал недавно? Говоришь так, словно разговаривал с ними.

Дмитрий отставил свой стакан недопитым и ушел из бара. Пип был уверен, что боец пробормотал про себя: «Это уже не важно».

– Не обращай внимания, – посоветовал Нечаев. – Бедолага к нам считай из ада пришел. Был в плену у Адвента года четыре, прежде чем сбежал.

– Это объясняет шрам, – заметил Спанки. – Только вы уверены, что он не того? Ну, не казачок?

– С ним не поймешь. Вроде фамилия русская, а говорит постоянно на немецком, – развел руками Галадон. – Я бы не удивился, если бы он оказался казахом.

– Не тот казачок, Дрон, – Ден покачал головой. – И нет, Хам, он наш. Поверь, у Бредфорда с Тайганом есть свои методы. Дмитрию можно доверять, даю слово.

– Так я не спорю, просто всегда любил говорить: «Доверяй, да проверяй», – объяснил Спанки. – Не вижу в этом ничего плохого.

В дальнейшем разговор солдат продолжился, но ничего цельного никто сказать не

мог, да и не хотел. Всем просто было приятно поговорить с теми, кто их понимает. Так было, пока не послышалась сирена.

– Что это? – уточнил Евгений.

– Общий сбор! Как же я забыл?! – Денис постучал себе по лбу и начал заматывать голову. – Значит так, всем мигом протрезветь и быстрым шагом в ангар! Дисциплину соблюдать, ветеранов не позорить. Это приказ!

Друзья спешно собрались и направились дальше по коридорам. Когда они добрались до ангара, там уже встала куча народу. Среди них был Алекс, а также несколько солдат, которых Пип еще не видел, но в основном тут собрались инженеры и прочие рабочие Мстителя. Все они ждали у платформы, на которой стояли Бредфорд, Шень, Тайган и готовый к вылету самолет «Рейнджер». Пип едва успел пробраться в первые ряды, когда Центр поднял вверх раскрытую ладонь.

Дождавшись, когда в ангаре воцарится тишина, командующий проектом ХСОМ осмотрел собравшихся перед ним людей. На его задубелом, небритом лице пробежало некое подобие улыбки.

– Вы знаете, какой завтра день?

Толпа молчала, никто не решился ответить.

– Я вас не слышу. Какой завтра день? Это приказ!

– День Объединения, – произнес Спанки, выступая вперед.

– Действительно, – кивнул Центр. – И я не виню тех, кто отказался отвечать. Это мерзкий, тщеславный праздник, который выставляет порабощение человечества, как «новую ступень эволюции». Но это не самое худшее. Кто знает, что делает его худшим?

– Он обожествляет захватчиков! – заявил Алекс Второй.

– Он разделяет людей! – напомнил Денис.

– На нем нет нормальной выпивки! – посмеялся Нечаев. Бредфорд тут же указал на него пальцем. Бармен мгновенно выпрямился и затаил дыхание.

– Ты прав, солдат. Хотя и не до конца. Ведь все вы правы, по-своему. Есть много причин ненавидеть этот праздник. Но лично для меня все просто – он попросту скучный!

В толпе послышались смешки. А между тем Бредфорд продолжал:

– Каждый год одно и то же. Всех собирают на большую площадь, открывают новую золотую статую, Спикер талдычит свою речь, Старейшин никто не видит, всех загоняют в клинику и все! Никакого разнообразия. И знаете что, я могу многое принять от захватчиков. Порабощение – да. Жестокость – да. Желание убить – сам его разделяю. Но лень и банальность – это не допустимо!

Теперь уже смех проходил через весь персонал Мстителя.

– И раз сами Старейшины не желают вносить в праздник веселья, это сделаем мы! – заявил Бредфорд. – Мы дадим людям вкусную еду, а не их синтетический мусор. Мы уберем всех офицеров с улиц и дадим народу танцевать до утра. И мы устроим самый грандиозный фейерверк за последние двадцать лет. Думаю, стоит начать вот с этого!

Шень нажала на пульт, и скрытый проектор передал на стену видео со статуей Старейшины. Спустя одно нажатие кнопки, послышался взрыв и видео заполнили языки пламени. Конечно, с пропагандой Адвента видео ХСОМ сравниться не могло. Наметанный глаз Пипа даже заметил, что статуя начала падать до того как появилось пламя, да и нарисовано все было немного неловко. Но ему было плевать. Сам вид уничтожения ненавистного символа Старейшин ввел его в восторг. А персонал Мстителя не отставал.

– Пора напомнить людям, что они не рабы! – заявил Бредфорд, снимая с плеча автомат. – Мы ударим по самому больному месту пришельцев – их тщеславию! И когда мы победим, эту дату будут помнить, как День, Когда ХСОМ Возродился! Кто со мной?

– Я! – раздались возгласы из толпы.

– Я вас не слышу, – заметил Бредфорд. – Скажите, кто мы?

Автомат Центра понесся вверх, а вслед за ним последовали сжатые кулаки. И все люди как один повторяли: «Мы XCOM!»

Остаток дня весь персонал Мстителя провел в подготовке к миссии. Было решено отправить несколько группировок в разные города и подорвать в них символы власти Адвента – статуи Старейшин. Пилот «Рейнджера» Подстрекатель уже вернулась после доставки одной посылки и теперь готовилась к новой. И Пип был вне себя от радости, когда ему сообщили, что он полетит следующим рейсом. Хотя без проблем не обошлось.

– Почему нас разделяют? – снайпер уже понял, что переубедить Дена не получится и теперь просто пытался понять причину.

– Сегодня у вас первый день на службе, а задание важное, – заметил командир отряда. – Да и доктору лучше вовсе на миссию не идти. Зная Адвент, раненые будут. Так что пойдете со мной и Нечаем. И потом, доверяй, но проверяй, не так ли?

Спанки что-то пробурчал, но быстро смирился и поднялся на Рейнджер. Пип не унимался, но Скай сам его остановил.

– Тема, не дуйся попусту. Я здесь не пропаду. Скорее наоборот – я видел, как одна из медсестер строила мне глазки.

– Конечно строила! – снайпер хлопнул доктора по плечу и поднялся вслед за Хамом.

Напротив них сели Денис и Саша, который пересчитывал гранаты. Двери закрылись, и Артем почувствовал, как Рейнджер поднимается в воздух. Винтовка непривычно била по плечу, но пока что она подойдет. Воспользовавшись моментом, Пип посмотрел в окно. И увидел сияющее солнце. Начинался новый день, а вместе с ним делался первый шаг в борьбе за судьбу человечества…

Продолжение следует...

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 28 сен 2017, 13:47
artemochka
Глава 4

Незваные гости

Пип Бой готовился к бою. До памятника Старейшин добраться не так трудно, так как новая Статуя должна была располагаться прямо в центре города, словно в насмешку над теми из рода людского, кто еще не забыл про свое истинное место в мире. Да уж - добраться не сложно, а вот что делать, когда они туда прилетят?..

Когда-то давно шли слухи, что эти статуи строили из костей людей, умерших от экспериментов инопланетян. Конечно, они тут же были опровергнуты, как только по новеньким телевизорам показали, из чего на самом деле делали изваяния «освободителей». Это был незнакомый для Земли сплав, его еще на Первой войне называли «внеземным». Ударопрочный, неплохо держит попадание пуль. Чем не материал для создания снаряжения? Именно поэтому этот сплав довольно широко использовался пришельцами и даже старым ХСОМ.

«Кто знает? — подумал Пип. — Может еще получится их металл для нашей защиты приспособить?»

После этих недолгих воспоминаний Артем стал озираться вокруг, все так же сидя в Рейнджере. Вместе с ним летел Спанки Хам и эта мысль подбадривала его перед боем. Со старым товарищем намного проще вести бой - он тебя поймет с полуслова. Да что там! Он даже жестикуляцию твою узнает, если потребуется. А уж стоит ли говорить о шутках и прибаутках, которые нередкими были как в операциях Первой войны, так и, уж наверняка, в этой! По крайней мере, на то, что юмор найдет себе место и в этот раз Артем надеялся довольно сильно.

После этого Юдичев переключил свое внимание на Нечая. Тот сидел тихо, уже давно досчитав количество гранат до 4-х штук и раздав их каждому бойцу. Теперь он просто рассматривал борт Рейнджера.

– Эй, бармен! – окликнул его Пип.

– Да? – не понял сперва Саша, но потом, увидев, кто к нему обращается, спокойно отреагировал, кивнув головой. Что-то наподобие: «Продолжай, я тебя слушаю».

– Тебя-то как занесло на борт Рейнджера? Вроде бы, война не твой профиль? – спросил у него Артем.

Остальные молчали, занятые своими делами. Спанки блаженно спал, видя во сне прекрасные грезы, а Денис просто слушал разговор ветерана и Нечая, готовясь ответить за второго, если тот не найдет, что сказать.

– Ну, я решил попробовать. Чем черт не шутит? – сказал Нечай. Потом, увидев, что Пип Бой не верит ему, Нечай поправил себя. – Не веришь? Ладно, я просто попросился к Денису. Вместо меня должен был лететь Евген, но Денис решил его не брать, ты же знаешь. Вот я вовремя и подстраховался. Думал, если покажу себя с лучшей стороны во время боя, возьмут в команду на постоянную должность бойца XCOM.

– Так и будет, – заверил его Денис. – Главное, попадай точно в цель, а остальное приложится.

– Постараюсь! – честно пообещал Нечай.

– Мальчики, мы только что пересекли границу пустоши, – уведомил бойцов голос летчицы. – До места прибытия примерно час. Если собирались отдохнуть перед вечным сном, сейчас самое время!

Пока его друзья усмехались и отмахивались, Юдичев приложил голову к сидению и поднял глаза вверх.

«Всего час и снова в бой», – подумал ветеран Первой войны. Теперь Артем точно мог сказать, что все мосты были сожжены. Конечно, как говорится: пламя, горящее позади тебя, дает свет, дабы было проще шествовать в будущем. Но Артем понимал, что сейчас от их действий зависит судьба всего человечества и знал, как пламя любит давать обманчивые тени...

«Что ж, оправдаем надежды верящих в нас людей. А если не

получится…» – подумал Пип. Его мысли начали забредать в весьма темные места, поэтому боец быстро мотнул головой и начал гадать, как ему скоротать время.

Все развлечения остались на борту Мстителя. Карты, журнальчики, как с взрослым контентом, так и просто посвященные рыбалке или охоте, всевозможные компьютерные игры, в которые, по слухам, персонал Мстителя играл в свободное время. Ничего Пип с собой не взял. Кроме...

У Пип Боя со стародавних времен лежал в карманах штанов старый MP-3 плеер. Там было закачано множество композиций разных жанров и стилей. От древнего рока, до еще более древнего джаза. Эту музыку Артем слушал в зависимости от настроения. И сейчас настроение было боевым. Значит, мог подойти какой-нибудь эпичный трек.

«Рамштайн? Да нет, в другой раз. Металлика? Слишком затянуто. О, кажется нашел!» – размышлял Артем.

Надев такие же старые, как и сам плеер, наушники, Пип Бой включил нужный трек и откинулся на своем сиденье. В данный момент полет под трек из старой компьютерной игры Quake 2 мог оказаться не только нескучным, но и достаточно веселым.

«Quad Mashine, я иду к тебе...» – промелькнула блаженная мысль в голове Артема.

***

Разбудил Пип Боя толчок в плечо. Проснувшись от него, Артем увидел напротив себя напряженное лицо Дениса.

– И что мы такие серьезные? – попробовал пошутить Пип Бой.

Денис не понял шутки. Кажется, ему сейчас было не до этого:

– Хватит острить и готовься к бою! Мы недалеко от центра города.

– А чего мне готовиться? У меня все с собой, – хмыкнув, сказал Артем.

Юдичев проверил состояние штурмовой винтовки. Вроде всё в порядке. Машинка была безотказная, как говорили ему на Мстителе. Опять же мощность ствола, которая радовала Пип Боя, как никогда, добавляля уверенности. Да и скорострельностью новое оружие не могло обидеть, не говоря уже о емкости магазинов. Правда, теми же свойствами обладали и старые автоматы, которые были на вооружении у XCOM в годы Первой войны. Только вот были они чуть похуже по характеристикам, чем новое оружие.

«Значит, история повторяется. Времени адаптироваться толком нет, а нас уже бросили в пыл боя. И снова придется привыкать к новому вооружению. Причем также во время битвы… Да, скучно не будет – это факт.»

В тот момент, когда Рейнджер прибыл на место, люк открылся. Вниз уже были опущены четыре троса, по которым, видимо, придется спуститься бойцам. Артему тут же в голову влезла мысль о десантировании, как у американских рейнджеров прошлых десятилетий, когда те в Ираке или в Афганистане таким же способом выступали в бой или занимали здание. Правда, это не так часто им обеспечивало победу...

Отряд незамедлительно побежал к тросам. Подул приятный ветерок из люка, обдав Артема воздухом и чувством свободы, что были лучше чего-либо другого в этом мире. Спускаться по тросам было не так уж и больно ведь у каждого бойца на руках были надеты перчатки, что позволяло беспрепятственно и безболезненно попасть на землю.

Когда отряд высадился, тросы были убраны внутрь Рейнджера, а сам корабль улетел в неизвестном направлении.

– Подстрекатель будет ждать нашего сигнала об эвакуации, – Денис передал по внутренней связи, через гарнитуры, вдетые в ухо.

Эти гарнитуры были похожи на обычные белые шарики, но внутри каждого скрывалась маленькая рация. Для того, чтобы у отряда была связь на время операции все должны был вставить такой шарик себе в ухо. Это

никак не влияло на слух бойца, так как даже при высоких частотах, в виде стрельбы или криков, звуки тщательно фильтровались. Эту новую технологию придумала Шень и дала на тестирование перед вылетом из чрева Мстителя.

– Теперь, будьте внимательны. Враг патрулирует эту территорию, словно военную базу. Здесь все под строжайшим контролем. Если заметите группу противников, то сообщайте по внутренней связи, – передал Денис все так же по гарнитуре.

– Пойду проверю подступы к Статуе. Пожелайте мне удачи! – вызвался Нечай.

– Ты уверен, Саш? Будь аккуратней при разведке. Смотри, чтобы тебя не заметили, – проинструктировал его Вороненко.

– Угу, – не стал разглагольствовать Нечай.

Саша быстро перебежал дорогу, встав возле фонаря. Желто-зеленое свечение ослабленного элерия резало ему глаза, но смотреть не мешало.

Тем временем оперативники заметили, что Нечай как-то нервно себя стал вести, встав возле укрытия. Денис передал Саше по гарнитуре:

– В чем дело? Ты кого-то видишь?

– Да, – последовал ответ от Нечая. – Вижу слева трех солдат Адвента. Обычные автоматчики. Офицера с ними пока нет.

– Группа, внимание. Огонь не открывать. Занимаем выгодные позиции, а потом действуем, – сказал Денис.

– Злодействуем! – поддакнул Пип Бой.

– И это тоже. Работаем, господа!

Артем не стал возражать, и, вслед за Нечаем, занял свое укрытие. Им оказалась странная инсталляция, непонятного, как для Пип Боя, так и для людей в принципе, жанра. Возможно, ее просто слепили от балды, не зная, какой смысл внести в это творение.

К Пипу подбежал Денис, заняв то же самое укрытие, только с противоположной стороны.

– Как настрой, боец?

– Немного волнуюсь, – честно признался Пип Бой. – А вы как?

– Аналогично. Давно я этих гадов не бил. Могу, наверное, и подзабыть, как стрелять, не говоря уже о броске гранаты. – засомневался в своих силах Денис.

– Да не парьтесь, командир. Главное, если видите голову врага, сразу стреляйте. Забыли прошлый девиз бойцов XCOM?

– Видишь цель – стреляй! О да, такое не забудешь, – хмыкнул Денис.

Спанки, тем временем, не стал отставать от группы, сев у какой-то бандуры, которая похожа была либо на бордюр, либо просто на заграждение. В любом случае, позиция была выгодной, потому как с этого места можно было влегкую бросить гранату.

– Вижу врага. Могу работать, – коротко отрапортовал Спанки.

– Не стрелять, Спанки, не стрелять. Устроим им засаду. Нечай, откроешь огонь первым. Остальные, засели за укрытиями и чтобы ни звука! Как только враг побежит, стреляем. И только попробуйте промахнуться! Уволю всех нахрен! – скомандовал Денис.

И Нечай открыл огонь по солдату Адвента. Мало того, что выстрелил в цель, так еще и убил его, метко попав в живот противнику.

«Минус один», – подумал про себя Нечаев.

Тут же последовала ответная реакция от Пехотинцев Адвента. Двое оставшихся солдат побежали в ту сторону, откуда были слышны выстрелы. Но добежать до позиций бравых бойцов XCOM они так и не смогли – их настигли отнюдь не воздушные, а, скорее, свинцовые поцелуи пуль Пип Боя и Дениса, вовремя среагировавших на движение врага.

– Отлично, первая партия Адвента готова! Юдичев – на разведку и доложить ситуацию. Как только увидишь цель – сообщи нам. Остальным – не расслабляться! Наверняка здесь еще есть враги, – распорядился Денис.

Пип так же, как и в прошлый раз, пробежался мелкой, зигзагообразной походкой до следующего укрытия. Впереди уже маячила Статуя Старейшин – цель их операции. Вроде как и недалеко до нее было, но все же это расстояние могло оказаться обманчивым. И за кажущейся простой целью могла скрываться еще одна группа противника.

– Занял укрытие. Пока никого не вижу. Можете двигаться, – передал своим Артем. – И еще кое-что. Впереди, возле трупов солдат Адвента, вижу предметы непонятного мне назначения.

– Если возможно, возьмите их с собой, – по внутренней связи неожиданно раздался голос Шень.

– Это риск, – заметил Ден. – Нас может увидеть группа противника. И где Бредфорд? Обычно он за такими миссиями наблюдает. – Бредфорд… занят, – Лили уклонилась от вопроса и настояла на своем. – Они могут нам пригодиться в будущих операциях. Быть может, там даже есть что-нибудь для починки антигравитационной подушки…

– Понял-понял, – вздохнул Хам и собрался идти, но его остановил Вороненко.

– Стоять, – Денис сначала проверил обстановку у Артема. Лишь удостоверившись, что противников в зоне видимости нет, он разрешил: – Действуй.

Добежав до заветных предметов, Спанки подобрал их и положил к себе в подсумки, находящиеся на поясе бронекостюма, а затем доложил команде:

– Так и не понял, что это.

– Не волнуйтесь, на борту разберемся, – заверила его Шень.

– Сейчас для нас не это главное, – напомнил всем Денис. – Пора в путь. Группа, вперед! Мелкими перебежками и аккуратно.

Шень больше не тревожила отряд, и бойцы выдвинулись дальше, приближаясь к позиции Артема. Снайпер также продолжил движение, но вскоре вновь остановился. Впереди себя он увидел памятник «Слиянию». Так называлось событие, предшествующее господству пришельцев на Земле. Тогда сами пришельцы заключили «мирный договор» с людьми, а по существу, просто отобрали у них власть, встав во главе многих Правительств стран мира. На памятнике был изображен Сектоид, протягивающий руку помощи упавшему человеку. Проходящие мимо этого памятника должны были подумать, что этот памятник посвящен мирным и добрым пришельцам, которые в трудную минуту протянули руку помощи отсталому и убивающему себя человечеству. Но на самом деле памятник показывал, насколько могут быть пришельцы честолюбивыми и жадными до покорения новых миров.

«Хм, а Сектоиды теперь выглядят по-другому. Совсем по-другому, нежели раньше. Они стали больше походить на людей, приобрели черты человека. Но их лица, да и само тело, выдает в них все тех же пришельцев. Как бы ни старались пришельцы походить на нас, ничего у них не выходит…» – подумал Пип Бой.

Артема снова, как на борту Рейнджера, похлопали по плечу. Обернувшись, он увидел рядом сидящего Спанки Хама. Тот жестами показал, чтобы Юдичев глядел в оба и не засыпал на работе. Потом провел по горлу, видимо имея в виду, что командир с них три шкуры сдерет. Артем хмыкнул и кивнул, дав понять, что все в порядке.

Ситуация ребятам нравилась все меньше. Не может один отряд автоматчиков охранять Статую Старейшин. Значит, где-то мог находиться еще один отряд. Но где?

Нечай занял укрытие возле памятника «Слиянию», намеренно плюнув на его постамент.

«Я бы еще чего похуже с ним сделал, если бы не операция», – подумал Нечаев.

Пип Бой, тем временем, также подошел к памятнику. Но, в отличие от Нечая, не стал плевать на него. Он пнул памятник изо всей силы, вложив в этот пинок всю злость, накопленную за годы рабства под пятой Адвента. Правда изваянию, как можно было догадаться, все эти выказывания "симпатии" и чувств нисколько не повредили. Однако солдаты знали – это лишь начало – настоящий сюрприз для памятника впереди.

Денис шел последним и занял позицию возле фонарного столба. В эфире, чтобы развеселить своих подопечных, он рассказывал о своих котах, которые остались дома. Особенно ребятам понравилась история о том, как один из котов, правда очень маленький, однажды чуть не разгрыз хозяину тапки.

– Да он прям Мини-Годзилла! – подшутил над котом Спанки Хам.

Смеяться конечно никто не стал, чтобы не привлекать внимания врагов. Только лишь хихикнул Пип Бой, да и то по привычке. Он хихикал и хехекал по каждому случаю, не важно, шутка это была бы или что-то серьезное.

Но повеселиться враги им не дали. На горизонте показались Капитан и двое Пехотинцев.

– Внимание, вижу впереди противника! Открываю огонь! – прокричал в эфир Спанки, нарушая тишину.

Но попасть Хам не смог. То ли расстояние до цели было велико, то ли сам враг вовремя смог увернуться. В общем, случился промах.

– Вашу мать! Я не отдавал приказа открывать огонь! – выругался Денис.

– Я на автомате. Думал, попаду, да не вышло, – оправдался Спанки.

Тем временем, враги заметили их и разбежались кто куда. Тогда выстрелил Пип Бой. И тоже промахнулся. От такой неудачи Артем не выдержал и снова пнул памятник. Промахи никогда не приносили пользы, тем более во время перестрелки с врагом, но лишние эмоции от их явления

еще больше приуменьшали ее.

В свою очередь, попробовал попасть во врага Денис, но ему пришлось сесть обратно в укрытие, точно с таким же результатом, как и у других бойцов.

– Черт! Промахнулся! – в сердцах крикнул в гарнитуру Денис.

Теперь, все зависело от правильного командования отрядом и от самого командира – Дениса. Как он правильно распорядится ресурсами бойцов в виде гранат и патронов и, главное, сможет ли убить самих Адвентовцев, выйдя из боя без потерь.

– Артем! – сказал Денис по громкой связи. – Видишь те две скамейки? Занимай позицию у края одной из них. И только попробуй мне промахнуться!

– Понял. Уже бегу! – ответил Пип.

Заняв укрытие Юдичев отлично мог наблюдать одного из автоматчиков. Просчитав в уме шанс на попадание и примерно прикинув, попадет он или нет, Пип Бой понял, что лучше не рисковать. Взяв в руки гранату, он снял чеку с нее и кинул в сторону противника. Произошел хлопок, после него взрыв, а под конец небольшого фейерверка Артем увидел, что от Адвентовца не осталось ничего, кроме лужи желтоватой крови и кусков тела, разбросанных по земле.

«Чудовищная смерть...»

Воодушевленный удачей Пипа, Спанки встал возле одной из стелл, которые окружали Статую Старейшин. Он решил повторить «изученный материал», и таким же способом убрать второго автоматчика. Сняв чеку, боец примерно определил, куда кинуть гранату, и бросил ее. В результате, второго Пехотинца постигла та же судьба, что и первого.

Нечай же не видел врага, и поэтому решил обойти его, как и раньше делали бойцы XCOM, с фланга. Памятник-то он обошел, но врага все равно не видел, хоть и стоял Нечай теперь с другой стороны. Пришлось сесть в засаду, тщательно высматривая вероятное направление бега противника.

Денис также решил обойти врага с фланга, только, в отличие от Нечая, сев по правую сторону от врага. Пришлось также сесть ему в засаду, несмотря на то, что ему показалось, что он попадет точно в цель.

«Шансы были маленькими, так что не вариант», – рассудил Денис.

В это время, враг улучил момент и пострелял по позиции Пип Боя. Артему повезло, так как враг промахнулся, несмотря на то, что стрелял Капитан Адвента. У них-то, подготовка была получше чем у обычных бойцов, а это значит, что попадать они должны чаще. Но, видимо, шансы на попадание в цель были еще хуже, чем у Дениса. А пострелял офицер, скорее всего, просто так, для устрашения. Он думал, что сможет ветерана ввести в состояние паники. Но – не вышло: Артем даже не дрогнул от выстрела.

Тогда Нечай снова не стал ждать остальных и постарался сблизиться с врагом на расстояние выстрела. Но он не стал стрелять. Даже отсюда Капитана было не разглядеть.

– Мне его не достать! Нужна помощь! – крикнул остальным бойцам Нечай.

– Погоди, я иду первым! Попробую его хотя бы ранить осколками от гранаты. Дальше, действуем по старой схеме. Пока Капитан контужен, кто-нибудь еще из наших стреляет в него. Можно даже тебе, Нечай.

И Денис пробежался до той стеллы, возле которой стоял в полный рост Спанки Хам. Сняв чеку с гранаты, Денис кинул ее в офицера. Убить его не вышло, так как после того, как дымовая завеса пропала, Вороненко увидел, что офицер все еще дышит. Значит, он был ранен и контужен, но все еще в состоянии двигаться и даже стрелять.

– Добейте уже его! – крикнул он остальным. Тут уже было не до соблюдения тишины.

– Шевели копытами, бык недоделанный – твой тореадор там уже заждался! – прокричал сам себе Пип Бой и побежал, что есть мочи, к очередной позиции.

Заняв ее, Юдичев не стал стрелять, а дал возможность отличиться

другим бойцам, несмотря на то, что видел офицера. Ну, а если и не видел его, то чувствовал, на уровне интуиции.

Когда отряд окружил раненного противника, группа стала принимать решение.

– Чего думаешь, командир? В засаду и все – враг сам на нас выйдет, – предложил Пип.

– Согласен. Всем в засаду. Ждем гостя! – скомандовал Денис.

Контуженный, но все еще боеспособный Капитан понимал, что одному против четверых ему не выстоять. Поэтому он решил перехитрить врагов, обойдя укрытие с правой стороны. Только Адвентовец не предполагал, что там его встретит Пип Бой. Который, правда, промахнулся, не попав по Капитану.

– Эаа! В молоко! – послышалось от Пип Боя.

В ответ враг сумел пострелять по Пипычу, но из-за ранения и контузии он также смазал выстрел. Артему второй раз повезло.

«Надо будет потом еще у Бога таких рубашек заказать, а то уже кончаются», – подумал Пип Бой.

Внезапно укрытие, которое оказалось очередным псевдоправдивым и псевдокрасивым памятником Адвента, рухнуло, чудом не задев Капитана. Зато сам офицер стал виден, как на ладони. Чем не преминули воспользоваться наши бойцы.

Нечай, тщательно прицелившись, выстрелил и попал прямо в голову офицеру Адвента. Это был не только супермощный выстрел, но и суперудачный. Кто его знает, на что был способен враг, если бы Нечай его не убил. Минимум, на вызов подмоги.

– Молодцы! Больше, я думаю, охраны на этой территории не будет. Теперь пора устроить большой "Бадабум"! – сказал Денис и побежал в сторону Статуи.

Добежав до Статуи, Денис установил заряд X4 на основание Статуи

Старейшинам. Этот заряд был очень мощным и поэтому его использовали только для того, чтобы подрывать железнодорожные пути или секретные объекты Адвента. А все потому, что взрывчатки на борту Мстителя было не так уж и много, поэтому расходовать слишком часто ее было очень затратно.

– Угроза-1-5, встречаемся в зоне эвакуации, – сообщила пилот Рейнджера по гарнитуре бойцов ХCOM.

***

Как только весь отряд оказался на Рейнджере, перехватчик улетел прочь от памятника Старейшинам. Нечаев собрался активировать детонатор, но тут раздался голос пилота:

– Еще рано.

– В смысле? – не понял Саша. – Если улетим сейчас, сигнал не дойдет. Когда, если не сейчас?

– В планах изменения, – объяснила Подстрекатель. – Нас вызвали на эвакуацию команды Бредфорда.

– Бредфорд тоже здесь? – не поверил Пип.

– Да, и ему уже наступают на хвост! – Рейнджер увеличил скорость и направился к генетической клинике Адвента. – На вашем месте, мальчики, я бы готовила пушки! Дважды предлагать ей не пришлось.

***

У входа в клинику было настоящее месиво. Бой был даже похлеще, чем у Статуи. И этот дался ХСОМ не без потерь. Кроме желтой крови солдат Адвента, по улице текла красная – человеческая. Двум бойцам команды Бредфорда было уже не помочь. Сам же Центр изо всех сил мчался прочь от

клиники, неся на плечах странный костюм. За ним бежала девушка в гражданской одежде, но с боевой винтовкой в руках. Только огонь от нее и удерживал преследующих Пехотинцев. Но к ним подходило подкрепление, а патроны заканчивались…

Рейнджер явился в последний момент. Подвиснув в воздухе, Подстрекатель открыла люк и бойцы смогли начать стрельбу. Спанки и Нечаев начали посыпать врагов шквалом пуль, пока Пип и Ден точечно целились в Капитанов. С такого расстояния попадали они редко, но все же внимание от беглецов бойцы отвели. И этого хватило.

Тросы опустились вниз и Бредфорд вцепился в свой мертвой хваткой, не выпуская и груза. Девушка последовала следом, продолжая стрелять на лету. Однако Адвент не останавливался. На смену погибшим солдатам прибегали новые. И они целились именно в беглецов. Огонь магнитного орудия прошелся по руке Бредфорда и он едва не сорвался.

– Помоги им! – Ден отдал приказ Пипу, а сам бросил вниз их последнюю гранату. Артем отложил винтовку и протянул руку Центру. К его удивлению, Бредфорд протянул раненую, а здоровой придерживал свой груз.

– Да брось его уже! – в сердцах закричал Пип.

– Никогда! Вся миссия ради этого была!

Снайперу удалось с трудом поднять Бредфорда на борт, после чего он помог перебраться девушке. Как только она оказалась в Рейнджере, пилот тут же закрыла люк и улетела. Пехотинцы Адвента продолжили стрелять им вслед, но Капитаны не стали тратить боезапас. Они сообщили командованию о неудаче. А оно уже принимало меры…

В это время, на самолете беглецы наконец-то получили возможность передохнуть. Но едва Бредфорд перевел дыхание, он посмотрел на Дениса.

– Солдат, доложи ситуацию.

– Сэр, есть сэр! – Вороненко отдал честь командиру. – Отряд Угроза 1-5 выполнил задание в полном составе, сэр!

– Прекрасно, как остальные отряды?

– Пока рано судить, сэр! – ответила Подстрекатель. – Не все еще ответили.

– Узнать об их положении сейчас же! – приказал Центр. – Все должны собраться на Мстителе в течение двух часов и не более!

Пока офицеры переговаривались, отряд с удивлением разглядывал спасенный ими груз. Это был человек в стазис-костюме, из-за которого было совершенно невозможно рассмотреть лицо пленника.

– Кто же это там? – не понимал Артем.

– Понятия не имею, – заметил Нечаев. – Но сомневаюсь, что это того стоило. Кого мы оставили в лапах врага?

– Отиса и Рамирез, – с горечью произнесла девушка. Тут она смогла получше присмотреться к солдату. – Нечай?! Что ты здесь делаешь?

– Джейн?! – Саша тоже узнал бойца. – Могу задать тот же вопрос! Тебя же послали на переговоры в Европу.

– Тихо там! – приказал Бредфорд и обратился к летчице. – Докладывай.

Подстрекатель прислушалась к переговорам по рации. Даже не видя ее лица, бойцы услышали, что голос ее потяжелел.

– Помимо нас, из семи групп на Мститель вернулись три. Браво 5 и Туман 3 не смогли взорвать свои статуи. Марко 10 подорвали свою, но не дошли до точки эвакуации. Динго 2-6 противник отрезал, но они еще держатся.

– Мы успеем до них долететь? – уточнил Бредфорд.

– Возможно… – пилот попыталась ответить, но тут ее прервал шум и грохот снаружи. – У нас проблемы посерьезнее! Вражеские истребители на хвосте!

– Их нельзя привести к Мстителю! – заявил Бредфорд. – Оторвись от

них!

Грохот встряхнул весь корабль.

– Ничего, есть идея, – Пилот на секунду отвлеклась от приборов и посмотрела на Нечаева. – Детонатор у тебя?

– Да.

– Тогда взрывай по команде!

Рейнджер сманеврировал в воздухе, уворачиваясь от заряда плазмы. Вражеский истребитель, гнавшийся за ним, напоминал старые посудины пришельцев в прошлой войне. И теперь Подстрекатель вела его к Статуе Старейшин.

– Сейчас! – приказала пилот и Нечай нажал на кнопку. Взрывчатка рванула и памятник пришельцев был объят пламенем. Нижняя часть Статуи была уничтожена, а верхняя упала, прямиком на «Слияние». Истребитель Адвента не попал в радиус поражения, но сама взрывная волна сильно повредила его сенсоры, принуждая к посадке. Бойцы ХСОМ оторвались.

– Да! – Джейн и Саша дали друг другу пять, пока Пип и Денис с наслаждением смотрели на удаляющиеся обломки статуи. И только Спанки остался серьезен.

– Что там с Динго 2-6? – уточнил боец.

– Сигнал слабый, – ответила пилот. – Ничего не слышно…

В самом Рейнджере тоже воцарилась тишина.

– Летим домой, – решил Бредфорд. – Рисковать нельзя. Подстрекатель повернула самолет в сторону Мстителя. Но Пип больше не собирался молчать.

– Ради чего это было?

– Солдат, угомонись! – Ден хотел было остановить снайпера, но тот разошелся.

– Ну уж нет! Вся операция была ради этого костюма? Тогда что это? Ради кого погибли наши товарищи?!

– Юдичев, ты разговариваешь с… – Хам уже сам собрался образумить друга, однако Бредфорд сам ответил.

– Это Командор, – в этот момент все посмотрели на лежащий костюм. Даже Подстрекатель захотела оглянуться, но вовремя остановилась и продолжила управлять судном. – Да-да. Перед вами бывший лидер ХСОМ. И поверьте мне, каждая пролитая сегодня капля крови того стоила. Теперь у нас есть реальный шанс на победу!

И Пип не смог с ним поспорить.

***

Едва Рейнджер вернулся на Мститель, Командора отвезли к Тайгану и Шень, для проведения операции. Бредфорд отправился за ними, а Джейн Келли осталась в окружении бойцов и технического персонала Мстителя. Все хотели знать, что на самом деле произошло.

– Так-так-так, все успокоились! – потребовала Джейн. – Мы только что вырвали Командора из лап Адвента. Это и было целью миссии. Надеюсь, никому не нужно объяснять, почему это скрывали?

Желающие, конечно, нашлись, но ветераны сами быстро втолковали им о важности секретности в таких операциях. Это дало Келли собраться с мыслями и объяснить значимость их победы. Конечно, мертвых солдат это не вернет, но с Командором есть шанс, что в будущем их потери сведутся к минимуму. Она как раз предлагала всем собраться и отдать честь их памяти у мемориала, когда неожиданно ее речь прервалась. Глаза Джейн закатились за веки, дыхание участилось, а руки начали бешено чесать шею. Затем ее тело встрепенулось, и она упала на пол в конвульсиях.

– Ее чип активирован! – Дмитрий Курушин понял, что происходит и бросился в лазарет. Следом за ним побежал Евгений Скай и Саша, который
держал Джейн на руках. Последним, что помнила Келли, была яркая вспышка света…

Продолжение следует...

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 28 сен 2017, 13:48
artemochka
В 4 главе бравым бойцам XCOMа предстоит диверсия у памятника Старейшинам. Приятного прочтения)

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 20 окт 2017, 00:42
artemochka
Глава 5

Оставленные позади

1 февраля 2035 – месяц до Дня Объедения.

Снова встречать рассвет в старой квартире Александра Джету казалось чем-то ужасным. Пыль неугомонно витала в воздухе, которого, судя по тяжелому дыханию, в этой скромной квартирке и так было мало. У Джета мельком пронеслось сожаление о потерянных годах бодрствования по утрам, и он, удивившись собственной лени, нехотя поднялся с койки. Хрупкая, старая конструкция заскрипела, будто вовсе не под тяжестью самого бойца, а под тяжестью его душевных терзаний. Стоявшая смирно в воздухе пыль, которую освещали первые лучи восхода, завертелась вокруг его непокрытой седины. Джет машинально схватил близлежащую шляпу и надел ее на голову, а затем еще раз окинул взглядом хоромы Рубкина.

Как обычно, он проснулся первым и, как и за последние месяцы, ему было суждено разбудить остальных. Приевшаяся рутина медленно убивала Харисона. Под прогнувшимся матрасом находился старый деревянный пол, который уже давно было бы кстати заменить. Но эти декорации переносили его назад в прошлое – когда он вставал, заваривал жене кофе, и все было хорошо. Радовали его эти воспоминания или еще больше загоняли в депрессию, он не мог понять. Но ему уже и не хотелось понимать.

Со стороны могло показаться, что Джет уставился на какой-то бабушкин ковер на старой стене со слезшими обоями, но мыслями Харисон был в совсем ином месте. Не по годам покрытый сединой, он решил позволить себе забыть о невзгодах. Но старые воспоминания быстро перекрыли шрамы войны, которыми было покрыто сердце ветерана. Еще секунду вытерпев возвращение в ужасающую реальность, он вздохнул и поднялся.

Зашагав по скрипучему полу, он еще раз взглянул на чей-то портрет, и затем остановился посередине квартиры в раздумьях. Его новые и старые друзья спали в полном беспорядке: кто свалился на пол, а кто мирно отдыхал на приставленной если не к стене, то к какому-то старому шкафу койке. Вся эта картина освещалась лишь одним источником света, который сиял в небе, в ясную погоду. Солнечный свет пробивался через две оконные рамы, в левой и правой части стены этой маленькой, будто заброшенной квартирки. Оба окна выходили на ухоженный парк, в котором иногда резвились дети.

Джет поправил слегка сползшую на бок шляпу и заметил, что один из жильцов дремлет с открытыми глазами. То был Мирослав Иванов, который уже давно ложился спать последним. Так много работы на него свалил Рубкин.

«Он хоть иногда отключается?» – подумал Джет, глядя на человека-компьютера.

Но затем Харисон подошел к нему и присел на близстоящий табурет. После чего он убедился в несерьезности своей шутки – Мирослав просто лежал и рассматривал потолок, который также пострадал от песков времени. По крайней мере, так казалось со стороны. Джет не осмеливался отвлечь бойца от раздумий – ему было это хорошо знакомо.

Поэтому он просто сидел и рассматривал лицо этого юноши, чью душу полностью выдавали глаза – наполненные чувством безысходности. В какой-то момент он повернулся к Джету и улыбнулся ему, но даже улыбка не смогла затмить собой всю безнадежность в его глазах. Джет разделял этот взгляд, как никто другой. Он еще не до конца знал этого человека, он не мог ему доверять, но где-то в глубине души он был готов обнять его, как родного брата.

– Давно Артема с Евгеном и Павлом не было… – наконец произнес Джет в устоявшейся тишине, с которой так хорошо сливался скрип, пронизывающий эту квартиру.

– Да, согласен. Глупо было бы думать о вестях – они направились в лес. Но, учитывая обстоятельства, в голову добрые мысли не приходят, – последовал ответ Славы.

В этот момент, под начавшийся разговор, за спиной Джета кто-то закряхтел в один голос с деревянным полом. Это был хозяин всего действа – Александр Рубкин. Его очки почти сползли с носа к тому моменту, когда он проснулся, и он, также машинально, как Джет обычно берет свою шляпу по утрам, поправил их. Сжав зубы и оттолкнувшись рукой от комода, опираясь на который Рубкин провел ночь, он поднялся на ноги.

– Доброе... – сквозь зубы процедил ученый, после чего он громко закончил фразу, – утро!

Под неожиданную бодрость Рубкина, а также под непрекращающийся поток собственных зеваний проснулся и Лео. Заразив этим занятием Рубкина со Славой, Лео затеял соревнование с последним, отсеяв сдавшегося на первых секундах Рубкина. В какой-то момент, Лео все же закончился и постарался задержать дыхание еще на пару секунд, после чего выдохнул.

– Рубкин, вот Слава у Лео выиграл зевательное соревнование, а чего добился ты? – сказал Харисон под смех Славы, который после этих слов разделил Рубкин. Только Лео продолжал соответствовать своему обыденному темпераменту.

– Слушай, Саша, что думаешь о разведке нашей компании? – Я думаю, что есть два очевидных варианта развития событий. Но я, к сожалению, не ведаю о правдивости моего предположения, поэтому я не знаю, что думать. Не хотелось бы предполагать что то плохое, но... – начал было развернутую речь Рубкин, но Джет прервал его.

– Саня, я думаю, что нам нужно пойти вслед. Если они все же нашли Мститель, чем бы эта штука не являлась, нам необходимо отправиться за ними. – Необходимо, да? А что если нет? Извините уж, но гибель их никто не отменял, – вставил свои пять копеек Лео.

– Где? В лесу? Нет, надежда человечества не может просто взять и сгинуть в лесу! Кто за что, а я за ними, - сказал Джет и встал с табуретки.

– Поздновато спохватился, – заметил Мундо. – Надо было три месяца назад их догонять.

– Не верю, что говорю это, но Лео прав, – вздохнул хозяин квартиры. – У нас с Пекменом договор был на одну поездку. Про дополнительный полет нужно связываться заранее.

– Есть другие пути выбраться из города, – заверил их Джет. – Не ты один налаживал связи во время отставки. Пришла пора и мне их использовать. Спасибо за хлеб и соль, но я иду за ребятами.

Джет начал собирать припасы, пока остальные в квартире вопросительно друг на друга смотрели. Впрочем, Лео вскоре вернулся к посапыванию на диване, а Слава, хоть и разрывался между Харисоном и Рубкиным, включил компьютер и продолжил работать. Лишь Саша решил вмешаться.

– Подожди, – хозяин квартиры отвел своего гостя подальше от остальных. – Давай на чистоту – это ведь из-за семьи?

Ветеран войны нахмурился и сделал вид, что поправляет шляпу. О своей семье он не слышал с тех пор, как покинул их, откликнувшись на зов Рубкина.

– Одно другому не мешает, – наконец произнес Джет. – А тебя я идти не заставляю. – Ты же понимаешь, что я не могу с тобой пойти, – вздохнул Рубкин. – Я наконец-то приблизился к разгадке смерти Гибсона. Мне нельзя уходить из Новгорода… Но я могу тебе помочь.

Рубкин вернулся в гостиную и достал из комода старую карту.

– Возьми, здесь показано, где расположены все блокпосты, о которых мне известно. Может, сможешь пробраться незамеченным. И еще кое-что: не иди один, возьми с собой Славу, – предложил Саша. Уфошник удивленно посмотрел на него. – Вот только не надо притворяться, Гроза Нью-ТВ. Я видел, как ты хотел предложить Харисону помощь. Совет на будущее – в следующий раз говори сам – за тебя это никто не сделает.

– А как же Гибсон? – уточнил хакер.

– Ты уже помог мне больше, чем человечески возможно, – заверил его Рубкин. – Признаюсь, я даже как-то в бреду подумал, что ты киборг, или из другого измерения к нам пришел!

Друзья посмеялись, и Джет посмотрел на юнца. – Ну что ж, Каратель, пойдешь со мной?

Слава осмотрел квартиру, что была ему убежищем последний год. От потрескавшейся штукатурки, которую он постоянно хотел подправить, но вечно откладывал на потом, до настенной сети зацепок, оригинальная версия которой была такой запутанной,что даже сам Рубкин в ней не до конца разбирался. По-своему, ему нравилось это место. Но все же…

«Пора вылететь из гнезда», – решил про себя Слава, а вслух сказал: – Я с тобой! Харисон мог только умилиться решительности нового знакомого.

– Ну, раз так, – вновь начал говорить Рубкин. – Вот, лови сигареты Евгена. Если вдруг не найдете их, выкуришь все, а если найдете, то спрячь их подальше от этого никотинового маньяка.

С этими словами Рубкин кинул Джету лежащие на комоде сигареты, а затем вытащил из-под какой-то из коек ручной пулемет и винтовку, соответственно, для Джета и Славы. Впрочем, и не без их помощи. Все это было за считанные секунды упаковано в две

сумки, еще одна отошла под припасы, которых хватило бы на неделю. Распрощавшись и пожав старому другу руки, бойцы отправились в путь.

Большую часть времени Лео провел на кушетке и пытался вновь заснуть. Но все же в конце он сдался и вышел проводить друзей. И тогда он увидел как Джет и Слава идут твердой походкой, с мешками за плечом в неизведанное. В этот момент ему послышались старые песни КОПа и он почувствовал, как с ними из этой квартиры уходит атмосфера старых дней. Глаза Лео слегка помутились, он приложил руку к затылку и нервно почесался, после чего посмотрел на Рубкина. Тот понимающе кивнул.

– Подождите меня! – ветеран бросился за старым и новым другом. Добежав до них, он увидел удивленные взгляды и слегка пришел в себя. – Вы с ума сошли, меня одного с Рубкиным оставлять? Да мы друг друга перегрызем.

– Окей, можешь идти с нами, – заметил Слава. – Но ты точно уверен?

– А что мне терять? – пожал плечами Лео.

На этом было решено, и Харисон повел свой отряд в путь, напоследок в последний раз махнув Саше рукой. За почти закрывшейся дверью Джет услышал голос Рубкина:

– Все складывается как нельзя лучше – произнес он и за этим последовал глухой звук стука металла об металл. Ветеран Первой сделал шаг вперед и наступил на звенящую металлическую плиту инопланетного эскалатора. Боец с отвращением отвел ногу в сторону и услышал приятный скрип деревянных ступенек.

Спустившись и закрыв за собой дверь подъезда, Харисон открыл багажник своей старой легковой машины. Это была синяя нива, собранная из запчастей автомобилей самых разных марок. Боец швырнул туда две сумки с оружием, и, еще раз взглянув на дом, все трое сели в машину. Джет и Слава – на передние места, Лео же устроился сзади.

Но в первую очередь Джет, наперекор ожиданиям своих друзей, поехал вовсе не к блокпосту, а к краю города. Подобравшись к неприметному старому дому и оказавшись в его подъезде, ветеран вышел из машины, оставив своих товарищей в недоумении, и, даже не воспользовавшись ранее упомянутым терминалом, находящимся возле каждого дома, направился внутрь. Блики от начищенного экрана ослепили Джета и тот снова надел черные очки. Но вскоре ему пришлось их снять, поскольку в доме не было освещения. Харисон в шутку подумал, что специально так сделали, чтобы скрыть обшарпанные стены.

Пройдя по заплесневелым коридорам, он постучал в облезлую дверь с каким-то незамысловатым ритмом, напоминавший начальную часть из куплетов гимна ХСОМ. Открыл ему мужчина, не на много младше его, с большим ожогом на левой части лица. Поначалу он вяло поднял голову, в попытке побороть собственную сонливость и посмотреть на потенциального собеседника, но быстро взбодрился после знакомого, веселого тона.

– Капрал Фом! – произнес Харисон.

– А, Джет, рад видеть! Заходи, чего уж, – ответил солдат, и старик прошел внутрь, лишь на минуту.

Квартира Джея Фома мало чем отличалась от того захолустья, в которое заманил своих товарищей Рубкин. Но она была ухоженней, и, как следствие, все же больше смахивала на пригодное для жизни место, от которого отдавало приятной стариной. Этот незримый аромат, впрочем, не смог перенять Джей – для него не было иного дома, кроме как базы ХСОМ, и, впоследствии, КОП. Эти два друга с созвучными именами держали на своих плечах сопротивление до последнего, вплоть до того момента, как им пришлось сражаться против своих братьев и сестер. После провальной попытки удержать Базу они, в числе выживших попытались продолжить бой, войдя в войска союзников. Но когда и их разбили, бойцы смогли сбежать из Америки, где их и без того разыскивала всякая живая душа, желая положить в карман лишние деньги.

Из ада в морские пучины, скрываясь от зорких глаз морского патруля, а затем и от наземного, они добрались до Новой Арктики. Джету даже пришлось воспользоваться помощью тогда еще уверенных в завтрашнем дне Пекмена и Зигги, чтобы приобрести для себя и Джея квартиры. И хотя их не раз выворачивало наизнанку от медленного обращения бывших друзей в крыс, которые прятались от боя, в сердцах ветеранов жила надежда. И вот, на пике собственной депрессии, Джет ее обнаружил и решил обрадовать новостью Джея.

– Но, как оно водится, – сказал Харисон после краткого пересказа последних событий. – Пришел я не без причины. У тебя еще остались наши старые «мины»?

– Пхах, конечно же, как бы странно это не звучало, – ответил Джей.

– А та развалюха?

– Так, я понял, к чему ты клонишь. Взорвать блокпост? – произнес Фом и воцарилась секундная тишина. После которой в его глазах зажегся огонь прежних лет. – Знаешь, а я ведь уже думал, что тебя подменили! Ты меня это фразой к жизни вернул!

После краткого перерыва на безудержный смех в теплой компании, два друга упаковали в мешок, из которого Джет перед заходом вытащил свой пулемет и положил его обратно в багажник, все гранаты, что были у бывшего капрала. Затем они вышли вон из дома, стараясь не уронить злополучный мешок с взрывчаткой. Пока Джей упаковывал в багажник своей ненавистной старой машины, которая была в тысячу раз хуже машины Джета, мешок с гранатами, последний прервал беседу Славы с Лео и объяснил им ситуацию.

– Это плохая идея, – тихо повторял по дороге Мундо. – Это плохая идея.

– Если есть альтернативы, я слушаю, – напомнил Харисон. – Да и еще не поздно спрыгнуть, если хочешь. Пока что едем медленно.

– Сейчас сдохну от смеха, – огрызнулся Лео. – А потом восстану из мертвых и снова скажу, что это хреновая идея!

– Блокпост по курсу, – заметил Каратель. Машины действительно приближались к концу дороги, которую рассекала высокая серая стена. В ее центре был черно-красный контрольный пункт Адвента, больше походивший на пограничный форпост. Без должных документов и разрешений пограничники никогда не выпустят ветеранов из города. Вот только Джет просить разрешения не планировал.

– Последний шанс, – произнес ветеран Лео. Тот посмотрел назад и увидел обездоленные окраины, над которыми возвышались небоскребы центра. Даже отсюда их желто-зеленое свечение жгло глаза. – Гони! – не веря своим губам, крикнул Лео. Это послужило сигналом для Джея и он ускорился.

Пристроившись за Фомом, Джет начал ехать за ним, пока он разгонялся на прямой дороге к блокпосту. Когда тот превысил все возможные лимиты, Джет все же не стал прибавлять скорость, в расчете подобрать Джея. Фом же, молясь за то, чтобы все получилось, как спланировано, зажал панель газа и подставил под нее кирпич. Убедившись, что машина едет без него, ветеран выдернул чеку из гранаты, предварительно лежащей на ближайшем сиденье, и кинул ее себе под ноги.

Точно подгадав время, он выпрыгнул из машины, которая мчалась на огромной скорости к блокпосту, и, даже не пытаясь встать на ноги, прокатился по выглаженному тротуару, а затем лицезрел результат своих действий – машина взлетела на воздух, врезавшись прямо в блокпост, и потянула за собой в небеса всех бойцов Адвента вместе с их постройкой. В этот же момент справа от Джея затормозила машина Харисона и, быстро подобрав его, они пронеслись через клубы дыма и выехали за черту города.

– Мы уже умерли? – спросил Лео, не смея раскрыть зажмуренных глаз.

– Никак нет! – рассмеялся Джей, несмотря на ободранные колени и плечи. – Я никогда себя живее не чувствовал!

***

2 февраля 2035 – 29 дней до Дня Объединения.

За окнами машины начинали проноситься все новые пейзажи – на подъезде к пригороду полностью исчезла нависшая тень технологического прогресса, который неизбежно сыграл против человечества, и все больше проявлялся лик прошлого, который выражался в разрушенных домах на прилегающих к городу землях.

Джет всегда любил дорогу, потому что она для него была чем-то отдельным от мира, словно тропой для созерцания всего сущего. В какой-то момент влияние Адвента на дороги закончилось, и вместе с ним исчезла единственная вещь, которую бойцы бы не убрали из своей жизни – ровный асфальт. Но Джету было не привыкать – он вел машину в одном ему знакомом направлении.

Так продолжалось пару дней, пока у его попутчиков не начались подозрения. – Я конечно не географ, но что-то тут не сходится, – Лео наконец-то решился высказаться во время привала. – Граница Восточной Европы на западе – ведь так?

– Так, – признал Джет.

– Тогда какого лешего мы премся в его владения? – Мундо указал на маячащий вдалеке лес.

– Отставить панику! – приказал Фом. – Харисон знает, что делает. Ведь так, товарищ сержант?

– Прибереги «товарищей сержантов» на потом, – попросил Джет. – Желательно, когда Мститель найдем, чем или кем бы он ни был. И да, Лео, я знаю, куда мы идем. Не волнуйся, в лес нам не надо.

К концу дня машина Джета доехала до небольшой деревни. Вернее того, что когда-то было деревней. С упадком сельского хозяйства и без животных, люди едва сводили концы с концами. Но даже не это так пугало, как знак Адвента, сияющий на черных грузовиках, которые окружили поселение.

– Это еще что? – Джет снял с себя шляпу и протер глаза. Грузовики не пропали. Напротив, стало заметно, что они здесь делают – Адвентовцы сгружали в них все, что было в деревне. Еду, топливо, людей… даже деревянные дома разбирались на доски. Поселение буквально стиралось с лица земли.

– Люди согласились на Адвентовское гражданство, – вздохнул Лео. – Я уже такое видел. Все старые вещи заберут и стерилизуют, а людей прочипируют.

– Уходим отсюда, пока нас не заметили, – решил Фом. – Сержант, что нам… Сержант?!

Джет почти выбил дверь и выбежал наружу.

– Стой, придурок! – крикнул ему вслед Артур, но боец КОП даже не обернулся. – А что б тебя, вы двое – сидите здесь. Я за ним.

Лео бросился за другом в темноту. Адвентовские грузовики светили красным светом вдалеке и Мундо постоянно казалось, что их сейчас заметят. Но он продолжал бежать. И, наконец-то, догнал Харисона – тот остановился у кривого, засохшего дерева, одиноко стоящего на поляне. Когда-то давно в него ударила молния.

– С катушек съехал?! – Артур в гневе развернул к себе предполагаемого лидера их похода и тут заметил, что у него глаза покраснели от слез. – Джет…

– Они живы… – потерянно произнес Харисон.

– Джет?

– Я знаю, что они живы!

– Джет! – Лео встряхнул своего друга и попытался привести в себя. – Да что с тобой?

Ветеран войны не смог ответить боевому товарищу. Он просто достал из трещины в стволе старый магнитофон и отдал ему. Лео сконфуженно нажал кнопку и оттуда донесся женский голос:

– Мы ждали сколько могли. Но больше терпеть нельзя. Недавно сюда приезжал толстосум из Адвента, весь обвешанный медалями. Я не знаю, о чем он говорил со старостой, но маме страшно. Нам всем страшно. Папа… прости нас, пожалуйста, но мы должны бежать. Попробуем перебраться через границу на юг. Береги себя. Маша.

Неожиданно для Лео все встало на свои места.

– Ты ведь за этим пошел. Хотел семью найти.

– Да, – признался Харисон. – Я не хотел уходить, но решил, что Рубкин по пустому звать не станет. Мы обещали переписываться, но вот уже месяц от них не было ни строчки…

– Маша же сама сказала: они сбежали, – Артур попытался приободрить друга. – Ты найдешь их.

– Как же мне хочется в это верить, – заметил Джет, потихоньку приходя в себя. Какое-то время старые друзья молча стояли у кривого дерева, пока Лео, наконец, не нарушил тишину:

– И что дальше будем делать?

– То же, что и планировали, – решил Харисон, вновь надевая очки. – Попробуем найти Мстителя, или хоть какие-нибудь зацепки о нем. По пути попробуем и мою семью найти.

– Такой подход меня устраивает, – кивнул Лео и направился назад. Джет попробовал выйти вперед, но затем замедлился.

– Артур, ты не мог бы мне помочь? – Джет нехотя указал на очки. Ночью в черных стеклах он ничего не видел. – Ты же понимаешь, ну не могу я перед…

– Можешь не объяснять, – заверил его Мундо и помог добраться до машины, где Джей и Слава уже начали опасаться худшего. Но бойцы убедили их, что все в порядке и отряд Харисона выдвинулся в путь. На этот раз они направились в лес, где и переночевали.

***

1 марта 2035 – День Объединения.

За прошедший месяц бойцы проехали на своей машине добрую половину Новой Арктики. Благодаря карте Рубкина им удавалось избегать блокпостов Адвента, а периодические ночные похождения в форпосты противника снабжали их топливом и припасами. Вот только часовые становились все бдительнее, а патрули – ближе. А ветераны как не имели ни малейшего представления, где искать Мститель, так это и не поменялось.

А вот за прошедший месяц морозная погода неплохо потрепала здоровье солдат. Особенно худо приходилось Артуру. Чихал он чуть ли не каждую минуту, к тому же у него появился сильный кашель, причем порой до крови. Что особенно удивляло Джета, учитывая, что у Рубкина Лео казался здоровее всей их компании вместе взятой.

– Эх, да что с ним такое? – не понимал Фом.

– Не знаю, но медлить больше нельзя, – заметил Уфо. – Мы с ним так потеряем все медикаменты. А до ближайшего поселения три дня пути. Плюс не факт, что им есть, что нам продать.

– Давайте, пристрелите уже, – прокряхтел Мундо. – Все равно от вашей компании устал.

– Так, оставить пессимизм, – сурово произнес Джей. – Ты еще жив и это так и останется. А теперь поднимайся и поехали.

– Сейчас-сейчас, – вздохнул Лео и попробовал подняться на ноги. Но тут его сковал приступ кашля и он зашатался. К счастью, Джет вовремя поддержал его.

– Мы можем еще подождать, – заверил всех Харисон.

– Не надо, я сейчас оклемаюсь, – пообещал Мундо. Но затем он перешел на шепот. – Нам нужно переговорить.

Джет кивнул и отвел друга подальше. Тот благодарно улыбнулся и спросил:

– Я твой секрет выдал?

– Нет, а…

– Теперь твоя очередь будет, – объяснил Лео и повернулся к Джету спиной. Несмотря на холод, Мундо снял шарф и отодвинул свитер ниже. И Харисон смог увидеть небольшой шрам на спине.

– У тебя чип… – прошептал Джет.

– Ни слова об этом, об этом никто не знает! – огрызнулся Мундо. – Ну, разве что Рубкин догадывался. Но не волнуйся, ему ничего не угрожало. Мне эту штуку вставили не в клинике, а у друзей Зигги. Они и не таким промышляют. Работает как настоящий, только не следит за тобой.

– Но, – нехотя продолжил Джет.

– Но, судя по всему, дефект тот же… – начал было Артур, и тут же начал кашлять. Оправившись, он продолжил. – Вдали от городов он перестает лечить. Вот старые болячки и возвращаются.

– Что у тебя было?

– Перечислять не хочется, – вздохнул ветеран. – Джет, смотри, мне нужна твоя… помощь.

Харисону не понравился тон его друга.

– Я понимаю, давай сделаем так: сейчас ты отдохнешь и мы…

– Ты меня вообще слушал?! – закричал Лео. Фом и Уфо осторожно на них посмотрели, но решили не вмешиваться. Каратель попытался в очередной раз поймать что-нибудь на радио. Артур, между тем, слегка успокоился. – Брось, Джет, мы оба знаем чем все закончится. И я этого не хочу.

– Это не выход, – настоял на своем Харисон.

– Я не для того прошел через Первую войну, чтобы сдохнуть от простуды, – горько произнес боец КОП. Он хотел сказать что-то еще, но тут его вновь сковал приступ кашля.

Джету было печально смотреть на своего друга. Пусть они не всегда ладили, но Мундо заслуживал лучшего.

– Артур… – лидер отряда положил руку на плечо товарища.

– Ребята, быстро сюда! – тут их окрикнул Джей. – Слава сигнал поймал!

Ветераны спешно подошли к Уфошнику. И увидели, немое счастье его лица. Он ждал этого момента с тех пор, как отряд вышел за пределы глушилки Адвента.

Однако то, что они услышали из приемника, поразило их еще сильнее.

«Некий XCOM распространил вирусное видео, заключающее в себе подрыв статуи старейшин, установленной в центре города…» – на этом моменте Джет подал знак тишины. Теперь никто не произносил и звука. Лео отчаянно сдерживал чих. – «Просьба не паниковать, силы Адвент уже активизированы для уничтожения этой группировки отступников. Соблюдайте осторожность на оживленных улицах».

Мирослав с Джетом быстро переглянулись – у обоих брови полезли на лоб: наконец-то надежды оправдались.

«Статуи Старейшин были подорваны сразу в нескольких регионах, в число которых входят: Западная Европая, Новая Арктика, Восточная Европа, Восточная Азия...»

– Постой, это ж что творится? – с недоумением в голосе спросил Джей.

– Кажется, Мститель не шутки шутить собрался. Четыре Статуи взорвать, это не просто знак протеста – это объявление войны, – сказал Харисон. – Нам нужно их найти.

– Где? – уточнил Слава. – Взорвали в разных местах: все от координат Рубкина далеко. А Россия как была сплошным морозным лесом, так и осталась. Слишком уж размытая картина выходит. А вдруг Мститель вообще в Китае и мы все это время не туда шли?

– Нужно идти дальше. Либо так, либо мы его никогда не отыщем! – парировал Джет и Мирослав был вынужден пойти на уступки. Харисон посмотрел на Лео, но ему не пришлось ничего спрашивать. Поборов чих, боец теперь убивал в себе кашель. В его глазах горело желание идти дальше

***

2 марта 2035 – 23 часа после подрыва Статуй Старейшин.

«Корабль исполинских размеров был замечен над территорией Восточной Европы, а именно – бывшей Москвы, перед пропажей с радаров. Предположительно враг использует некую маскировочную сеть. Цель неопознанного объекта остается неизвестной, связь с ним не установлена…» – Слава смог кое-как поймать новый сигнал, пока они ехали на машине.

– Ничего не понимаю, – Фом посмотрел в небеса. – Неделю назад никто бы и яйцами Статую закидать не решился бы. А тут взорвали. Кого мы ищем.

– У меня есть догадка, – заметил Джет. – Они говорили про исполинский корабль. Это явно не совпадение. Мститель – и есть корабль. Нам нужно опросить очевидцев и узнать, в каком направлении он летел.

Автомобиль Харисона без остановки ехал по направлению к Новой Москве. Ветераны попытались оставить беседу с Лео позади и всячески отвлечься. По пути они играли в карты, которые когда-то подарил Джету Пип Бой, с приветом от Алексея Пекмена. Разговоры были наполнены грезами о новой надежде, которая зародилась в сердцах людей по всему миру.

Однако теплые и душевные беседы про прошлое и будущее были прерваны мыслью об очередном пропускном пункте Адвента, который было невозможно объехать – лазейки, благодаря которым Джет умело выехал за черту города и продолжал объезжать патрули, кончились. Джету из-за его любви к дороге пришлось свыкнуться с мыслью о патрулях, и гасить в себе желание каждый раз перестрелять все живое, что он видел.

На протяжении следующей половины пути душевность разговоров поубавилась, из-за вновь напомнившей о себе реальности в лице Адвента. Но через час после окончания последней партии в карты, разговор завязался вновь.

– Знаете, война давно впилась в мое сердце. Когда я сделал войну своей жизнью, она сделала меня своим рабом. И оно так вышло совершенно случайно. Еще до войны в рядах КОП, который был сформирован на остатках ХСОМ, я был знаком с одним человеком. Его имя было Леон Барнс. Он был членом тайного Бюро, которое дало отпор атаке инопланетян, – не поверишь, – в 60-х годах.

– В 60-х годах? – переспросил Каратель. – Вы с ним в психушке общались?

– Вовсе нет, – без смеха отреагировал на шутку Джет – Он был тогдашним пилотом, в том подразделении борьбы с пришельцами. Тогда их попытка провалилась – для нападения на землю они использовали слишком маленькие силы, лишь одну орбитальную станцию, которая была захвачена и уничтожена к чертовой матери. Это была только разведка, видимо. Тогда я не поверил Барнсу, и он отдал мне фетровую шляпу своего бывшего друга, Уильяма Картера. Именно он поведал мне о «Мстителе», о корабле, который был сконструирован почти век назад, и на котором они смогли захватить станцию. Я уверен, что нынешний «Мститель» назван не просто так.

– И скольким людям ты эту байку рассказал? – спросил Лео, прежде чем вновь чихнуть.

– Да никому, я поклялся Барнсу это унести с собой в могилу, будь это даже выдумка. За тем стариком тогда охотились, видимо, он представлял опасность для зачатков старого ХСОМ. Спустя два дня его пристрелили. Но название нового корабля ХСОМ навеяло на меня воспоминания, поэтому я уверен, что знаю, что делаю.

– Хорошо, думаю, все равно нам терять нечего, – вздохнул Мирослав.

***

Через несколько часов они наконец доехали до города, снова воспользовавшись знаниями Джета. Харисон с Мирославом сразу же рванули к центру города, оставив своих товарищей позади. Прокравшись на границу города, бойцы устремились к центру. Атмосфера Новой Москвы в этот день отличалась от обычной – к привычной облачности и сильному смогу прибавились крики людей и сирены машин.

Джет и Слава почти не выделялись из толпы – ни своим одеянием, которое представляло из себя черное, длинное пальто под цвет шляпы и простенькую куртку, а также брюки и джинсы, ни своим поведением.

Паника в городе рассеялась быстро, и Адвент огородил центр Новой Москвы. Окраины и центр столицы словно поменялись местами своей амфотерностью. Настроение нетронутых улиц возле границ Москвы резко контрастировала с суетой в его элитных районах, эпицентром которого являлись обломки взорвавшейся Статуи.

Царило ощущение, что даже взгляд туда бросить нельзя было – сразу же к тебе подходило существо в черной броне и ты исчезал среди его собратьев. При этом Коалиция уже пыталась урегулировать ситуацию. Все рекламные билборды, размещенные на небоскребах, как один передавали распоряжение оставаться дома и сохранять спокойствие. Но были и другие, на которых красовались портреты подозреваемых террористов. На одном из них был бородатый мужчина, в котором Джет узнал своего старого друга – Алексея Второго.

«Во имя всего святого, что тут творится?» – не понимал Харисон.

Видимо, билборды Адвента сработали, поскольку людей на улицах было немного, а те, что присутствовали пытались быстрее попасть домой или прошмыгнуть по своим делам. В такой ситуации найти очевидцев, не привлекая к себе внимания, было невозможно. А уж расспросить их тем более. Любой прохожий, к кому ветераны даже поворачивали голову, быстро начинал идти в другую сторону.

– Так мы ничего не добьемся, – развел руками Джет после очередного провала. И тут его глаза устремились к сканирующей башне Адвента. – Слушай, Каратель, наверняка же там есть камеры. Может взломаешь ее и мы посмотрим записи?

– Как и чем мне это сделать? – уточнил Слава. – Я хакер, а не волшебник. Из воздуха информацию не достану, а даже если бы мог, то где ее хранить и чем расшифровывать? У меня даже планшета нет с собой – все оборудование у Рубкина осталось.

– Чего ж ты не взял? – ветеран начал закипать от безысходности.

– Ему нужнее, – развел руками Уфошник. – Да и не думал я, что нам пригодится – последний месяц мы по лесам да полям бродили. Примерно так я наши поиски и…

Харисон одернул своего товарища и указал на квадратные кусты Адвента. Сначала Слава не заметил ничего необычного, по крайней мере, по стандартам Новых Городов. Но

тут один из кустиков шевельнулся, и стала видна маленькая ручонка. Ветераны осторожно подошли к растениям и увидели, что в них прячется ребенок.

Завидев незнакомцев, девочка попыталась убежать, но Джет вовремя отошел назад.

– Не бойся, – тихо сказал Харисон. – Мы не обидим. Обещаем.

– Где твои родители? – Слава подошел к проблеме напрямую. Дитя все еще со страхом смотрела на мужчин, но все же промямлила:

– Они потерялись. Я их ищу.

– Это как так получилось? – Слава заметил, что ребенок хлюпает носом и достал платок. Боец попробовал подойти ближе, но Джет его остановил:

– Ты что не видишь, она же в домике, – ветеран улыбнулся девочке и протянул ей серую ткань. – Не волнуйся, у нас еще есть.

Из кустиков осторожно вытянулась белая ручка и взяла платок. Оттуда послышалось отсмаркивание.

– Спасибо, – донесся чуть более уверенный голос.

– Да не за что, – пожал плечами Джет. – А как твои родители потерялись? Может, мы поможем их найти?

– Нет, я сама! – послышалось из кустов. Харисон кивнул и повернулся к товарищу.

– Ну что ж, Слава, пойдем. Она сама справится.

– Ты с ума сош… – начал было Каратель, но ветеран вовремя остановил его.

– Ты же слышал девочку, – Джет подмигнул другу. – Она сама справится.

Ветераны повернулись и пошли дальше, оставив ребенка смотреть им вслед. Не успели они сделать и десяти шагов, как до них донеслось:

– Постойте! – бойцы вернулись к кустам и девочка продолжила. – Когда пролетел большой самолет, стало громко. Взрослые кричали, шумели. Все побежали и мы побежали. Я отпустила маму, и она с папой потерялись. Вы не знаете, где они?

– Ну, пока что я и тебя не знаю, – заметил Джет. – Давай представимся. Я Джет, а это мой друг Слава. Дай догадаюсь, тебя зовут Маша.

– Нет… я Катя.

– Приятно познакомится, Екатерина, – Джет демонстративно снял шляпу и поклонился. Из кустов раздался легкий смешок. – У меня просто есть дочка – Мария. Ну, или Маша, а ты на нее немного похожа. Давай сделаем так. Мы поможем тебе найти родителей, а ты нам расскажешь, куда улетел большой самолет. Согласна?

– Д-да, – после небольшой паузы донеслось из зелени.

– Не бойся, мы их быстро найдем, – пообещал Харисон. – Наверняка они просто испугались и побежали домой. Ты же знаешь, где твой дом.

– Нет, – с грустью сказала девочка. Но затем более уверенно добавила. – Но я знаю, как называется улица! Это поможет?

– Еще как поможет, – вновь улыбнулся Джет. А между тем Слава осторожно прошептал:

– Эм, не хочу отвлекать, но Пехотинец как-то подозрительно на нас смотрит. Наверное гадает, почему два взрослых мужика болтают с кустом.

– Да сейчас, сейчас, – заметил Джет, после чего вернулся к девочке. – Ну что ж, Катя, пойдем искать твоих родителей?

– Обещаешь, что найдешь?

– На мизинце, – Харисон снял перчатку и протянул руку к кусту. Оттуда медленно, но все же уверенно вышла девочка лет семи с заплаканными глазами. Она взяла ладошкой мизинец Харисона и пожала его.

Получив от Кати примерное описание ее двора и название улицы, ветераны повели ее по городу. При этом они сами едва не заблудились, постоянно путая один однотипный Адвентовский дом с другим. Но, к счастью, когда они наконец-то дошли до нужно улицы их окликнули.

– Катенька! – к троице подбежала женщина лет сорока и обняла ребенка. – Слава Старейшинам, ты в порядке!

– Тётя Зина! – обрадовалась девочка. – Мне дядя Джет и Слава помогли! Мы с ними ищем Маму и Папу. Ты их видела?

– Да, они тебя ищут. Меня здесь оставили тебя ждать, – тётя кивнула, а затем с подозрением посмотрела на пару мужчин. – Спасибо вам. Вы за вознаграждением?

– Нет, просто помочь решили, – заверил ее Джет, но Зина ему не поверила. – Наверное, мы пойдем.

– Подожди, Джет, ты не в ту сторону идешь! – заметила Катя. – Самолет туда полетел!

Девочка указала на восток. Тётя Зина с недоумением посмотрела на ветеранов в гражданской одежде.

– О чем это вы?

– Да, просто спросили, куда полетела та х… штуковина, которая всех напугала, – объяснил Харисон. – Мы здесь в гостях, как раз домой собирались, а тут такое. Вот и гадаем, будут ли границы закрыты.

– Если вы не из Восточной Азии, то не переживайте, – заверила их женщина. – Спикер сказал, что скоро все будет под контролем.

Тут на ближайшем билборде сменилась картинка. Телеведущая на фоне знака Адвента начала вещать:

«Администрация просит жителей Новой Москвы сохранять спокойствие и оставаться дома. Миротворцы Адвента уже разбираются с этим неприятным

инцидентом и скоро мы сможем оставить его позади. На время этих работ объявлен комендантский час. Всех граждан, замеченных на улицах без документов о разрешении ожидает проверка и…»

– А еще искусственнее она говорить не может? – пробурчал Слава. – Клянусь, лучшим ее репортажном был тот, что с поревом на фоне. По крайней мере, у накачанных латиносов…

Джет вдал Уфо по голове, указывая на девочку.

– Мы, наверное, пойдем, – заметил Харисон и попрощался с Катей. – Не позволяй больше родителям теряться.

– Не позволю! – пообещала девочка. – Удачи вам! Передайте Маше привет!

– Обязательно, – заверил ее, да и себя заодно, Харисон. Зина увела девочку в дом, все еще бросая неуверенный взгляд на незнакомцев, а ветераны поспешили убраться из города. Дойдя до машины, Харисон тут же запрыгнул на сиденье водителя.

– Что вызнали? – поборов чих, спросил Лео.

– Нам нужно в Восточную Азию, – решил Харисон. – Мститель летит туда.

– Мы не знаем этого, – заметил Каратель. – Вдруг он остановится по пути.

– Зная нашу удачу, я бы на это не рассчитывал, – объяснил ветеран. Под легкие смешки, он завел ниву.

***

3 марта 2035 – 47 часов после подрыва Статуй Старейшин.

Спустя день, где каждый отсидел за рулем свою 6-и часовую смену, они добрались до границы с Восточной Азией. По пути к ней, Слава души не чаял в вопросе о том, как они легально туда пройдут. Второго шанса вот так прорваться через патруль у них не будет – в первый раз судьба благоволила авантюристам, но теперь они ехали с пустыми руками в лапы Адвента.

– Под моим сиденьем лежит пистолет с одной обоймой на семь патронов. Господа на задних сиденьях, если это будет нашим последним шансом – не стесняйтесь использовать его, – произнес Джет на подъезде к границе Восточной Азии и, следовательно, блокпосту.

Когда водитель машины, которая превратилась в тюрьму для обреченных на гибель бойцов, произнес эти слова, воцарилась тишина. Пока ее не прервал кашель Мундо.

– Джей, у тебя осталась хотя бы одна граната? – оправившись, спросил солдат.

– Да, я припрятал последнюю, но… – произнес было Джей Фом, но тут же замолчал.

– Лео? Не стоит, я прошу тебя! – произнес Джет, который тоже понял его намерения. Слава лишь с удивлением покосился на до сих пор замкнутого в себе бойца. Тот начал было кашлять, но сумел подавить приступ.

– Просто дай мне эту чертову гранату! – отрезал Артур, и Джею не осталось выбора.

***

Под лучи заката, бойцы остановились. Среди бескрайнего заснеженного поля, которое шло по левую и правую сторону от дороги и заканчивалось прямо за блокпостом, машина Джета была легкой мишенью. Но все же они остановились. Потому что им надо было выпустить Мундо.

– Найди их, Джет, – Артур вышел из машины, сжимая в руках гранату. – Что бы ни случилось, не сдавайся. Ты лучше этого.

– Лео…

Офицер Адвента, одетый в изящный красный плащ на плече и в окрашенную местами красного цвета броню, начал медленным шагом подходить к старой машине. Но боец опередил его. Одним ловким движением достав пистолет, он быстро отбежал от машины и первым же нажатием на курок убил офицера. Затем Мундо выдернул чеку и швырнул гранату в блокпост, к скоплению Пехотинцев.

– Гони! – что есть мочи закричал ветеран Первой войны и продолжил обстрел.

Выстреляв половину патронов и, наконец, совладав с отдачей после взрыва гранаты, Артур пристрелил еще одного бойца в другой части блокпоста, целясь ему, так же, как и Капитану, прямо в открытую часть лица. В момент, когда граната разнесла подобие шлагбаума, Джет надавил на педаль газа, преодолев желание просто протаранить остальных Адвентовцев. Времени было мало, и машина пронеслась через блокпост, оставив Лео один на один с его врагами, которые стабилизировали свои прицелы.

В зеркало заднего вида Джет со Славой заметили, как их друг словил в плечо заряд из винтовки Адвентовца и, не устояв на ногах, свалился с дороги в траву. Углубившись в чащу леса, который находился за блокпостом, они еще слышали звуки несчетных выстрелов бластеров Адвента.

***

Следующие минуты пронеслись одним мгновением. Царило молчание, которое не прерывали даже животные – их тут попросту не было. Только когда они были вынуждены остановиться – слишком частыми становились деревья, слишком густой растительность, у Джета кончилось терпение. Стараясь не убить себя и своих друзей, Харисон изо всех сил пытался не сломать педаль тормоза, пока давил на нее. Затем он сильно ударил кулаком

по рулю, из-за чего тот хрустнул. Но его злость не была утолена одним этим звуком и он, питаемый собственной ненавистью к Адвенту, вырвал руль и швырнул его как можно дальше в тот непроглядный лес.

– Он больше нам не понадобится, – выдавил из себя Джет. – Будем добираться до «Мстителя» пешком. У нас еще остался тот мешок с припасами, на недельку хватит – будем надеяться, что эта чертова баржа никуда не денется.

Встретил Джет лишь понимающие взгляды и, проникнувшись эмоциями, которые разделяли его друзья, он все же не смог угомонить свою злобу, бранясь следующие десять секунд, а затем снова залез в машину, открыл бардачок и достал оттуда пачку сигарет. Взяв одну из них в зубы, боец, наконец, унял желание убить все живое, и троица выдвинулась в путь, погрузив на себя мешки с оружием и провизией.

***

6 марта 2035 – три дня с момента смерти Лео.

Отряд Харисона пробирался сквозь лес. Стараясь отвлечься от навязчивой мысли о своем бессилии, они постоянно заводили беседы обо всем, о чем только можно было. То Джет, преодолевая эмоции и снова злорадствуя от того, что берет Джея не ровня его шляпе, подшучивал над приобретающей азиатские черты внешностью его друзей. И хотя шутки про то, что Харисону не приходилось щуриться под лучами солнца, которые пробивались через листву, были всегда кстати, утро того четверга было занято другой темой.

Ведь все понимали, что шутить у них получается слишком натянуто. Но остановится и поговорить об Артуре ни у кого не хватало духу. И на очередном привале царила неприятная тишина. Так было, пока Фом не попытался ее нарушить.

– Этот ожог я получил от заряда плазмы во время защиты Базы. Там был настоящий ад и хаос. Выстрелы повсюду, местами даже потолок пробило. Представляете, через одну из таких дыр, в меня стреляла пара этих зеленых тварей. Они меня прижали, а затем и вовсе гранатой выкурить захотели, – рассказывал Джей. – Я вовремя ее подхватил и кинул обратно, но ответный выстрел опалил мне половину лица. И все же я попал. Пламя элерия уничтожило опору Ворона и эти козлы пали вместе с ней. Но и этого было мало – они поднялись и их горящие глаза посмотрели на меня. Я даже не попытался бежать – оцепенел от ужаса, когда они начали рычать и яростно бить себя в грудь. И тут на них упал Ворон и, наконец-то, добил. До сих пор помню, как знак ХСОМ на самолете был испачкан их желтой кровью… Тот день я пережил, но левая часть моего лица навсегда сохранила на себе отпечаток того ада, из которого мы с Джетом выбрались.

– Да, а теперь мы сидим тут, словно потерянные, на территории бывшего заповедника, – Харисон с готовностью зацепился за любое отвлечение. – Но мы отомстим за всех тех ребят! Я этих Сектоидов и их командиров, которые так ловко тогда захватывали умы наших ребят, пополам голыми руками разорву!

– Боюсь, мне вашего энтузиазма не разделить. У меня защиты от пси-атак в виде головных уборов прошлого века в арсенале нету! – пошутил Слава. И бойцы посмеялись. Смех был через силу, но все же он был.

По лесу пронесся смех трех человек в унисон, но эхом на него оказались совершенно неожиданные переговоры солдат Адвента, которые дошли до ушей бойцов введу их бдительности, но первым это заметил Джет.

– У тебя всегда на уме подвохи? – спросил Слава, увидев настороженность Джета прямо перед тем, как сам услышал знакомую, но от того не менее непонятную речь.

Не теряя времени, бойцы вытащили оружие из мешков, которые Фом с Харисоном все это время несли на своих спинах. Они замерли, оставив Мирослава чуть позади себя, и пришли в боевую готовность. Через мгновение медленно появившийся из-за очередного дерева Капитан Адвента схлопотал пулю прямо в голову и упал замертво на поляну, где и ночевали бойцы.

В этот момент лес будто бы сотрясся от замелькавших черных фигур, появившихся то тут, то там, и град пуль из двух орудий полился в их направлении. Но потом Джет, вновь доказав свою паранойю, заметил, что черные точки все учащаются. Ответный огонь со стороны Адвента начал вестись все чаще, а пули бывших солдат XCOM – все реже преодолевать десятки деревьев. Поэтому было единогласно принято решение уходить с открытого пространства и отступать в гущу леса. Ринувшись в неизвестном направлении, они пробирались через разросшуюся флору. Пока что деревья служили им щитами, поглощающими выстрелы Адвентовцев, заряд за зарядом. Но долго так продолжаться не могло. Пехотинцы нагоняли беглецов…

Вдруг навстречу отряду понеслись пули, прорезая кору деревьев и проходя у них мимо ушей. Однако звук был явно не от магнитного оружия пришельцев – стреляли люди.

– Ложись! – крик Славы вывел Харисона из недоумения. Подняв голову и стянув с глаз головной убор, вояки, у которых он присутствовал, увидели солдат в зеленой форме. Среди них, судя по внешности, зачесался какой-то борец из Ислама и пара его товарищей. Но замешательство длилось недолго – Джей и Джет быстро перевернулись на спины и продолжили палить по Адвенту лежа на земле.

Уфошник же медленно пополз в сторону потенциальных друзей, продолжая тянуть за собой мешок с припасами, который тот нес на протяжении четырех дней. Джей краем глаза заметил, как боец в шемаге, приняв Славу за своего, протянул ему руку. Решив рискнуть, капрал Фом также медленно пополз за ними, не снимая палец с курка. Джет последовал его примеру, посчитав это разумным.

Когда они наконец столкнулись с надвигающейся на них линией из где-то десяти человек, как показалось Джету, им позволили пройти мимо и занять оборонительные позиции. Отряд Харисона пришел в себя и продолжил пальбу из-за спин их новых союзников. Фом успел заметить, как один из Капитанов активирует плазменную гранату, но тут один из бойцов метко выстрелил ему в плечо. Солдат Адвента выронил снаряд, а затем, вместе с парой Пехотинцев, сгорел от волны зеленого жара. Не успели беглецы толком и перевести дыхание, как все Адвентовцы в поле видимости пали жертвами непрекращающегося града пуль.

– Кто вы такие? – наконец спросил Джет, оказавшись за спиной того самого солдата, чье лицо было закутано в платок. В этот момент союзные им люди уже достреливали остатки бойцов в черном.

– А вы кто? – последовал ответ, который произнес до боли знакомый голос. Последующее движение этого солдата, которым оказалось снятие платка с лица, подтвердило сомнения Харисона.

– Сержант Вороненко? – с удивлением спросил Джет, и голос его сразу подобрел. В атмосфере, лишенной выстрелов, Денис ясно и четко расслышал обращение, и незамедлительно ответил с не меньшим удивлением.

– Сержант Харисон?! – воскликнул Ден и старые друзья, простояв еще секунду, вдруг засмеялись и крепко обнялись. Преодолевая радость встречи, Денис заметил своего второго знакомого – капрала Джея Фома, и последний кинулся пожимать ему руку. – Вы же ищите Мститель, не так ли? Ну что ж, поздравляю вас, господа! Вы достигли цели.

***

06. 03. 2035 (10 часов, 6 минут и 37 секунд) – На борт Мстителя прибыло трое бойцов-добровольцев. Просьба о вступлении в ряды ХСОМ рассмотрена и одобрена.

Продолжение следует…

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 25 ноя 2017, 23:24
artemochka
Глава 6

Назад не вернуться

7 марта 2035 – Шесть дней спустя подрыва Статуй Старейшин.

Жало хмуро смотрел на экран компьютера, будто тот выдал результат, что он проиграл всю ставку в онлайн-казино и неплохо бы положить еще денег. Рядом с монитором, у которого он сидел, на столе весело покачивал головой китайский болванчик с головой панды – когда-то они были очень распространены. Боец, уже привыкший к несколько резковатому свету ламп, не обращал внимания на их редкое помигивание, хоть иногда там проскакивали интересные слова на азбуке Морзе – случайно конечно. Его рука почти зажила, но солдат все же носил повязку, как и советовал ему Тайган. Несколько часов назад ему пришлось даже отбиваться от одного очень веселого бойца, который хотел добавить красок этой "слишком скучной инсталляции" при помощи баллончика с краской. Тихий стук пальцев по металлической столешнице, если можно было это так назвать, разбавлял тишину, вместе с гудением монитора.

Здоровая рука никак не могла успокоиться. Боец думал... Он не питал радужных надежд на то, что их действия останутся без внимания со стороны противника - это было бы слишком наивно, а наивность на войне сродня поражению. И потому Дмитрий был готов к ответной атаке Адвента. Она была неминуема. Но когда? Впрочем, не важно - это лишь вопрос времени...

Вдруг за его спиной послышался шорох и боец насторожился. Кто это это мог бы быть? Но, наконец различив источник шума, он успокоился.

– Интересно, ты так и будешь красться или уже поняла, что я заметил тебя в отражении монитора? – сказал боец спокойным голосом. Сзади послышался наигранно-разочарованный вздох.

– Эх, а я так надеялась подшутить над тобой под конец службы, – Келли вышла из тени. – Но видать не получится.

– Увы, но нет, – кивнул Курушин и тут же поинтересовался. – Как твое здоровье?

– Получше, спасибо, – ответила Келли. – Извини, что не приходила повидаться до этого. Только сегодня утром проснулась. Вот, весь день нагоняла то, что пропустила.

– Врешь! – заметил Жало, так и не обернувшись. Однако по тону собеседница поняла, что он и не думал вкладывать в это восклицание серьезные нотки. Боец продолжил, – Ты проснулась вчера, прямо к приходу наших новых гостей. Кстати, открой ты глаза на пару часов раньше, то увидела бы

эпическую битву за баллончики с краской для «камуфляжа» брони. Однако, наконец встав, ты никому не показывалась, думаю из-за приказов Бредфорда. Ах, и еще можешь не волноваться – Cаше не расскажу.

– Как это ты понял? – Джейн хотела было расспросить подробнее, но быстро передумала. – Хотя знаешь, не отвечай. Лучше помоги мне. Скажи – как я выгляжу?

Дмитрий неохотно обернулся и осмотрел рейнджера. Его подругу было не узнать: ее кожу покрывал сильный загар, броня стала старой и потертой, за спиной висели ножны с мачете, а короткая коса превратилась к целый столп волос, стоящих вверх.

– Не буду лгать, ты выглядишь как герой боевиков сорокалетней давности, которого ударило электрическим током, – признался Жало, не в силах сдержать легкой улыбки.

– Отлично, – парировала Джейн. – Если верить разведке, бойцы Сопротивления в Западной Европе примерно так и выглядят.

– Западная Европа? По-моему, это плохая идея, – печально произнес Дмитрий, возвращаясь к монитору.

– Жало, если тебе хватило ума догадаться, что я проснулась вчера, то ты-то должен понимать, почему я не могу остаться. - Вздохнула девушка, проводя рукой по лицу. За ухом у нее красовался простой карандаш, который она вынула и ухмыльнулась – она и сама не помнила, откуда он взялся. Рейнджер взглянула на своего друга и кинула ему его прямо в руки. - Лови! Пригодится.

Поймав карандаш Дмитрий кивнул и положил его рядом с болванчиком.

– Я ни о чем не догадывался, – заметил боец. – Просто вежливо спросил Профессора и пообещал ничего не рассказывать. Он проговорился мне, что твой чип слишком глубоко засел. Скажу тебе тоже, что и ему – это не проблема. Можно просто отключать ежедневно. Я как-то с этим живу.

– Не хочу разрушать твою дружбу с Тайганом, но он тебе не все рассказал, – Джейн осторожно дотронулась до шрама на шее. – Наши друзья из подполья нехило облажались. Чип не просто глубок – он позвоночник задел. Если его вынуть, то я, в лучшем случае, останусь парализованной на всю жизнь. Тайган на это не пойдет.

– Не надо было у контрабандистов проводить операции, – пробурчал Дима и рейнджер

нехотя кивнула:

– Поздно причитать, все равно остаться я тут не могу. Сам понимаешь – даже если я каждый день буду проходить "профилактику", то толка от этого будет немногим больше, чем если бы я прыгнула из Подстрекателя без парашюта на полной скорости. Этот проклятый чип проснется. Поздно или рано, но проснется. И тогда пришельцы не будут тратить время и пытаться убить меня. Они просто отследят наше местоположение. Это случится – я знаю это. И в этот момент я хочу быть как можно дальше от последней надежды человечества.

После прослушивания всех этих слов спокойствие Жала испарилось, будто и не было его. В глазах бойца зажегся гнев.

– Почему ты такая спокойная? Думаешь, сможешь убегать от Адвента без Мстителя? Да тебя прикончат, дура! – воскликнул наконец он. Джейн не стала отвечать. Она дождалась, когда боец успокоится. Жало же быстро понял, что наговорил и стыдливо отвернулся к монитору. Через пару секунд послышался его прерывистый вздох и слова:

– Прости меня пожалуйста. Я... я просто устал. – солдат ХСОМ опустил голову.

– За что мне тебя осуждать? – вздохнула Келли. – Ты сказал все как есть. Но ведь я знала на что шла, когда вызвалась на миссию. И я знаю, на что иду сейчас.

– От этого никому не легче, – отмахнулся Жало. – Отис, Рамирез… ты. Вы заслуживаете лучшего.

– Так, – Джейн подошла к бойцу и дала ему подзатыльник. – Даже не вздумай списывать меня со счетов! Я еще планирую много головной боли Адвенту устроить. И кто знает? Может мы еще с тобой поднимем победные кубки!

Джейн воодушевляюще улыбнулась и ее энтузиазм пободно простуде заразил Жало. Боец потер ушибленное место и улыбнулся. Он уже давно не улыбался.

– Было бы неплохо, – признался Курушин. Но тут на экране пришло новое сообщение и ему пришлось ответить. – Черт, еще одно сняли! Один момент.

– Что это у тебя? – заинтересовалась рейнджер.

– Наша война, – объяснил боец. – Просто на другом поле. Адвент пытается всеми силами скрыть наше существование. Сделать вид, что их статуи никто не взрывал. Мы сражаемся в ответ. Паре умельцев удалось заснять подрывы памятников и мы выложили их в интернет. Ролики сразу же сняли, но до этого сотни людей успели посмотреть это. А десятки скачали. Теперь копии всплывают то тут, то там и… Джейн, у нас получилось. Мир начинает просыпаться.

– Это же прекрасно! Сможешь связаться с теми, кто скачал? – предложила рейнджер. – Надо показать им, что они не одни.

– Пытались уже, – вздохнул Жало. – Большая часть аккаунтов удалена, а те что остались не отзываются.

- Это же гражданские… – мысли Келли ушли в неприятном направлении.

– Вовсе не обязательно, – вовремя заметил Дмитрий. – Они могли удалить их сами, чтобы Адвент не засек. Видео же продолжают всплывать. Меня больше другое волнует. Старейшины могут просто признать, что их статуи взорвали и назвать нас террористами. И люди поверят. Мы не показали ничего, что могло бы рассказать об ужасах пришельцев. Несмотря на все слухи, статуи сделаны из метала, не костей.

– Значит надо откапать кости. Потому что люди действительно пропадали, – заметила Джейн. – Они пропадают до сих пор. Нужно просто узнать, что с ними случилось и показать миру. Тем более, первый шаг сделан. И назад уже не повернуть.

– Еще бы все было так легко, – пробормотал Жало, но затем посмотрел на подругу и слегка приободрился. – Знаешь, я и так кучу твоего времени потратил. Иди, попрощайся с Мстителем, пока еще есть возможность. Если что, Саша в баре.

– А где еще ему быть? – усмехнулась Келли. – Но не знаю, хорошая ли это идея. Наверняка он занят с новенькими.

– Шутишь? Да он уже весь день готовил для тебя прощальный праздник. Даже прогулял свою смену за этим монитором, благо заранее меня предупредил. Иди, иначе они за тобой кого-нибудь из

новичков пришлют, вроде того доктора.

– Ну нет уж! – посмеялась Келии и собралась уходить. Но тут ее осенила мысль. – Погоди-ка, ты отстоял свою смену и Сашкину? Жало, которого я знаю, и пить-то толком не умеет. Признавайся, чем он тебя подкупил?

– Если я скажу, что сделал это из доброты душевной ты поверишь? – боец слегка приподнял уголки губ. Батареи на потолке замигали, будто засмеялись. Они мигали редко, но когда это случалось, то болванчик почему-то интенсивно начинал качать головой.

– Лгун! - воскликнула Джейн.

– Ладно-ладно, – сдался Дмитрий. – Просто ты права, мы сделали первый шаг. И теперь я жду, когда мир пойдет нам навстречу. Когда, перед тем как удалить свой аккаунт, кто-нибудь выложит свою историю. О том, что происходит за стенами клиник. О том, каковы из себя те, кто прячется под их броней. Об ужасах, что творятся в тюрьмах Адвента…

И Келли все поняла.

– Ты найдешь ее, – пообещала рейнджер. – Я в этом уверена.

– Сейчас мне бы хоть кого-нибудь найти, – вздохнул Жало и вернулся к монитору. – Иди уже, повеселись, ребята тебя ждут.

– Ты найдешь ее, Дим, – настаивала Джейн. – А я вернусь сюда! И когда эта проклятая война кончится, я поймаю букет на вашей свадьбе!

– Или с кровью вырвешь у конкуренток, – посмеялся Жало, провожая подругу. – Береги себя, Джейн.

Келли кивнула ему и пошла в сторону бара.

***

Хотя с момента входа на борт отряда Джета прошел почти день, Юдичев и Харисон так и не наговорились. Ведь обсудить было что – особенно за барной стойкой в окружении друзей и с еще не наполненными, но "бокалами". От радости, что оба целы и невредимы, неверия, что Мститель оказался реальным, до того, как им теперь найти Рубкина и привести его сюда. Но все же гибель Лео омрачала общее настроение, и было решено сначала отдать ему заслуженные почести. Быстро договорившись с Вороненко и Нечаевым, солдаты повесили фотографию Лео наряду с погибшими во время операции добровольцами. Снимок был старый – почти двадцатилетней давности, но другого не было. И теперь с правой стены на бар всегда смотрел улыбающийся Лео. Хотя на памяти бойцов, он не улыбался уже давно.

– Надо было сразу вам сообщить про Мститель, – карал себя Пип Бой.

– И что бы это поменяло? – уточнил Джет. – Мы бы все равно пошли вас искать, все равно бы нарвались на тот хренов блокпост. Можно до бесконечности гадать, что было бы если. Но мы здесь не в игрушки играем, а реальной жизнью живем! Тема, не вини себя и не трать гнев попусту. Прибереги его для Старейшин. Они забрали Лео и сильно за это поплатятся!

– Верно! – кивнул Пип, удержавшись от того, чтобы ударить по столу рукой. Вместо этого он поднял вверх стакан пива. – За Лео!

– За Лео! – ответили ему десятки голосов, среди которых даже половина не знала, кем был их друг. Но снайпер не стал их корить, напротив, ему было приятно.

Посмотрев на остальные фото он невольно удивился - столько молодых лиц. Хотя, возможно, здесь была такая же ситуация с фотографиями, как и у Мундо, однако это ничего не меняло. Укрытая разномастным бумажным одеялом стена смотрела десятками пар глаз на тех, кто собрался сегодня, дабы помянуть новое лицо, присоединившееся к ним на этом вечном посту.

– Будем надеяться, что это последний портрет, который мы сюда повесим, – провозгласил Алексей Второй.

– Так, вроде бы и места тут нет, – заметил Евгений Скай. Тут ему указали на стену прямо перед баром, на которой ничего не было, кроме знака ХСОМ. Медик тут же налил себе новый стакан. Между тем, Алексей начал обсуждать с Джетом и Темой планы на будущее.

– Как думаешь, получится забрать сюда Рубкина? – предложил Харисон.

– Не уверен, – покачал головой Леша. – Сейчас возвращаться домой рано. Нас там ищут. И будь наша маскировка хоть волшебной, рано или поздно один из истребителей Адвента может просто столкнуться с нами в полете.

– Весело было бы! – посмеялся Пип.

– Ровно до момента, когда прилетят его друзья, – отрезал снайпер. – Мститель хоть и корабль пришельцев, но не боевой. Сражаться с истребителями нам нечем, а врагов на земле можем разве что раздавить. Нашей силой всегда был и будет солдатский дух.

– Ну, этого хоть отбавляй! – похвастался Джет. – А у Сашки тем более. Он ведь нас и собрал, ему и быть на Мстителе.

– Так я не спорю, – заметил Алексей. – Просто не сейчас заберем его, а, например, через пару месяцев, когда небо почище станет. К слову, что с остальными нашими друзьями? Скай мне про Пекмена и Зигга обмолвился. Они к нам придут?

Снайпер и боец печально переглянулись.

– Алекс, ты меня знаешь, мне Зигг как брат, – решился Пип. – Но боюсь их уже поздно на бой звать.

– Да в тыловых крыс они превратились, – отмахнулся Джет. – Говори напрямую.

Офицера это не порадовало. Он хотел что-то еще сказать, но тут раздался бас Нечаева.

– Минуточку внимания! – как только в баре появилась относительная тишина, он первым ее нарушил. – Спасибо всем, кто пришел сюда почтить наших павших товарищей! Нам стоило собраться гораздо раньше, но что там у командования на уме я не в курсе. Главное, что мы здесь, мы живы, мы сражаемся. Поэтому я призываю вас – вспомните наших друзей, оставьте все хорошее, что было с ними связано. А все плохое возьмите, соберите в кулак и бросьте… Адвенту прямо в их инопланетные рожи!

Толпа одобрительно закричала и Нечаев продолжил:

– Но перед тем, как отпустить тех кто погиб, нужно попрощаться с той, кто еще среди нас.

Джейн, прошу, выходи.

Рейнджер пробилась через толпу и прыжком запрыгнула на стойку.. Нечаев же будто и не замечал того и продолжал чистить один и тот же стакан, который весь сегодняшний день брал в руки и протирал. Кто-то мог бы подумать, что это что-то нервное, но бармен знал, зачем он это делает. Пока Келли разжигала толпу, он налил горячительного в стеклянную тару.

– Вот она, наша Келли! – обрадовался Нечаев. – Старейшины видать совсем из ума выжили, если думают, что поймают ее!

– Верно! – заявила Джейн и достала из ножен меч. – Друзья, мне придется от вас уйти ненадолго. Буквально до конца войны – пустяк. Но не думаете, что я буду прохлаждаться, о нет! Я собираюсь порезать этим клинком каждого инопланетного ублюдка, что попадется мне на пути! И я жду от вас того же!

Саша, будто того и ожидая, подставил ей стакан и рейнджер парой глотков опустошила содержимое, после чего разбила его о стойку. Яркий звон прокатился по бару.

– За ХСОМ! – Келли подняла вверх меч.

– За ХСОМ! – ответила ей толпа. Праздник продолжался, запасы алкоголя Мстителя стремительно редели, а останавливаться никто и не думал. Даже Алексей и Денис присоединились к торжеству. Только Джет и Артем решили отойти подальше и обсудить, что им делать. Поэтому они первыми заметили Дмитрия, который бежал по коридору.

– Пекин! – кричал Курушин. – Мы связались с Пекином!

***

Когда наиболее трезвые из экипажа Мстителя собрались на мостике, там уже вовсю шли переговоры. Один из ближайших советников Бредфорда, известный остальным только как Посол, общался с кем-то по рации, весьма аккуратно подбирая слова.

– Кого мы нашли? – первым делом спросил Бредфорд.

– Сэр, пока не знаем, сэр! – ответил Курушин. – Мы нашли один из аккаунтов, перелазивших видео и смогли захватиться за частоту их разговоров. Но пока что там отмалчиваются.

– Откуда мы знаем, что это наши, а не парочка шутников-хакеров?

– Их было слишком сложно найти, сэр. Они явно скрывали свою деятельность. И довольно профессионально.

- Нужно объяснить им, что мы друзья, – решил Центр. – Как прогресс?

– Стоит на месте, как тот воз, – покачал головой Посол. – Они сейчас сказали, что поговорят, но уже пытаются отследить наш сигнал.

– Они нас не найдут, – заверила всех Шень.

– И в этом проблема, – заметил переводчик. – Сэр, важно помнить, это китайцы. Для них мы такие же чужаки, как Адвент. Их сложно будет убедить, что мы на одной стороне.

– Эти люди осмелились выйти против Старейшин и я не собираюсь их терять! – заявил Бредфорд. – Мы как-нибудь можем найти их на земле?

– Сомневаюсь, – заметил Посол. – Они сказали мне, что случайно наткнулись на эту частоту, мол это просто химчистка Белый Дракон. Сомневаюсь, что такая существует.

– Белый Дракон? – повторил Жало, не веря своим ушам. – Сэр, дайте мне поговорить с ними. Мне кажется, что я смогу переубедить их! Бредфорд переглянулся с переводчиком, и тот кивнул.

– Попытка не пытка, – рассудил Центр. – Но под твою ответственность.

– Я вас не подведу! – пообещал Дмитрий и взял в руки микрофон. Как только с другой стороны послышались голоса, боец с перевязанной рукой заговорил на другом языке. При этом он

несколько раз отчетливо произнес на русском слова «Жало» и «Дракон» У него был сильный акцент, и он явно волновался, но все же его дослушали. А затем другой, более старый голос ответил.

– Он говорит на китайском? – удивился Галадон, который привязался сюда за Шень. – Конечно, он говорит на китайском. Что дальше? На языке Старейшин с нами попрощается, когда его дружки объявятся…

Тут Дрон получил щелкан от Келли и заткнулся. Между тем, беседа Курушина подошла к концу и из микрофона донесся английский, обращавшийся к Бредфорду.

– Не торопите их, – посоветовал Послу Курушин. – У них трагедия – вчера одного из бойцов схватили. И еще – обязательно упомяните взрыв статуй.

– Хорошая работа, боец, – Центр похвалил Жало и продолжил переговоры. Дмитрий отошел к остальным, до сих пор не до конца веря в произошедшее. И его тут же облепили со всех сторон.

– Что там у них? – поинтересовался Спанки Хам. – И откуда ты знаешь китайский?

– Я не знаю китайский, просто Юшенг знает японский, – объяснил немец, но быстро понял, что лучше от этого не стало. – В тюрьме Адвента, где я сидел, было несколько «постояльцев». За месяцы заключения мы не плохо познакомились. До того, как я сбежал, единственным, кому удалось провернуть побег был «Белый Дракон» Юшенг. Он был одним из немногих, кого Адвент не смог сломить. Сейчас сказал, что просто работает здесь, но это ложь. Если кто и ведет Сопротивление Пекина, то это Дракон.

– Прекрасно! – обрадовался Пип Бой. – Сейчас нас и познакомишь.

– Не уверен, что это хорошая идея, – замялся Жало. – Мы с ним расстались далеко не друзьями. И, судя по всему, старых обид он не простил. К счастью, Юшенг не слепой, может забыть о них, ради борьбы с Адвентом. Но лучше мне на глаза ему не попадаться.

– Кажется, мы договорились! – оповестил всех Посол. – Белый Дракон предложил встретиться на нейтральной территории!

По мостику пронеслись возгласы восторга.

– Тихо! – цыкнул на всех Бредфорд. – Еще ничего не решено. Посол отправляется к ним через пять часов. За это время мне нужна вся информация, которую можно найти о Белом Драконе. Также необходима группа поддержки и…

– NO! – донеслось из микрофона. Дальше послышались выстрелы и грохот. Которые каким-то чудом перекрикивал старый китаец. В суматохе кто-то ударил по столу и игрушечная панда упала и разбилась.

– Что там происходит?! – насторожился Бредфорд. – Адвент раскрыл нашу частоту?

– Нет, мы в безопасности, – заверила его Шень. – Их обнаружили внизу.

– Готовьте ударную группу, – решил Центр. – Нужно помочь им!

– Не утруждайтесь, – отстраненно произнес Дмитрий, присаживаясь на пол. Не зная, что ему делать, боец начал собирать бело черные кусочки разбитой игрушки. – Я расслышал Юшенга. Он сказал: «Бейтесь до конца». Они не планируют выжить…

В микрофоне прогремел взрыв, и все прекратилось. Наступила неприятная тишина.

– Нас могут отследить? – еще раз уточнил Центр.

– Нет, сэр, – с печалью, но все же уверенно ответила Шень.

– Тогда улетаем отсюда, – решил Бредфорд. – Всем вернуться к работе. Посол начал отключать приемник, когда оттуда донесся кашель.

– Сэр, есть выживший! – обрадовался советник.

– Потише, – цыкнул на него солдат. – Адвент наверняка там. Между тем кашель прекратился и человек на другой стороне перевел дыхание.

– Help… – донесся слабый голос, который шел в купе со звуком скребущих о пол рук. – Please… help me…

***

Подстрекатель готовила самолет к вылету. Чудом выживший переводчик Хендрик Янсен спрятался в подполье и теперь ждал спасения. Но, в первую очередь, им нужно было остановить силы Адвента. По словам Янсена Белый Дракон украл нечто важное у пришельцев и поплатился за это. Но Командор не собирался дать их жертве пойти впустую. Поэтому основным заданием отряда был именно перехват украденных данных, из-за чего Спанки был вынужден смотреть на летающего перед собой дрона, который явно ему не нравился.

– Почему эта штука летит с нами? – не понимал Хам. – Какой от нее толк? Я неплохо в компах разбираюсь – сам могу все скачать. А этот стальной Карлсон будет лишь мешать.

– Стандартные сейфы и контейнеры Адвента снабжены устройствами самоуничтожения, которые срабатывают при неправильном введении кода, – заметила Шень. – А сами коды доступа будут либо на китайском, либо вовсе на языке Старейшин. Вы разбираетесь хоть в одном из них? Так и думала. Дрон летит с вами.

– Спасибо Лили! – раздался голос обрадованного Галадона, который был неподалеку. Инженер приложила ладонь ко лбу.

– Вернись к работе, приказы Бредфорда не обсуждаются. Это касается вас обоих.

Пока один Дрон разочарованно продолжил поправлять снаряжение, его электронный тезка радостно заискрился и полетел к Рейнджеру. Но путь ему загородил Спанки.

– Ну нет уж! Приказы приказами, а я этим штукам не доверяю. Так что я буду за ним следить.

– Пожалуйста, – пожала плечами Шень. – Гремлины все равно работают лучше, когда приставлены к специалистам.

Но Хам ее уже особо не слушал, он просто сел в самолет. Следом за ним уныло пошел Саша Нечаев. Джейн было велено уходить сейчас, пока Мститель еще в области, откуда она сможет добраться до Сопротивления. И все, что оставалось гренадеру, это обнять ее и пожелать удачного пути. Но даже слепому было видно, что обоим было этого мало. Последними на самолет поднимались Пип и рвавшийся в бой Джет.

– Ты уверен, что точно готов? – уточнил у друга Артем. – И дня не прошло как ты на Мститель попал. Мы даже Лео как следует не помянули.

– Да, – произнес Харисон, поправляя свою шляпу. – Поверь мне, даже один убитый пришелец сейчас принесет Лео больше радости, чем весь алкоголь на Мстителе вместе взятый. И я не собираюсь останавливаться на одном. Жаль только не можем отправится чисто нашей командой. Сюда бы Евгена, Фома или даже Карателя.

– Насчет Нечаева не волнуйся, он парень хороший, – пообещал Артем. – Я больше беспокоюсь об оружии. Что бы Шень не говорила, а я скучаю по своей старой винтовке. Эта хорошая, конечно, но как-то легковата. Боюсь, пуля из нее даже стекло не пробьет.

– Тогда советую прикрепить вот это, – За спиной бойцов раздался голос Курушина, а затем послышался свист брошенного металла. Артем вовремя обернулся и поймал тяжелый предмет. Им оказалась сделанная из сплавов пришельцев бандура, напоминающая большой глушитель.

– Тайган недавно разобрался, как работают модификации Адвента, – объяснил Жало. – Вот я и решил дать вам повторитель. Нацепишь его на винтовку, пуля пробьет даже то стекло, которое по своей природе их отбивает.

– Спасибо! – обрадовался Пип, достаточно быстро прикрепляя модификацию. Теперь его винтовка действительно смотрелась внушительней. Но по виду бойца он догадался, что тот чего-то недоговаривает. – Ты что-то хочешь взамен?

– Да нет конечно, это все солдаты должны иметь при себе, – заверил Дмитрий. Но затем уже тише добавил. – Однако, если вы выполните мою услугу, я был бы очень признателен.

– У тебя есть еще такие штуки? – уточнил Джет.

– Пока нет, но…

– Пас, – заявил ветеран и направился к Рейнджеру. Дима в ожидании посмотрел на снайпера.

– Зависит от услуги, – Пип согласился выслушать просьбу.

– Да ничего сложного, – заверил его Жало. – Просто пока будешь там внизу, попробуй поискать у Юшенга какие-нибудь записи на английском или русском. Есть шанс, что он оставил что-нибудь для меня. И если найдешь, не говори Бредфорду, пожалуйста.

– Многого требуешь, – заметил Юдичев.

– Я просто попросил найти вещи моего сокамерника, – настаивал Дмитрий, с определенной раздраженностью в голосе. – Я бы пошел сам, но меня никто не пустит. Из-за тебя, между прочим!

Боец указал на перевязанную руку. Пипу не понравился его тон и взгляд. Юнец выглядел так, словно если ему откажут, он выпрыгнет из Мстителя и будет искать записи сам.

– Я попробую найти их, – все же пообещал Артем. – Но рисковать миссией для этого не буду.

– Об этом и речи не было! – Курушин поспешно объяснился. – Просто держи глаза открытыми, если увидишь что-нибудь, то возьми с собой. Вдруг пригодится.

– Да я так живу, – усмехнулся Пип и отправился к Рейнджеру, где его поджидал Харисон.

– Ну и что мы ищем? – уточнил Джет.

– Любые записи не на китайском, – нехотя ответил снайпер. – А я думал ты не заинтересован.

– Хотелось бы знать, кого мы проверять снаряжение оставили, – объяснил ветеран. – Так что сначала я эти записи просмотрю. А почему ты в него стрелял?

– Ну, это долгая история… – отмахнулся Артем, хотя и так знал, что под конец полета Джет вытянет из него и Спанки все детали.

***

Рейнджер подлетал к самому большому городу в Китае. Адвент тщательно охранял такое важное место, поэтому в центр Сопротивлению было даже не попасть. К счастью, база Белого Дракона была на окраинах, где располагались трущобы, не сильно отличавшиеся от тех, в которых до недавнего времени жил Юдичев. Здания были старые, а людей на улицах мало.

Адвент отрезал район с «прачечной», но еще не приступил к его зачистке. Поэтому времени у отряда было мало. Едва спустившись с канатов, Саша направился на место, указанное Послом. Вдруг в воздух поднялся грузовой корабль Старейшин.

– Подстрекатель! – передал по внутренней связи Нечаев. Отряд прижался к стенам домов, стараясь не высовываться.

– Все в порядке, – заверила его летчица. – Нас не засекли. Но долго оставаться мне тут нельзя. Как только закончите – пошлите сигнал и я прилечу.

– Еще бы знать, куда… – начал было Джет и тут из-под стоящего неподалеку подвала донесся странный звук. Бойцы ХСОМ вскинули винтовки и направили их в сторону шума. Нечаев дал знак Спанки и тот медленно подошел к подвалу. Осторожно открыв дверь, Хам увидел израненного и запыленного человека. На его куртке был нарисован белый дракон.

– Кажется, я нашел Янсена, – кивнул остальным Хам и тут Гремлин вылете и начал сканировать переводчика. Тот смог лишь простонать что-то в ответ.

– Он сильно ранен, – сообщил по внутренней связи Тайган. – Боюсь, в качестве проводника наш друг не годится.

– Значит мы пойдем сами, – решил Саша. – Подстрекатель – забери бедолагу и отвези на Мститель.

– В таком состоянии он не переживет поездки! – настоял ученый. – Ему нужна медицинская помощь. Сейчас.

– У нас времени нет, – заметил Бредфорд. – Команда зачистки Адвента наверняка уже в пути.

– Тогда мы не будем тратить драгоценные минуты на болтовню, – решил Джет. – Пока мы подлатаем Янсена, Тема может сходить на разведку.

Спорить никто не стал.

Первым делом, Пип Бой забрался на крышу и проверил обстановку. С высоты ему было видно поле битвы. Сопротивление не сдалось без боя и перевозчики, наполненные раненными Адвентовцами, уже летели в сторону клиник. А в еще сидевшие на земле погрузочные шаттлы, Пехотинцы погружали последние трупы бойцов Дракона. О том, зачем Старейшинам мертвецы и что с ними сделают Пипу даже думать не хотелось. Да и времени на это не было.

– Последний перевозчик улетел, – сообщил Пип по рации. – На улице Адвента немного. Видимо, еще не пополнили ряды.

– Долго это не продлится, – уверенно заявил Бредфорд. – Как прогресс?

– Хендрик пришел в сознание, – ответил Джет. – Он говорит, что слышал, как солдаты переносили блоки памяти Драконов в какой-то контейнер. Бедняга едва жив – сейчас погрузим его на Рейнджер.

– Кажется, я вижу нашу посылку, – заметил Пип, отслеживая Капитана, за которым шел Пехотинец с большим ящиком. Они зашли в какой-то бар и пропали поля обзора снайпера. Артем перевел прицел на оставшихся врагов. И увидел необычную картину. Вместе с двумя Пехотинцами был китаец, в одежде, похожей на ту, в которой были бойцы Белого Дракона. Но, при этом, он шел наравне с гибридами и не был связан. – Ребята, думаю я нашел «схваченного» бойца из отряда Юшенга.

Пип прицелился в предателя, но быстро отказался от задумки. При таком расстоянии и ветре, он скорее отпугнет его и погубит операцию.

«Ну что ж, живи пока», – про себя решил Юдичев. Однако присмотревшись к китайцу, он заметил нечто странное. Тот шел рядом с Пехотинцами, но слишком не естественно. Его походка была как у манекена, которого дергали за ниточки. И Артем даже догадывался, кем был кукловод. Присмотревшись, снайпер заметил его. За двадцать лет пришельцы сильно поменялись, но все же он узнал старого врага.

По улице шел Сектоид. Теперь они были высокими, с бледно-розовой кожей и сформированным ртом, полным постоянно цыкающих зубов. Со времен Первой войны пришелец сильно подрос, но необычно большая голова и свечение из груди остались теми же. И теперь в его глазах отражался пленный Белый Дракон, вынужденный предать своих товарищей. То ли от усталости, то ли по личной прихоти, Сектоид прекратил контроль разума. И начал смотреть, как мужчина падает на колени под тяжестью вины за содеянное. Из-за расстояния Пип Бой не мог рассмотреть лицо пришельца, но он был уверен, что тварь улыбалась в этот момент.

– Поправка Центр! – снайпер спешно оповестил командование. – Это пленник. Они захватили его разум. На поле есть как минимум один Сектоид!

– Сектоид? Это плохо. Угроза 1-5 направляйтесь осторожно. Это уже не те полудохлики, которые были двадцать лет назад. Они намного опаснее.

– Сэр…

Пип не смог договорить. Когда Адвентовцы начали пинками поднимать Белого Дракона, боец смог ударить одного из них по горлу. Гибрид пришельцев упал на землю, отчаянно глотая воздух, а

китаец уже набросился на своего мучителя. Сектоид попытался выстрелить из плазменного пистолета, но человек вовремя увернулся и врезал ему в морду. Белый Дракон захватил пришельца одной рукой, а второй подобрал оброненную Пехотинцем магнитную винтовку и начал отступать назад от опомнившихся Пехотинцев.

– Он пытается сбежать! – Артем предупредил остальных. – Нужно помочь ему! Мы…

По улице разразился крик китайца. Выпустив Сектоида, пленник повалился на землю в судорогах.

– Что это было? – Бредфорд озвучил мысли Юдичева.

– Он нажал на курок, – раздосадованно объяснила Шень. – Мы с отцом уже видели такое – оружие пришельцев снабжено устройством распознавания ДНК.

Сектоид, между тем, поднялся с земли и стер желтую кровь со своего лица. Его черные глаза с ненавистью посмотрели на человека, а руки возвысились к небу. Тут же над головой пришельца появился фиолетовый шар псионической энергии. Сектоид собрал эту силу в кулак и направил на Белого Дракона. Тело человека поднялось, словно кукла на ниточках и на его губах заиграла неестественная улыбка.

– Он убьет его! – Пип почти прокричал в гарнитуру. – Сэр, прошу разрешения на открытия огня!

– Тема, стой! – раздался голос Джета. – Тебе не спасти его – мы слишком далеко.

– Последний самолет Адвента еще даже не пересек границу трущоб! – напомнил Бредфорд. – Нельзя дать им услышать тревогу! Сложить оружие, боец.

– … есть, сэр, – Пип Бой был вынужден подчиниться. А, между тем, один из Пехотинцев хотел было связать пленника, но Сектоид подал знак остановиться. Стерев с себя ошметки крови, пришелец указал Белому Дракону на кусок стекла, валявшийся на улице. Тот безвольно поднял его. Сектоид остался стоять перед Белым Драконом и провел по шее. Мужчина поднес лезвие к своему горлу и надавил…

***

– Тема? – осторожно спросил Джет. Ответа не последовало. Вместо этого на крыше послышался странный шум. Но солдаты быстро увидели, как снайпер спускается к ним по трубе.

– Сектоид - мой, – коротко произнес Пип Бой. Никто не стал с ним спорить.

Оставшиеся бойцы пришельцев рассредоточились по району в ожидании подкрепления и команды зачистки. И хотя основная угроза была устранена, бдительность они не потеряли, из-за чего подобраться к ним незамеченными было нелегко.

– Угроза 1-5, прием, – послышался голос Бредфорда. – Мы перехватили переговоры пилотов Адвента. У вас меньше часа. Не пытайтесь отбить район – мы здесь не для этого. Верните данные и возвращайтесь к точке эвакуации.

– Вас понял, – ответил Нечаев, прячась в переулке. Но избегать контакта с пришельцами становилось все сложнее. Другие подходы к магазину были отрезаны сканирующими башнями Адвента, а улицу перекрывали Сектоид с Пехотинцами. Весь отряд был словно на иголках: Пип Бой регулярно проверял кобуру с револьвером, Джет поправлял винтовку, а Спанки постоянно косился на летающего рядом с ним дрона. И хотя Шень ручалась, что ее роботы должны быть незаметными на поле боя, Сектоид уже настороженно смотрел в сторону бойцов ХСОМ. Увидеть их он не мог, но явно начал что-то подозревать.

«Сейчас найдет – промелькнуло в голове у Саши. Он посмотрел на свой гранатомет. – Пора».

Подав сигнал остальным, гренадер зарядил свое орудие. Пип попытался протестовать, но граната уже полетела в воздух.

Приземлившись прямо между Сектоидом и Пехотинцами, снаряд разорвался и освободил томящийся внутри огонь. Солдат Адвента отбросило на асфальт кусочками, а вот пришелец успел отскочить и отделаться ожогами. Гнев и боль затуманили его взгляд, но рассудка не лишили. Пришелец передал по псионической сети сигнал тревоги. Адвент знал, что на них напали. Но еще не знал кто именно и сколько их было. Поэтому бойцам нужно было торопиться.

– Он мой! – крикнул Пип Бой, подготавливая свою винтовку. Но времени на это не было. Сектоид уже перебрался за укрытие и начал отстреливаться из ручного бластера. Зеленый луч света прошелся в паре метров от Спанки и прожег дыру в бетонной стене. Дрон неодобрительно затрещал.

– Да сам знаю, жестянка! – закричал Хам и начал стрелять по врагу. Следом за ним последовал Харисон и Сектоид быстро повалился на землю, с шальной пулей в голове. Кажется, ей было там довольно уютно. Наконец солдаты ХСОМ смогли высунуться из укрытий и подойти поближе. Пип Бой надеялся что сможет добить тварь, но оказался разочарован.

– Я же сказал, что он мой! – Артем накинулся на Нечаева. – Зачем ты подорвал их?! Из-за тебя мой прицел сбился!

– Вот только не надо на меня гнать! – возмутился Нечаев. – Если бы не я, нас бы раскрыли.

– Тихо! – Джет прервал спор на корню. – По вашему все кончилось? Мы только троих прибили, сейчас их друзья придут проверить, что случилось. Так – рты закрыть, а магазины перезарядить. У нас всего сорок минут.

Бойцы отцепились друг от друга и продолжили идти за Джетом. Но Пип все же проверил тело Белого Дракона. Конечно, выжить он не мог. Однако Артем посмотрел на погибшего борца за свободу человечества. И закрыл ему глаза.

***

Отряд продолжил осторожно подходить к бару. Время у них еще было, поэтому они подходили спешно, но держали глаза открытыми. Спанки даже успел подобрать странные вещи, которые отскочили от сломанного плазменного пистолета Сектоида. Среди них была переливающая зеленым капсула и нечто напоминающее прицел. Пока Хам бережно убирал их в ранец, дрон попытался полететь вперед.

– Куда собрался? – вовремя опомнился Спанки.

– Рядовой Хам, успокойтесь, – послышался голос Шень. – Гремлины снабжены глушителями, которые блокируют сенсоры Адвента. Для их башен и большинства солдат, они практически невидимы. А наши дроны могут взламывать системы пришельцев и получать доступ к их сети. Если у вас есть шанс сделать это, я советую использовать его.

– Ладно, лети. Только быстро и без глупостей! – потребовал Спанки, после чего Гремлин радостно заискрился и подлетел к сканирующей башне.

– Хм, нам повезло, эта башня засекла ваше присутствие, но мы можем передать им ложную информацию и скрыть весь отряд, – заметила Шень.

– Хорошо, но если взлом не удастся? – уточнил Хам.

– Эм… в худшем случае, поднимется сигнал тревоги. Но поскольку вас уже обнаружили…

– Ну уж нет! – отрезал Спанки. – Возвращайся сюда, железка летающая!

Дрон послушно повернул назад и полетел к отряду. Но по пути он неожиданно напряженно затрещал и начал кружится на месте.

– Шень, кажись эта штука сломалась, – заметил Саша.

– Нет, – уверенно заявила Лили. – Но он что-то засек справа от вас… Угроза 1-5, берегитесь, вы идете в засаду!

Солдаты спешно заняли защитные позиции за укрытиями. Как оказалось, вовремя. В то место, где они только что стояли упала граната пришельцев и подожгла воздух зеленым пламенем. Дрон поднялся в небеса и оттуда вернулся к отряду, который переводил дыхание. Вскоре они заметили, кто попытался их взорвать – пехотинец Адвента, за которым был Капитан.

– Гасите их! – приказал Саша и начал вести огонь по солдату в красном плаще. Тот, впрочем, легко увернулся и перекатился за стенд с какой-то рекламой, откуда выстрелил в ответ. Пехотинец же укрылся за скамейкой и начал обстреливать Нечаева. В итоге гренадер оказался между двух огней, которые быстро уничтожали его укрытие.

– Ребят, подсобите чуть! А то кто вам выпивку давать-то будет? – Харисон и Спанки провели огонь на подавление, заставив солдат Адвента пригнуться. Это дало Саше шанс зарядить гранатомет. Хоть и вслепую, но он выстрелил в противников, и смог взорвать Офицера вместе с его укрытием. Пехотинца же просто отбросило взрывом, поэтому тот быстро встал на ноги и бросился бежать.

– Не дайте ему вызвать подмогу! – крикнул Спанки, у которого кончились патроны. Пип Бой попытался выстрелить из снайперки, но тут же отбросил эту задумку. Вслед за мыслью полетела сама винтовка, и боец вытащил из кобуры револьвер. Адвентовец почти скрылся в переулке, когда снайпер расстрелял всю обойму и попал ему в ногу. Гибрид пришельцев закричал от боли и гнева и попытался отомстить. Но Джет прервал его мучения точеным выстрелом винтовки. На поле боя вновь воцарилась тишина.

– Это все? – уточнил Спанки у Пипа.

– Других я не видел, – ответил Артем. Бойцы хоть и не стали расслабляться, но все же отправились в бар. Времени оставалось мало.

***

В баре было тихо и просторно. Видимо, Адвент выгнал или арестовал всех возможных свидетелей, прежде чем занять это место. Прямо перед кассой стоял большой черный сейф. Наверняка все документы и драйвера Белых Драконов были в нем. Дрон подлетел к нему, но Спанки вновь остановил его.

– Так, кружись себе на месте и не мешай работать. Только вражеского подкрепления нам и не хватало! – не успел Джет возразить, как Хам уже сам попытался взломать замок сейфа. – В этом нет ничего сложного. Просто пару кодов подобрать и…

Тут дверь сейфа дернула бойца током, а на дисплее с кнопками замигали красные огни.

– Он сейчас рванет! – испугался Нечаев. Джет тут же оттолкнул Спанки и дал Гремлину подлететь к сейфу. Дрон быстро начал просчитывать все комбинации и подбирать правильный код доступа. Бойцы ХСОМ затаили дыхание и следили за действиями робота. Неожиданно, красные огни перестали мигать и послышался щелк. Но взрыва не последовало. Дверь медленно открылась и солдаты увидели груду бумаги и драйверов.

– Дрону нужна пара минут, чтобы перекачать всю информацию, – сообщила Шень. – Вы успеваете?

– Да, – подтвердил Харисон. – У нас еще есть почти восемнадцать минут. Вызывайте Рейнджер сейчас и мы вам даже сувениров привезем. Кому-нибудь нужны китайские палочки?

– В этом нет необходимости, – донесся голос Тайгана. – Но если у вас получится предоставить мне образцы ткани Сектоида и Капитана, я был бы очень признателен.

– Заметано, док! – расслабленно пообещал Нечаев. Пока Гремлин перекачивал данные, отряд рассредоточился по бару и занял оборонительные позиции. Нельзя было давать врагам ударить исподтишка. И вдруг на экране телевизора показалось то, во что никто не смог поверить.

По китайской версии Нью-Тв передавался репортаж ровной той же ведущей, что смотрела на Джета с билбордов в Новой Москве. Теперь она говорила по китайски, без какого-либо акцента и понять ее было невозможно, но видео говорило само за себя. На ее фоне шла погоня за одним из «террористов», который стрелял в мирных жителей. Видео сменялось кадрами «миротворцев», которые помогали раненым, а затем резко перешло к подстреленному врагу Адвента. На солдат с экрана посмотрело лицо Лео. Артем в сердцах выругался, а Спанки ударил по стойке кулаком, едва не спугнув дрона. Один лишь Джет остался стоять неподвижно. Пока Нечаев приказами поддерживал дисциплину, Харисон вышел из бара и снял очки. В его глазах пылали гнев и ярость. И вдруг до ветерана донесся слабый стон.

Джет увидел, как раненный Капитан приходит в себя и продолжает шевелиться. Гибрид умирал, но все же выдержка или сильный контроль над разумом заставляли его цепляться за жизнь. Завидев ветерана, боец пришельцев протянул руку и прокашлял:

– Кон… роватан!

Возможно, он хотел сообщить по рации об атаке. Но Джету было плевать. Перед глазами солдата всплыло лицо его погибшего друга и он перехватил винтовку.

– За Лео, – прошептал Харисон, выпуская в офицера остатки патронов.

***

Гремлин почти закончил работу, когда со стороны кладовки послышался чих. Пип Бой осторожно направился к ней, держа наготове револьвер. Дав знак остальным прикрыть его, Артем открыл дверь. Оттуда вывалился перепуганный мужчина, видимо, бармен. Увидев людей с оружием, он испугался еще сильнее и бросился бежать.

– Стой, мы свои! – крикнул ему вслед Саша, но тот лишь побежал быстрее. Практически выбив заднюю дверь, бармен пробежал в переулок, прямо в руки пехотинца Адвента. Мужчина указал на солдат, и бросился бежать дальше. Гибрид взвел свою магнитную винтовку, а вслед за ним пошел Сектоид.

Благо бойцы ХСОМ вовремя заметили пару и приготовились к обороне. Как только Адвентовцы подошли к бару, на них обрушился град пуль. Однако, пока пехотинец брал огонь на себя, Сектоид держался подальше в хорошем укрытии. Оглядев всех противников, пришелец сфокусировался на Нечаеве, заметив его пулемет. Над головой пришельца начал формироваться

большой фиолетовый шар.

– Остановите его! Все гранаты на ублюдка! – приказал Джет и бросил свой снаряд. Вот только у Саши гранаты кончились, а без гранатомета, бойцам приходилось полагаться лишь на свои руки. И далеко не все гранаты достигли цели. Половина из них и вовсе отскочила от стен и взорвала ряды со стойками, наполняя магазин запахом горелых закусок и пластика. К счастью, Пехотинца тоже подорвало, но Сектоид остался почти не тронут. А контроль разума был почти готов.

Спанки понимал, что будет, если Сектоид захватит любого из них. За время войны он видел, как лучшие друзья оборачиваются друг против друга, со слезами на глазах и жуткими улыбками на лицах. Но попасть в захватчика с такого расстояния было почти не возможно. И тут над головой Хама послышался электрический треск. Боец догадался, что собирается сделать Гремлин. И указал на Сектоида.

Дрон окольными путями полетел к нему в тыл и начал трещать. Пришелец от неожиданности потерял контроль над шаром, а сам отскочил в сторону. И это дало Хаму возможность прицельно выстрелить.

Сектоид повалился на асфальт и скрючился. В этот момент он немного напоминал своих собратьев, двадцатилетней давности. Дрон же вернулся к Спанки и тот ухмыльнулся.

– Хорошая работа, боец, – Хам аккуратно погладил робота и вернулся к работе. Даже если эти двое были последними силами Адвента в районе, скоро сюда прибудет команда зачистки. А с ними бойцам точно не справится. По крайней мере не сейчас. Нечаев распорядился погрузкой тел противников и записей Сопротивления на Рейнджер, когда заметил, что Пип поднимает тело Белого Дракона.

– Он был предателем, – заметил гренадер.

– Он был борцом за свободу, – возразил снайпер. – И я не отдам его тело Адвенту. А вы мне должны – Сектоидов то себе забрали.

– Как хочешь, главное не задерживайся, – согласился проходящий мимо Джет. Смотря на хаос, который был на улицах, он вспомнил о своих былых днях на войне. Воспоминания были не самыми приятными, поэтому Харисон зажег сигарету Алекса и попытался задавить их никотином.

«Надо бы Евгению вернуть, – промелькнуло в голове у солдата.– А то весь день на Мстителе провел и даже не обмолвился о них. Некрасиво как-то».

***

Забрав солдат Подстрекатель полетела обратно на Мститель. Они как раз покидали границу Пекина, когда в район Белых Драконов прилетели несколько перевозчиков Адвента с командой зачистки. Можно было не сомневаться, больше той улицы и бара они не увидят. Стараясь отбиться от плохих мыслей, Пип Бой начал перебирать спасенную литературу. Толком он ничего понять не мог, но кое-какие листы на английском он находил.

Снайпер подумал было попросить освобожденного инженера помочь перевести, но быстро отказался от задумки. Хендрик Янсен только что потерял хоть и не родную, но все же семью. Сейчас его лучше было не беспокоить. Поэтому Пип продолжить изучать листки. И неожиданно наткнулся на нечто странное. На скомканном, пожелтевшем от времени листе бумаги было написано несколько имен на русском. Всего их насчиталось с десяток, из которых почти все были перечеркнуты. Самым первым был Юшенг, а последним Жало. Причем его имя, было перечеркнуто, а рядом был знак вопроса. Юдичев показал это Джету, но тот лишь пожал плечами.

«Вот я тоже не знаю, что думать?» – подумал про себя Пип, убирая листок в карман.

***

Едва Рейнджер вернулся на Мститель, Бредфорд приказал готовится к вылету. Им нужно было перестраховаться. Но все же у солдат было время сдать оружие и немного отдохнуть. Первым делом, Спанки подошел к Шень.

– Эх, простите, что сомневался в бойце, – вынужденно признался Хам. – Как можно загладить перед ним вину?

– Никак? – сконфуженно произнесла Лили. – Это робот, я не думаю, что ему есть дело до оскорблений.

– Еще чего! Раз уж я теперь с Гремлином, то значит я с бойцом! А солдаты ХСОМ после успешных миссий всегда идут в бар. Пойдем, малыш, я куплю тебе масла.

Шень в недоумении пошла искать Галадона, для разъяснения психической стабильности Хама. А тот, между тем, пошел в бар.

– Ты только не думай, что так легко отделался, – пробормотал Спанки. – Чтобы убедить меня потребуется больше, чем пара пируэтов. Я слежу за тобой.

На что Гремлин ответил беззаботным треском.

***

В это время Пип Бой нашел Курушина за проверкой видео подрыва статуй.

– О, вы вернулись уже! – обрадовался Дмитрий. – Кто-нибудь из команды Юшенга уцелел?

– Боюсь, что только Янсен, – покачал головой Артем. – Я и бы его не беспокоил сейчас. Спасибо конечно за повторитель, но он сегодня не пригодился. Мне бы прицел получше.

– Я посмотрю, что можно сделать, – пообещал Жало. – Но, ты ведь нашел…

– Вот, держи, – Юдичев отдал Курушину лист бумаги. Тот очень бережно взял его и осмотрел. – Не поделишься, зачем он тебе? И почему Бредфорд не должен об этом знать?

– Можешь рассказать ему, если хочешь, – заметил Жало. – Ничего плохого мы не сделали. Просто я ищу своих старых друзей. Подумал, что может Юшенг делал тоже самое.

– И как, помогло?

Дмитрий ответил не сразу. Но дважды перечитал список и проверил каждое имя. И даже после этого он старался не смотреть на снайпера.

– Их… меньше, чем я надеялся. Но кто знает, я вот тоже у Юшенга перечеркнутым был. А вон как все оказалось, ведь так? – Пип хотел было расспросить его о тюрьме и Юшенге по подробнее, но вовремя остановил себя. По виду Жала было понятно – ничего он ему сейчас не расскажет. И винить его Пип не мог. У него самого было достаточно историй, о которых он бы лучше забыл.

– Ты найдешь их, – снайпер попытался приободрить нового союзника. – Уверен, они только и ждут шанса отомстить Адвенту.

– Будем наедятся, – Дмитрий кивнул и вернулся к своему посту, сжимая в руках листок. Закончив работу, он, наконец-то, передал ответственность Мирославу. После двойной смены перед монитором Жало хотел лишь тишины и покоя. К его несчастью, новички устроили в казармах игру в карты, на цвета будущей брони и модификации оружия. Боец надел беруши и слегка оградил себя от шума. Он лег на свою койку и еще раз посмотрел на лист. Потому что было на нем имя. Имя, которое он не решался дочитать до конца.

Время шло, а боец так и лежал и просто боролся с собой – посмотреть или нет? Прочесть или... прочесть.

– Тиеко Ито, – тихо произнес Курушин. На листке Юшенга она была не перечеркнута, но рядом с ней стоял знак вопроса. Какое-то время Дмитрий не знал, что с этим делать, но затем его осенила идея. Он взял карандаш Джейн и заретушировал вопросительный знак. – Так просто я не сдамся, Ито. Просто подожди немного.

Громкий шум веселящейся компании, яркое освещение батарей, грохот в соседней комнате… Разве это могло его отвлечь? Жало загорелся идеей. И он ее выполнит.

***

Наконец помянув Лео, Джет хотел было отправится на боковую, но на пол пути он заставил себя повернуть в сторону мостика. Там он сразу же направился к терминалу Славы. Лучший оперативник Рубкина вовсю набирал на клавиатуре команды и копался в файлах. Подойдя ближе, Харисон заметил фото Адвентовской клиники.

– Эй, Гроза Нью-ТВ! – окликнул его ветеран. – Не погиб там на информационном фронте?

– А, Джет! – Уфошник спешно свернул все вкладки. – Да так, вот ищу, чем их следующий выпуск новостей украсить.

– Ага, воистину благородное занятие, – улыбнулся Харисон. – Но боюсь, я попрошу тебя прервать свой крестовый поход по просторам сети. Хочешь, поменяемся сменами.

– Джет, да мне не сложно отсидеть свою! – заверил его Каратель, краем глаза проверяя, не

оставил ли он какие-нибудь файлы открытыми.

– Слава, я очень прошу тебя это сделать, – настойчиво произнес ветеран.

– Ладно-ладно, все равно хотел отдохнуть, – буркнул Уфошник, впрочем, затем добавив. – А для чего тебе?

– Помнишь ту деревню, которую Адвент по частям разобрал? – уточнил Харисон. Когда Слава осторожно кивнул, он продолжил. – Там моя семья жила.

– Так вот в чем дело, – прошептал Уфо. – Прости меня, Джет.

– Они оттуда сбежали, с ними все хорошо, – вовремя объяснил, после чего неохотно добавил, – по крайней мере я на это надеюсь. Я верю, что они сейчас в безопасности, но мне нужно их найти. И если ответы, которые я ищу, кроются в этом компьютере, я откапаю их. Даже если для этого придется перерыть просторы всего земного интернета!

– Ну, что ж, тогда не буду тебе мешать, – согласился Слава. – Только дай я отчет закончу.

Пока юный хакер разбирался с терминалом, старый ветеран осмотрелся на мостике. И его взор упал на голографический земной шар. За годы службы в ХСОМ и К.О.П. Джет никогда не понимал, зачем эта штука была там нужна. Но в тот миг он это осознал. Перед ним был символ того, за что они сражаются.

«Вот и началась Новая война за свободу Земли, – подумал Джет, смотря на глобус и опираясь на металлические перила. – Первый шаг сделан – назад не вернуться. И, черт побери, как же я этому рад!»

Мститель летел в направлении сгущавшихся туч. Впереди была необъятная мгла неизвестности. Но корабль решительно двигался вперед. Потому что его питал солдатский дух. И в этот раз они собирались победить.

Продолжение следует...

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 25 ноя 2017, 23:30
artemochka
Глава 7.
Вдоль по охотничьей тропе

Когда первые лучи солнца достигли края палатки, Джейн уже стояла на ногах и готовилась сложить ее в рюкзак. Но увидев восходящее солнце, рейнджер решила ненадолго прерваться. Она посмотрела на горизонт и увидела, как рассвет освещает расстилавшуюся перед ней пустошь. В это мгновение дикая местность была почти прекрасной…

И тут таймер на ее часах загудел, вернув девушку в реальность. Наскоро перебрав вещи, Келли достала устройство Тайгана – переносной шокер. Приложив его к шее, рейнджер сжала зубы и нажала на кнопку. По ее телу прошелся электрический разряд, способный оглушить волка. Но для Джейн это уже вошло в привычку, и она лишь отдышалась и вернулась к сбору вещей.

Сверившись с картой, рейнджер определила дорогу до ближайшего известного поселения, лояльного Сопротивлению, и двинулась в путь. На первых порах ее путь мало отличался от того, который она уже проделала – кругом были пустоши, без малейшего намека на жизнь. И тут боец ХСОМ заметила нечто новое – струю дыма, исходящую издалека.

«Что-то новенькое», – подумала Джейн и решила подойти поближе. Если это были люди, готовые помочь Сопротивлению, ей нужно было с ними встретиться. Но и об осторожности боец не забывала, поэтому направлялась к источнику дыма осторожно и незаметно.

Чем ближе Келли была, тем яснее различались очертания лагеря. Три палатки были кое-как расставлены вокруг костра, неподалеку от которого стоял вбитый в землю столб. Джейн сначала не поняла, зачем он вообще там, пока не заметила, что к нему кто-то привязан.

«Не торопись, – сказала самой себе Келли. – Ты не знаешь, что тут произошло. Может они…»

Вдруг до нее донесся крик, полный боли и страданий. Приглядевшись, рейнджер увидела, как от столба отходит бугай с ножом.

«Нет, такие нам точно не нужны», – решила боец ХСОМ, приникла к земле и стала думать, что делать дальше. Пока что ее не заметили, и она может сбежать. Вот только со стороны столба все еще шли стоны пленника. Если она его оставит – он точно погибнет.

«А в следующий раз оставят тебя…» – печальная мысль промелькнула в голове рейнджера. И она достала мачете из ножен.


***

К лагерю подъехал старый грязный внедорожник. Едва машина остановилась, водитель выпрыгнул из кабины и выложил перед лидером бандитов груз. Подобрав магнитную винтовку, бугай с ножом неприятно ухмыльнулся. Его подручные развязали пленника и потащили его на грубо срезанный пень. Силой уложив его руку на дереве, бандиты подали своему вожаку топор. Из-под мешка на голове пленного донеслись какие-то слова, но бугай его не слышал. Да и не особо слушал.

Вдруг под ноги бандитам подкатились две банки, из которых понесся густой фиолетовый дым. Не успел вожак прийти в себя, как боец рядом с ним упал с раной в спине, а пленник выскользнул из рук охраны. И тут со стороны машины раздался выстрел дробовика и звук мотора. Бандиты бросились перехватить воров, но внедорожник уже уезжал вдаль.

***

Фиолетовый дым еще не осел, когда последние мотоциклы банды заревели и бросились в погоню. Они еще не скоро заметят, что вместо водителя там камень на педали зажигания, а настоящие беглецы уже давно сбежали в обратном направлении. Пленный постоянно спотыкался и пытался что-то сказать Джейн, но она не могла ничего расслышать из-за мешка.

– Успокойся, я друг, – пообещала рейнджер, когда они наконец остановились.

– Ммффв!

– Подожди, сейчас сниму, – заверила его Келли, стягивая грязную ткань. После чего ее глаза расширились от шока. И почти сравнялись с размером зрачков пленника. Помимо этого, голова создания также была чуть больше человеческой, со странными наростами на лбу, кожа бледнее, а из разбитой губы шла кровь желто-оранжевого цвета. Перед ней был гибрид.

– Мато… П-пожалуйста… – начал произносить Адвентовец, но тут ему в лицо уставилось дуло дробовика. – Кон роватан!

– Заткнись, тварь! – Джейн невольно оглянулась, словно думая, а не позвать ли бандитов обратно. Гибрид, видимо, заметил это и осторожно раскрыл руки.

– П-пожалуйста… – медленно произнес пришелец, тщательно подбирая слова. – В-воды…

Договорить он не смог. Келли ударила пленного прикладом дробовика, и тот упал без сознания.

– Ну и что мне с тобой делать? – тихо спросила Джейн, смотря на спасенного ею врага.

***

– Ну и что мне с тобой делать? – сказал в пустоту Пип Бой, глядя на повторитель, оказавшийся бесполезным на прошлой миссии. Ответа не последовало.

Так вышло, что персонала на Мстителе было немного. Но, согласно позитивным планам Джона Бредфорда, далее его количество должно было лишь увеличиваться. Поэтому вояк не избавили от привычного образа жизни – все они были вынуждены ночевать в одной, длинной комнате. Но командование было благосклонно – это назначение выполняло просторное помещение, которое отвечало всем требованиям пребывавших в ней. В центре находились шесть диванов с коричневыми подушками, расставленные, словно стулья вокруг одного длинного стола. На нем всегда находилась выпивка, которую туда приносили любители бесед по душам, и настольные игры.

Вокруг этой картины находилось несусветное количество коек, которые очень походили на те, что когда-то устанавливались в вагоны поездов. У каждой была собственная штора, служившая занавесом. Создавалось впечатление, что они буквально впечатаны в стены – поверх любого спального места было еще одно, и рядом с кроватями находились по два сейфа, принадлежащие бойцам. Впрочем, такой алгоритм соблюдался только по левую и правую сторону этой прямоугольной комнаты – на севере и юге же стояло всего по две койки, одна поверх другой, а возле них находился квадрат из четырех коричневых сейфов. Слева и справа от прилегающих к стене коек с сейфами находились, соответственно, мишень для дротиков и чудом оказавшийся там телевизор. Однако, плазма транслировала чаще всего лишь то, что видела охранная система Мстителя – то есть его красивейшее окружение. Лишь иногда бойцы приходили туда из местной цифровой библиотеки, бережно сжимая в руках флешку, и люди устраивались смотреть какой-то фильм.

Но это обстоятельство не помешало трем ветеранам Первой войны добиться коек, находящихся рядом друг с другом, для своей пьяной компании, а с прибытием их друзей, Пип с Евгеном, напившись в стельку на банкете, снова завалились к начальству с целью поселить Джета над койкой Спанки, словно обреченные на успех. Фома же они пристроили справа от себя, в то время, как Спанки находился слева, прямо над койкой Славы. Именно таким образом их компания оккупировала середину западной части комнаты. Тем не менее, еще оставались свободные места для сна, на которые судьба сулила поселить новых бойцов.

В тот вечер все бойцы пребывали в хорошем настроении. После банкета они не устраивались в отдельной компании знакомых, а разговаривали все и сразу. Даже когда они легли – хоть и было уже за полночь – беседа не прекратилась. В ту ночь внезапно открылось то, что среди прочих заурядных сувениров, одному из бойцов удалось протащить на Мститель канделябр. После отключения света в гостевой, активный разговор продолжался уже при свете трех огней этого старинного предмета. Бойцы активно спорили, какая из комнат Мстителя им по душе больше.

Хорошими примерами изменения интерьера им казались: гостевая комната, тренажерный зал и бар, в котором каким-то чудом оказался паркет. Рациональное использование наследия инопланетян же отразилось на комнате, которую обжила Шень. Преподнеся пару штрихов в заранее подготовленные пришельцами декорации этого помещения – более совершенного стола из сплавов и еще одного стола в виде дуги прямо перед ним – вышла первоклассная мастерская. На установленных на дуговом столе экранах дочь легендарного инженера отслеживала состояние своих проектов, а расположенные близь станки и материалы идеально вписывались в окружение. После размещения выдвижных ящиков под него, Шень превратила второй, закругленный стол в идеальную рабочую поверхность. Пространство, которого вполне ей хватало, освещали фонари. Хотя испытательной для оружия, которое она разрабатывала, в ее распоряжении не было – по крайней мере, первые пару дней, пока она не обустроила под нее прилегающую к ее мастерской комнату, вниз по небольшой лестнице.

В разговоре участвовали все, кроме Джета. Когда он лег на мягкий матрас, ему в голову вдруг без конца начали лезть мысли про потерянную семью и дочь, которые он не мог отогнать, но и не показывал. В попытке прогнать их, он решил отвлечься и ввязаться в разговор. Харисон приподнялся и снял с себя шляпу.

– Кажется я знаю, что буду требовать от Бредфорда, когда снова напьюсь, – произнес Джет, когда в беседе бойцов случилась небольшая пауза, и все пятеро его друзей усмехнулись, ибо знали привычку Харисона класть шляпу на тумбочку рядом. В этот момент у Джета снова проскользнуло сожаление о том, что курить в этих четырех металлических стенах запрещено. Сразу за этой мыслью последовала еще одна, которую он сразу же озвучил. – Евген, я ж тебе кое-что должен!

С этими словами ветеран достал из кармана любимые сигареты Евгена. Однако, когда он уже собирался их отдать, все вокруг вдруг содрогнулось.

– Внимание всему персоналу Мстителя, – по всему помещению раздался громогласный голос Бредфорда. – Мы совершаем незапланированный перелет. Держитесь!

Бойцы интуитивно вцепились руками в поверхность, на которой сидели, и только лишь Артем, залезший на верхнюю койку, свалился с нее с грохотом. Но Евген вовремя среагировал и поймал друга. К всеобщему сожалению, после фразы: «Как дела, Белоснежна?» медик не устоял из-за непрекращающегося землетрясения и упал вместе со своим грузом. Шум от их падения на металлический пол усилился, когда за ними на него свалились еще несколько солдат.

– Какого хрена?! – крикнул Джет, стараясь перекричать шумевшие двигатели Мстителя.

– Мы взлетели! – ответил с не менее громкой интонацией Жало, который упал со своей койки у стены. Теперь он пытался найти потерявшиеся очки и прокричать хоть что-то в устоявшейся тишине, нарушаемой лишь приглушенными голосами. – Только вот внезапно как-то – в два часа ночи!

Пока Евгений, послуживший подушкой Артему, начинал оправляться от случившегося, Юдичев уже поднялся, не без помощи Джета, и занял место Ская на одной из коек.

Через полчаса страданий шум немного стих, а еще через полчаса стены наряду с полом и потолком перестали трястись – Мститель стабилизировался. Под ворчание Евгена про старую развалюху, которую Бредфорд по своей некомпетентности счел пригодной для переделки в главную базу, все четверо легли спать. Но заснуть из всех смог один лишь Спанки Хам – остальные были вынуждены в силу бессонницы проводить ночь в компании шума двигателей Мстителя.

На утро оказалось, что желающих узнать, что произошло ночью было куда больше, чем того ожидали ветераны. Однако, когда на пролетевший по всему Мстителю вопрос: «что это, черт возьми, было?!» и его менее цензурные вариации, Бредфорд ответил, что они зафиксировали сигнал Рэйнджера времен Старой войны, вопросы утихли, осталась лишь тень недовольства. Но и ее через мгновение сдул тот эффект удивления, который на них произвело это открытие. А его, в свою очередь, затмило заявление Центра о том, чтобы все желающие пойти на вылазку обратились к нему.

– Я чуть не оглох! – воскликнул Джон, когда выдалась свободная секунда от шума голосов желающих, и затем во внезапно воцарившейся тишине продолжил – Ладно, так мало чего выйдет. Разберемся по ходу пьесы. Мы прилетим на прилегающую к границам восточной Азии территорию через 23 часа, а пока – всем разойтись по своим делам.

Повторять дважды Бредфорду не пришлось


***


Некоторые бойцы до тех пор не имели возможности опросить участвующих в минувшей миссии о всем, о чем только можно было. Именно поэтому ее участников чуть ли не силой загнали в подобие гостевой комнаты, в которой могло уместиться с 12 человек, усевшись на диваны. В ней были стулья, подоконник возле продолговатого окна и, в конце концов, устланный коврами паркет. Но перед этим Джет все же столкнулся с Евгеном в баре, откуда его через секунду вытащил Пип Бой, и в процессе минутного диалога наконец-то вручил ему пачку сигарет.

– Рубкин сказал мне их тебе отдать. Я человек слова, поэтому, и только поэтому, а не из-за потенциальной угрозы гибели всего твоего окружения, если ты об этом узнаешь, я не стал их прятать, – сказал Джет, а затем добавил. – Но, ради твоего блага, я выкурил две из них.

– Ах ты... черт седой! – посмеялся Евген. Джет лишь весело улыбнулся в ответ. Он уже давно перестал воспринимать всерьез, что и он, и Евген, уже давно поседели.

Но, как и было упомянуто ранее, ввалившийся в бар Артем, кратко описав перспективу стать в глазах зеленых новобранцев легендами, а затем между делом упомянув угрозой расправы над двумя товарищами, если они не придут, он потянул Джета прочь от Евгена.

После этих событий Скай остался в баре наедине с Нечаевым. Закончив начавшийся задолго до этого рассказ о прошлом, Евген направился в неизвестном ему направлении, пожав на прощание бармену руку. Однако Нечаев не стал его предупреждать о чем-либо, он был уверен, что он направляется проведать Жало, к которому тот, хоть и случайно, но пришел.

– Эй, парень, ты тут как? – спросил Скай.

– А, Евген! Привет! – поприветствовал его Дмитрий, который не разглядел его в сформировавшейся утром толпе. – Да так, наблюдаю.

– За чем это? – спросил Евгений, заметив возле своего собеседника какой-то экран.

– За информационной частью нашей войны. Я уже со многими это обсуждал, но ты подошел как никогда кстати, – после небольшой паузы, постаравшись разглядеть на лице Ская заинтересованность, Жало продолжил говорить. – Недавно товарный поезд Адвента, находящийся под охраной, попал под артиллерийский обстрел.

– Восхитительно! Но кто мог на такое пойти? – спросил Евген.

– Люди! Люди, которые всегда держали зуб на пришельцев, организовали собственные лагеря по всей планете и начали активную борьбу. Все что нам нужно – найти их.

Дмитрий вернулся к работе, а Скай собрался уйти. Но тут ему в голову закралась одна идея.

– Слушай, парень, а может махнемся? Я тут посижу, а ты уберешься в медчасти. С меня расписание смен медсестричек.

– Пас, – отмахнулся боец.

– Да брось, приятель, дай остальным порезвиться, – настаивал Евген. – Я просто поболтаю с парой цыпочек из Сопротивления, назначу встречу, да еще и контакты налажу. Все в выигрыше.

– Я тут пытаюсь людей объединить, между прочим. Не мешай мне!

– Ага, конечно, знаю я таких, – фыркнул Евген. – Стоило твоей Келли уйти с возу, как тут же новую начал искать. Не то, чтобы я осуждал, просто…

Тут Жало так посмотрел на Ская, что тому стало не по себе.

– Что ты сказал?

– Ну, я видел вас тут позавчера. Вроде как все очевидно было…

– Выметайся, – холодно произнес Дмитрий. – Ты жалкий, похотливый докторишка!

– Да япона мать! – Скай решил отстоять свое место. – Не будь меня, ты бы сдох!

Дмитрий не стал отвечать ему. Вместо этого он включил рацию и обратился к Денису:

– Товарищ Вороненко, вы присылали сюда рядового Ская? Нет, он должен быть в медчасти? Странно, видимо он заблудился. Мне проводить его?

– Без тебя справлюсь, няшка, – буркнул медик и отправился выполнять работу.

***

На следующее утро солдат подняла сигнализация, и они ни свет, ни заря вскочили на ноги и отправились в ангар. Но и в этот момент их серьезность оставила их на минуту, когда они поняли, что весь пафос им сбил лифт, который не мог уместить всех и сразу.

Но второй отряд оперативников, который приехал на лифте и мигом ворвался в ангар, ждало огорчение – ведь Центру, который их встретил, было уже некогда ждать, и первых встречных он отправил на миссию. Но с прибытием остальных бойцов он отобрал несколько и снарядил их на рейд за материалами, которые находились в поезде, подбитом Сопротивлением.

В первый отряд, на сей раз не штурмовой, входили по большей части рубаки – Жало и Джей Фом. Они составляли первую половину подразделения, вторая же из себя представляла Джета и Нечаева – людей, которые могли смести на своем пути все, расчистив его.

Они мигом запрыгнули в Рейнджер, захватив с собой свое оружие, и дверь за ними медленно захлопнулась, после чего сидения озарил свет от красной лампы.

– Присаживайтесь, мальчики, полет будет недолгим, – зазвучал голос пилота, который ознаменовал собою начало брифинга. – Я не смогу подлететь близко к месту проведения операции, ибо мы направляемся в джунгли. Вы не ослышались. Вам ведь уже известно, что Старейшины устанавливают какую захотят погоду, где им угодно? Так что в этот раз их прихоть нам на руку не сыграла. Вы, наверное, заметили лежащие на стульях возле вас мешки с провизией…

– Правда? Я был немного голодный... – произнес Нечаев, доедавший бутерброд, достав его из кармана.

– Ладно, понимаю, – произнесла Подстрекатель, когда она не выдержала осуждающего молчания и слегка рассмеялась. – Но все же, рекомендую оставить эту затею. Ваше блуждание может затянуться на три дня, поэтому еда вам понадобится. Удачи!

***

Транспорт, именуемый Рейнджером, завис над местом высадки, и недолго собиравшиеся бойцы направились в сторону распахнувшейся двери, ухватились за тросы в прыжке и съехали по ним вглубь непроглядных джунглей.

Предвидев некоторые трудности, гренадеры перевесили свое гранатометы на плечи и взяли на себя мешки с провизией. Проблемы заключались в густой растительности, которая разрослась из-за отсутствия живности и внезапной смены климата.

Это препятствие с успехом преодолевал авангард ХСОМ – рейнджеры, которыми и были Жало с Фомом. Достав мачете из ножен, они кромсали все на своем пути. Гренадерам пришлось задержаться, вследствие того, что им приходилось еще на спуске сползать аккуратнее и, как следствие, медленнее. Поэтому Джет со старта начал проигрывать спор, который он затеял со своим другом, начав отставать.

Бойцы ХСОМ держались вместе, принимая во внимание шанс потеряться в этих джунглях. Они не рисковали общаться хоть как то, кроме как напрямую – в лесу стояла тишина, и каждый шорох сулил неприятность. Но солдаты ждали проблем вовсе не от врагов, а от самих себя, ведь хоть они и поймали сигнал старого Рейнджера, частота изначально была нацелена лишь на союзников, коими и являлись сотрудники перерожденного ХСОМ – Адвент не мог его уловить, в отличие от переговоров солдат или звуков выстрелов. Теперь отряд делал ставку именно на сканеры дальнего действия, а не на патрули, которые не заходят так далеко в дикую местность.

***

Келли приложила точильный камень к мачете и медленно провела им по лезвию. От скрежета металла пленник пришел в себя и со страхом посмотрел на нового тюремщика. А рейнджер не спеша доточила клинок и поднесла его к шее гибрида.

– Значит так, отродье, даже не пытайся меня обдурить. Один неверный шаг и одной инопланетной куклой станет меньше. Моргни дважды, если понял?

Неестественно большие глаза пришельца два раза моргнули и посмотрели на женщину. Джейн, не убирая мачете от горла, вытащила кляп и приступила к допросу.

– Начнем с простого – где твои дружки в этой местности. Сколько вас, какие здесь расположены силы?

Гибрид нервно сглотнул и сухо закашлял. Придя в себя, он наконец ответил:

– Я не знаю. Уже год как я… ушел из патрулей. В последний раз… Капитан приказал нам сторожить эту землю. Теперь их нет. Я… я не знаю, где они. Пожалуйста, поверь мне.

– Дай мне причину, – предложила Келли. – Что ты тут делаешь? Какое у тебя задание? Зачем тебя прислали сюда?

– Меня никто не присылал, – гибрид отдышался и теперь аккуратно подбирал слова чуждого ему языка. – Прости меня. Не то слово использовал: не уйти, но сбежать. Да! Я сбежал из патруля!

– Что я сказала про попытки обдурить меня? – Келли слегка надавила на лезвие.

– Стой! Я клянусь! Истинными Богами клянусь! – в отчаянии пришелец закрыл глаза и поднял голову вверх.

– Не упоминай Старейшин, – фыркнула рейнджер. – Значит так, кукла, ты говоришь мне все или…

– Не смей… – прошептал пришелец. А затем его глаза раскрылись и уверенно посмотрели на женщину. – Убей меня. Порежь на куски. Делай что хочешь, но не смей называть меня куклой! Я вырвал свободу голыми руками и не отдам ее!

Джейн отвела меч от горла пленника. И заметила нечто новое. С его шеи свисало множество амулетов и символов всех известных ей религий.

– Что это? – удивилась Келли.

– Истинные боги, – объяснил гибрид. – Лжебоги, которых вы называете Старейшинами, попытались обмануть меня и мой род. Но кто-то принес нас в этот мир. И раз это не они, среди Истинных богов должен быть наш настоящий создатель, или создатели. Просто мы пока не нашли их.

Ответ гибрида заставил Джейн призадуматься и осознать нечто важное – она ничего не понимает. Зато ее брюхо требует еды. Поэтому рейнджер решила совместить приятное с полезным.

«Раз кнут не сработал, попробуем пряником», – про себя решила женщина, доставая воду и сухпаек. – Давай начнем сначала. Я – Джейн Келли.

– В моей старой жизни не было имени, лишь номер. Но теперь можешь называть меня Эпсилон, – гибрид воодушевился, увидев желанную влагу.

***

Остановившись на ночлег, отряд разжег костер и принялся готовить ужин. Особого разносола в их припасах не было, но солдаты к такому привыкли. Сложнее было свыкнуться с тишиной, которая охватила эти джунгли. Здесь было так тихо, что Джет был почти рад, когда на стоянке его укусил комар – по крайней мере еще не всех животных пришельцы повывели.

Потирая укушенное плечо, Харисон заметил, как Курушин делает то же самое со своей рукой. Вот только в его действиях чувствовался страх, словно еще немного и ладонь отвалится.

– В чем дело? – уточнил ветеран.

– Да так… – боец спешно отвел руки. Вопрос товарища застал его врасплох. – Просто почесалось сильно, боюсь, не подхватил ли чего-нибудь…

– Дай сюда руку, – Харисон слишком устал для споров и шуток, поэтому пошел напрямую. Жало неохотно, но все же разжал кулак. И Джет увидел запекшуюся кровь. – Давно уже?


– С тех пор, как дружок того докторишки подстрелил, – нехотя объяснил Дима. – Никак заживать не хочет.

– Как же ты на миссию попал?

– Четыре слова: обезболивающее и стимуляторы, стимуляторы и обезболивающее.

– Это шесть слов, – придрался Фом, услышав их беседу.

– Ребят, отстаньте от него, – попросил Нечай, разливая по плошкам суп. – Простая болячка – чего придрались? ОН и не через такое проходил, так ведь, Жало?

– Именно! – заявил Курушин, но Джета это не убедило.

– Все равно – дай осмотреть рану. Это приказ, боец! – ветеран войны настоял и новичок нехотя, но все же протянул ему руку. Хоть Джет и не был врачом, но перевязать рану смог, и остаток ужина Дмитрий просидел с перевязкой, смотря на костер.

– Дим, зачем ты вообще напросился в отряд? – уточнил Джет, которому не нравилась эта ситуация.

– А почему ты отстаиваешь по две, а то и три смены у сканера? – парировал Жало. – Да, я все замечаю.

– Лишь из-за того, что я ничего не скрывал, – буркнул Джет, но все же решил сменить тему. – Просто подумай: вот подхватишь здесь гангрену и потеряешь руку. Что дальше делать будешь?

– Напеку печенья и обменяю у Шень на кулак робота, – пожал плечами Дима. Нечай после этого захихикал, а Джет с Джеем ехидно переглянулись.

– Не чеши языком попусту, – посоветовал Харисон. – Куда тебе, зеленому новобранцу, понять истинную ценность печенек?

– Может и не буду, но только если великий и закоренелый ветеран соизволит объяснить, зачем портит себе и без того старые глаза, – наигранно произнес боец, поправляя очки.

Джет тяжело вздохнул и поправил свою шляпу:

– Это длинная история. Хватило бы на целую книгу. Давайте не будем об этом.

Бойцы понимающе замолчали. В это время Нечай, как-то потерявший нить разговора, отложил плошку и посмотрел на звезды.

– Ребят, как думаете, а в Европе сейчас тоже ночь?

– Вряд ли, – Джей отвлекся на гренадера и напряг память. – Вроде как часов 7-8 разницы. Хотя, что там, что здесь – в Адвентовских центрах всегда желто-зеленое свечение глаза режет.

– Да не, я про пустошь, – объяснил Саша. – Вот тут тепло. Может и там не холодно?

И тут Жало догадался, в чем дело:

– У Джейн все в порядке, я уверен.

– Мне бы твою веру, – вздохнул Нечаев. – Эх, надо было с ней пойти.

– Приказы Командора не обсуждаются, – заметил Харисон. Дезертирства он не боялся, но все же напомнить стоило.

– Келли взрослая девочка, – продолжил Дмитрий. – Как-нибудь без нас справится.

– Знаю-знаю, – кивнул гренадер. – Но все равно боязно. И тошно. Вот я сижу здесь, суп пью, а она там сейчас одна против армии пришельцев. Ну неправильно это.

– Саша, я уверен, с ней все будет в порядке…

***

– … с ним все будет в порядке, Воительница Келли, – Эпсилон попытался приободрить Джейн, когда она рассказала ему про Нечая. Конечно, рейнджер умолчала про ХСОМ, но все же она это оценила.

– Спасибо, но все же мы отвлеклись. Так, на твой отряд напали ночью и…

– Как только мгла расступилась, я понял, что мои сородичи либо погибли, либо сбежали, – с печалью произнес Эпсилон. После утоления жажды и пары кусков хлеба он стал выглядеть бодрее, но все-таки пленник оставался пленником. Джейн не спешила развязывать
нового знакомого. Она не была уверена, можно ли верить его истории.

– Можно кое-что уточнить: ты совсем ничего не помнишь о своей жизни до… превращения.

– Я даже не знаю, существовал ли человек с моим лицом, – вздохнул гибрид. – Самое первое воспоминание исходит от дверей Завода.

– Но при этом ты помнишь все, что было до того как ты… удалил свой чип, – Джейн невольно скорчилась, вспоминая шрам Эпсилона и детали этого процесса.

– К сожалению, да.

– И каково это? Быть под властью Старейшин?

Эпсилон неприятно посмотрел на костер и прикрыл глаза.

– Представь себе, что в твоей голове постоянно есть чужой голос. Не живое создание, а программа, которая говорит, что тебе есть, когда спать, кого убивать… и так каждую секунду. С самого появления на свет. Не будь я ранен в той битве шрапнелью, так бы и не узнал, каково это, когда ты можешь слушать прекрасную тишину. А после этого, стоило мне подумать о чем-то своем, как голос начинал давить, давить, давить…

– И так пока не пойдешь у него на поводу, – закончила за него Джейн. Она уже слышала подобное. От тех немногих, кого удалось вывести из-под контроля пришельцев. – И сколько таких как ты?

– Я не знаю, – признался гибрид. – Одиннадцать братьев и сестер сбежали со мной. До этого я присутствовал на казни как минимум пяти дезертиров. Были слухи и о других, даже о тех, кто начал сражаться в ответ.

– Что-то мы таких не видели, – заметила Келли.

– Я не удивлен, – кивнул Эпсилон. – Мой род… не очень доверяет людям. Надеюсь, не нужно объяснять почему.

«Могу догадаться. Пока что все выглядит логично. Если он и врет, то слишком хорошо для куклы. Но если это правда, то получается…» – Джейн не додумала мысль, решим проверить еще кое-что: – Единственное, что я не понимаю – чего от тебя хотели бандиты?

– Не знаю, те краксады были не разговорчивы, – с отвращением произнес бывший Адвентовец. – Хотя, наверное им были нужны мои руки. Думали, смогут так стрелять из орудий Лжебогов. Знаешь, когда из них стреляет человек, то…

– Его бьет током, а то и вовсе убивает, – вновь закончила за него Келли. – Можешь не объяснять, я видела такое.

– Понятно… – Эпсилон притих. Какое-то время пара сидела в тишине, пока пленник не решился спросить. – Воительница Келли, скажи пожалуйста, где твоя боевая семья.

– Без обид, Эпс, но я не сказала бы, даже если б знала, – резко заметила Джейн. Впрочем, кое-что она все же добавила. – Хотя, зная Нечая, наверное сейчас они думают, как сделать питьевые Коктейли Молотова, которые бы еще и Лжебогов ваших поджигали.

– Я так полагаю, что это была шутка, – гибрид сконфужено посмотрел на рейнджера. – Прости, юмор нам в программу не закладывали. Но я учусь. Хочешь, я попробую: приходят Альт-7 и Кол-1 на очистительный завод БЦ43…

– Спасибо-спасибо, но я как-нибудь в другой раз, – спешно остановила его Келли. – Может лучше попьешь еще, выглядишь иссушенным!

Получив очередной глоток воды, Эпсилон не стал спорить. Вместо этого он задал Джейн вопрос, который мучил его с тех пор, как она его спасла:

– Воительница Келли, твой народ примет меня в свои ряды?

– Бывший Адвентовец в рядах Сопротивления, – задумчиво произнесла Джейн, на всякий случай все же умолчав про ХСОМ. – Я бы посмотрела на такое. Но боюсь, они для этого еще не готовы. Без обид.

– Я и не ожидал согласия, – произнес гибрид, хотя по его виду было понятно, что он расстроен. – Тогда куда мы двинемся дальше?

– Еще не решила.

– Хорошо… тогда, можно я помолюсь?

– Что?

– Мне нужно поблагодарить Истинных богов, за то, что они послали мне тебя.

– Я бы не спешила благодарить, – заметила Джейн. – Кто знает, что принесет новый день.

– Тогда я попрошу их сделать его спокойным, для нас обоих. И… я знаю, что ты не развяжешь меня, но пожалуйста, повесь идолы богов на дерево.

Рассмотрев варианты, Келли согласилась и повесила многочисленные кресты и амулеты на ветку. И Эпсилон начал молиться. Хотя его руки были завязаны, это не помешало ему поклониться до колен и шептать слова на языке пришельцев. Джейн смотрела на это, не понимая, как ей вообще к подобному относится.

«Либо пряник сработал слишком хорошо, либо он меня обманывает, – подумала про себя боец ХСОМ. – Эх, и что же мне с тобой делать?»

***

Спустя ночлег, в течение которого бойцы созерцали звезды между исполинскими деревьями, и два дня, которые заставляли их бдительность достигнуть своего предела.

Джей Фом сидел у костра, разведенный бойцами для того, чтобы просто не сидеть в темноте, ибо в тепле нужды не было, и то и дело поглаживал свой затылок. Ему досталось первому.

– И почему всегда мне достаются все тумаки? - возмущенно проговорил он.

– Так ты же у нас крепкий орешек. Вот обстоятельства тебя и проверяют на прочность, – усмехаясь, ответил Нечаев, вспоминая, каким образом Джей получил «боевую оплеуху».

Причиной этого разговора стал случай, который и ознаменовал всю дальнейшую бдительность бойцов. Стоило им углубиться в джунгли в поисках старого Рейнджера и, к надежде бойцов, людей, которые могли быть там, как их брождение начало наполняться различными сложностями. И первую проблему нашел именно Фом. Или это она нашла его?

Прорубаясь сквозь густые заросли, никто и не думал, что здесь кто-то был, а зря. Джей встал на спрятанную в густой траве веревку и активировал ловушку, которая представляла собой маятник, состоящий из большого куска дерева, привязанного к тросу и, собственно, "нити", натянутой внизу. Бойцы лишь смогли услышать шелест, как из высоких зарослей неподалеку вылетел местный "щелкунчик" и познакомился с затылком Фома. К счастью, ловушка была создана явно с целью оглушить, а не убить и потому боец отделался лишь сотрясением. Бойцы сразу поняли, что это дело рук кого-то из людей.

***

– Ясное дело это не пришельцы, - в очередной раз рассуждал Джей, сидя у костра. – Они таким не занимаются, да и мне думается, что их тут даже и в помине нет. Значит это человек. А мы на верном пути.

Курушин, сидящий немного поодаль от всех, угрюмо кивнул. Его рука, до сих пор не зажившая, опять подверглась воздействию извне.

– Хорошо хоть в той яме кольев не наставили, затейники, - заметил он. Ему тоже досталось от ловушки, правда, уже совсем другой. Она, кстати, была совсем неподалеку от места привала.

– Ага. Зато аттракцион бесплатный мне устроили. «Перевернутый мир» называется, – с улыбкой вспомнил Нечаев. Они с Курушиным попались вместе. Правда, он был первым.

***

Когда Джея осмотрели и дали ему немного прийти в себя, то весь отряд отправился дальше, хоть и сбавив темп – сотрясения и быстрое перемещение верный путь к расстройству и без того не идеального здоровья каждого. И вот, когда уже начало вечереть, забредший немного вперед Нечаев закричал. Он тоже попал в ловушку, но уже другого типа действия. Не заметив в вечерней тьме и зеленых зарослях веревки, он встал туда и оказался подвешен вверх ногами.

Решивший снять его Дима только подошел к веревке, как тут же провалился в замаскированную яму, но реакция спасла бойца и он успел схватиться рукой за ее край. Больной рукой, ибо в здоровой он держал оружие. Джет, видевший все это, быстро подбежал к Курушину и вытянул его из «бездны», а потом, обследовав округу, снял и Нечаева. Путь становился все любопытнее и разнообразнее.

***

За этими воспоминаниями о последних событиях и прошла ночь. На утро бойцы проверили свое снаряжение и вновь отправились в путь. Спустя несколько часов блужданий, зоркий глаз Джета заприметил вдалеке что-то, похожее на крыло Рейнджера. Разве можно было пропустить такое мимо?

Тут же оповестив всех остальных о предполагаемом местоположении, он вдруг задумался, а все ли так просто? По пути сюда они уже встретили пару ловушек и довольно безобидных по сути, но ведь чем дальше в лес…

Вся команда разделяла его мнение и продвигалась осторожно. Но стоило Джету на секунду отвлечься, как он активировал очередную ловушку.

К счастью эта ловушка была скорее сигнальной. Своеобразной сигнализацией, как позже окрестили ее бойцы. Состояла она из похожего на первый маятника, только с камнем на конце и била она прямо по сокрытому в зелени листу железа. Рядом с эТой конструкцией из еще одного листа был сделан довольно большой мегафон, который усиливал и направлял звук. Спустя пару мгновений ожидания, бойцы успокоились.

– Сигнализация, – сказал Джет. – Значит, мы почти пришли.

И правда, через полтора часа они смогли достигнуть старого Рейнджера. Миссия была выполнена. На половину.

Подойдя ближе, они услышали писк, который с четкой периодичностью издавался из кабины пилота. Пока Фом с Нечаевым отправились осматривать открытый грузовой отсек, в котором невооруженным глазом можно было увидеть трупы солдат, Джет с Жалом отправились проверять рубку. Подняв над головами свой миниган, Джет обрушил его вес на кабину пилота, после чего Жало вонзил свой меч в потрескавшееся стекло. Его обломки разлетелись по кабине и ударились об пол и пустое кресло.

– Пилота нет... – удивился Харисон, как вдруг его окликнул Фом:

– Дружище, помощь бы не помешала!

– Бегу! – ответил Джет, после чего дал наставления Жалу о проверке всей кабины, которую он, к недоумению Джета, рвался осуществить.

Боец подбежал к задней части Рейнджера, ожидая найти очередную ловушку. Но вместо этого его ждал грузовой отсек. Он зарос мхом, металл в нем заржавел, а все, что было внутри, пришло в негодность – стулья беспорядочно валялись на трупах бойцов, а по полу были разбросаны какие-то ящики.

– Помоги сдвинуть весь этот бардак, а? – попросил Фом, и Джет ответил согласием.

Вместе они взобрались внутрь и смогли перевернуть тяжелые стулья и передвинуть чуть более тяжелые контейнеры. Рейнджер свалился в землю носом вперед, и зарылся им в землю. Из-за этого его трюм поднялся над нею, и вещи словно вросли корнями в поверхность. Впрочем, трем бойцам удалось забрать с трупов солдат пару интересных видов оружия, и еще один достать из ящика, вместе с несколькими десятками материалами.

– Черт, это что, топоры?! – воскликнул в приступе радости Фом.

– Ну ка, кинь мне один! - Крикнул Нечай, и Фом небрежно швырнул ему один, который первый поймал одной рукой. На радостях, он позвал Жало, но тот не ответил.

– Да что вы, как дети малые! – ухмыльнулся Джет, пока его друзья умилялись своей новой любви, которой Фом уже зарекся срубить не менее тысячи голов, а после и сам замешкался, вспомнив о Диме.

– Ясное Небо... – повторял тот, когда Харисон подошел к нему и спросил, в чем дело. – А, я нашел, как звали этого пилота. Я... я знал его. Его позывной – Ясное Небо, он был в звании лейтенанта, а также был пилотом Вуду-Три-Один, самого первого Рейнджера, который мы сейчас обыскиваем.

– Но его тут нет, лишь следы. Он мог выжить, – высказал догадку Джет.

– Он выжил, я знаю.

– Вот только пусть попробует сдохнуть! За такие ловушки отвечать надо, – усмехнулся ветеран, пытаясь вспомнить пилота. – Но как ты...

– По следам. Он оставил тут свой лейтенантский погон, на тыльной стороне которого начертано его имя.

– Я думаю, мы сделали все, что должны были. Отключите аварийный сигнал, – до бойцов донесся голос Нечая, – Наверное, это даст знать Центру, что мы сделали свое дело.

– А если нет? – спросил подошедший сзади Джей Фом.

– Тогда прямо на месте встречи свяжемся с ним, и сведем риск к минимуму, – ответил Дмитрий.

– Спасибо, Дима, – ответил ему Нечай, но, словив на себе осуждающий взгляд, исправился. – ...Жало.

После поправки взгляд на лице его товарища сменился на одобряющий. И Жало взял один из контейнеров.

Хоть отряд и не знал погибших бойцов, на них была форма старого ХСОМ, и им было решено отдать соответствующие почести. Вытащив из Рейнджера все припасы, которые можно было унести, Джет и Саша начали копать могилы, а Фом и Курушин перетаскивать погибших. Дмитрий как раз отстегнул последнего, и тут он заметил, что рядом с ним на стене нацарапана надпись. Было сделано грубо, но все же немец смог узнать родной язык:

«Fräulein Doktor, auf Wiedersehen und fick dich!»

***

Добравшись до места встречи, отряд обнаружил севший
Рейнджер.

– Хорошо подгадали время! – заметил Джет.

– Рада стараться! – ответила пилот, и Рейнджер устремился прочь.

Обустроившись на сиденьях, бойцы погрузились в раздумья, невольно проводя параллели их нынешнего окружения с упавшим Рейнджером. Все, кроме Жала – имя того пилота ввело его в своеобразное состояние, которое не намеревался нарушить ни один из бойцов. Все они когда-то потеряли близких, и понимали горе своего боевого товарища.

В конце концов, Джей не выдержал тишины и занял себя тщательным изучением найденного ими оружия. В частности – приглянувшихся ему боевых топоров, которые явно были сделаны хоть и не кропотливым трудом, но явно рукой мастера своего дела. Когда он добрался до найденного ими подобия арбалета, только будто бы вертикального, две его детали возле дула вдруг раздвинулись, с пронзительным свистом словно разрезав воздух. Эта махинация привела в недоумение всех находящихся близ бойцов, и все, включая даже ушедшего в транс Жала, уставились на обескураженное лицо Джея.

Он замер на мгновение, и затем громко расхохотался, поняв принцип действия оружия. К его счастью, оно не было заряжено – несколько копий припасов для него хранилось в тех же мешках из-под провизии. Джет предусмотрительно захватил парочку, чтобы Шень затем поставила их копии на производство. Но даже без снарядов, оружие чувствовалось в руках увесисто, и было способно на многое.

После этого случая бойцы завязали беседу про перспективы их находок, который со временем перетянули на себя Джей с Жалом, начав спор о том, в каком порядке они будут передавать друг другу топоры.

– А топоры то, метательные! – Заметил Джей Фом, никак не находя в себе силы успокоить взбушевавшиеся эмоции.

– Черт, а твой ожог выглядит еще страшнее в таком освещении… – произнес Нечай. И вправду, боевое ранение Джея в красном освещении аварийной лампы выглядела устрашающе. И хотя захватывающая дух история Фома на пару с Джетом про ту пору, когда они до последней капли крови отстаивали базу, поразила каждого новобранца на корабле, лучшего друга последнего беспокоил подарок его далеко не сладкого прошлого, который навсегда отпечатался на его лице. Он пошутил над новоиспеченным гренадером, получив в этом парировании помощь Джета, но в голове у него задержалась мысль о приобретении в свой арсенал еще более устрашающей маски.

На Мстителе их встретила компания бойцов, отправившихся на рейд за материалами. Только тогда они осознали, что за это время их товарищи уже успели слетать на их собственное задание и обратно. Состоял он в равной степени из так называемых специалистов и снайперов – то бишь, на прикрытие хакерам будущего, – Славе и Спанки, – отправили двух лучших из имеющихся снайперов, а именно Пипа с Алексом. Установленный глушитель на винтовке Алекса из-за гораздо большего износа, чем у Артема, бросался в глаза бойцам намного охотнее.

Старый друг Дениса стоял с победоносной ухмылкой, давая всем понять, что по обычаю бойцов затеяв спор с Пипом, он выиграл гонку. Тем не менее, новоприбывшие все же обратили внимание на снайперскую винтовку Пипа, в частности Джет – он привык видеть износившуюся с виду пушку, с в хлам раздробленным исходящими пулями глушителем, – и к его удивлению, все, кроме глушителя, он снова узрел. Артем не был в упадке настроения, ибо Шень преподнесла ему замечательный подарок в виде обновленной винтовки, полностью пригодной для прошивания брони Адвента.


В ответ на проявленный интерес, ожидавшие их товарищи с любопытством отступили носителя нового оружия, которым являлся Джей, и заперли в своем кругу его и всех, кто был с ним на миссии. Чудом заполучив у него разрешение, Спанки смог взять в руки так называемый стреломет, и разглядев его за мгновение, легко подкинул. Снова распахнув две загадочные детали на его корпусе, и даже не пошатнувшись, сделав вид, что так все и должно быть, он сразу присвоил его себе, пойдя испытывать его в мастерскую Шэнь.

***
Бредфорд был недоволен Жалом за его выходку. И хотя новости о странной надписи Ясного Неба сильно заинтересовали Центра, Курушина это не спасло. После мучительного отчитывания, Дмитрий наконец-то был отпущен в лазарет. Где его встретил ухмыляющийся Скай.

– Да вы издеваетесь, – пробурчал рейнджер.

– Не переживай, – заверил его Евген. – Здесь я в первую очередь доктор. Так что я могу тебе выдать обычный препарат, но есть средство получше. Правда, для него нужны несколько редких трав и грибов, но ты же хочешь побыстрее вернуться в строй.

– Да, хочу!

– Тогда собери грибы с синей шляпкой и зелеными цветками. Я видел такие на северо-западе, около озера.

– Все это для больной руки?!

– Скажи спасибо, что клизму не прописал, – отмахнулся Скай и отправился к другим пациентам. Жало хотел было крикнуть ему что-нибудь вслед, но передумал. Вместо этого он достал из кармана список имен и подчеркнул Ясное Небо.

«Если ты жив, значит и она», – Курушин из последних сил пытался вернуть себе надежду. Пока что у него получалось.

***

На утро у Джейн получилось собраться с мыслями, и она решила, что делать. Рейнджер начала собирать вещи и окликнула пленного:

– Подъем, Эпс!

Гибрид поднялся с земли и размял свою странную голову.

– Дорого утра, Воительница Келли! – бывший Адвентовец поприветствовал женщину. – Куда сегодня ляжет наш путь?

– Скоро узнаешь, – пообещала Джейн. – Думаю, пора нам покончить с шарадами.

– Эм, это шутка? – обеспокоенно уточнил Эпсилон, заметив, что Джейн вытащила мачете из ножен. Рейнджер не стала отвечать. Вместо этого она зашла гибриду за спину и рассекла веревку.

– Поздравляю, Эпсилон, теперь ты вновь свободный, – улыбнулась Келли. – Конечно, мы еще…

Не успела Джейн закончить, как гибрид накинулся на нее. Келли и моргнуть не успела, как оказалась в его хватке. Рейнджер инстинктивно попыталась перехватить мачете, но тут она услышала, что сказал Эпс:

– Спасибо, Воительница! Спасибо тебе!

Крепко обняв и отпустив обескураженную женщину, гибрид принялся потирать отекшие руки.

– Побереги силы! – опомнилась Джейн и начала собирать палатку. – Нам еще предстоит долгая дорога.


***
Эпсилон согласно кивнул и принялся помогать со сбором вещей. Вдруг, посреди консервов и воды, он нашел пистолет, лежащий без присмотра. Гибрид поднял оружие, не догадываясь, что Джейн следит за ним через отражение в клинке, при этом держа под рукой дробовик. Во второй раз застать себя врасплох она не даст. Теперь все зависело от выбора Адвентовца.

– Воительница… – за спиной женщины раздался голос. Джейн видела, что гибрид стоит с пистолетом в руке… обращенным рукояткой к ней. – Ты обронила орудие. Будь аккуратнее.

Вторую улыбку рейнджера Эпсилон так и не увидел. Келли скрыла ее, когда обернулась. Но именно эта была настоящей.

– Спасибо, видимо еще не до конца проснулась, – рейнджер хотела было забрать оружие, но на полпути передумала. – Хотя знаешь, лучше оставь себе. Тебе он будет нужнее.

Помимо пистолета Джейн оставила Эпсилону флягу воды и несколько банок консервов. Больше она дать не могла, но он и не просил. Для гибрида было важнее, что теперь он вновь несет оружие против Лжебогов.

– Что будешь делать? – уточнила боец ХСОМ, когда они собрались расходиться.

– Найду моих братьев и сестер, – решил Эпсилон. – Даже если моя группа погибла, я знаю, что есть другие. Я присоединюсь к ним и продолжу борьбу. Но теперь мы будем на стороне людей.

– Вот это я понимаю настрой, – Джейн по-товарищески ударила гибрида по плечу. – Жаль только не могу тебя взять с собой. Зная Тайгана – он сначала вскрытие устроит, а только потом поздоровается.

Эпсилон в недоумении замер. Но затем его губы поднялись вверх и бывший Пехотинец Адвента начал смеяться.

– Я начинаю понимать ваш юмор.

– Да, конечно, юмор, – Келли уже сама была не уверена в своих словах. – В общем, еще один совет на будущее – если увидишь группу бойцов, немного смахивающих на разноцветных клоунов, не переживай, это мои товарищи. Но и не расслабляйся, глупая раскраска это просто для отвода глаз – бойцы они мощные, а про твоих сородичей ничего не знают. Поэтому как увидишь их – вытащи белый флаг и как можно внятнее скажи, что ты от Келли. Если там будут Нечай или Жало, может тебя послушают.

– Запомню, – пообещал гибрид. – А вот тебе мой совет – не все из моих сородичей уже сбежали. Некоторые боятся или лишь планируют. Если кто-то из них попытается сдаться – поверь им, это не уловка Лжебогов. Им плевать, останемся мы жить или умрем.

– Тоже запомню. Вот только я ваших слов не понимаю…

– Все просто. Если услышишь «Кон роватан», не стреляй. Примерный перевод: «Я сдаюсь».

– Я постараюсь спасти тех, кого смогу, – пообещала Джейн. – До встречи, Эпс! Надеюсь, мы еще увидимся.

– Пока Лжебоги держат мой народ в своей хватке, я продолжу бой, – заверил ее гибрид. – Будь уверена, Воительница – мы встретимся.

На этом рейнджер и бывший Пехотинец разошлись. У обоих впереди была долгая и трудная дорога. И все же Джейн обернулась и посмотрела ему вслед. Келли увидела шрам пришельца, оставшийся после удаления чипа. Но вместо отвращения, она неожиданно почувствовала надежду. Быть может и ей удастся избавится от этой штуки.

– Эй, Эпс! Ничего не забыл? – гибрид удивленно повернул назад. Прямо в тот момент, чтобы поймать брошенный ему рожок с патронами.

– Ты меня тестировала, – догадался бывший Адвентовец, не зная злиться ему или гордиться.

– Доверяй, но проверяй, Эпсилон, – Джейн помахала напоследок новому союзнику. – Вот тебе мой последний совет. Доверяй, но проверяй.

– Учту на будущее, – пообещал гибрид. – И все же, Воительница Келли, скажи мне, твоя боевая семья – как мне называть ее, если мы встретимся?

«Он заслужил», – решила про себя Джейн, после чего с гордостью ответила – ХСОМ.

Продолжение следует…

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 25 ноя 2017, 23:33
artemochka
Глава 8
Теневой удар
13 марта 2035 – центральное здание руководства Freq myaso Inc.
Темная комната безмятежно спала в полнейшей тишине. Ряд за рядами стояли полки с коробками и контейнерами. И тут на мгновение их озарил свет из открывшейся двери. Но он пропал едва фигура в белом халате проникла в помещение. Не включая света, женские руки на ощуп искали секретное место. И, наконец, нашли.

В последний раз проверив, не следит ли за ней кто, женщина достала из-под контейнера планшет. Затем она соединила его с блоком питания и антенной. Все было ровно по расписанию.

Экран включился и осветил усталое лицо и темные волосы женщины. Освещение было слабым, но все же ее можно было увидеть. А вот о собеседнике такого сказать было нельзя – его лицо постоянно скрывали тени. Но за последние годы его агенты к этому привыкли.

– Отчет, мисс Браун, – Советник бесстрастно перешел к сути.

– Все почти готово, – заверила его Мартина. – Я собрала большую часть данных. Образцы и анализ ДНК тоже готовы.

– Но? – человек хоть и находился в тенях, но неуверенность чувствовал хорошо.
– Если мы хотим вывести Адвент на чистую воду, этого мало, – вздохнула оперативница. – Слишком мало. Самые засекреченные файлы находятся на личном драйвере директора. В моей нынешней должности туда не попасть. Может, если вы дадите мне еще немного времени, я смогу. Недели две-три, месяц макси…

– Нет, – Советник оборвал ее на полуслове. – У вас два дня. После этого начнется проверка, на которой будут участвовать псионики первого и второго уровня. Вас вычислят и заберут на Завод.

Даже небольшом освещении Советник заметил, что зрачки Браун расширились. Он ее не винил.

– Я-я, я смогу! – Мартина вовремя взяла себя в руки. – Я возьму то,что есть и переведусь на другое предприятие!

– Проверка будет всеобщей, – объяснил Советник. – После подрыва поезда, Адвент хочет проверить все, что есть. Они ищут кротов. И вам нужно бежать, мисс Браун.

– Куда?

– Насчет этого не переживайте, я все организую. Пора мне связаться со старыми друзьями, – тут Мартина увидела, легкую улыбку, столь резко выбивающуюся из образа бесстрастного Советника. На секунду ей даже показалось, что ее начальника подменили редко – на памяти Браун он ни разу не улыбался. – Последние детали обсудим завтра в это же время.

– Принято, – Мартина собралась было закрыть канал, но тут ее любопытство и совесть все же взяли свое. – Сэр, что насчет остальных агентов?

Темная фигура замолчала. Любые намеки на улыбку исчезли с лица.

– Мы постараемся вывести всех, кого сможем, – пообещал Советник. – Но это будет зависеть от уровня располагаемой ими информации. Поэтому я очень советую вам выжить – ваши знания дались ценой чужой жизни.

На этом связь оборвалась. Советник вздохнул и на секунду приложил руки к своей лысой голове. Но уже через пару мгновений они вернулись к клавиатуре. За его спиной зажглись лампы, отдавая оранжевое свечение, но все еще пряча лицо. В таком состоянии он перешел на другой закрытый канал.

– С возвращением, Командор, – произнес бывший представитель Совета. – Мне нужны ваши лучшие профессионалы.

***
Манекен Сектоида от удара откинулся до упора, а затем двинулся обратно и с размаху саданул Нечаева по плечу. Ответный удар сбил гренадера с ног и тот упал на пол тренажерного зала.
– Да вы издеваетесь?!

– Итого, 0:1 в пользу манекена, – оценил Алексей Второй. – Поздравляю, боец Нечаев – вы разжалованы до гражданского. Вперед на уборку сортира.

Саша еще раз посмотрел на Сектоида, но все же подчинился приказу. Как только он ушел, Артем и Евген смогли свободно захихикать, радуясь их задумке.

– Я же говорил, он купится! – Скай едва мог сдержать смех, искоса поглядывая на Алекса.

– Признаю, я тебя недооценил, – Артем смахнул легкую слезинку смеха и направился на стрельбище. – А теперь извини, мне нужно новое оружие проверить.

***

Прежде чем применять оружие Охотников в бою его сначала нужно было испытать. Провести некий тест-драйв, но в условиях тира. Который находился на борту Мстителя.

Но перед самим процессом тестирования нового оружия произошла заминка. Шень, которая всегда была готова пострелять из новых пушек на свой страх и риск, была сейчас занята. Денис оттачивал свои навыки рейнджера в партизанской школе. Пришлось бойцам самим думать над трудной задачкой.

– Может пускай Спанки попробует? - предложил Пип.

– Нет уж, увольте. Я конечно люблю риск, но не до такой же степени! - запротестовал Спанки.

– Забоялся, а? Паша, ну признайся! - начал его подначивать и прикалываться над ним, Евген.

– Да ну тебя. Ничего я не боюсь, просто всё новое - это не всегда хорошее. И безопасное к тому же. - ответил Спанки.

– Трусишка! - не унимался Скай.

Конечно, они оба и раньше знали, как впрочем и сейчас, что они ветераны и что в любом, даже самом опасном бою они всегда останутся сосредоточенными. Но всё же им было интересно, а если не в бою, так на Мстителе останутся ли они такими же собранными и спокойными. Из-за этого они как раз и начали спор. Рано или поздно, это должен был кто-то прервать, и этим человеком оказался Галадон.

Дрон просто подошел к стойке тира и взял в руки первую попавшуюся на глаза пушку. Ею оказался «Стреломет». Прозвище оружию дал Хам и оно было подстать: вертикальный арбалет, с уже готовым болтом внутри. Хотя издалека это трудно было назвать болтом. Когда его вставлял внутрь стреломета Спанки Хам, надо сказать, ему это далось без особых усилий, то бойцам показалось, что это больше похоже на огромный патрон, чем на болт от арбалета. Такой снаряд мог легко пробить 30-миллиметровый лист из крепкой стали.

Без лишних слов и пререканий, Дрон поднял стреломет на руках и приготовился стрелять. Мишень была установлена на расстоянии в 10 метров. На таком расстоянии неплохо действовал пистолет любой модели и даже без прицела. Не всегда правда попадал бы, но все же мишень была бы поражена хотя бы пару раз. Что уж говорить о штурмовых винтовках или снайперских, которые легко поражали цель с такой дистанции.

– Всё-таки решил рискнуть? - спросил у него Пип, подошедший поближе к Дрону.

– Дело благородное, - коротко ответил Галадон.

– Пойми, я за тебя волнуюсь. - попытался вставить ещё пару слов Артем, но его прервал выстрел.

Из ствола стреломета шел дым. В той стороне, где располагалась мишень, была дыра, размером с теннисный мяч. При этом дыра была сделана так аккуратно, будто от нее отрезали кусочек ножницами. На лице Галадона появилась мина удивления от такого эффектного выстрела. Он явно не ожидал, что всё так произойдет быстро и отдачи он не почувствует.

Пип Бой, который во время выстрела зажал обеими руками уши, надеясь защитить их от громкого звука, уже разжал их и подошел к Дрону:

– Ты как?

– Это было круто! - честно признался Галадон, весьма довольный тем, что стрельба ему понравилась. - Вы мне, ребята, можете не поверить, но я реально не почувствовал отдачи. Был лёгкий толчок, но не более того.

– Мне пофиг, у кого какой толчок был, пускай хоть сельский, но следующий на очереди, чур, я! - сказал на это Скай и взял в руки диковинный пистолет.

Пистолет был необычной формы. Если прошлый стреломет еще можно было издалека назвать арбалетом или его потомком, то здесь ребята увидели нечто среднее между оружием будущего и прошлого. Далекого прошлого.

Ручка «Хранителя Теней» была как у оружия 18 века, то есть у кремниевых пистолетов. Но дальше шли изменения. Ствол, как и ствольная коробка были с множеством рычажков и затвором, сверху на нем также значилось место для прицела, правда, небольшого. Сам он был больше, чем ствол австрийского пистолета Глок. Оружие имело весьма внушительный вид, что прибавляло ему уважения в лице Ская. Ведь он первый догадался испытать его.

– Ну что, протестим тебя? - весело сказал доктор Скай.

Далее, Евгению настолько понравилась стрельба из данного пистолета, что он даже пытался по разному прицеливаться из него. Он и подзывал Спанки, чтобы с его плеча пострелять по мишеням, он также картинно занимал укрытие у стойки тира, в конце концов, он филигранно поднимал вверх ногу и уже с такого положения, стрелял по мишеням. В общем он настолько увлекся процессом что его пришлось оттаскивать от оружия, как бы он не сопротивлялся.

– На самом интересном месте! Я еще хотел его испытать, специально выбросив в окно, на надежность. - театрально обиженным голосом сказал Скай.

Не слушая дальше причитания доктора, XCOMовцы приступили к дальнейшему испытанию очередного трофея. Им оказалась странного вида капсула, отливающая синим цветом. Наверху капсулы имелась кнопка, с помощью которой можно было активировать ее. Только вот что будет потом, никто пока что не догадывался.

К броску самой капсулы приготовился Спанки, сказав перед этим, что ничего плохого с ним не произойдет.

Тогда Галадон Дрон не стал стоять в стороне и предупредил Павла:

– Только ты ее сразу бросай, после того, как на кнопку нажмешь.

– Какую кнопку? Я же просто хочу ее бросить, вдруг разобьется, и мы увидим, что с ней произойдет, и возможно со стенами и потолком, а также полом нашего тира. - ответил на это Спанки.

– Ту, что находится наверху капсулы. Мне кажется, она там неспроста находится.

– А, ты про нее? Ладно, попробуем, - согласился Спанки.

И, нажав на кнопку, Спанки, не мешкая, бросил капсулу на пару метров от себя. Взрыва не произошло, зато вместо него на полу образовался иней и лед. Осколков капсулы не было видно, видимо они так же, как и пол тира, остались подо льдом.

– Ничего не понял. Что дает нам эта заморозка? - озадаченно спросил у остальных оперативников Спанки.

– Это нам дает злого и свирепого Бредфорда, кричащего на нас, из-за того, что мы расходуем боеприпасы и необходимые в бою гаджеты. - мрачно заметил Пип. - Так что предлагаю либо к нему идти и сдаваться, либо оставить всё как есть и смыться.

Решили бойцы, как бы им этого не хотелось, во всём признаться Бредфорду. Стволы, кроме морозной гранаты, так как ее они потратили, они оставили в тире, предварительно поставив его на стенд с остальным оружием бойцов XCOM. В любом случае, даже если Центр всё узнает, оружие из тира уберут и перенесут в ангар Мстителя.

***

Несмотря на тревоги бойцов, Бредфорд воспринял новость легче, чем они ожидали. Конечно, взгляд Центра говорил все за себя, но у него были и проблемы и посерьезнее. Недавно поступил приказ от Командора, и офицеру нужно было немедленно собрать отряд для важной миссии.

В итоге Галадон и Скай отправились в мастерскую, помогать Шень с запасами, а Пипа и Хама назначили на новую миссию. ХСОМ собирался подорвать агитационную деятельность пришельцев, а так же эвакуировать довольно важную личность для их организации. Об этом Артему, Саше Нечаю, Джету Харисону и Спанки Хаму рассказал Бредфорд, перед тем, как те погрузились на борт Рейнджера. И от себя добавил, чтобы они присматривали за этим человеком, как только найдут его, как за собственной тенью. Ведь в борьбе с врагом важен любой специалист.

– Удачи! – напоследок бросил им Центр, как только люк Рейнджера закрылся перед его лицом.

***

Пока Рейнджер не взлетел, ситуация на его борту была слегка нервной. Они направлялись в Новгород – в город, где всего несколько месяцев назад Рубкин вернул им надежду на победу. И вот теперь они возвращаются, но забрать его с собой не могут.
– Всего шесть человек, включая пилота, – пробурчал Спанки, имитируя интонацию Шень. – Этих железяк можем с собой брать, а Рубкина нет? Ну где справедливость?

– Ну, взгляни на это с другой стороны, – предложил Пип. – Он все равно не влезет со своими приборами. Чтобы его забрать понадобится флот таких Рейнджеров.

Бойцы посмеялись и обстановка стала чуть лучше. Солдаты вспомнили свое проживание в той старой квартире и полусладкую Рубкинскую настойку на грибах.

– Джет, – обратился Пип Бой к Харисону. – О чем задумался, брат?

– Да так... Вспомнил родину, семью... – протянул Джет.

– Так вот в чем дело! – осознал Пип Бой. – То-то ты себя так странно вел в последнее время. Признавайся, в чем дело?

– Темыч, отстань от него. У Джета и так, судя по его лицу, настроение ни к черту! – заступился за Джета Спанки Хам.

– Что значит «отстань», - нисколько не смутившись, сказал Артем. – Мы 25 лет знакомы! Кому-кому а нам доверять можно!

– Артем, ты нарываешься, – начал было Спанки, но тут его остановил сам Харисон:

– Нет, Павел, он прав, – сказал сам за себя Джет, и взор его начали застилать воспоминания. – Порой я чувствую себя словно не в своей тарелке. Моя семья... Все эти годы мы прятались от глаз Адвента. Растили с женой дочь, Марию. Мне казалось, что каждое место, в которое мы бежали, каждая вещь, к которой я смел притронуться - все оказывалось во власти пришельцев. Один мой товарищ говорил, мол то, что происходит внутри самих нас - вовсе не отражение того, что окружает нас. Все как раз наоборот. И хоть к тому времени война вокруг меня давно закончилась, я все равно продолжал бороться сам с собой. Продолжал прятаться, как какая-то крыса только ради того, чтобы в будущем дать им шанс на жизнь, а не на простое тление в этом Богом забытом мире. И этим же я оправдывал свои действия, когда я бросил их там, в том поселении, мимо которого мы проезжали...

У Артема перед глазами пронеслась описываемая Джетом картина, свидетелем которой он был.
– Я ведь рассказывал вам про то, как оказался здесь. Я надеялся, что наконец нашел для них безопасное место, в котором моя семья сможет переждать войну, на которую я подписался, как только переступил порог нашего тогдашнего дома. Когда мы проезжали мимо, все что осталось – лишь записка... Я просто хочу увидеть их еще раз. Обнять дочурку, понимаете? А я даже не знаю, живы ли они. Я просто запутался в своих догадках…
Тут Джет почувствовал, что ему на плечо положили дружескую руку.

– Ты найдешь их, – заверил его Пип Бой. – А мы тебе в этом поможем.

Впервые за долгое время Харисону стало чуть лучше.

***

Тем временем, Рейнджер уже подлетал к месту операции. После того, как люк самолета опустился и тросы, словно змеи, проворно выпрыгнули наружу, Нечай спросил у Джета:

– Как думаешь, нам помогут новые игрушки?

Действительно, глядя на новое вооружение, это трудно было сказать. Вроде смотрелось оно грозно, но на деле могло оказаться бесполезным. К примеру, холодная граната досталась Нечаю. Или вот, новый пистолет с причудливыми баллончиками по бокам достался Пип Бою. В них переливалась жидкость аметистового цвета, о природе которой Юдичев даже не догадывался. Тайган пытался ему объяснить, но уже через пару минут теории снайпер начал засыпать с открытыми глазами. А Спанки уверенно держал в руках свой «Стреломет»

– Поживем – увидим! – кратко, но понятно ответил Джет, и последовал за Спанки, уже спустившемуся по тросу, на землю.

«Пережить бы нам еще этот день», – подумал Нечай и ухватился за трос.

Когда последним по канату спустился Пип Бой, команда тут же прекратила всяческие разговоры. Операция ожидалась серьезная и чрезвычайно трудная. Пришельцы могли устроить немало засад в данном районе Новгорода, чтобы вовремя перехватить ВИПа. И, если уж не захватить, то точно убить. Поэтому необходимо было держать ухо востро.

***

Отряд добрался до небоскреба Адвента. За 20 лет жизни в Новгороде Юдичев и близко не решался к таким подойти – вокруг них было больше камер и охраны, чем в доброй половине банков. И даже сейчас бойцы ХСОМ не рискнули пойти напрямую.

– Так, если мы расстреляем окна и хорошенько разогнемся перед прыжком, может и долетим, – рассудил Джет. – На каком там этаже наш ВИП?

– На пятидесятом, – услышав ответ Бредфорда, ветераны с ужасом посмотрели на возвышающееся здание.

– Боюсь, пока мы на лестнице будем умирать от усталости, ваша Браун умрет от пуль, – заметил Пип.

– Вам не нужны лестницы, – возразила Шень. – Согласно разведке с другой стороны здания должна останавливаться люлька для мытья окон. Гремлн легко сможет взломать ее.

Бойцы зашли в переулок, шуганули парочку рабочих и залезли на платформу.
– Хорошо, – кивнул Спанки. Его дрон собрался было лететь, но специалист его придержал. – Смотри у меня, Жестянка.
Повлияла ли угроза человека на робота или нет, так и осталось неизвестным. Гремлин все так же весело заискрился и улетел взламывать приспособление. А вскоре и вернулся, вместе с платформой. Прогресс прогрессом, а некоторые вещи не меняются – окна все еще надо мыть, а для этого нужны люльки. Адвентовские даже толком ничем не отличались от довоенных – всего то сделали их покрепче, да выкрасили в красно-черный. Что только на руку бойцам – легче спрятаться.

– Угроза 1-5, вы опаздываете – поторопитесь! – когда отряд преодолел тридцать восьмой этаж, до них раздался приказ Бредфорда.

– Сэр, эта штука быстрее не может, – заметил Харисон. – Мы и так едем на предельной скорости.

– У вас мало времени – план начнется с минуты на минуту, – Центр кратко объяснил проблему. Легче от этого не стало.

– Может скажем нашему ВИПу, чтобы обождала чуток? – предложил Нечай.

– Боюсь, для этого поздновато, – Спанки привлек внимание солдат ХСОМ к окнам. Внутри здания начинался хаос. Люди бежали, спотыкались и падали. Из упавших никто уже не дергался.

– Что там творится?!

– Усыпляющий газ, – объяснил Тайган. – Весьма эффективный, судя по вашим реакциям. Смею предложить воспользоваться противогазами.

Не успели бойцы их надеть, как люлька остановилась.

– Что теперь? – уточнил Хам у Гремлина. Тот лишь виновато запикал.

– Адвент пытается отключить доступ к зданию и перекрыть его! – Бредфорд ответил за дрона. – Живо в здание!

Гренадеры одновременно ударили своими миниганами по стеклу, и оно треснуло. Разбив его, солдаты проникли внутрь. Повсюду валялись люди без сознания, а в воздухе летал едкий сероватый дымок. Не теряя времени на лифт, бойцы направились по лестнице. Им нужно было преодолеть пять этажей.

«Ну, хоть не пятьдесят, – мелькнуло в голове у Пипа. – Хотя, куда нам спешить? Все равно все здесь в отключке».

Не успел снайпер додумать свою мысль, как им в тыл ударили. У гидридов-охранников не было винтовок, но им хватало и магнитных пистолетов. Выстрелы Пехотинцев рассекли ступени и засели в стене. В ответ Нечай взвел свое орудие и посыпал атакующих градом из пуль. Те благоразумно отступили, но продолжили отстреливаться.

– У них что, тоже противогазы?! – не понимал Спанки, точечно стреляя сквозь дым.

– А может они просто отродье инопланетное, – буркнул Джет, взведя свой пулемет. – Какая разница? Главное, что таких у нас полный небоскреб! Пип, Нечай бегом наверх к Браун, пока они до нее не добрались!

Харисон хотел еще бросить в Пехотинцев гранатой, но благоразумно одумался – в замкнутом пространстве его гостинец с тем же успехом мог отрикошетить ему в лицо. Вместо этого гренадер направил оружие на этаж ниже и обрушил стену, убив ошеломленного Адвентовца.

***

Артем и Саша бежали изо всех сил. Каждая секунда была на счету. На их пути попались Капитан вместе с Пехотинцем, но Пип вовремя снял офицера выстрелом из пистолета, а Нечай, даже не останавливаясь, впечатал Адвентовца в стену и побежал дальше.

Добравшись до пятидесятого этажа, бойцы ХСОМ выбили лестничные двери и устремились по длинному коридору. Он был усеян спящими людьми, которые так и норовили подвернуться под ноги. И когда из одной из комнат на них набросился какой-то странный гибрид с круглым шлемом, он застал солдат врасплох. Вместо того, чтобы стрелять, он начал бить бойцов красной дубинкой. Саша повалил его на пол и начал душить. Тот, впрочем, не пожелал сдаваться и ударил в ответ. Пип хотел было выстрелить, но побоялся зацепить товарища.

– Я справлюсь! – прокряхтел гренадер. – Спаси Браун!

Сжав зубы, снайпер побежал дальше. Коридор вел к большим красивым дверям из черного дерева, на которых красовались красные символы Адвента. Скорее всего, это был зал совещаний совета директоров. И из него доносились звуки стрельбы.

– Мартина! Мы… – начал было Пип, выбив дверь и влепившись прямо в спину Пехотинца.

Столкнувшись с гибридом, снайпер не устоял на ногах и упал. Адвентовец пришел в себя раньше и направил в сторону человека магнитную винтовку. Вот только нажать на курок он не успел – ему в шею зашел выстрел от кого-то сзади. Пришелец упал, а Пип увидел, кто его спас – в центре зала стояла женщина в белом жилете и пистолетом с глушителем в руках, и противогазом на голове. Правда ее версия была больше похожа на лабораторный, с открытым затылком.
– … здесь, – докончил предложение Юдичев. Тут он заметил, что на нее бежит еще один из круглоголовых Адвентовцев. – Сзади!

Мартина вовремя среагировала и выстрелила в гибрида, подстрелив ему плечо. Это его ничуть не остановило, и он попытался выхватить у нее оружие. На что она ответила точным ударом в горло. Это, вкупе с тремя контрольными пулями, заставили странного пришельца остановиться.

– Спасибо, – кивнула Браун и кинулась закрывать двери. Пип поднялся и осмотрелся получше. Они были в зале, где еще недавно шла презентация – за длинным столом спали люди в дорогих костюмах, а на стене напротив шли кадры какого-то рекламного ролика про Адвентовские бургеры. Единственное, что рушило эту картину – три трупа Пехотинцев с их оранжево-желтой кровью.

– Это все? Где остальные? – не теряя времени, Браун спросила у Юдичева.

– Нас четверо, плюс дрон, – снайпер хотел было объяснить, как мимо него пронесся Гремлин. Вот только без Спанки Хама…

– Так, давай, начинай! – Мартина сняла с себя окровавленный жилет.

– Эмм…

– Да я дрону! – Браун быстро достала из рюкзака белый халат и переоделась. – А ты встань на фоне этих Адвентовских крыс. Попробуй выглядеть поэффектнее.

Артем, все еще не до конца понимая, что происходит, встал возле стола и положил винтовку на плечо. В это время Браун настроила Гремлина и встала в центре зала. В последний раз набрав воздуха в грудь, Мартина начала говорить по-английски. Благо Юдичев примерно понимал, что она говорит:

– Жители земли! Слушайте меня внимательно. В отличие от наших захватчиков, я не буду вам врать. Меня зовут Мартина Браун. Я биолог и до недавнего времени работала в Freq meat Inc. Адвент лжет вам – мясо, которое нам дают, не настоящее. Подумайте – где все животные? Пришельцы их истребили…

Дрон снимал ее с разных ракурсов, пытаясь еще и показать стол со спящими директорами и бойцом ХСОМ на фоне.

– Что это тут у вас? – до Артема донесся голос Джета. Обернувшись, он увидел, как его друзья заходят через двери, поддерживая Нечая. Голова гренадера постоянно норовила повернуть не туда, но все же он был жив.
– Ребята, вы целы! – обрадовался Пип. – А я уж испугался, когда дрон прилетел без вас.

– Так вот куда Жестянка полетел, – Хам посмотрел на спонтанный репортаж Браун и пожал плечами. – Я даже не буду спрашивать. Завязывайте и улетаем отсюда.

– Сейчас, только она сначала закончит, – Артем все же решил помочь Мартине. – Надо же как-то раскрыть людям глаза.

В это время Джет осмотрел директоров корпорации. Они еще дышали, некоторые даже начинали просыпаться, но сил встать ни у кого не было.

«Предатели», – Джет сплюнул бы, да не хотел пачкать противогаз. Вместо этого он поднял винтовку.

– Перед вами директора «Freq meat Inc». Они у нас на мушке, но мы не станем их убивать. Знаете почему? Потому что мы хотим спасти человечество, а не истребить его! – ВИП продолжала запись и Харисон к ней прислушался. – То, что находится за этим сейфом, скажет все гораздо лучше, чем эти лжецы!

Мартина подошла к символу Адвента на стене и отодвинула. Под ним оказалась коробка из внеземных материалов. Дав Гремлину подлететь ближе, Браун нажала комбинацию. Красные огни замигали на экране… и ничего не произошло.

– Не тот? – не веря спросила оперативница и повторила комбинацию. Результат не изменился. – Что значит не тот?!

ВИП принялась подбирать все другие комбинации, но ничего не срабатывало. А после очередной попытки сейф и вовсе затрещал и покрылся стальной пластиной, едва не отрезавшей ей пальцы.

– Нет! – Мартина бросилась к толстому седому мужчине во главе стола и принялась трясти. – Как открыть его?! Как открыть его?! Говори, а то пристрелю!

Бойцы ХСОМ осторожно посмотрели на женщину, а Гремлин так и норовил упереться директору в лицо.

– Прекрати снимать! Да и вообще, вырежи это! – потребовала Мартина. Тут по внутренней связи раздался голос Бредфорда.

– Угроза 1-5, у нас плохие новости – вражеские истребители на хвосте у Рейнджера. Подстрекатель пытается от них оторваться, но прилететь к вам она не сможет. Вам нужно добраться до запасной точки эвакуации. Выходите, сейчас же!

– Браун, ты слышала Центра, – Артем попытался привести женщину в себя. Но, судя по ее реакции, внутренней связи у нее не было. – В общем, нужно уходить – сейчас.

– Но я три года на это потратила, – не унималась Браун. – Я три года помогала им травить людей инопланетным мусором. И ради чего?!

– Для начала – ради содержимого этого рюкзака, – заметил Джет, указывая на груз. Это заставило оперативницу опомниться и собрать вещи.

– Точно, точно. Я же три года собирала грязь и информацию, – женщина повторяла скорее для себя, чем для отряда. – Осталось только передать это на Мститель. Я с вами! Только… один момент!

Мартина достала из рюкзака планшет и ткнула его под нос главного директора. После чего она показала ряд пикантных фотографий. Мужчина захрипел и попытался вырвать прибор, но его «преданная сотрудница» только рассмеялась и быстро отправила их в письме.

– Я увольняюсь! – Мартина заявила директору. – Приятного разговора с женой!

С этими словами Браун подобрала рюкзак и последовала за бойцами.

– Так, дальше вы ведете меня. Если я уроню рюкзак – то все.

– Там доказательства?

– В том числе, – кивнула оперативница. – А еще целая куча химикатов, вроде того, что вырубил здесь всех. Только остальные посмертельнее будут.

– К слову о химикатах, кажется, они отходят, – заметил Нечай. Люди за столом начинали шевелить пальцами, а в забаррикадированную дверь уже ломились. Не будь здесь целой кучи важных Адвентовских шишек, начали бы стрелять.

– В этом есть и плюс, – заметила Шень. – Адвент ослабил контроль над зданием. А значит…

Без лишних команд, Гремлин разбил окно и полетел вниз. Вернулся он с люлькой. Мартине выдали переносной наушник, и отряд выдвинулся в путь.

***

Оказавшись на свежем воздухе, бойцы, вместе с присоединившейся к ним Браун, наконец-то смогли снять противогазы.

– Хорошая штука, – заметил Артем. – Напомни мне такой взять в следующий раз, когда Скай начнет носки менять.

– Тема, от такого защиты нет, – с горечью произнес Джет. Браун с недоумением посмотрела на свой эскорт и Спанки ей ответил:

– В кого бы ты ни верила, молись, чтобы никогда не понять о чем мы.

Неизвестно, в какие дебри бы зашел разговор, но тут силы свыше решили положить ему конец – Адвентовцы на верхних этажах заметили платформу и начали стрелять по люльке. И хоть палили они только из пистолетов, платформа начала шататься.

– Прыгаем! – приказал Джет, и все сиганули на крышу соседнего здания. Благо они успели спуститься достаточно низко. Вот только Мартина задержалась: она перекинула свой рюкзак Артему и только после этого прыгнула сама. И все равно падение было неприятным. Бойцы приземлились на перчатки и наколенники, а Браун на штаны и голые руки.

– Все в порядке? – первым делом спросил Юдичев.

– Жить буду, – с болью, но все же кивнула Мартина. Но затем ее боль сменилась смехом. – Хотя зачем? Я наконец-то вырвалась из этого рассадника гнили! Я свободна! Теперь можно и помирать, мне все равно!

Луч плазмы пронесся в паре шагов от нее и прожег дыру в стене.

– Хотя жить мне тоже нравится!

– Тогда рюкзак за спину, голову в руки и без паники, – спокойно, но быстро разъяснил Спанки. – Иди за нами и не высовывайся – доведем хоть до Мстителя.

Браун кивнула и последовала вслед за отрядом. Спустившись по трубам, она покинула здание, которое украло у нее три годы жизни. Но она планировала расплатиться за это с пришельцами. Они ей все вернут – с процентами.

***

Тем временем, ситуация обострилась. Пришельцы явно услышали сигнализацию, и ребята четко увидели, как Сектоид и один Пехотинец, заняли дальние позиции, готовясь к бою. Дело запахло жареным.

– Джет, нужна твоя помощь, подтягивайся! – передал Спанки.

– Иду! Если хочешь что-то сделать, делай это сам... – проворчал ветеран.

Перебежав дорогу, Джет уселся рядом со Спанки и стал оценивать свои шансы на попадание. Враги тем временем не спали, и Сектоид даже успел выстрелить в сторону Харисона. Но промахнулся, явно целясь чуть левее цели.

– Все, нам хана! – запаниковал Пип Бой, занимая свою позицию.

– Не дрейфь! Прорвемся! - прокричал в прямом эфире Джет и выстрелил в ответ по пришельцу.

Раненый Сектоид, по которому изо всех сил лупил из новенького пулемета Джет, теперь истекал слизью. Пришельцы стали перегруппировываться, явно чувствуя давление со стороны противника.

Чтобы не отставать от коллектива, Нечай также предпринял попытку открыть огонь по противнику. Он занял тот же самый забор, но чуть позади Спанки Хама и Джета, и начал стрельбу. Которая, к великой радости остальных, увенчалась успехом. Ведь Саша, к своему удивлению, убил бойца Адвента, наповал.

– ИИИИХУУУУ!! – прокричал Нечай.

– Он что, совсем с ума сошел, а если его остальные услышат пришельцы? – до бойцов XCOM донесся недовольный голос Шень.

На это солдаты не смогли ответить. Они были очень увлечены расстрелом врага.

Спанки на общей волне позитива тоже хотел добавить из своего пухаря прямо в лицо Сектоиду. Но промахнулся, попав в стену, стоящую недалеко от пришельца.

– Да чтоб тебя! Бесполезная железяка! – прокричал в эфире Павел.

Оставшийся в живых Сектоид от выстрела шарахнулся в сторону. Тут его хотел было перехватить оставшийся на крыше Пип Бой, но также промахнулся, в душе выругавшись на новое оружие.

Тогда, в ответ на стрельбу Артема, Сектоид вознес руку над головой и разверг фиолетовую дыру. Зачерпнув из нее псионической энергии, пришелец усилил ее своим разумом и направил в сторону снайпера. Фиолетовая волна захлестнула Пип Боя и сбила с ног. Артем сумел подняться, но тут ему стало очень плохо. Голова у него закружилась, и Юдичеву очень срочно захотелось убежать как можно дальше отсюда. Сам вид Сектоида, пускай и увиденного издалека, вдруг вызвал в нем страх. Не в силах себя контролировать, боец бросился бежать. Спустившись с крыши по трубе и чудом не поранив руки, Пип бой занял спрятался за бензоколонкой. Все еще паникуя, он достал свой верный пистолет и во второй раз открыл огонь по Сектоиду. Все с тем же результатом.

«Твою мать! О Боже мой... Что же он такой страшный?!» – Юдичев уже не мог нормально соображать. В отчаянии он закричал: – Заберите меня отсюда! Заберите!

– Ясно... – проговорил Джет и попытался обойти врага сбоку, заняв укрытие возле посаженного в горшке дерева. Затем он сообщил Нечаю: – Саня, я его плохо вижу. Мне мешает борт грузовика, сделай что-нибудь. У тебя же есть гранаты!

Выстрелить успел на этот раз не бармен. Снова прозвучал характерный звук стрельбы «Стреломета» Спанки, и от снаряда пушки грузовик загорелся. Но цель, судя по недовольному лицу Павла, не была задета.

– Ну хотя бы так! – в сердцах сказал недовольный Павел.

Теперь была вероятность того, что Марту Браун могли убить, с дальней дистанции. Поэтому, Спанки унял свое недовольство, и издалека крикнул Випу:

– Марта, отходи! Ты под прицелом!

– Окей! – кивнула Марта и спешно ретировалась, но все же продолжала следить за рюкзаком.

– Саша, держим его на прицеле. Пускай бежит. Сейчас мы его встретим! – сообщил Нечаю Джет.

– Хорошо! – ответил гренадер.

И тут внимание бойцов привлек страшный крик. Сектоид направил руки на тело Адвентовца, от него полетели фиолетовые нити. Они окутали труп и его рука дернулась. Мертвый гибрид пришельцев встал на ноги и завыл от боли и гнева. Мертвец с белыми зрачками поплелся в сторону Нечая.
– Саня, мочи его! – закричал Джет, но гренадер остолбенел от страха. Зомби направлялся прямо на него!

И тут прогремел взрыв. Ни зомби, ни Сектоид не успели ничего сделать. Грузовичок, за которым прятался, пришелец взорвался. А вслед за ним последовал и мертвец.

Отряд еще не отошел от увиденного, а по внутренней связи уже доносился повеселевший голос Пип Боя.

– 2-0, в пользу грузовичка. И он получает звание рядового – посмертно! – отшутился Юдичев, отошедший от паники.

– Жив еще, Белоснежка? – поинтересовался Спанки.

– Да все пока что в норме. Только вот голова болит, адски. Лишь бы депрессия не накатила! – ответил Пип Бой хриплым голосом.

– Не волнуйся, все будет в порядке. Прилетим на Мститель, дадим тебе целый ящик твоей Колы, хех, – ответил Нечай.

– Угу! – с предвкушением скорого пира угукнул Пип.

А Джет зря время не терял. Он перебежал дорогу и на тротуаре подобрал выпавшие с солдата Адвента подарки.

– И мертвым нет покоя – пришельцы научились их контролировать, – с тревогой в голосе заметил Бредфорд.

– Этот больше не поднимется, – заверил его Харисон. Тут к нему подлетел Гремлин и просканировал предметы у него в раках. – Так, что тут у нас новенького? Центр, вы видите это все добро?

– Две ПБС, настройка спуска и лазерный прицел. Неплохо, весьма неплохо, – настроение Джона немного приподнялось. – Ладно, забирайте с собой, на Мстителе решим, куда это все применить.

– Сэр, есть сэр! – отрапортовал Джет, после чего обратился к ребятам. – Подарочки у меня. Все окей!

Отряд уже собирался выдвинуться дальше, но тут их прервал Тайган:

– Сержант Харисон, вы не могли бы захватить это «зомби» с собой? Подобные возможности были бы весьма полезны для нас.

– Только через мой труп! – возразила Шень.

– Но мне нужен всего один, Ваш мне без надобности, – настоял Тайган и Джет отключил гарнитуру.

Марта тем временем, не теряя ни минуты, пробежалась к горящему грузовику. Ребята даже не успели ей сказать о том, что все чисто и что можно двигаться дальше. Она словно угадывала дальнейшие мысли и врага, и союзников.

Ребята не стали задумываться над странным поведением ВИПа, и просто продолжили путь под прикрытием вставшего посреди дороги снайпера. Спанки при этом, с наслаждением перезарядил свой ствол.

– Да, я мажу из него довольно часто. Да, он неказистый. Но это мой ствол, – пояснил Хам.

Отряд все двигался и двигался. Впереди был чуть ли не километр. Кто знает, что их ждет на точке эвакуации.

Спанки, незаметно для себя став разведчиком отряда, то есть глазами и ушами, засек возле жилого дома еще одну группу противников. Те тоже заметили его, потому что Адвентовец указал пальцем на Павла и встал у стены, из-за чего его трудно было разглядеть издалека. Капитан Адвента, который сопровождал подопечного, также встал возле стены дома. Только солдат стоял возле окна, а офицер просматривал всю улицу из-за угла дома.

Пип Бой, захотев отомстить своим обидчикам, встал возле на удивление маленьких колес грузовика, и открыл огонь по Пехотинцу из пистолета. Подняв дымовое облако от выстрела, Пип едва не ослеп и оглох, благо его защитил шлем.

– Рядовой Юдичев, куда вы пропали! – донесся до него голос Бредфорда. – Мы не можем найти вас на сканерах!

– Все в порядке, – заверил его Тайган. – Это эффект от так называемого «Хранителя Теней». Я же Вам подробно все объяснял, когда приходили ко мне за пистолетом.

На Мстителе воцарилась неприятная тишина, которую прервал хохот Артема.

– Я невидимый!

– Технически вы пребываете в состоянии маскировки благодаря молекулярной… – начал было Тайган, вовремя понял, что его все равно никто не поймет. – Да, рядовой Юдичев, Вы невидимый.

Ситуация, несмотря на то, что Пип Бой ее немного подправил, все равно оставалась очень опасной. Капитаны Адвента, как известно, отличались нехилой точностью. и могли попасть с немаленького расстояния в цель. Теперь же предстояло каким-то образом обезвредить эту гадину, не потеряв половины отряда.

– Джет, устроим гранатометный огонь по цели? – предложил безопасный вариант решения проблемы, Нечай.

– Угу, ты давай стреляй со своей позиции из гранатомета, а мне надо подойти чуть ближе. Надеюсь, этот мужик не откроет по мне огонь!

Но пострелять у двух «тяжей», как их любовно называли на Мстителе, не удалось. Снова Спанки Хам открыл огонь из своего вертикального арбалета, надеясь попасть хоть на этот раз точно в цель. И это ему удалось! Ликованию специалиста не было предела!

– Теперь и на моей улице будет праздник! – радостно прокричал Павел.

***

Снова была монотонная ходьба. Снова у всех были нервы на пределе. Вроде вот, эта точка эвакуации была так близко. Но до нее было одновременно и так далеко...

Когда Джет добрался до трубы, по которой можно было взобраться на крышу здания, он вдруг остановился. Потом, немного погодя, он сказал всем:

– Слышали? На западе были посторонние звуки. Темыч, перебирайся на западную сторону крыши. Вдруг увидишь гостей? Рискуй.

Пип Бой без лишних слов перебрался на нужную сторону, но так никого и не увидел.

– Либо я слепой, либо они очень хорошо шкерятся, – коротко описал ситуацию Юдичев.

Нечай же, подумав разведать обстановку внутри здания, обнаружил гостей именно там.

– Вот они, голубчики! - сообщил он.

Тут же донесся звук выстрела с крыши, прямо у бойцов над головой. Это Артем пытался в третий раз сделать удачный выстрел из пистолета. Но то ли целился плохо, то ли перенервничал, но в цель так и не попал.

– Я НЕ-ДО-ВО-ЛЕН! – закричал Пип, стреляя и промахиваясь при каждом слоге.

Тогда, чтобы успокоить Юдичева, и одновременно спасти отряд, Джет предпринял атаку в сторону Пехотинца. Достав свой автоматический гранатомет, с дисковым магазином, Харисон выстрелил по траектории баллистики, надеясь попасть точно в цель. Взрыв и предсмертный крик возвестили о том, что от солдата Адвента остался лишь мокрый след.

– Есть! – обрадовался ветеран. – Аста ла виста, Бейби!

– Окей, тогда я пока заморожу этого голозадового! - посмеявшись в лицо опасности, сказал в эфир Нечаев.

Едва не попав под плотный плазменный огонь, Саша выстрелил таким же образом из своего гранатомета, как и Нечай. Эффект был поразительным. Мало того, что цель была обездвижена, так еще и вокруг нее образовалось ледяное поле.

Мартина Браун с опаской, но все же взобралась на крышу и заняла там укромное место. Спанки, чтобы возможные противники не обращали на нее внимания, немного пошумел, выбив стекло окна. Встав в полный рост, он выстрелил в замороженного Сектоида. Пробив грудину пришельца, Спанки с удивлением обнаружил, что тот все еще жив, хоть и лилась из его организма желтая слизь.

– Живучий, гаденыш! – проскрежетал зубами Спанки Хам.

– Ага, – кивнула Браун. – Но и у него течет кровь. Значит и убить их можно.

Предоставив возможность добить Сектоида остальным, Спанки решил заняться хаккингом. Послав своего подопечного-Гремлина к вышке Адвента, он попытался получить хоть что-то от нее. Никто не знал, что именно видел в этих нуликах и единичках Хам, но он явно сегодня был не в ударе, так как даже взлом не получился. В итоге, по всему району прозвучала сирена.

– Все... ждем кавалерию... зашибись блин! – заворчал Спанки Хам.

Собравшись с силами, ребята все-таки не стали унывать. Заняв позиции на балконе и крыше дома, ребята стали ждать гостей. Джет для подстраховки остался внизу.

В итоге, когда Адвент прилетел, их встретил плотный огонь из двух тяжелых пулеметов. Капитан Адвента повалился на землю, но его подопечные остались отбиваться даже несмотря на потерю командования.

– Устрою ка я им Большой Бум! Темыч, поддержи меня огнем! – крикнул Пип Бою, Джет.

– Обязательно брат! – ответил тот.

Граната от Джета в очередной раз подлетела к солдату Адвента. Только на этот раз не заморозила его, а взорвала вместе с автомобилем.

Пип Бой не замедлил ответить по-своему. Как только он увидел, что второй автоматчик целится в Джета, он отвлек его внимание, промахнувшись и попав в бампер автомобиля, за которым сидел автоматчик.

После очередного неудачного выстрела Спанки, в дело вступил Нечай. Он зарядил гранатомет свето-шумовой гранатой, которые выдала команде Шень, беспокоясь о безопасности отряда. В итоге, от взрыва этой гранаты, враг даже не был оглушен. Что там такое произошло, даже сам Нечай не понял и не стал комментировать неудачный бросок.

– Шень, разберись уже с ними! – вступился за товарища Спанки и продолжил стрелять во врагов.

– Нечай, отходи, прикрою! – крикнул гренадеру Пип Бой.

В это время Пехотинец подошел к Саше чуть ли не впритык и попытался пристрелить его. К счастью, бармен вовремя увернулся от выстрела и убежал на крышу.

А Юдичев сделал свой единственный в этой операции выстрел из снайперской винтовки. Прямо в глаз гибриду.

– В яблочко! – крикнул Артем вслед улетающему по инерции трупу Пехотинца.

***

Отряд сгруппировался у места встречи. Мартина наконец-то смогла вздохнуть спокойно.

– Подстрекатель, мы на месте! – отрапортовал Джет. – Где вы там?

– Почти на месте, – заверила его летчица. – Адвентовские коршуны немного подпортили мне небо, но я оторвалась от них. До нас им еще лететь и лететь. Так что не беспокойтесь, я скоро прилечу. А вы пока ждите, подышите воздухом, принесите парочку сувениров. Я слышала Адвентовские бургеры в Новгороде офигенные.

– Даже не вздумайте! – Браун расслышала ненавистное слово через рацию. – Вы хоть представляете что в них?! Сейчас я вам покажу!

Женщина бросилась рыться в своем рюкзаке. А в это время Пип осматривался. Сейчас они в центре Новгорода – всего лишь пара часов ходьбы и он мог бы добраться до своей однушки. А может и до Рубкина.

«Где же он сейчас? – подумал Пип. Снайпер погрузился в собственные мысли и подумал о своем друге. – Где он там? Разобрался ли с гибелью Гибсона? Надеюсь, с ним все в порядке. А то сидит он сейчас, за своей картой, а над ним уже красная точка…»

Тут Пип заметил, как раненый Капитан подбирает винтовку. Попытавшись выхватить пистолет, Юдичев тут же отбросил эту затею.

«Не успеть», – пронеслось у него в голове, пока он бежал. Капитан выстрелил, и магнитный снаряд устремился в Марту. Артем оттолкнул ее и сам упал на асфальт. Отряд всполошился, и в Капитана понеслись пули из пистолета Браун, пулемета Нечаева и арбалетный болт Хама. А в довершение ко всему этому Джет запустил в него последнюю гранату.

– Спасибо, конечно, но думаю последнее было излишним, – заметила Мартина, смотря на ошметки тела гибрида. – И отдельная благодарность вам, мистер Юдичев.

Оперативница повернулась в снайперу и тут оказалось, что Артему упал на ее рюкзак. Рядом с его носом была разбитая колба.
– Нет. Нет! Нет-нет-нет! – Браун подбежала к Артему и перевернула его. Спанки тут же подошел к другу и проверил пульс. – Пожалуйста, пусть это было снотворное. Пожалуйста!

– Вроде жив, – выдохнул Хам, отпуская руку Юдичева. Но Джет с Нечаевым все еще стояли поодаль, боясь подойти. И тут глаза снайпера раскрылись.

– Боец, ты слышишь меня? – обеспокоенно спросила Мартина. Увидев реакцию зрачков, она пошла дальше. – Так, сколько пальцев видишь?

– Т-т, – начал мямлить Пип, поднимаясь на ноги. Спанки попытался его остановить, но снайпер все же поднялся. – Ту!

– Ну, технически их три, а не два, но…

– Тю! – рассмеялся Артем. И начал пританцовывать. – Та-титю-тю-тю!

– Центр, у нас проблемы! – передал по рации Харисон. – Боец рассудок потерял!

– Та-ти-та-та-та! Да в порядке я-я-Я! – рассмеялся Юдичев. От пританцовывания он перешел к полноценному танцу, с широкими прыжками. – Это же так весело!

Отряд и мисс Браун так и остались смотреть, словно зачарованные, на танец их друга.

– Угроза 1-5, что там происходит? – не понимал Бредфорд.

– Центр, ложная тревога, – донесся до него голос Харисона. – Он просто… пипбойничает.

– Та-ти-та-та-та. Оба оба!

***
Когда Советник прочитал отчет Браун он медленно, но верно приложил руку ко лбу. Все-таки цель была достигнута, и его подопечная благополучно добралась до Мстителя и даже вступила в ряды ХСОМ. Хоть и не в солдаты, а ученые, но и там ее навыки должны помочь. Однако чувство, что кто-то на Мстителе над ним подшутил, никак не покидало тайного сподвижника человечества.

– Вы здесь? – раздался новый голос на экране. Советник быстро привел себя в порядок и ответил. На него смотрел Спикер Адвента.

– Да. От меня что-то требуется?

– Через два часа собрание Совета, – заметил человек, больше походивший на Дохляка. – И я ожидаю увидеть Вас там. Без опозданий.

– Разумеется, – заверил его человек в тенях. Натянув маску главного сподвижника Адвента, он произнес давно заученную фразу. – Вечная слава Старейшинам.

– Вечная слава Старейшинам, – повторил пришелец. На этом звонок прекратился, и Советник приготовился выйти из теней.

Продолжение следует…