Страница 1 из 1

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 27 авг 2017, 14:53
artemochka
(Здравствуйте, дорогие наши форумчане. Сегодня мы хотим, всем творческим коллективом КОП, предоставить новый наш проект. Надеюсь. он вас также заинтересует. как прошлые рассказы. В этот раз, мы собираемся писать что-то более серьёзное и не такое странное, как прошлые наши проекты. Так что. прошу любить и не жаловать) Приятного чтения, всегда ваш Пип Бой.)

Хронология

1 марта 1993 – В связи с возросшим количеством необъяснимых движений небесных тел, а также участившимися пропажами людей, мировое сообщество проводит тайный референдум. Во время него обсуждаются многочисленные знаки внеземной угрозы, продолжающиеся с 60-х годов. Итогом становится согласие о создании организации ХСОМ. Ее предназначение – защитить Землю в случае инопланетной атаки.

2 сентября 2002 – Из-за желания ряда стран переправить ресурсы ХСОМ на борьбу с терроризмом, командование организации начинает участвовать в разрешении мировых конфликтов.

3 октября 2003 – Ради улучшения эффективности, командование ХСОМ создает дочернюю организацию – К.О.П. В число ее сотрудников входят лучшие оперативники организации. Основные обязанности К.О.П. – разведка, сбор данных и диверсионные операции.

2004 – 2015 – ХСОМ и К.О.П. тайно участвуют в ряде успешных миротворческих операциях по погашению международных конфликтов.

9 февраля 2015 – В центры крупных городов мира в один день врезаются инопланетные снаряды. Контакт с районами, в которые они попали, потерян. Судьба жителей – неизвестна.

10 февраля 2015 – 1 марта 2015 – ХСОМ и К.О.П. переходят в боевую готовность. Во главе организаций становятся Командор ***** ****** *********, и Джон «Центр» Бредфорд.

Март – Май 2015 – Армии Земли проигрывают практически во всех битвах с силами пришельцев. Захватчики устраивают ряд атак на устрашение мирного населения. Проводится массивная бомбардировка всех столиц мира. Италия разрывается под ордой насекомоподобных чудовищ. Совместными силами стран Совета удается сбить одно вражеское судно.

1 июня 2015 – Благодаря разведданным, полученным отрядом К.О.П. под командованием оперативника А. А. Рубкина, удается сбить второй корабль пришельцев.

8 июня 2015 – Из-за паники среди населения, Англия, Германия, США, Япония и Канада покидают Совет. В целях экономии средств и расширения сил, большинство оперативников К.О.П. переправлены во временные штабы.

11 июня 2015 – Связь с базой ХСОМ потеряна. По некоторым данным, она уничтожена. Оперативники К.О.П. вынуждены разделиться и объединиться с оставшимися странами в Совете.

20 июня 2015 – Франция и Россия остаются последними боеспособными странами в совете, после капитуляции Китая. К.О.П. пытается продолжить дело ХСОМ, но все их попытки идут крахом. Связь с дюжиной оперативников потеряна.

22 июня 2015 – Париж уничтожен массивной атакой. Франция вынуждена сдаться. Совет закрывается. Бойцы К.О.П. предоставлены сами себе и разбросаны по разным странам без поддержки.

25 июня 2015 – Пришельцы официально заявляют о себе. Создания, именуемые Старейшинами заключают с оставшимися политиками союз о создании коалиции «Адвент». Россия отказывается и подвергается расформированию. Армиям Земли отдан приказ о прекращении огня.

28 июня 2015 – Все представители правительств либо присоединяются к Адвенту, либо исчезают. Коалиция начинает отстраивать разрушенные столицы и строить новые. Они получают название «Новые Города». Всем, кто придет туда обещается новое гражданство, хорошо оплачиваемая работа и бесплатная медицина. Тысячи отказываются, оставшись в руинах или уходят в глубь пустошь. Миллионы вынуждены согласиться. Оперативники К.О.П. скрываются.

1 июля 2015 – Коалиция распускает все армии Земли и создает собственные миротворческие силы. Официальное лицо Адвента – Спикер – обещает принять безработных военных «с распростертыми объятиями».

2016 – 2034 – Адвент правит половиной планеты. Оставшуюся территорию называют непригодной для жизни, а ее обитателей террористами. Усилиями машины пропаганды Адвента все ужасы вторжения сбрасываются на старые правительства и организацию ХСОМ. Оперативники К.О.П. заклеймены как враги человечества и разыскиваются по всему миру.

31 ноября 2035 – Адвент постепенно готовится к двадцатой годовщине своего режима. Последнее серьезное восстание было подавлено 15 лет назад. Все критики Адвента либо мертвы, либо сбежали в пустоши. Местоположение оставшихся в живых оперативников К.О.П. неизвестно. До этого дня…

Глава 1

Встреча старых друзей

Алекс осторожно постучал в дверь. С другой стороны квартиры послышались тяжелые шаги. Худой мужчина обеспокоенно огляделся по сторонам и стер пот с лица. Наконец, шаги дошли до двери и раздался глухой голос:

– Кто там?

Алекс собрался с духом и вновь постучал в дверь. Но на этот раз постукивания были ритмичными, со строгими интервалами. Едва он закончил, как дверь распахнулась, едва не сбив бедолагу с ног, и в проеме стоял высокий бородач.

– Старина, неужто ты! – обрадовался мужчина и Алекс кивнул. Высокий мужик крепко обнял худого, но быстро взял себя в руки и вгляделся в темную даль города.

– Хвоста нет?

Алекс помотал головой. Бородач провел его в квартиру, после чего закрыл дверь на замок. Но не успел гость и ботинки снять, как его окликнул женский голос.

– Это еще кто? – в гостиной стояла женщина, с темными мешками под глазами, пряча одну руку за спиной. Алекс нервно сглотнул, побоявшись, не пистолет ли у нее.

– Зая, успокойся! – спешно вмешался хозяин дома. – Это Алекс Гибсон. Помнишь, я рассказывал про своих друзей в журнале?

– Что он здесь делает? – продолжила допрос женщина, не подходя ближе.

– Ему можно доверять, – пообещал бородач. – Твоей матерью клянусь!

– Да ты всегда ей клянешься, а толку? – вскинулась жена, не спуская взгляда с гостя. – Пусть его Тарас проверит.

– Естественно проверит! Просто убери пушку. Все равно патроны я вынул.

Женщина достала пистолет и проверила рожок. Покачав головой, она ушла перезаряжать, оставив мужа с гостем.

– Ты прости Лизу, – извинился мужчина. – Мы тут все на взводе, а здесь еще…

– Да уж, Олег, не врал ты про женушку, – нервно посмеялся Алекс. – Ей палец в рот не клади.

– И не говори, – улыбнулся бородач. – Ладно, располагайся, я посмотрю, что у нас завалялось в морозилке.

Гибсон наконец-то разулся и зашел в квартиру. Она была такой, какой он ее и представлял: грязноватая, староватая и без единого следа техники пришельцев. Даже кухня была словно из старой дачи: с чугунными сковородками и газовой плитой. После последних лет, для Алекса это был словно глоток свежего воздуха, но долго им наслаждаться нельзя…

Гость прошелся по квартире вслед за хозяевами. Олег и Лиза кое-как накрыли стол и предложили ему сесть.

– Ну что ж, какими судьбами, Алекс? – спросил мужчина, нарезая тонкие ломтики хлеба.

– Я кое-что нашел, – объяснил Гибсон. – Точнее не я. Друг моего знакомого, который знает приятеля племянницы…

– Давай подсократим все.

– Ладно, – решился Алекс, собираясь с мыслями. – Олег, слушай внимательно, повторять я не буду. Ты знаешь о проекте «Аватар»?

– Аватар? – мужчина переглянулся с женщиной, но та лишь пожала плечами. – Впервые слышу.

– Неудивительно, – гость выглядел даже чуть более уверенным после ответа. – Я сам лишь недавно раскрыл частичку информации. Но даже ее хватило, чтобы выдернуть меня из подполья. Олег, ты должен кое-что знать…

– Подожди, – прервала его Лиза. – Сначала Тарас.

– И верно, – кивнул бородач. – Без обид, приятель, но так будет лучше.

Хозяева постучали по полу и несколько половиц поднялись. Оттуда выбрался низкий человек с седыми волосами. Краем глаза Алекс заметил нечто забавное – к нему прилипла листовка, на которой лица бойцов Адвента заменяли огромные челюсти. Не так уж далеко от истины…

– Зачем разбудили? – сонно спросил Тарас. Тут он заметил Алекса и посерьезнел. – Вы кого впустили?!

– Вот сейчас мы и проверим, – заметила Лиза. – Послушай и проверь его.

Подпольный житель квартиры сел напротив Алекса и на него посмотрела пара фиолетовых глаз. Тут Гибсон понял, что перед ним далеко не старик.

– Вы псионика скрываете?!

– Я не псионик, – резко отрезал Тарас. – Просто людей чувствую. И ты мне не нравишься.

– Он просто волнуется, – Олег вступился за друга. – Гиб, давай скажи, что за Аватар?

– Аватар? – повторил Тарас и глаз его задергался. – Какой еще Аватар?

– Я… не могу, – заволновался Алекс, стараясь не смотреть на Тараса. – Все должно было быть не так. Не так.

– Что ты там бормочешь? – на этот раз пистолет Лизы был заряжен.

– Какой еще Аватар? – повторил Тарас, перебирая пальцами по столу.

– Да дайте ему уже сказать! Гиб, успокойся и объясни им все.

– Не могу, – Алекс встал из-за стола и поплелся к двери. – Я не готов. Не здесь. Нужно встретиться позже. Пока Олег.

– Ну ка стоять! – заявил Тарас и всмотрелся в гостя. – Что ты знаешь про Аватар?

Гибсон застыл под напором фиолетовых глаз. Пот бежал по его лбу и мешал видеть Олега и Лизу, но взгляд псионика пробирал до самых костей.

– Есть один человек, – прошептал Алекс. – Он годами разные слухи собирает. Так на меня и вышел. Это ветеран войны… Мне нужно попить. Дайте мне воды, пожалуйста!

Лиза и Олег переглянулись. Бородач и сам не знал, что случилось с его другом. Вел тот себя подозрительно. Тарас покосился на пистолет хозяйки, а сам пошел в глубь квартиры. Когда Алексу, наконец-то, дали воды он слегка оклемался.

– Гибсон, успокойся, резать мы тебя не собираемся, – заметила Лиза. – Просто объясни, что происходит.

– Ладно, ладно, – решился Алекс. – Этот ветеран связался со мной. Представился Рубкиным…

Тут со стороны двери послышался какой-то шум. Олег пробормотал что-то себе под нос и поднялся проверить. Он как раз дошел до порога, когда раздался выстрел. Мужчина еще оседал на пол, а дверь его дома уже выбили тяжелой черной подошвой.

Солдаты Адвента окружили дом со всех сторон и начали штурм. С кухни в них начала стрелять Лиза и один боец упал, словив пулю ртом. Но броня остальных выстояла, и они выстрелили в ответ. Женщину отбросило на пол, и Алекс остался в одиночестве. По его лбу текла кровь, а руки дрожали от страха, но все же он смог нащупать ими пистолет. Пот и кровь от раны затуманили ему глаза и Гибсон уже не понимал, что происходит.

– Боладар, – донеслось до него сквозь шум. Придя в себя, Алекс понял, что перед ним стоит троица Пехотинцев, а он держит пистолет у виска. Они могли бы уже раз пять его расстрелять, но не сделали этого.

«Они знают, что я знаю», – промелькнуло в голове у Гибсона.

– Боладар! – продолжил боец пришельцев, указывая на пистолет.

«Все должно было быть не так», – вздохнул Алекс. Но Рубкин предупреждал его об этом. Попасть в плен было нельзя…

Адвентовцы расстреляли человека, едва тот направил на них оружие. И все же он успел выстрелить. Пуля прошла между Пехотинцами, даже не задев их. И попала прямо в газовый баллон у плиты…

Красное пламя озаряло ночную мглу и отражалось в глазах Сектоида. Пришелец от досады пнул стоящего рядом человека, но тот даже не шелохнулся. На губах Тараса сияла неестественная улыбка, а взгляд был помутнен. Позже пришелец заставит его рассказать все, что ему удалось выяснить. Но не сейчас. Потому что со стороны города уже летел транспортник Адвента.

***

«Вчера в одиннадцать часов вечера миротворческие силы коалиции попытались произвести арест ячейки террористической группировки в Новгороде. Несмотря на многочисленные требования сложить оружие и сдаться, диссиденты открыли огонь, а затем взорвали собственное убежище. К счастью, потерь среди сил миротворцев нет. Можно только догадываться, какие бы разрушения могла совершить эта группировка, если бы ее не остановили. Но что заставляет людей идти на такое безумство? Об это и много другом нам расскажет известный психиатр…»

Артем с отвращением выключил телевизор. Все равно он знал, что сейчас будет. Ведущая Нью-ТВ заведет пустой разговор с очередной куклой, к которой прицепили титул по важнее. А что случилось на самом деле никто никогда не узнает. Хотя всегда можно догадаться…

«Это не мое дело, – в который раз повторил себе Юдичев. – Это не мое дело. Просто засни уже».

***
Несмотря на ранний час, утро для Артема началось с сигнала. Это запищал компьютер, который стоял на столе, в его однокомнатной квартире. Сигнал мог означать лишь одно. Что кому-то взбрело в голову, в такой ранний час, написать ему письмо.

Вроде ничего необычного. Ну письмо и письмо, что с того? Может, человеку захотелось поговорить с Артемом в «личке» или просто поздороваться разок-другой. Но нет, дело было не в необщительности Артема. Наш парень был теперь инкогнито для всех тех, кто хотел с ним пообщаться или познакомиться. Просто, учитывая прошлое Артема и то, что он творил раньше, это могло оправдать его нелюдимость.

А прошлое у Артема было действительно бурное...

И, как показалось самому Юдичеву, это прошлое могло в любой момент вернуться. Вернуться, чтобы разрушить его прекрасный, тихий мирок, и снова вернуть старого доброго «Пип Боя» в свой омут.

Да, раньше Артема именно так и называли, и не иначе. Не просто потому, что он очень многое знал и умел, и потому его назвали в честь планшета одной известной игры. Нет, его так назвали просто по приколу. Ну захотелось так друзьям пошутить над ним. А Юдичеву, несмотря на шутливое значение прозвища, понравилось. Он даже стал придумывать себе различные значения этого слова, иногда лишь приукрашивая его значение.

Да, когда-то он был не просто Пип Боем. Но да ладно...

«Черт... кому взбрело в голову писать мне утром? Я же все контакты с друзьями оборвал, да и со знакомыми тоже. Ай, ладно. Все равно хотел вставать».

Встал Артем, ясно чувствуя в своих суставах и мышцах не только легкую усталость, но и поскрипывание. Что говорило о его возрасте, ведь ему уже было 45 лет. Это говорило о том, что пролежал он в комнате немало времени. Видимо, вчерашний день его вымотал. Хотя, что он вчера успел сделать? Устроил утром пробежку. Весь день провел в центре города, устраивая, от нечего делать, незаметную слежку за местным населением. Если его засекал тот или иной человек, то Артем тут же скрывался в толпе. Ему не хотелось шумихи и проблем с властями.

***

В мире произошел технологический скачок вперед, из-за чего теперь стало чуть легче жить. Но пойди узнай, какими усилиями всё это было достигнуто...

Еще Артем знал, что если на улицах города происходил какой-либо беспорядок или митинг, на место происшествия вылетал небольшой шаттл, в котором сидело обычно по четыре молодчика. Молодчики эти, как ни странно, были похожи друг на друга, как две капли воды. Не в плане внешности, так как ее закрывали черные шлемы, плотно обтекающие голову бойца. На теле были надеты такие же плотные, но, видимо, легкие доспехи, также черного цвета. Из оружия у них были странного вида автоматы, с лазерными прицелами на стволе. Такого оружия Артем раньше не видел, для него это было в новинку. Иногда таких бойцов сопровождали другие молодчики, носящие у себя за спиной мечи, еще более странного вида чем автоматы у стрелков. Доспехи у таких воинов были облегченными, потому как двигаться те могли намного быстрее своих соратников. Отличить этих "мечников" от "стрелков" можно было лишь по шлему и по оружию за спиной. Шлем у мечников был круглой формы, черного цвета с красным оттенком.

Такие выводы Артем успел сделать лишь однажды, увидев, как на драку двух алкашей прилетел такой вот шаттл. И то, увидеть, как такие автоматы могут стрелять и чем, Артем все равно не успел. Потому как в дело пошли мечи. Бедняг-драчунов скрутили автоматчики, а двое мечников просто тыркнули нарушителей своими палками. Артем плохо видел, поскольку на представление тогда прибежало немало людей, но судя по эффекту, бедняг оглушили, так как после мечей они переставали сопротивляться бойцам.

Вот вам и лучший мир. А что касается самой легкости жизни...

Зарплату где-то подняли, особенно если работа касалась финансов или торговли. Где-то уж совсем опустили или заменили ее на пособие, сделав бесполезным ручной труд. Еда теперь считалась бесплатной, но как только такой закон издали, все магазины не только в Новгороде, где жил Артем, но и в самой стране, опустели. Спасали положение рынки и базары, но там еду привозили редко, два раза в неделю, так что, вроде население и не голодало, но в еде нуждалось, как никогда. Город убирали специальные роботы, которые уж сильно смахивали на боевых, по размышлениям Артема.

Изначально, такие роботы были небольших размеров, метр в кепке. И даже продавались со скидкой в магазинах робототехники. Проходя однажды возле такого «друга человечества», Юдичев подумал:

«Замени им швабру на пулемет или гранатомет, сразу ситуация повернется боком, к жителям города. А с каждым годом они становятся все крупнее…»

Роботы были белого цвета. Головы у них были немного зауженными, из-за чего кончик головы у роботов казался Артему носом. Руки у механических уборщиков были тонкими, небольшими, но, судя по тому как они сажали деревья, сильными. Ноги были немалых размеров с огромными ступнями. Видимо, специально были сделаны для огромных прыжков на коротких дистанциях, или для большей подвижности механоидов.

***

Сварив себе кофе с помощью новенькой кофемолки, Артем подошел к столу с компьютером.

Местные власти ужесточили контроль за доставкой грузов и пассажиров, особенно издалека. Поэтому нужное средство для волос или кожи, к примеру, легче было достать с помощью левых фирм, занимающихся контрабандой.

Поставив кружку с кофе на стол, Артем сел и включил комп. Пока он прогружался, Пип Бой снова задумался.

Да, он любил поразмышлять над какими-либо вещами или ситуациями. И пытался ставить себя либо выше таких случаев, либо просто старался смотреть со стороны на все эти земные, а иногда и внеземные, проблемы.

Но перейдем к письму. Вернувшись от мыслей к реальности, Юдичев сразу же увидел в строке адресата, знакомую фамилию. Не то чтобы это было фамилией, скорее это был псевдоним человека, отправившего Артему письмо. Однако, Пип знал этого человека и ему было достаточно знать хотя бы его вымышленную фамилию. Тем более, что сам человек ничего не говорил о себе и о своем прошлом раннее.

Вот что было в письме:

«Понимаю, что пишу спустя огромное количество времени, и что мы давно с тобой не виделись. Но, Артем, я хочу встретиться. И это не касается долгой разлуки и разговора по душам. У меня есть дело, которое может тебя заинтересовать. Остальных я уже оповестил. Теперь, жду от тебя ответа. Пока.

Кстати, я все еще живу в своем старом доме, в районе для «обеспеченных» граждан. Если не помнишь точный адрес, то записывай: Улица Новосёлов 12, дом 5.

P.S. У терминала есть специальный пароль на мою квартиру. Ну ты знаешь, утаить скелеты в шкафу и всё такое прочее. Он редко меняется, где-то раз в месяц. Так что, вот, дарю: 146б73з01

P.S.S. Рубкин»

«Ну и как это понимать? Человек, который давно со мной не виделся и который фиг его знает куда пропал, вдруг объявляется! Да не один, а с приятелями. Это может быть подставой со стороны Рубкина и может быть, меня ждет на новом месте засада? Не уверен... Стоит проверить!» – подумал Юдичев.

И Артем, недолго думая, настрочил в ответ свое письмо:

«Действительно, давно не виделись. О деле расскажешь на месте. И только попробуй что-нибудь утаить! Ты меня знаешь, я просто так людям или пришельцам, головы не отрывал.
До встречи, Пип Бой»

Теперь, стоило собраться на встречу. На ту встречу, где он встретится со своими старыми друзьями. Хотя, кем они теперь стали в давно уже изменившемся мире, пока что не известно.

***

Раньше дом, где до сих пор живет Рубкин, находился в зоне зажиточных горожан. То есть не богачей, но и не бедняков.

До места встречи, Артем добрался быстро. Кордоны Адвента стояли на выходе из города, и поэтому по улицам было легко передвигаться на машине. Поставил их Адвент специально для сдерживания местного населения от поездок в другие города и, возможно, страны. Артем-то знал, что за кажущимся правопорядком, скрывался тотальный контроль местного населения. Что Адвенту новгородцы нужны были не только как население их марионеточного государства, но и для других целей. А вот какие именно цели преследовал Адвент, Юдичев пока с трудом мог понять.

Вот она, улица Новоселов, 12. Вот и сам дом 5, обычный дом, Адвентовского типажа.

С собой Артем не стал брать оружие, так как думал, что все обойдется мирно и спокойно. И что их милую, но довольно скрытную компашку, никто не «спалит». Но, наверняка об этом тоже нельзя было говорить. Ведь, во время комендантского часа, Адвент в первую очередь проверял дома на наличие террористических группировок и просто подпольщиков, которых не устраивала новая власть. А сейчас был именно такой час, вечером в понедельник. Так что, стоило быть хотя бы на стороже.

Зайти удалось через главный вход. Подъезд у домов недалекого будущего существенно отличался от подъездов 20-го века. Там не было шахматного паркета, пол был полностью стальной, без пылинки и соринки. Мусора тем более не было, за его уборкой Адвент следил тщательно, наблюдая за помещением подъезда через скрытые камеры. Камеры могли не только видеть напрямую картинку подъезда, но и использовать инфракрасное видение, а ночью включался ночной режим. Тотальный контроль, как бы этого не хотели жители подъезда, был поставлен четко.

Чтобы попасть в ту или иную квартиру, достаточно было отыскать ее. Для этого гостю подъезда мог пригодиться терминал, который стоял слева и чуть дальше от входной двери. В нем хранилась вся информация о жителях дома и конкретно этого подъезда. Ты просто заходил в терминал, набирал номер квартиры вместе с паролем, и тебе очень быстро, за секунду, выдавали всё об этой квартире. Вплоть до того, что же курит владелец помещения или какой сегодня любовник вон у той дамочки.

У терминалов была важная функция, с помощью которой информацию о себе тот или иной житель мог утаить от других людей, кроме гостей. Это была система паролей, с очень сложной кодировкой, которую мог взломать лишь только самый продвинутый хакер. Естественно, обычные люди о такой системе не знали. Сам же пароль нужно было сообщить гостю в электронном письме или при личной беседе, чтобы тот мог спокойно зайти в терминал. Хотя офицеров Адвента такие формальности редко останавливали.

Артем немедленно обратился к терминалу. Пароль ему сообщил заранее в письме сам Рубкин, так что проблем с этим у него не должно было возникнуть. Набрал нужную цифру. Стал ждать. Ждать пришлось недолго, через пару секунд терминал сказал, где находится квартира номер 12. Закрыв окно терминала и выключив его, Юдичев отправился к нужной точке встречи.

Дом находился в районе зажиточных горожан и поэтому на терминал они собирали общую сумму, для оплаты и установки аппаратуры. Жили они, конечно, не совсем бедно, но тратить большие деньги на девайсы им не хотелось.

Раньше район процветал, жители чувствовали себя в нем комфортно. Даже не было и намека на ухудшение жизни горожан или разрушение домов под строительство новых зданий, необходимых для нынешней власти. Но, со временем, окрестность пришла в упадок, и часть горожан ушла в другие районы, а этот остался в запустении. Если и не было пыли, грязи и мусора в домах, то сами здания выглядели неопрятно. Внутри стены были покрыты плесенью, трещинами, местами штукатурка совсем облупилась. Короче говоря, если кто здесь и жил, то только лишь психи, да наркоманы и алкоголики.

По пути, от нечего делать, Артем размышлял. Впрочем, как и всегда:

«Хм. Хорошо, что Саша выбрал именно такое место для встречи. Тут нас точно никто не заметит и не возьмет с поличным».

Добирался Артем до квартиры номер 12 с помощью движущейся лестницы. Такие механизмы появились в каждом подъезде Новгорода лишь потому, что новая власть захотела привлечь как можно больше людей в центры. Применив на испытаниях новый образец лестниц, ученые наверняка их доработали и внедрили в общественность. Теперь такой механизм стоял в каждом подъезде. Если, конечно, поблизости была и генетическая клиника.

Принцип его работы был прост. Не хочешь добираться до нужного этажа, передвигая нижними конечностями – включай «активный режим» лестницы. Тогда лестница начинала движение, и ты мог спокойно взобраться на нужный этаж, не боясь усталости от подъема по ней, просто нужно было стоять на одной из ступенек. Естественно, если человек хотел все сделать по старинке, он мог на следующем лестничном пролете выключить «активный режим» и добираться пешком.

«Пожалуй, единственное изобретение Адвента, которое я бы оставил в покое и не стал бы убирать из своей жизни, – подумал снова Артем. – Чудо, что этот здесь уцелел. Может его Рубкин ремонтирует?»

А вот и нужная квартира. Третий этаж и все дела. Дверь в квартиру под номером 12 была полностью бронированной. А выглядела и открывалась она, как сейф. Но, только со стороны хозяина квартиры. У гостя нужного колеса для открывания замка не было. Такую дверь поставил сам Рубкин, наплевав на предлагаемые разными фирмами двери, так как он был кем-то вроде изгоя и ходить в такого рода магазины не мог.

Броня двери защищала от взрывов или пуль. Отсутствие нужного рычага или замка помогало от взломов и проникновений. Не защищала такая дверь лишь от проникновений внутри помещения. Через окна, к примеру. И это был ее главный минус.

«Стоит постучать. Я точно знаю, что Рубкин не выстрелит в меня, так как вижу перед собой глазок в двери».

И Артем смело постучал в дверь.

Дверь открыли, с натугой, с напрягом и даже со скрипом в петлях. Видимо, то ли дверь была настолько старой, то ли по ту сторону бронедвери был немощный старик.

Перед Артемом предстала такая картинка. Прямо перед его носом, стоял его старый друг, правда немного постаревший – Джет Харисон. По телу Артема пробежали приятные воспоминания, вперемешку с мурашками. И он, невольно, улыбнулся старому приятелю. Джет также понял улыбку Артема и, кажется, узнал его. Что было очень приятно, как ни крути.

– Вернулся, блудный сын? – подшутил Джет в своей манере.

– Ну типа того. Мы так и будем стоять на пороге или ты мне дашь все же пройти? – серьезно сказал Артем. Все же, дело не терпело отлагательств. Разговоры о том, о сем можно было отложить и на потом.

– Да, конечно. Проходи, тут все наши собрались. Даже кое-кто новенький, – ответил также спокойно и серьезно, Джет. Как всегда, старый друг понимал Артема с полуслова.

Харисон посторонился в дверях, а Юдичев, то ли повинуясь любопытству, то ли просто желанию увидеть всех своих старых друзей, прошел внутрь квартиры.

Джет не соврал. Тут были все свои, и даже больше. Рубкину каким-то образом удалось собрать в одной комнате и двух ветеранов Первой войны, Евгения Ская и Спанки Хама.

Евгений, как обычно, носил старомодные очки, которые теперь каждый, кому не лень, заменял либо на глазные импланты, либо на контактные линзы. На голове все также сидел его верный берет. В зубах Жека держал сигаретку, неизвестной Артему марке. Он также, как и Джет, улыбался Пип Бою и даже понимающе кивал головой. Наподобие: «Да я сам в шоке! Что за пьянка и где мой последний помидор, который надо порезать??». Одет Евгений был в просторный плащ, аж до самой земли, его любимого цвета – белого. Под плащом был белый свитер, а на ногах просторные белые джинсы, в которых не было ни жарко, ни холодно. В общем, оделся по последнему писку моды.

Спанки стоял справа от Евгена, но никак не проявлял радости встрече. Видимо, ему самому не нравилось, что их внезапно всех так подорвали и привели в эту квартиру. Увидев Артема, Спанки просто кивнул и стал ждать кульминации встречи. Одет был Хам также, как и Жека, но только во все зеленое. И на голове у Спанки не было ничего, кроме прически, а-ля 90-е, типа "кирпич". Сам Спанки ничего не курил, поэтому во рту он ничего не держал, лишь в руках «старый волк» перелистывал книжку. Посмотрев на обложку книги, Артем прочитал ее название – «Путешествие к центру Земли».

Еще одним человеком, на кого обратил свое внимание Юдичев, был Лео Мундо. Все его знали, как Артура Ефимова, ведь тот никогда не скрывал от друзей, как его зовут. Про прошлое он всегда молчал, лишь изредка упоминая некоторые детали того, кем был его отец, и какова была его жизнь, до знакомства с Артемом, Джетом и остальными. Лео не стал ни жать руку Артему, ни улыбаться ему. Он даже никак не среагировал на его приход.

«И что я ему такого сделал? Что-случилось-то?» – не понял Артем. Но поразмышлять об этом ветеран войны не успел. Его внимание привлек тот самый новенький, о котором упоминал Джет.

Парень был помоложе Пипа и сидел в кресле напротив окна. Может мечтал, а может и просто убивал время, ожидая начала беседы. При виде Артема, тот встал с кресла и пожал ему руку, улыбаясь во всю свою искреннюю улыбку. Правда, в той улыбке читалась усталость и тяжесть нахлынувших перемен.

– Вы тот самый «Пипыч»? Очень наслышан про ваши подвиги, во время Первой войны!

– Эм, не хочу звучать как дед, но мы не так хорошо знакомы, чтобы меня «Пипычем» кликать, – заметил Юдичев, всматриваясь в новенького. Все-таки было в нем нечто знакомое…

– Не вини его, Тема, – донесся голос последнего жителя квартиры. – Мы с Джетом немало рассказали малому о наших похождениях. Знакомься, это Мирослав Иванов, он же «Уфошник», он же «Уфо», он же «Каратель», как он себя обычно привык был называть. Но для меня он был и будет «Грозой Нью-ТВ», который взломал их прямой эфир.

– Тот самый, где поверх ведущей порно пошло? – не поверил Пип, но Слава с гордостью кивнул. – Уважаю! Вот смеху-то было!

– Действительно, но давайте перейдем к цели нашего встречи, – предложил хозяин квартиры, указывая на один из стульев. Его Юдичев знал лучше всех. Это был ученый, инженер, изобретатель и Бог его знает, кто еще – Александр Рубкин. Увидев жест Саши, Артем присел на сидение.

Одеты были его старые друзья не как ветераны Первой войны. На теле были надеты майки, на ногах красовались кальсоны, сцепленные подтяжками. У всех на ногах были тапочки, а это говорило о том, что они тут куковали немалое количество времени. Видимо, в ожидании ветеранов Старой войны и Артема, им пришлось провести в этой квартире неделю, не меньше.

Только вот у Джета была надета на голову фетровая шляпа. Впрочем, тот всегда хотел косить под гангстера 20-х или 30-х годов 20-го века. Но, несмотря на это, Харисону шла к лицу его шляпа.

Рассмотрев приятелей, Артем и не заметил, как началась сама речь. Пока Артем вспоминал о старых приключениях, о былых подвигах, Рубкин уже сказал немного о том, зачем же они здесь собрались.

– Теперь ты понимаешь, зачем мы здесь собрались, Тема? – спросил Рубкин у сидящего во втором кресле, Юдичева.

– Не совсем. Прости, я прослушал часть твоей речи. Не можешь повторить? – ответил в своей манере Артём.

– Но только ради тебя! - улыбнувшись, сказал Рубкин. – Итак...

– Рубкин, стой, – вдруг подал голос Спанки.

– Что такое? – не понял Рубкин.

– Ответь мне лишь на один вопрос, приятель. Зачем, черт возьми и какого хрена, мы должны снова ввязываться в новые неприятности? Тебе что, не хватило Первой войны? – по тону Спанки было видно, что он был чем-то недоволен.

– Погоди. То есть ты хочешь сказать, что мы напрасно все здесь собрались? - не понял слов Спанки, Рубкин.

– Да, блин! Напрасно!!! – прокричал Паша. – Я не собираюсь проливать кровь, и свою, и чужую, за чужие идеи и идеалы, черт вас возьми! Мне хватило этого в прошлом. Теперь, как я понимаю, вы снова хотите гоняться за призраками.

– Что он несет? Какие еще призраки? – на этот раз ничего не понял Артем.

– Эти сторонники Теории заговоров, считают, что некий «Мститель», назовем его так, существует, – ответил за Спанки Лео Мундо.

– Это правда?

– Мы точно не знаем, но стоит, я думаю, проверить. Для этого я вас всех сюда и позвал. Хотя... не только для этого, – сказал Саша.

– Отлично. Просто великолепно! ... – начал было Артем, но его прервали.

– Артем, только не врубай своего внутреннего Джокера. Прошу! Нам его и так хватало раньше, за глаза – вставил свои пять копеек Лео.

– Артур, как тут не включать Джокера? Какой, к чертовой матери, Мститель? Вы чего там обкурились, ребят? Это же глупые мифы псевдо-подпольщиков! Нет никаких Спасателей Земного Будущего и все в таком духе! Это бред, причем приправленный новостями и док. фильмами долбанного канала Нью-ТВ. И вы в это поверили? – Остапа понесло.

– Да, я поверил, – спокойно ответил Рубкин. – Я поверил, и советую вам сделать тоже самое. Потому что я знаю, что Мститель существует.

– Откуда ты это знаешь? Скажи мне, Саш. У тебя есть проверенная информация? Ты связался-таки с доктором Вален, от которой ни слуху, ни духу уже много лет? Или, быть может, Бредфорд с тобой уже давно, прямо тут, общался с глазу на глаз, а? – Лео начал закидывать вопросами Рубкина.

– Эм, боюсь, что нет, – неожиданно заметил поникший Мирослав. – С тех пор как мне сеть отрубили, я не могу проверить надежность источников. Но были мы близки! Я смог взломать сервер Адвента и расшифровать часть их данных. Они явно подозревали, что Мститель как-то связан с ХСОМ.

– Только не начинай, – Спанки решительно прервал Уфо. – ХСОМ больше нет. Нашей Базы больше нет. Я это знаю. Так что не заливай мне про какое-то «возрождение из пепла».

– Я и не говорил про старый ХСОМ, – неожиданно заметил Рубкин, подходя к столу. – Я имел ввиду нечто новое. Уфо, помоги достать.

Уфошник вопросительно посмотрел на Александра, а затем удивленно уточнил:

– Но ты же говорил…

– Знаю-знаю, но поверь, им можно доверять, – заверил его Рубкин, отодвигая стол и убирая часть половиц. – Просто я забыл, что здесь не командный центр К.О.П, а они не на службе. Надо было это сразу сделать.

Пока гости в изумлении и с легким подозрением следили за действиями хозяев квартиры, те раздвинули стол и достали оттуда большую карту. Из-под пола вышла груда папок и листков, а в бочке унитаза был выловлен зип-пакет с телефоном внутри.

– И сколько он там лежал? – уточнил Джет, теперь настороженно оглядывая квартиру.

– Дольше, чем следовало, – заметил Рубкин. – Но не волнуйтесь. Сейчас я вам все объясню. И главное, докажу…

Саша с Уфошников быстро превратили обеденный стол в горизонтальную стену улик, где на карте было натыкано столько точек, что не знающий человек легко мог запутаться. Но ветераны сразу поняли в чем дело. Ведь каждая из булавок была в месте крупного сражения между силами земли и пришельцами.

Булавки были скреплены нитками, некоторые из которых никуда не шли, но большая часть была связана с местоположением ХСОМ.

– Да уж, – кивнул Мундо, когда Рубкин представил им свое творение. – Еще бы ты это на стену повесил, и идеально. Как раз для портфолио в дом сумасшедших.

– Лео, пожалуйста, дай мне договорить, – настоял Рубкин. – Последние два десятка лет я пытался разобраться в том хаосе, который Старейшины сотворили из нашего мира. Я искал причины нашего поражения и хватался за любую возможность найти надежду. И сегодня пришло время поставить еще одну точку в этой истории.

Рубкин достал новую булавку и прикрепил ее к окраинам Новгорода.

– 31 ноября 2035 года, – произнес Саша. – Оперативник Алекс Гибсон не вышел на связь. Одновременно с этим Адвент сообщает об зачистке группы «диссидентов». Думаю, нить вы проведете сами.

– То есть этот малой у тебя не последний, – рассудил Артем, смотря на Уфо. Юдичев начал откровенно злится. – И ради чего помер твой человек?

– Он уже лет пять собирал для меня данные, про несколько проектов, – объяснил Рубкин. – И среди них были поиски Мстителя. Возможно он нашел что-то важное и Адвент его убрал.

– Но? – Джет явно заметил, что Саша что-то недоговаривает.

– Но я понятия не имею, что именно, – вздохнул бывший офицер К.О.П. – Алекс не успел сообщить мне. Однако и до него у меня были доказательства того, что ХСОМ все еще живет. Или, по крайней мере, воссоздано.

Рубкин указал на ряд точек и раздал ветеранам папки с листками.

– Смотрите: ряд диссидентов, бегущих из городов, отказавшиеся сложить оружие военные, конвои Адвентовцев… все они идут на территорию Восточной Европы. А База ХСОМ достаточно близко.

– Я даже перехватывал разговоры Адвента, – заметил Уфо. – Они пару раз упоминали про рейды в заброшенные города, где по их подозрениям есть новая база мятежников. Но если оттуда и возвращались, то не все.

– То есть ты хочешь, чтобы мы в Старые города вернулись? – уточнил Джет.

– Нет, чтобы Старейшины не искали там, они ошибаются, – заметил Рубкин. – Потому что ХСОМ, Мститель, или что-то способное нам помочь находится в землях Восточной Европы. Я верю в это. Потому что именно там мы сбили второй корабль пришельцев.

Над столом повисла тишина. Ветераны войны хорошо помнили тот день. Это была одна из их самых успешных операций. Тогда они еще верили, что могут победить…

– И что? – наконец Скай прервал тишину. – Думаешь, Командор и Бредфорд выжили и на остатках корабля пришельцев построили новую базу? Ты это предлагаешь?

– Не обязательно, – заметил Рубкин. – Но это может быть началом. Подумайте, если вы хотите вернуть Землю, то где начать, если не на месте нашей последней победы? Да и имя «Мститель» располагает к такому

Ветераны всерьез задумались над словами их товарища. А что, если да? Что, если где-то там действительно есть надежда на возрождение человечества? А они живут под лапой у пришельцев…

Ветераны подошли к столу и стали сами изучать фотографии и записи. Скай увидел чертежи Базы ХСОМ и ностальгически закурил, вспоминая прошлое.

Дым от сигареты прошел у лица Хама, но тот и носом не повел. Его глаза были направлены на набросок нового Сектоида. Спанки проследил за нитью до первого дня Вторжения, где вновь был пришелец, но тогда он был мелким и чахлым, а этот возрос до неприличия. А все потому что они ему позволили. Ветеран отложил «Путешествие к центру Земли» и взял в руки груду папок с документами.

Из одной из них выпала фотография, но Джет вовремя поднял ее. И тут же прижал к себе. Это был общий снимок К.О.П, из далекого 2010, когда они праздновали Новый Год. Сейчас большинства людей на фото уже не было в живых. Но когда-то все казалось таким спокойным и правильным. И люди на фотографии были уверены, что сражаются за правое дело. Харисон снял свою шляпу, выпуская на волю поседевшие пряди, и отдал честь своим павшим друзьям. После чего аккуратно поместил на стол.

Где ее тут же взял Лео. Даже Артур не смог остаться в стороне, глядя на товарищей. И хотя старые документы не принесли ему радости или уверенности, кое-что в фотографии зацепило его. В ее углу, на заднем плане был юнец, в шутку прикрывший голову руками. Но Лео легко мог восстановить его. Просто нужно убрать все годы бессонницы из мешков под глазами, избавится от шрамом на лице и вернуть волосам былой цвет. Ветеран провел пальцами по своей фотографии и тяжело вздохнул. Как же он постарел…

Лишь один Артем остался стоять там, где он был. Несмотря на немые уговоры друзей, он пытался не обращать внимания.

«Это не твое дело, – повторял себе Юдичев. – Это не твое дело».

– Даже так, – наконец-то нарушил тишину Спанки. – У тебя есть что-нибудь конкретное? Пока что все догадки, да совпадения.

– Совпадений не бывает, – парировал Рубкин. – У всего есть своя причина и последствие. А причиной всей этой карте стал вот этот снимок.

Уфошник включил телефон и показал всем изображение с экрана. Оно было старое, нечеткое и явно снятое издалека. Но на нем было видно металлическую структуру с нарисованным знаком ХСОМ. При виде него у ветеранов похолодели пальцы.

– Это фейк! – возразил Лео. – Кто угодно мог это снять. А и если ты и нашел ХСОМ, то почему до сих пор здесь? Почему сам не пошел туда?

– Здесь важен не столько снимок, сколько то, как я его получил, – нехотя, признался Рубкин. – Скажем так, человек, который его снял, хотел получить хорошее вознаграждение от пришельцев за эту фото. Эх, знай я, что на телефоне тогда, расспросил бы сволочь об этом. Жаль только сноровка К.О.П. взяла свое. Но прошлое в прошлом, а мы в настоящем. И сейчас нам нужно решить – идти ли на поиски Мстителя? Для меня ответ очевиден – гибель Гибсона стала последней каплей. Но что скажите вы?

Все молчали. Реально, ситуация была не то, чтобы смешной или странной. Нет, она была безвыходной. Ведь, как известно многим, гонения за призраками, не довели одного известного авантюриста до добра. Собственно, как минимум один человек уже погиб. Так зачем же рвать пятую точку ради призрачной надежды на спокойную, тихую жизнь?

– Я скажу свое веское слово, – подал вдруг голос Скай, погасивший сигарету. В его словах не было ни капли сомнения, его тон нельзя было назвать шутливым. – Предлагаю пойти на разведку. Нам троим, мне, Спанки и Рубкину. Остальные, как я понял, не хотят тратить время на такой бред. Что же, их право. Тем более, у многих есть дела…

– И семья, к тому же! – дополнил Джет, нехотя надевая шляпу на место.

– И это тоже. Но, главное не это. Разведка нам даст понять, правильно ли мы подумали, что нужно надеяться на постороннюю помощь. И главное, есть ли эта помощь на самом деле. Напомните, где находится тот самый сбитый корабль?

– В лесах, где-то в Восточной Европе. Точные координаты не знаю, но попробуйте пойти по этим, – ответил Рубкин, записывая им широту и долготу примерного местоположения их цели. – Только я не могу уйти сейчас. Сначала я должен узнать, что выяснил Гибсон. Я пойду, как только разберусь, из-за чего он погиб.

– Но я уже готов! – Спанки поддержал Евгена. Хам быстро взял книгу и пролистал ее до самого конца. – Всего-то несколько сотен километров. Да будь мы в этой книженции, до самого ядра бы добрались. Потому что пойдем мы вместе и до конца!

– Если вы хотите, то я только за, – рассудил Александр. – И все же, может хотя бы еще одного к себе возьмете? Только чур не Уфошника, он мне здесь нужен.

– Ну, кто еще пойдет? – задумался Скай. – У Джета семья, Лео… даже не отвечай, по роже все вижу… Пип, выручай.

– Погодите! – Пип Бой поднял указательный палец вверх. – Я против разведки.

– С чего бы это вдруг? – не понял Уфошник.

– Сейчас его снова понесет... – проворчал Лео.

– Я не верю, что именно там или недалеко от тех лесов, есть наша заветная цель, – ответил Артем. – Более того, я не знаю точно, нужно ли мне снова бороться за свое будущее. В принципе, меня и мое настоящее устраивает!

– То есть, тебя устраивает настоящее, где людей пихают в генетические клиники для опытов…

– Нет, но… – Юдичев хотел было объясниться, но Рубкин продолжил:

– …где миром правят инопланетяне, где тебя за любую провинность могут отправить в тюрьму, к Адвенту? – Саша попытался переубедить его, сыграв на его эмоциях. – Тогда ты точно, опустившийся и совсем уже не верящий ни во что, псих!

– Ладно, если у вас еще есть факты или доводы, которые могут меня убедить, то прошу. Скажите мне то, чего я не знаю. – успокоившись окончательно, сказал Пип.

– Брат, скажи мне, для чего тебя готовили в проекте XCOM? – спросил Джет у Артема.

– Для борьбы с пришельцами, – немедленно ответил, будто пишет отчет о проделанной работе, Юдичев.

– Хорошо. Тогда скажи мне вот еще что, для чего вообще создали К.О.П. и XCOM? За что мы боролись всё это время? – не унимался Джет.

И Артема словно прорвало. Он понял, что до этого момента, он нес настоящую пургу. То есть, возможно это и не правильно, что они снова ударяются в приключения и снова их ищут на свою пятую точку. Но спасают-то они не только свое будущее, но и будущее остальных людей на Земле. Что, если они остановят пришельцев и Адвент, жизнь людей станет намного лучше. Конечно, никуда не пропадет агрессия людей, такие пороки людей, как предательство, ложь, алчность. Но главное, что основной враг будет повержен. Остальное, как-нибудь приложится…

«Это было нашим делом, – пронеслось в голове у Юдичева. – И чье оно, если не наше?»

После недолгих раздумий, Артем ответил:

– Хорошо, я вам верю. Долго объяснять…

– Это и не нужно делать, мы тебя поняли без слов, – ответил, улыбнувшись, Джет.

– Вот и прекрасно. Когда выезжаем? – спросил у Рубкина, Пип Бой.

– Завтра у Нового Правительства намечается праздник. Охране будет не до окраин города. Переждем до утра следующего дня, и проводим вас троих. Водителем будет один из наших, – ответил Рубкин.

– Кто именно? Надеюсь, не хромой и слепой? – пошутил Скай и сам же засмеялся.

– Потом узнаете. Сейчас отдыхаем ребят и потом баиньки. Темыч, еда и вода, за мой счет. Изысканных блюд ты не найдешь, но тушенку или бутерброды, точно сможешь найти в холодильнике. Если их еще не съел наш старина Джет.

Друзья посмеялись и принялись помогать друг другу. Их ждал долгий вечер, полный веселья, разговоров и игр. И хотя каждый понимал, что скоро их спокойному существованию придет конец, это не помешало им радоваться. Наконец-то, бывшие оперативники К.О.П. почувствовали, что возвращаются к жизни.

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 31 авг 2017, 01:18
artemochka
(И вновь после недолго перерыва, команда XCOM возвращается. На этот раз они пытаются отыскать злополучный Мститель.)

Глава 2

В поисках надежды

Артему не хотелось покидать старых друзей, особенно после столь долгой разлуки. Но пришло время собираться и он покинул квартиру вместе со Спанки, Скаем и Рубкиным. Солнце еще не взошло на небо, а они уже были на месте встречи. Саша не соврал про занятость охраны – все увальни Адвента в черной броне собрались в центре города, практически забыв об окраинах. Пип Бой не был уверен, чему именно был посвящен праздник нового правительства, так как за годы отставки ветеран ни разу не ходил на их парады. Единственное, что он понял – недавно закончилось строительство очередной статуи Старейшин.

– Как будто у нас их мало, – пробурчал Юдичев, отворачиваясь от монумента. Впереди его ждал путь к свободе.

Место встречи с водителем можно было назвать трущобами, но только с большой натяжкой. Рубкин привел их в старую часть Новгорода. Местами здесь еще сохранились не модернизированные здания, вот только они почти полностью пришли в упадок. Адвент забрал все старые средства к существованию у города, а новые приберегал для своих районов и построек. Поэтому люди волей-неволей, но уходили в их часть
города. Или сбегали в леса. Скай рассказывал и о таких.

В какой-то момент Пипу даже показалось, что здесь кроме них нет ничего живого, пока он не заметил мелькающие лица в грязных окнах. За ними наблюдали.

– Мы привлекаем много внимания, – хмуро произнес Спанки Хам, который тоже приметил людей. – Нас точно не сдадут?

– Поверь мне, шпионов тут не водится, – заверил его Рубкин. – А будь они здесь, то не стали бы смотреть на нас, а тут же вышли бы с хлебом, солью и предложениями о свержении Адвента.

– Прям как ты? – улыбнулся Евгений.

– Ага, – кивнул Саша. – С одной лишь разницей – я верю в то, что говорю.

– И я ценю это, – заметил Хам. – Но может все же побыстрее покажешь своего водителя? Не люблю, когда на меня пялятся столько глаз.

– Успокойся, мы уже на месте, – пообещал Рубкин. Ветеран привел друзей к засохшему и местами заросшему зеленью фонтану. Все монетки из него пропали, хотя Пипу не представлялось, кому пришла в голову идея их красть. После ввода чипов и кредитов старая валюта полностью обесценилась.

И тут размышления снайпера прервал рев мотора. На группу ехал большой черный джип. Несмотря на то, что машина неслась со всей скоростью, Рубкин и не думал двигаться с места. Друзья неуверенно, но все же последовали его примеру. И джип совершил сильный разворот, остановившись всего в нескольких шагах от ветеранов. Дверь машины со скрипом открылась, и оттуда раздался слегка разочарованный голос:

– Не могли разбежаться, что ли? Я за вами погоняться планировал, – из джипа вышел не кто иной, как Зигг. Несмотря на прошедшие годы, старый товарищ ветеранов вполне комфортно носил гражданскую одежду. Его фирменная футболка с рыцарем из старой игры о душах тоже никуда не делась.

«Специально для нас надел?» – подумалось Пипу, пока он приветствовал друга: – Зигга! Где ты пропадал?

– Да, так бизнесом занимался, – пожал плечами мужчина. – Проживаю свою отставку.

– Таксистом подрабатываешь? – улыбаясь, уточнил Скай.

– Когда как. Сегодня таксист, в прошлом году был перевозчиком, а кем буду в следующем – понятия не имею.

– Как тебе перспектива борца за справедливость? – предложил Спанки. Хоть Зигг в принципе был неулыбчивым, Пипу все равно стало не по себе от его похолодевших глаз.

– Ты им не сказал? – водитель уточнил у Рубкина. Тот молча мотнул головой. – Простите ребята, но я завязал. И Пекмен тоже. Поэтому когда встретите…

– Леша тоже здесь! – обрадовался Артем.

– Не совсем здесь, – заметил Рубкин. – Он в паре километров на… А пусть будет сюрпризом.

– Мог бы им сразу сказать, ничего необычного в нас не вижу, – пожал плечами Зигга. – Но право твое. А плата моя. Так что отдай ее мне поскорее. Кто знает, сколько эти недоштурмовики из Адвента продолжат клевать носами.

Александр не стал спорить и протянул контрабандисту медаль. Пип сразу же узнал в ней Крест боевого братства.

– О, спасибо, Саш! Такие нынче раритет, – Зигг со знанием дела оценил медаль.

– Рубкин, постой, ты же ее за службу в К.О.П. получил! – возразил Артем. – И Зигг, совесть имей! У тебя своя есть!

– Была, – поправил контрабандист. – Я продал ее семь лет назад, чтобы начать работу в этом бизнесе. Но вы не волнуйтесь, ребята, заслуги Рубкина я не продам. Так, буду надевать время от времени, чтобы привлечь внимание клиентов.

– Тема, не спорь, – Саша посмотрел на всех друзей. – Я сделал свой выбор. А на грядущей войне еще заработаю столько блестяшек, что смогу в их сиянии солнечные ванны принимать!

Ветеранам хотелось спорить и возмущаться, но они были вынуждены согласиться – времени было слишком мало. Солдаты погрузились на джип и попрощались с Рубкиным. Он продолжал смотреть им вслед, пока машина не пропала из виду

***

Джип провел в пути почти два часа. За это время ветераны Первой войны не сказали друг другу и десяти слов. Каждый думал о своем, и все как один не хотели говорить с Зиггом. Контрабандист это прекрасно понимал, но оправдывать себя не спешил – все его внимание занимала дорога. Лишь когда на горизонте показался старый ангар, он решил заговорить.

– Ребята, если хотите назвать меня крысой, делайте это сейчас. После того, как я вас провожу, мы очень долго не встретимся. Если вообще увидимся.

– Как ты мог, Зигги? – разочарованно спросил Евгений Скай. – Мы же вместе кровь проливали.

– Только поэтому я вам и помогаю, – заметил контрабандист. – Вы знаете, сколько я потеряю на идее Рубкина? Сколько струн мне пришлось натянуть, чтобы отправить вас на обреченную миссию? Даю подсказку, раз в пятьдесят больше чем стоит эта медаль. Я знаю, что это не мое дело, да и вы меня слушать не станете, но все же вот мой совет: поверните назад. Сейчас, пока еще не поздно. Я вас даже бесплатно до города подвезу.

Ответом ему стали укорительные взгляды. Иного он и не ждал.

У ангара солдаты увидели группу людей, скучковавшихся вокруг костра. Они давно заметили джип, но продолжали увлеченно играть в карты. Даже когда друзья подошли к ним, группа напряженно следила за партией. Только после того как сильная рука ударила по столу, объявляя свою победу, контрабандисты прервались, чтобы поздравить товарища.

– Да-да-да! В следующий раз не пей перед партией! – победитель почти кружился от восторга. И тут он заметил солдат. – Ребята?!

– Пекмен! – обрадовались ветераны. Судя по всему, их друг ни капельки не изменился. Все та же гавайская рубашка без рукавов, все те же потертые джинсы. Разве что постарел немного, да на его голове красовалась летческая пилотка. Друзья обнялись и принялись расспрашивать друг друга обо всем, но тут их прервал тихий кашель Зигга.

– Простите, что прерываю, но у нас время кончается. Давайте, соберитесь и вылетайте.

– Сейчас, шеф! – Пекмен отдал честь и принялся руководить остальными контрабандистами. А их лидер, между тем, отдал ветеранам ранцы и мешки с припасами. Среди которых оказались и винтовки с патронами.

– За счет заведения, – пообещал Зигг. Бойцы приняли мешки и осмотрели снаряжение. Все было в превосходной форме.

– Спасибо, – Пип Бой вынужденно признал заслугу контрабандиста.

– Для того, кто завязал с войной, оружие у тебя хорошее, – заметил Спанки. – Против кого сражаешься, если не с пришельцами?

– В хорошие дни эти винтовки товар, – объяснил ветеран. – А в плохие… поверьте, мои новые враги не сильно лучше Старейшин. И хоть я вышел в отставку, как сражаться я не забыл. Просто теперь использую свои навыки аккуратнее.

– Ребят, все готово! – окрикнул их Пекмен. Контрабандисты провели ветеранов к остаткам посадочной полосы, где их ждал небольшой самолет.

– Прошу на борт моей «Пташки», – улыбнулся Пекмен. – Виски и фисташек не обещаю, но быстрый и безопасный полет вам гарантирован.

– Так вот как вы товары перевозите, – понял Евгений.

– Ага, – кивнул Зигг. – Собственно, что еще осталось? Все дороги тщательно контролируются, а в морские пути Адвент вцепился как бешеная собака. Только небо и осталось свободным. И то, я слышал, что они хотят ввести и туда патрули.

– Что же ты будешь делать, когда это случится? – уточнил Хам.

– Выйду на пенсию, – серьезно ответил Зигг. – Но для этого мне нужен капитал. Так что никаких крутых виражей, Леша. Просто туда и обратно, нам еще вчерашний груз переправить надо.

– Конечно, шеф! – пилот погрузил пассажиров на борт и приготовился к взлету. Контрабандисты напоследок помахали им вслед и дали самолету подняться в небеса. Артем хотел было прикорнуть в своем сидении, но его быстро вернул в реальность голос Спанки:

– Ну не сволочь, а? Готов поспорить, он уже сейчас продает медаль Рубкина.

– Ребят, я все понимаю, порой Зигга бывает той еще козлиной, – заметил Пекмен. – Но он все равно мой друг и начальник. Так что давайте не будем о плохом. Может лучше в картишки? У нас почти час до входа в опасную зону. Тут я могу вести самолет одной рукой.

– Не уверен, что это хорошая идея, – насторожился Евгений. Пип и Спанки одновременно кивнули.

– Ну, вам же хуже, – рассудил пилот. – Или лучше, если вы надеялись победить. Потому что обыграть меня моими же картами невозможно. Мне даже маркировать колоду никак не нужно, чтобы понять, где какая. Я по запаху их выучил. Например, у десятки червей есть нотки перца, а королева пик отдает сухой травой…

– Это жульничество! – шутливо заявил Артем.

– Вовсе нет, если другие об этом не знают, – в тон ответил Пекмен и следующие пару часов друзья общались и вспоминали старые байки. Потом правда самолет зашел в зону турбулентности и летчик полностью сконцентрировался на работе. «Пташку» пришлось ненадолго опустить ниже, и ветераны смогли рассмотреть землю поближе. И увидели, насколько она опустела.

Раньше в этой местности были деревни, поля, дачи… все это пропало. Или стояло заброшенным. После ввода новой синтетической еды Адвент лишил работы тысячи людей. И далеко не всем удавалось сохранить собственность на пособие по безработности. Животных было не на что содержать и их либо забивали, либо выпускали на волю. Но где они теперь, никто не знал. Артем уже не помнил, когда он в последний раз видел живую корову или лошадь.

– Мы на месте! – объявил Пекмен, начиная снижение. «Пташка» приземлилась на остатках лесополосы, где контрабандиста безразлично встретила пара старожил. Пока они заправляли самолет, пилот провожал ветеранов.

– Значит так, место, о котором говорил Рубкин, находится очень далеко отсюда. Но ближе мы полететь не сможем: там негде садиться. Дальше вам придется идти своим ходом. Вот, держите карту местности, – Алексей передал солдатам сложенный вчетверо лист бумаги. – Но предупреждаю, она только на эти леса распространяется. Что за ними, мы не знаем. Здесь край цивилизации.

– Спасибо, Пек! – Пип Бой напоследок обнял пилота. И решился спросить то, о чем думал с тех пор, как увидел старого друга. – Слушай, может ты с нами пойдешь? Уверен, Зигг сможет найти другого летчика. А вместе мы отыщем Мстителя и…

– Нет, – коротко оборвал его Пекмен. Голос пилота похолодел. – Простите ребята, но я никуда не пойду. У меня хорошая работа и я не хочу подводить друга.

– А что он с Рубкиным сделал? – напомнил Хам. – Да брось, Леха, ты не такой, как Зигг!

– Да хватит на него гнать! – возмутился Пекмен. – Он просто бизнес устроил, который по-своему тоже захватчикам мешает. Кому, по-вашему, мы продаем оружие? Подсказка – не Адвенту. И вообще, если хотите сражаться, лучше к нам присоединяйтесь. Хорошие глаза и руки Зигге всегда пригодятся.

– Леша, ты себя-то слышишь?! – возмутился Пип. – Мы хотим спасти планету, а ты нам предлагаешь бандитами стать!

– А что еще остается? – вздохнув, спросил пилот. – К.О.П.а нет. ХСОМ нет. Весь мир объединился против пришельцев и проиграл! Думаете сейчас кучка озлобленных стариков выиграет. Даже если вы найдете этого Мстителя, какой шанс у вас победить?

– Да ты... – Спанки начал накаляться, но Скай его остановил.

– Оставьте его, ребята. Он и Зигг свой выбор сделали.

Ветераны первой войны направились в лес, оставив своего бывшего сослуживца смотреть им вслед.

– Вы идете на старую Базу! – Пекмен все же окликнул друзей. – Точнее на то, что от нее осталось. Поверьте мне, там ничего нет. Все слухи правдивы. А фото Адвента реальны.

Бойцов это не остановило.

– Мы пытались сражаться, – горько произнес Алексей. – Мы правда пытались вернуть наш мир. Но это невозможно. Просто невозможно, ребята. Не тратьте свою жизнь и силы на охоту за призраками. Вы поймете нас, когда увидите, что осталось от ХСОМ. И когда поймете, не стыдитесь повернуть назад. Я буду вас ждать.

Пекмен говорил искренне и солдаты это чувствовали. Но согласиться с ним они не могли. Только не после долгих лет жизни под пятой Адвента. Они продолжили свой путь. Лишь Артем повернулся и помахал Леше рукой. И тут он заметил, что на боку самолета были выгравированы линии щита – знака ХСОМ. Но он был под слоем дешевой серой краски. Пип отвернулся от своего старого друга, который так сильно изменился.

***

Чем дальше ветераны Первой войны уходили в лес, тем холоднее становился воздух, а на ветках деревьев начал появляться иней. Они входили в зону Новой Арктики. И все же солдаты продолжали идти по тропе. Вдруг деревья резко начали редеть, и впереди показался просвет. Артем поспешил вперед и почти бегом вышел из леса. И то, что он увидел, пробрало его до глубины души.

Перед солдатами открылось бескрайнее поле. Оно тянулось на несколько километров и покрывало собой равнину. И вся она состояла из выжженной земли. За годы природа смогла залечить внутренние раны, но не внешние. Эта равнина несла на себе следы плазменной бомбардировки. Евгений слышал слухи о том, что после взятия ХСОМ, базу полностью уничтожили. А Пип даже видел снимки этого места. Но поверить, что все это окажется правдой, никто не мог.

Черная потрескавшаяся земля распространялась на многие километры. Солдатам потребовался час, прежде чем они смогли дойти от края леса к центру взрыва. И тому, что осталось от ХСОМ.

Огромная воронка уходила так глубоко под землю, что даже при дневном свете не было видно дна. Спанки даже не стал снимать веревки, всем было понятно, что внутри они ничего не найдут. Пип Бой хотел сказать что-нибудь обнадеживающее или вдохновляющее, но у него просто не поворачивался язык. Никто из солдат не знал, что делать.

Евгений Скай даже начал поворачиваться в сторону леса, но Юдичев его остановил.

– Женя, соберись! Мы и не такое видели!

– В том то и дело, Тема. Такого я еще никогда не видел, – тихо произнес медик. – Здесь же была последняя надежда человечества. Величайшие умы, лучшая техника, мощнейшее оружие… и теперь все это сожжено.

– Значит мы сделаем новую Базу жаростойкой, – Пип нашел в себе силы улыбнуться. Старик грустно посмеялся. Но все же это был смех. – Представь себе, Женя. Когда мы победим, на этом месте будет построен памятник павшим! И кому-то придется сказать архитектору, как выглядели герои Первой войны. Неужели ты не хочешь описать доктора Вален во всей красе? Или дать Бредфорду кривой нос?

Скай засмеялся. Расхохотался и приложил руки к лицу, вытирая слезы, естественно, пришедшие от смеха.

– Дать Бредфорду кривой нос? Я бы на это посмотрел.

– Посмотришь, когда построим памятник! – Пип хлопнул друга по плечу. – Только ты сначала должен взять себя в руки и пойти с нами.

– Пойти с вами? Да я вас поведу! – заявил медик и вырвался вперед. На пару минут, пока не осознал одну неприятную мелочь. – Только куда мне вас вести?

– Для начала найдем выживших, – неожиданно произнес Спанки, который все это время проверял карту и местность.

– Ты думаешь, кто-то мог это пережить?

– Бомбардировку – нет. А вот первый штурм – да. Более того, я даже говорил с одним таким, – уверенно заявил Хам. – Бедолага был техником на базе. И ему удалось сбежать оттуда. В одиночку и без оружия. Представьте, что могли сделать солдаты, вооруженные до зубов. Ты сам сказал, Скай – здесь были величайшие умы человечества. И я уверен, что им хватило мозгов сбежать отсюда подальше. Осталось только найти их и проверить, чем они занимались последние двадцать лет. Может я и мнительный, но если слово, которое мы ищем, «Мститель», то вряд ли они устроили курсы вязания.

– Согласен, – с надеждой произнес Скай. – Только где будем искать?

– За пределами карты, – решил Артем. – Пекмен сказал, что цивилизация кончается здесь. Посмотрим, что скрывается за краем.

На том и порешили. Направившись дальше на восток, отряд начал свой путь. Впереди их ждала длинная и тяжела дорога, но они не собирались отступать.

***

(четыре месяца спустя)

Весеннее солнце поднималось над верхушками сосен. Но, несмотря на теплые лучи, земля оставалась холодной и заснеженной. Мир изменился, и природа менялась вслед за ним. И его хозяевами были Старейшины, вместе с кукольным правительством Адвент. По их желанию возводились и разрушались города. По их же прихоти на континентах держалась одна погода. Такую цену заплатило человечество за улучшенную бесплатную медицину и чуть более долгую жизнь. Некоторые назвали ее справедливой и смирились. Но только не ветераны с винтовками, которые проходили через лес.

Последние несколько месяцев они провели в поисках любой крохи информации, которая бы привела их к чему-то большому. Кого бы они не спрашивали, будь то перепуганные люди или взятые в плен гибриды врага, везде повторялось одно и то же слово: «Мститель». Кем или чем бы это ни было, для солдат оно означало возможное начало. С каждой подобной находкой, вера ветеранов в теории Рубкина росла. Но все же иногда Пип слышал, как Спанки что-то бурно обсуждал с Евгеном. На вопросы снайпера оба ветерана отмалчивались и возвращались к поискам зацепок. И все же Юдичев чувствовал, что они о чем-то не договаривают.

Наконец им удалось нить за нитью собрать информацию, которая помогла найти предположительное место таинственного объекта. Все приводило их в глухие леса Восточной Европы.

Как только отряд углубился в чащу, они поняли, что на верном пути. Многие деревья несли на себе следы разрушений. Ободранные стволы и вырванные с корнями сосны лежали повсюду. Лес начал восстанавливать свои ряды и их место уже начали заполнять другие растения. Но друзья понимали, что недавно здесь что-то упало. Нечто большое. Быть может даже подбитый корабль пришельцев…

Дальнейший путь ветераны проходили, держа уши востро.

Так было, пока они не зашли в особо глухую часть леса. Здесь не было слышно ни зверей, ни птиц. Оттого другие звуки становились отчетливее. И солдаты слышали, как где-то вдалеке раздаются выстрелы. Конечно, это могли быть простые охотники, но опыт подсказывал обратное. Поэтому Пипу пришлось удвоить смены часовых и сократить время на еду. Котелок с баландой как раз закипал, когда к нему подошел Спанки. Усталый от долгого дня и жужжания комаров, Пип все же попытался улыбнуться.

– Еще рано, отдохни лучше, – посоветовал снайпер другу.

– Поспишь тут в этой тишине, – заметил Хам, присаживаясь у костра. – Неправильно это, когда в лесу тихо. Сюда бы птичек, волков, букашек, которые в уши заползают. Вот это я понимаю, сон на природе. А здесь что? Ничего, даже муравейников нигде не видно.

– Они-то как раз есть, вчера наступил на один. Да и кровососов никто никуда не убирал. Но я понял, к чему ты клонишь. Видать, животные поумнее нас, – пожал плечами Пип. – Знают, что у планеты сменились хозяева.

– Надеюсь, ты сейчас пошутил, – заметил Спанки. – Я вот Землю отдавать Старейшинам не намерен!

– Я разве сказал, что смирился? – уточнил боец. – Просто заметил очевидное. О том, чтобы оставлять наши дома в их лапах и речи не было. Да и чем больше цель, тем проще в нее попасть.

– Ага, – улыбнулся Хам. Но улыбка недолго продержалась на его губах. – Слушай, Тема, я тут поговорил с Евгеном…

– Дай догадаюсь, – снайпер про себя понимал, что этот разговор скоро настанет. – Вы хотите вернуться?

– Поправка – я хочу вернуться. Скай отсюда уходить даже не думает. Вот я и решил, что тебя удастся убедить.

– Извини, но снова мимо, – заметил Пип. – Я иду до конца.

– И ты туда же, – покачал головой Спанки. – Подумай, Тема, я же не предлагаю сдаваться. Просто собираюсь сражаться там, где есть за что. Мы месяцы потратили на поиски. И что получили? Одни слухи, да пару поваленных деревьев. Давай признаем очевидное – здесь ничего нет. Как бы хорошо этот «Мститель» не прятался, мы бы что-нибудь нашли. Пора собрать вещи и вернуться домой.

– А где это «домой»? – уточнил снайпер. – Адвент забрал у нас все. А то, что «подарил» взамен, я никогда не назову домом.

– Я понимаю, Пип, – вздохнул ветеран. – Но оставаться здесь нельзя. Дома мы хоть сможем начать свое сопротивление вместе с Рубкиным, Джетом и Уфошником. Даже Лео сгодится на худой конец. Но ничего не получится, если мы сдохнем здесь от голода. Еда кончается, а пополнить ее нечем. Если не повернем назад сейчас, не останется припасов на обратный путь.

– Я знаю, – признался Артем, уныло помешивая суп. Плавающую в нем оленью кость они варили уже третью ночь. – Но поворачивать я не намерен. Саша и остальные рассчитывают на нас, и я их не подведу. Если хочешь, можешь идти. Тебя никто не держит.

– Сам знаешь, что не уйду, вы без меня сгинете, – улыбнулся Спанки. – Эх, ладно. Давай представим, что ты меня убедил, будем дальше искать твоего «Мстителя». Но чур, когда начнем тянуть жребий, кого первого съедим, палочки буду держать я!

– А как же иначе! – друзья посмеялись и наполнили плошки баландой. Однако не успели они взяться за ложки, как у них промелькнула в голове мысль: «Где Скай?»

Хам вызвал друга по рации, но оттуда донеслись лишь помехи.

– Что-то мне это не нравится, – заметил боец.

– Да не переживай, наверняка он просто опять отошел покурить, – отмахнулся снайпер, отгоняя комара и не замечая красной точки у себя на затылке…

– Пип, ложись! – закричал Спанки, отталкивая друга в сторону. Раздался выстрел и в бревно, на котором только что сидел солдат, вонзилась пуля и пробила трухлявое дерево.

– Боладар! – раздался голос из чащи леса. По звуку был человеческий, но слова произносил Адвентовские. Юдичев и Хам спрятались за бревном и держали оружие наготове.

– Вир хаббен ирре фреунд! – снова раздался голос, но на этот раз говоря по-немецки. Ситуация становилась все страннее.

– Поднимайтесь и вас не тронут! – на этот раз прозвучал русский, хоть и с небольшим акцентом. Солдаты не вышли из укрытия, но выглянули, чтобы разведать обстановку. И их заметили.

– Поднимайтесь сейчас или ваш друг умрет! – приказал агент пришельцев. В деревьях показался связанный Евгений Скай. Их друг был в ярости, но еще жив. Спанки и Пип переглянулись, после чего медленно выбрались из-за укрытия. На них тут же вновь появились красные точки, но выстрелов не последовало.

– А теперь бросайте оружие! Не будете сопротивляться – мы вас не тронем, – продолжил голос. – Отдайте нам ваши мешки, и никто не пострадает!

Винтовки и пистолеты солдат попадали наземь, а их руки поднялись вверх. В ответ из леса вышли человеческие фигуры в шлемах Адвента. Один из них держал медика на мушке, а второй подходил к бойцам с наручниками. Скай с негодованием смотрел на товарищей, словно спрашивая, о чем они думают. Попасть в плен пришельцам было хуже смерти. И только тут он заметил, что Пип ему подмигнул. Возле уха раздался звук снятия предохранителя.

– Без шуток мне! – приказал хозяин немецкого акцента. – Один неверный шаг и…

Договорить он не успел. Евгений подобно змее вырвался из его хватки и увернулся от выстрела. Агент пришельцев рядом с Пипом и Хамом попытался выстрелить из винтовки, но они быстро повалили его. Спанки прижал грудь гибрида к земле коленом, а Юдичев уже бежал к дерущимся. Даже без рук, Евгену удавалось доставлять противнику хлопот, а когда Пип на бегу выстрелил из пистолета, схватка подошла к концу.

– Как тебя поймали? – не понимал боец, освобождая друга.

– Они подкрались, пока я нужду справлял, – неохотно признался медик. – Плюс, я от комаров отмахивался. Надеюсь, вы второго не убили. Язык нам не помешал бы.

– Этот еще жив, – окликнул их Хам. Но его голос был обеспокоенным. – Вот только я шлем снял… Это человек.

– Человек? – не поверили друзья. Подойдя к другу, они проверили все сами. И увидели низкорослого юнца в броне Адвента. Из его разбитой губы шла струйка красной крови.

– Твою же… – вздохнул медик. – Ему ведь и тридцати нет. Малой еще. Как их сюда занесло?

Артем ничего не понимал. Зачем обычным людям броня Адвента? И кто они вообще такие?

– Так, я контрольный не выстрелил! – вспомнил Пип. – Может его еще удастся спасти!

Солдаты еще и повернуться полностью не успели, когда заметили подстреленного противника. Который оказался не таким уж подстреленным. Истекая кровью, но все еще стоя на ногах, человек в шлеме пришельцев направлял на них пистолет.

– Отставить! – приказ пронесся по поляне и заставил застыть всех. Потому что они узнали этот голос. Он пришел прямо из их прошлого.

На место стоянки вышел еще один солдат в шлеме Адвента. Но он снял его, едва завидев ветеранов. Перед ними предстал слегка неопрятный, но гордый мужчина с идеально вычесанной бородой. Судя по его взгляду, он не мог поверить в происходящее.

– Ребята?

– Алекс? – не менее сконфуженно произнес Пип Бой. Не успел он опомниться, как Алексей Второй бросился обнимать их.

– Вы живы! Это невозможно, но вы живы!

– Мы да, а вот за него я беспокоюсь, – в Евгене взыграл инстинкт врача, и он напомнил о раненном бойце. Алекс вернулся в реальность и помог медику перебинтовать солдата.

– Курушин, чтоб тебя, – пробормотал Алекс. – Ну как тебя угораздило?

– Простите, сэр… они разбили лагерь… рядом с Гротом, – слабо пробормотал раненый. – Мы думали… это браконьеры. Хотели поступить… как обычно. Сэр, вы знаете их?

– Это мои старые друзья и сослуживцы, – объяснил снайпер. – Помнишь я про К.О.П. рассказывал? Немало старых побед человечества именно благодаря нам достигнуты.

– Охотно… верю, – боец попытался улыбнуться, но тут его скрутило от боли и он выругался по-немецки. Евгений вытащил пулю.

– Так, а ну брысь отсюда! Я тут жизнь спасаю, а вы под ухом болтаете. Позже все обсудим.

Снайперы не стали мешать врачу, а направились к Спанки, который приводил в чувство второго солдата.

– Извини, что так получилось, – виновато заметил Пип. – Мы как увидели шлемы, решили, что все – нас нашли. Зачем они вам вообще?

– Для того и нужны, чтобы людей обманывать, – признался Алекс. – На пришельцах, к сожалению, не работает. Они своих как-то по-другому узнают. Но вот бандитов и дураков неплохо отпугивает – никто не хочет связываться с Адвентом. А чем меньше людей знает, что мы здесь, тем лучше.

– А собственно, кто это «мы»? – спохватился Юдичев. – Кроме этих двоих у тебя кто-нибудь есть? Мы надеялись на небольшую армию.

– Армии не обещаю, но люди здесь есть, – заверил его Алексей. – Всех представить боюсь не успею, но ничего, позже наверстаем. Вот, с Димой вы уже, по-нашему, поздоровались, а Галадону Дрону все равно хотелось поспать.

– К слову об этом, – угрюмо заметил Спанки. – Твой Курушин упоминал, что хотел все «как обычно» сделать. Вы так обычно гостей встречаете?

– Только браконьеров, – заверил их Алексей. – Да не волнуйтесь, ничего бы с вами не случилось. Ребята просто бы отобрали винтовки и послали бы держаться подальше. Как, думаете, слухи про Адвент в этих местах появляются? Как будто у них есть яйца, чтобы за границу своей «цивилизации» перейти!

– Они еще у нас мешки потребовали, – напомнил Пип, но быстро решил сменить тему. – А вообще, что эти двое тут делают? С каких пор ты командуешь детьми?

– С тех самых, когда женщины окончили обучения и ушли воевать, – вздохнул снайпер. – Время изменилось, ребята. Поддержка стран мира, Совет, зарплата… это в прошлом. Теперь приходится использовать все, что попадется под руку. А тренировать всех, кто придет. И то, по-моему, большинство задерживается только благодаря Бредфорду.

– Бредфорду? – переспросил Пип. – Он тоже здесь? Хотя, стоп, конечно же, он здесь! «Мститель», как же я сразу не догадался? Кому еще в голову придет таким банальным именем назваться?

Алексей поначалу нахмурился, но затем быстро улыбнулся. А после и рассмеялся.

– Вы ведь совсем ничего не знаете, да? Ладно, идем, увидите своего Мстителя.

Как только бойцы Алексея Второго смогли встать на ноги, отряд повели в глубь леса. Чем дальше они шли, тем больше становилось поврежденных деревьев. Под конец, лес начал кончаться и солдаты вышли на холмы, откуда стало заметно небольшое поселение. В основном, оно было составлено из палаток и небольших построек, но там постоянно звучали человеческие голоса вперемешку с лаем собак. Друзья уже и забыли, как соскучились по этому звуку. А их тут уже встречали.

Из поселения вышла усталая, но стойкая женщина, за которой была пара мужчин с винтовками. Увидев такую большую группу, люди насторожились, но Алексей вовремя помахал им рукой. Ему ответили тем же.

– Где ты был? – спросила женщина, осматривая новых гостей.

– Встретил старых друзей, Хозяйка, – объяснил снайпер. – Передай Бредфорду, пожалуйста, что к нам прибыло подкрепление.

– Наконец-то хорошие новости! – обрадовалась женщина. – Можешь пока их на стрельбище разместить, еду мы принесем. Только учтите – нахлебников здесь не терпят, пищу придется отработать.

– А что? Я очень даже не возражаю, – заметил Евген, подмигивая Хозяйке. Женщина странно на него посмотрела и ушла куда-то вглубь поселения. Алексей тут же похлопал его по плечу.

– Вижу, что ничего не изменилось. Но даже не надейся.

– Пока что я просто гость, – отмахнулся медик. – Дай помечтать. Впрочем, Евгению все равно пришлось остаться. Рана Дмитрия раскрылась, и ее пришлось зашивать вместе с доктором поселения. Алексей Второй также ушел вслед за Хозяйкой, и до стрельбища Пипа и Спанки довел один Галадон. Там их уже ждала каша и теплый суп. После месяцев на сухом пайке и баланды, бойцам ХСОМ они показались райскими кушаньями, и тарелки вскоре опустели. Неподалеку от них стражи поселения практиковались в стрельбе, но это ветеранам не помешало.

– Эй… Галадон? – спросил Спанки, когда его тарелка опустела. – Ты почему стоишь в стороне? Садись с нами, пообщаемся, байки потравим!

– Боюсь, мне пока нечего травить, – вздохнул юноша. – Я толком даже не солдат. Просто как-то раз наткнулся на Мс…

Дрон быстро заткнул себе рот.

– Не бойся – нам можно верить, – Хам начал настаивать, но Пип его прервал:

– Приказ есть приказ, сам знаешь. Лучше скажи, Галадон, если не секрет конечно, откуда вы шлемы достали? Выглядят, как настоящие.

– Так они и есть самые, что ни на есть настоящие, – охотно поделился Дрон. – Свежие, почти с конвейера сошедшие. Их Жало стащил.

– Кто?

– Жало. Это так себя Курушин постоянно называет, – объяснил солдат. – Хотя, как по мне, он типичная Заноза!

Бойцы улыбнулись и продолжили есть. Охранники тренировались, то и дело промахиваясь, настолько сильно, что ветеранам становилось смешно. Слово за слово, и вскоре уже сами Спанки, Пип Бой, а потом уже и присоединившийся к ним Евген, вовсю соревновались с Галадоном. К чести новобранца, хоть он и проигрывал им в точности, но выигрывал скоростью. Скорее всего, они бы истратили все патроны Сопротивления, если бы не Алексей Второй, вовремя вернувшийся с новостями.

– Бредфорд согласился вас принять, – холодно сообщил снайпер. После разговора с начальством, видимо, он посерьезнел. – Но перед этим нужно пройти ряд тестов. За мной.

– Как скажешь, – пожал плечами Пип. Троицу ветеранов отвели в отдельную хибару, в которой не было окон. Краем глаза Спанки заметил, что неподалеку стоят люди с винтовками. Еще пара таких же вояк ждала их внутри, вместе с медиком поселения.

– Раздевайтесь.

– Может сначала ужин при свечах? – усмехнулся Евген.

– Скай, не время для шуток, – процедил сквозь зубы Алексей и запер за ними дверь.

– Ребята, протокол есть протокол, – напомнил всем Хам. – Лучше не медлить и покончить с этим.

Ветераны сняли с себя снаряжение и одежду, после чего их долго и тщательно проверял местный доктор. Солдат, вместе с их одеждой, проверили на наличие жучков, скрытых устройств и любой другой техники пришельцев. Им даже образцы крови пришлось дать, благо спирт для стерилизации был. Когда все наконец-то закончилось, солнце давно уступило место луне. Доктор ушел вместе с Алексом, а стражи остались у входа в хибару.

Но и после этого снаряжение бойцам не вернули – просто выдали штаны и футболки, все серо-зеленого цвета, да тройку мешков, чтобы было что подложить под голову.

– И долго мы тут еще? – Юдичев так устал, что не нашел сил даже подшутить над сторожащим их Галадоном.

– Не знаю, – честно ответил новобранец. – Вы лучше спите, от вас уже ничего не зависит.

– Спасибо, блин, обнадежил, – отмахнулся Скай и прилег на пол. – Ну и как тут заснуть?

В ответ со стороны поселения донесся вой собаки, к которому тут же присоединились остальные псины. Пип и Евген удручающе прикрыли лица руками.

– А мне вот в самый раз, – заметил Спанки и вскоре погрузился в царство Морфея. Остальные попытались последовать его примеру, но все же спалось им неспокойно.

***

Утро началось для ветеранов скрипом старой двери. В проеме показался Курушин с перевязанной рукой.

– Поднимайтесь, – сонно произнес владелец немецкого акцента. – Вас ждет лейтенант.

Кое-как проснувшись, тройка направилась вслед за ним к краю поселения. Здесь их ждал Алексей Второй.

– Вольно, боец, можешь идти, – Алекс отпустил Дмитрия и обратился к своим друзьям. – Хорошие новости: ничего в ваших системах мы не нашли. Вы чисты.

– Мог бы нас просто спросить, не стал бы терять время, – пробормотал Хам, но спорить не стал. – Ну, и где ваш Мститель?

– И когда мне мой плащ вернут? – уточнил Скай.

– А вот с этим проблемы, – Алекс виновато отвел глаза. – Мы пока проверяли все, нашли в нем колонию вшей. Вот доктор Тайган и решил всю одежду сжечь, на всякий…

– Что?!

В ответ на гневный возглас путников Алексей рассмеялся.

– Купились! Я так и знал, что ничего не изменилось! – Алекс отсмеялся и заговорил более веселым тоном. – Не волнуйтесь, вернем по прибытии на борт.

– Чего? – не понял Пип.

– Увидишь, – пообещал снайпер и повел друзей за собой. Алекс привел их к краю равнины, за которой начинался каньон. Солнце восходило из-за границы горизонта и светило в глаза бойцам, но они продолжали идти.

– И где Мститель? – уточнил Юдичев, смотря вниз. На вид там были простые камни. Но Спанки не был столь уверен:

– Какие-то скалы не реальные. Что под ними?

– Спускайтесь и посмотрите, – боец бросил друзьям веревки. Крепко закрепив их, ветераны начали спуск. И все становилось на свои места – вблизи камни и скалы оказались холстом, который скрывал нечто под собой. А что под ним было…

Пип Бой едва не остолбенел от увиденного. Перед ним предстал огромный и красивый корабль. Который невозможно было сотворить человеческими руками. В дизайне и особенностях строения угадывались черты техники Старейшин. Возможно, когда-то он служил инопланетной баржей, уж слишком массивным был корпус, и нигде не было видно орудий. Но от него так и веяло духом человеческой свободы. Фронт корабля гордо смотрел на север. Двигатели хоть и спали, были массивными и мощными. А на борту красовался знак ХСОМ.

Едва бойцы спустились, дверь корабля открылась, и наружу вышел суровый и побитый жизнью мужчина. Глядя на него, Спанки и Пип, невольно почувствовали себя новобранцами. Настолько тяжелым был его взор.

Ветераны так и ждали, как раздастся приказ: «Смирно!» и они займут позиции, в которых могли простоять хоть целый день. И ведь стояли, черт побери!

Пип Бой, сам того не осознавая, погрузился в воспоминания. Словно он вернулся в свой первый день в К.О.П. Он видит всех своих товарищей, многие из которых служили с ним еще в ХСОМ. Вот рядом с ним стоит Спанки, тихо скучающий и ждущий очередного назначения. Неподалеку от него видно бакенбарды Джета Харисона, отчаянно сдерживающего чих. Очень некстати, его еще и Лео отвлекает и пытается тихо что-то сказать. Их внимательно слушают Пекмен с Зиггом, готовясь «сдать» при первой же возможности. И только суровый надзор Алексея Второго не дает всем покоя. Что, впрочем, не мешает Скаю, тогда еще чуть менее седому, подмигивать каждой второй женщине.

Вся эта пестрая компания, вместе с десятками других бойцов, стоит перед большим флагом в виде щита. Под ним виднеется фраза на латыни: «VIDGILO CONFIDO».

– Центр здесь! – по рядам пускается слух, родоначальником которого, естественно, является Рубкин, и все выпрямляют спины до треска костей. И действительно, перед бойцами выходит второй человек, после Командора – старший офицер Джон Бредфорд в своем неизменном армейском свитере. И хотя на вид он явно младше Ская, в его взгляде и голосе чувствуется опыт многих лет службы.

За вступительной речью идет распределение по дивизиям, тренировки, участие в учебных боях, участие в реальных боях, миссии под прикрытием, ранения, госпиталь, пощечины от медсестер, вновь бои, отпускные… все идет своим чередом вплоть до Первой войны с пришельцами. Где все пошло не так…

И вот теперь ветераны вновь стоят перед Центром. Вместо десятков бойцов, их всего трое, да и форма их сильно потрепалась, но все же они отдали честь офицеру.

– Добро пожаловать на Мститель! – Бредфорд также отдал честь солдатам. Его зеленый свитер пропал, а лицо покрылось щетиной и шрамами, но все же друзья признали в нем своего. А когда офицер дал команду вольно, ветераны вновь посмотрели на знак ХСОМ, купающийся в лучах солнца. И там их ждало знакомое: «VIDGILO CONFIDO».

В этот момент в головах солдат пролетела одна и та же фраза:

«Вот мы и дома».

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 13 сен 2017, 23:41
artemochka
В этой главе мы побольше узнаем про мститель и его обитателей.

Глава 3

На борту Мстителя

Надежно спрятанный под скалами и маскировочным холстом Мститель был за пределами дня и ночи. Внутри него всегда было зелено-желтое свечение от элериевых батарей. Поначалу оно сильно раздражало глаза солдат, но постепенно к нему привыкли. А вот череда обследований и проверок, наоборот, начинала злить.

– Я, конечно, все понимаю, док, – кое-как выговорил Спанки после очередного сканирования. – Но может двух раз хватит? Я еще планирую детей завести, после войны.

– Похвальное желание, – заметил профессор Тайган, склоняясь к мониторам компьютеров. Из-за чего шрамы на его затылке становились еще заметнее. Уютнее от этого не было. – Но, уверяю вас, сканер абсолютно безвреден для ваших сперматозоидов. Если, конечно, вы не модифицировали их в генетической клинике.

– Чур меня! – Хам невольно прикрылся. – Неужели и такие есть?

– А как же, самая распространенная борьба с бесплодием, – заметил профессор. – О том, что ребенок будет всю жизнь под наблюдением Адвента благополучно не упоминают.

– К сожалению, я не удивлен, – заметил Пип Бой. – Вот только откуда вы об этом знаете??

Тайган оторвался от монитора и посмотрел на солдат, обдумывая, стоит ли говорить. В конце концов, что-то внутри него дрогнуло, и он тяжело вздохнул:

– Я долго работал на Адвент. И среди моих обязанностей было наблюдение за парой семей. Два раза в месяц они приводили своих детей на бесплатное обследование. Так продолжалось пять лет, семь месяцев и четырнадцать дней. Когда у одного из мальчиков начали проявляться псионические способности, мне приказали прописать ему сильное лечение, а затем направить в генетическую клинику. Больше я не видел ни его, ни родителей.

В лаборатории воцарилась неприятная тишина. Боль от сканирования уже не казалась страшной.

– Таких историй у меня больше, чем хотелось бы, – нехотя продолжил Тайган. – И каждой должно было хватить, чтобы я покинул Адвент раньше. Но я терпел, потому что верил в Старейшин. Верил, что смогу продвинуть человечество в новую эру… Как же я был слеп.

Профессор отвернулся от бойцов и спрятал глаза, погрузившись в показания сканера.

– Если вы не возражаете, я бы хотел сменить тему, – споров не последовало, и Тайган вернулся к работе. – Спасибо. Можете одеваться, никаких устройств слежения техника не выявила. Даже чипов нет. Весьма необычно для жителей городов. Как вам удалось избежать чипизации?

– Ну, мы не претендовали на люксы в элитных отелях, – пожал плечами Пип Бой, вспоминая свою однушку.

– Жаль, что не все воспользовались этой лазейкой, – вздохнул Тайган, потирая свои шрамы. – И что не все чипы можно удалить. Доброй половине команды приходится проходить профилактику.

– Какую еще профилактику? – уточнил Скай.

– Деактивацию чипов, – раздался голос с немецким акцентом. В лабораторию зашел солдат с перевязанной рукой. – Если Адвент действительно хочет следить за вами, простой

операцией дело не кончится.

– А, рядовой Дмитрий! – обрадовался Тайган. – Как всегда по расписанию. Одну минуту, я подготовлю инструменты.

– Жало, Профессор, Жало, – поправил его боец. – Хоть вы могли бы подыграть мне. И не торопитесь, я готов подождать, пока наши гости пройдут свою.

– В этом нет необходимости, – заверил его доктор. – У них нет чипов.

– Правда? – в голосе Курушина прозвучали нотки зависти. – Ну, что ж, рад за вас! Теперь идите к Шень, она выдаст вам экипировку.

Друзья начали собираться, а Жало занял их место на операционном столе. И хотя они старались не смотреть в его сторону, от взора снайпера не укрылся странный шрам бойца. Длинный порез проходил через половину спины, останавливаясь лишь у костного мозга. Пипу даже думать не хотелось, что именно оставило этот шрам.

А между тем Тайган просканировал позвоночник Курушина и направил туда заряд электричества. Боец сжал зубы, но выдержал процедуру.

– Все в порядке, – произнес доктор, считывая результаты приборов. – Чип не активирован. Можете одеваться.

– Спасибо, Профессор, – солдат спешно поднялся на ноги. Затем, проверив, что за ними не следят, он перешел на шепот. – Кстати, мы с Галадоном на днях подстрелили зайца. Настоящего зайца! Я немного поколдовал на кухне и неплохо потушил его с картошкой. Знаю, с бургерами Адвента не сравнится, но зато все натуральное. А Нечаев еще обещал принести виски, если мы его позовем. Может, вы присоединитесь к нашему празднику?

– Весьма польщен, – улыбнулся Тайган. На минуту он даже задумался о подобном варианте событий, однако быстро мотнул головой. – Но не сегодня. И вам не советую пить что-либо крепче апельсинового сока.

– Еще бы достать его, – вздохнул Жало. – Ладно, Профессор. Попробуем как-нибудь в другой раз.

***

Между тем, знакомство отряда ветеранов с Мстителем шло по расписанию. И хотя желто-зеленое освещение коридоров немного напоминали о днях былой войны с пришельцами, в них хватало грязи и сигаретных бычков, чтобы забыть про эту мелочь. А в следующей комнате солдаты почувствовали себя как дома. Мастерская Мстителя была заполнена частями от оружия и замасленными тряпками. В чем не было ничего удивительного, учитывая, что совсем рядом было небольшое стрельбище. Оттуда солдатам помахал Галадон Дрон.

– Наконец-то вы здесь! – обрадовался боец Алекса. – Вот только Шень вы упустили.

– Ничего, дождемся, – заверил его Пип. – А вы неплохо тут все обустроили. Почти как на старой базе.

– В этом и задумка, – произнес Дрон. – По крайней мере мне так кажется. Сам я про старый ХСОМ только слышал. Можете рассказать, каким он был? Большинство местных не очень разговорчивы.

Пип Бой переглянулся с друзьями. Спанки не обращал на разговор никакого внимания – его больше интересовало, что строится на сборочных линиях. А вот Евгений, напротив, давал знак:

– Дай мне!

Снайпер не стал спорить и принялся оценивать качество винтовок и мишеней, уступая другу место рассказчика.

– Сынок, старая база это нечто, – Скай, не теряя времени, потянул новобранца в

пучину своих историй. – Огромная такая была дура, спрятанная под тоннами земли и металла. Венец человеческой отваги и хитрозадости. До сих пор не представляю, как пришельцы смогли ее взять. Ставлю на псионическую магию.

– А я на предательство извне, – вздохнул Пип.

– Или на их технику, – заметил Хам. – Ты видел, во что Вален хотела превратить базу? Да там одни приборы пришельцев были бы кругом. Наверняка один из трофеев просто подал сигнал посильнее и включил какой-нибудь протокол самоуничтожения. Говорю вам, технике врага доверять нельзя!

Тут возле Спанки раздался треск электричества. Обернувшись, солдат увидел рядом с собой маленького летающего дрона. Хам быстро отпрыгнул в сторону и приготовился к обороне. Вот только при кувырке он не успел вовремя остановиться и неудачно врезался в стол с запчастями. Друзья и произнести ничего не успели, а дрон уже весело летал над поверженным исполином. И тут из-под груды металла вырвалась рука и схватила маленького робота за корпус.

– Врешь, не уйдешь!

– Отпусти его, это просто… – начал было Галадон.

– Что здесь происходит?! – в мастерской раздался новый голос, от которого Галадон едва не подскочил. Солдаты обернулись и увидели, что к ним идет инженер с пылающими от гнева глазами и тяжелым гаечным ключом в руках. Спанки хотел было объясниться, но она тут же выхватила дрона у него из рук и кинулась проверять целостность робота.

– Лили, то есть Шень, извини! – Галадон спешно начал объясняться. – Это старые товарищи Алекса, они здесь первый день и еще не освоились!

– Заткнись и дай мне отвертку! – потребовала Шень. – А вы трое – ни с места! Пока Ровер не придет в порядок, все остаются здесь.

Инженер и новобранец принялись чинить дрона, а солдаты невольно отпрянули.

– Это дочь старого Шеня? – Пип вспоминал добродушного механика. – Видимо, она больше в мать пошла.

– Нет, все на месте, – возразил Евгений. – Ты просто не видел старину Реймонда, когда ломали его оборудование.

– Между прочим, я все слышу, – не оборачиваясь, заметила Лили. – И Ровер не просто оборудование, он самый верный боец Мстителя, после Галадона.

– Спасибо, – улыбнулся новобранец, но Шень тут же его одернула:

– Руки на место, эти провода не должны разрываться.

Пока шла починка робота, солдаты переговаривались.

– Это точно шпион врага, говорю я вам, – Спанки перешел на шепот, но тревоги в его голосе меньше не стало. – Давайте так, я отвлекаю этих двоих, а вы…

– Мы стоим здесь и ничего не делаем, – возразил Пип Бой.

– Хам, нам и так сегодня придется отчитываться перед Бредфордом, – заметил Скай. – Их разведчика мы подстрелили, главного ученого ввели в депрессию, а у главного инженера поломали питомца. Не добавляй к этому атаку из-за паранойи.

– Только благодаря паранойе я еще жив, – заявил Спанки. – И вообще, в последний раз, когда я видел такие летающие штуковины, они стреляли в меня со стороны пришельцев и чинили их Сектоподов.

– За двадцать лет многое изменилось, – снова донеслось со стороны Шень. – Война идет по новым правилам. И если ты не готов их принять, то советую уйти с корабля. Потому что наши Гремлины – добрая половина того, что держит Мститель в целости.

– Пожалуйста, прости нас, – Евгений попытался спасти положение. – Просто мы четыре месяца в лесах провели, вокруг нас одни враги были.

– Да знаю я уже. Думаете, вы единственные, кто так на наших дронов реагирует? –

отмахнулась Лили. Гнева в ее голосе уже не было, но радости не прибавилось. – Так, камера не сломана, и на том спасибо. Но вот гравитационную подушку придется поменять. Опять.

– Сможешь починить его? – уточнил Галадон.

– Да, но не здесь и не сейчас, когда все мешают, – вздохнув, Шень оставила робота на столе. – Ладно, давайте покончим с этим и я вернусь к работе.

Инженер осмотрела солдат получше и выдала каждому из них по ключу.

– Вот держите. В оружейной вас ждут ящики. Как получите у Нечаева или Вороненко новое оружие и снаряжение, сразу сложите туда. Хорошего дня.

– Подождите, какое еще новое оружие? – уточнил Спанки. – Мне нужна моя пушка.

– Нам тоже! – заявили Пип и Скай.

– Об этом поговорите с Бредфордом, – заметила Шень, уходя на стрельбище. – Но я бы не рассчитывала на его согласие. Ваше оружие устарело. Огневая мощь меньше, а патронов старого калибра все равно нет. Этим с пришельцами не повоюешь.

С этими словами инженер достала автомат, на подобие тех, что были у Дмитрия и Галадона.

– Знакомьтесь, Х-9 – последняя модель винтовок человеческого производства. Легче довоенных, скорострельность выше, а мощь такая же.

– Лучше бы точность повысили, – пробурчал Пип, жалея о потере винтовки.

– С этим помочь не могу, – заметила Лили, перезаряжая автомат. – Чтобы там не ворчал Нечаев, но я инженер, а не ведьма – с Темными силами договариваться не умею. Так что полагайтесь на собственные глаза, да прицелы. Хотя я не представляю, что может быть проще, чем попасть из Х-9 в цель. Ну, разве что болт забить.

В качестве демонстрации, Шень прицелилась в мишень, на которой был карикатурно нарисован Берсерк, и выпустила в нее весь рожок. На месте головы, груди и правой руки пришельца образовались значительные дыры.

– Хм, пожалуй, я ошиблась – огневая мощь даже выше будет, – похвасталась Лили, оценивая свою работу. – Три такие же ждут вас в оружейной. Мой совет – берегите их. Война идет по новым правилам. И если мы хотим ее пережить, нужно адаптироваться. Хорошего вам дня.

– Спасибо за совет. Извини, пожалуйста, что устроили разгром, – Пип начал было подбирать запчасти, но инженер сама его остановила.

– Помогите воплотить мечту моего отца. Большего я не прошу.

Ветераны ушли из мастерской, не до конца понимая, что им делать, а Галадон остался помогать Лили. Но вскоре она его тоже остановила.

– Не надо, я сама справлюсь. Тем более, ты все не на нужное место укладываешь.

– Без обид, но я как-то не вижу разницы между старым беспорядком и новым, – заметил Дрон, указывая на завалы запчастей.

– Один помогает сконцентрироваться и в нем все нужное под рукой, а второй раздражает и в нем ничего не найти, – парировала Шень. Галадон предпочел не спорить. Вместо этого он решился спросить.

– Лили, мы тут с Жалом смогли неплохо поохотиться. Подумываем устроить небольшой праздник, может ты с нами? Я знаю, что День Объединения на носу и обычно нам не до праздников. Но может в этом году сделаем исключение? Нечаев даже обещал своим виски поделиться.

Инженер на пару секунд отвлеклась от сбора запчастей и подумала о перспективах.

– Знаешь, может глоток другой в хорошей компании не повредит. Когда собираетесь?

– Сегодня! – радостно ответил Дрон. – Ближе к вечеру, когда Бредфорд будет на собрании с Хозяйкой. Ты главное…

– Сегодня? – переспросила Шень и посмотрела на ручные часы. – Так, сколько людей

знают об этом?

– Да буквально полдюжины бойцов и несколько инженеров.

– И мне никто не сообщил, – усмехнулась Шень. – Значит так, Дрон, передай всем, что все отменяется. Собирайтесь через неделю, может, я даже к вам присоединюсь. Но если сегодня или завтра увижу хоть одного пьяным, тут же сдам Бредфорду!

Галадон обескураженно кивнул и пошел всем сообщать печальные вести.

– Еще бы пережить эту неделю, – бормотал про себя боец.

***

Пока Дрон и Курушин сообщали всем своим заговорщикам об отмене планов, ветераны продолжили проход по Мстителю. Новое оружие и экипировку они уже получили, правда ни Вороненко, ни Нечаева они не встретили. Да и в целом корабль казался им каким-то пустым.

На вопрос: «Где все?» техник, выдавший им оружие, подозрительно осмотрелся по сторонам и промямлил что-то о сменах и правилах. После чего он посоветовал им направиться в жилые отсеки, но сидеть в своих койках ветеранам не хотелось. Еще свежа была радость от находки этого сокровища. И как только их собеседник обмолвился о том, что на Мстителе есть бар, солдаты поспешили туда.

Путь был недолог, потому как большая часть доступных помещений была на верхнем уровне корабля. Насколько солдаты поняли, все, что находилось ниже либо было неисправно, либо содержало нестабильные технологии пришельцев. Поэтому ходить туда не рекомендовалось, но ветераны и не хотели. Сейчас их куда сильнее интересовала выпивка. И то, что они увидели в конце своего пути, их не разочаровало.

Бар был словно перенесен сюда из какого-нибудь старого города, который соседствовал с военной базой. В нем не было и следа инопланетных технологий, зато хватало старых добрых холодильников с пивом, кругов для дартса и потрескавшихся стоек.

– Беру свои слова назад, – заметил Пип. – Вот теперь мы дома.

– Еще бы только эта мошкара не маячила перед глазами, – Спанки покосился на пару пролетающих дронов.

– Это они на тебя злятся, за то, что Ровера отделал! – посмеялся Скай. – Берегись, теперь, лишь вопрос времени, когда они тебе пару винтиков в суп подкинут.

– Ха-ха, – отмахнулся Хам, присаживаясь на сиденье. – Как-то тут пусто, где все?

– На работе, сейчас еще середина дня, – из-под стойки донесся тяжелый и грубый голос. В то же мгновение оттуда вылез мужчина в темных очках.

– А ты тогда что там делал? – поинтересовался Пип Бой.

– Спал, пока ваш треп не разбудил, – объяснился бармен, присматриваясь к гостям. – Вы новенькие, я так полагаю.

– Полагаешь верно, – кивнул Хам. – Я Спанки, а это Тема и Евген.

– Здарова, – улыбнулся мужчина. – Меня звать Нечаев, но можно просто Нечай. Или Саша, на худой конец.

– Привет, Саша, – Артем пожал руку бармена. – Мы тут на туре по кораблю. Не окажешь милость, познакомь с особенностями местных напитков.

– Обижаешь! Никакой милости мне не нужно, я так налью! – Нечаев поспешно достал из холодильника четыре стакана и две холодные бутылки.

– Это только для начала, – пообещал Саша, в чьих руках уже появились мешочки с орешками и солонка. – Как раз прогреем вас и опробуем все. Но настоящий праздник у нас будет позже. Устроим такой шум, что все шароголовые из Адвента услышат и сдохнут от зависти!

– Насчет последнего сильно сомневаюсь, а вот первое вполне возможно, – справа от солдат раскрылась дверь, и оттуда донесся волевой бас человека, который привык командовать. Пипу даже показалось, что это был Бредфорд. Но в бар зашел другой солдат, чья голова была полностью закутана в платок.

– И именно поэтому ничего не будет, – продолжил боец, отбирая у Саши бутылки.

– Ден, да я ничего плохого не хотел! – пообещал Нечаев. – Просто пришел сюда, проверить, не повредился ли тайник с коктейлями Молотова.

– Да-да, пришел он проверить, – усмехнулся Денис. – А на прошлой неделе ты проверял остроту дротиков для дартса. Саш, имей совесть. Если уж решил проспать дежурство, хоть прячься в разных местах.

– Ничего я не просыпал! – заявил бармен. – Я заранее договорился с Келли, чтобы она мою смену отстояла. Взамен я ей пообещал ви...шен. Да, вишен собрать!

– Джейн на корабле уже неделю нет, – парировал солдат. – Саш, дать совет? Никогда не ври спросонья, у тебя мозг работать не хочет.

– Значит с Отисом или Рамирез! – настаивал Нечай. – И вообще, я занимался важным делом – знакомил новеньких с Мстителем! Скажите ему, ребята!

Бармен привлек внимание к ветеранам, которые как раз попытались смыться, прихватив с собой бутылки. Теперь, когда побег сорвался, Пип решил все же помочь Нечаю.

– Да, мы как раз возвращались из оружейной. Долго сортировали вещи и решили здесь передохнуть. За месяцы в лесах у нас ни капли алкоголя во рту не было.

– Ден, ну войди в ситуацию! – попросил Саша. – Они так долго блуждали, пока искали нас. Надо же награждать такое упорство.

Боец еще раз посмотрел на ветеранов и присел за стойку.

– Ладно, убедил. Но не больше ста грамм на каждого. И твой праздник отменяется – сегодня слишком много важных дел.

На этом спор солдат ХСОМ окончился и в стаканы полилось холодное пиво. Пока Саша разливал, Денис заинтересовался прибывшими.

– Можете не представляться, Алексей мне уже все рассказал. Я Денис Вороненко и, должен признаться, для меня встреча с вами не только честь, но и радость. Всегда приятно встретить тех, кто пережил старую войну с оружием в руках.

– Вы воевали на Первой войне? – Пип отчаянно старался вспомнить фамилию солдата.

– Не просто воевал, служил на базе ХСОМ и на ней же едва не сгинул. Так что давай без «вы». По крайней мере сейчас, – Ден снял с себя платок и сделал небольшой глоток. И ветераны увидели, что скрывалось под тканью. Череда шрамов, каждый из которых мог остаться только от смертоносной раны. Когда Денис закончил со своим стаканом, троица активно приложилась к своим.

– Боюсь, ты нас переоцениваешь, – заметил Пип, стараясь не пялиться на шрамы. – Мы были скорее скрытым кинжалом против пришельцев, а не обнаженным мечом. Когда база пала, мы были далеко.

– Это ничего не меняет, – заметил боец, который явно приободрился от выпитого. – Хотя битва та была знатная. На ней я получил свою любимую рану.

– А остальные раньше были? – Евгений нервно икнул.

– Да, – реакция Дена была поначалу безмятежной, но затем его глаза загорелись азартом. – Хочешь расскажу, как получил их?

– Еще как! – обрадовался Спанки, который, видимо, наконец-то нашел брата по интересам.

– Эх, жаль времени мало, – Вороненко налил себе еще один стакан, хотя это уже выходило за рамки ста грамм. – Вот этот я схлопотал прямо на первой же миссии. Тогда на

нас бросали всякую мелочь и простой брони хватало, чтоб выдержать удар. Но видать мне «повезло», так как прямо на мой отряд сбросили целую ораву Криссалидов. Тогда они были другие, помельче, но… Да кому я рассказываю, вы же сами помните! Ладно, возвращаюсь к битве. Какое-то время мы справлялись, но затем тварь укусила нашего медика, и он начал на всех бросаться. Мы думали он одурманен, или под контролем. Не знали еще, что эти насекомые с людьми делают. И вот я держу дока, стараюсь привести его в себя. А из живота бедолаги вырвался инопланетный ублюдок! Я, конечно, быстро пристрелил таракана, но он успел мне половину щеки украсить.

Боец провел рукой по трем полосам, идущим от щеки, и едва не доходящих до глаз. Затем его внимание перешло на вторую щеку, которая полностью была объята разводами от ожога.

– С этой история менее интересная. Меня так Курица подбила.

– Курица? – переспросил Пип Бой.

– Ну, Сектопод или как их там ученые прозвали, – отмахнулся Денис. – Хотя, как по мне, это обычный металлический цыпленок. Просто большой. Значит, Курица больше подходит. А меня, как всегда, никто не спрашивал. Но мы отвлеклись. Хотя тут рассказывать особенно не о чем. Курица подбила танк и меня задело. Проснулся уже в лазарете, с перевязанным лицом.

– Наверное много кличек от друзей получил, – заметил Спанки.

– Еще бы! – усмехнулся боец. – Моя любимая Двуликий была. Правда долго я им не остался, как видите. Едва меня выписали из лазарета, как всю базу сотрясло до основания. Мы и схватиться за оружие не успели, как сверху начали падать Мутоны, а из-под земли вырываться Криссалиды! Я до сих пор не знаю, как нас нашли.

Вороненко отложил стакан, и улыбка сошла с его лица. Он погрузился в воспоминания.

– Я так и не повидался с моим отрядом. Их отрезало в восточном крыле, а я застрял в инженерном отсеке. Со мной лишь пара новобранцев, тройка охранников и с десяток перепуганных инженеров. Все смотрят на меня, в ожидании спасения. И я повел их в последний бой старого ХСОМ. Половину мы потеряли, но черт меня дери, ушли они красиво! Благодаря им мы прорвались к доктору Шень и смогли увести его оттуда. Мы были почти у выхода, когда дорогу преградил Берсерк. Из солдат оставался только я, а из оружия – малокалиберные пистолеты, которые ту тварь только злили. Пришлось симпровизировать. Я схватил стальной прут и позволил той суке схватить меня. И тогда я получил свой любимый шрам – когти твари прошлись по моему лбу. Но когда она собралась раздавить меня, я воткнул прут ей прямо в горло!

Боец демонстративно показал направление прута.

– Войну мы проиграли, но та битва на базе осталась за мной, – Денис вернулся к своему стакану. – Благодаря нашему отвлекающему маневру, Бредфорд смог эвакуировать часть персонала и организовать его. Наверное, это было самое быстрое повышение в моей жизни. От простого сержанта, до правой руки нового Командора. Не то, чтобы я жаловался, но все-таки я был рад, когда нам встретился Алексей Второй и ответственность можно было поделить.

Ден опустошил стакан, но от добавки отказался. Все-таки он еще был на посту.

– Вот это я понимаю! – Спанки с упоением слушал историю. – Как же чужие вообще смогли победить, с такими, как мы?

– Решением большинства, – развел руками боец. – После того как база пала, Совет утратил веру в ХСОМ и сдался. Тех, кто помнит о старой войне с каждым днем становится меньше, а тех, кому нравится новый мир – больше. Боюсь, если сейчас ничего не предпринять, скоро все, что останется от памяти – мои шрамы, на моем же трупе. И то

некоторые новобранцы от них пугаются. Можете в это поверить? Хорошо, хоть с вами поговорить можно.

– И не говори, бывают же неженки, – кивнул Спанки, пока Пипу и Евгену стало немного неловко. – Жаль, что таким героям приходится лицо скрывать.

– Скрывать? – переспросил Ден, но затем его глаза перешли на платок и он все понял. – А, это? Нет, это я для красоты ношу. Ну, и чтобы похвастаться немножко. Подарок жены, как-никак. Можете поверить? Со всем, что происходит сейчас, она все равно помнит про наши годовщины. Ну разве не красота?

Боец с гордостью показал им шемаг и ветераны согласно кивнули – вышито было действительно красиво и умело. Скорее всего, их разговор длился бы еще долго, но тут в бар зашли Курушин и Дрон.

– Саша, нужно поговорить! – с прохода заявил Галадон. – У нас…

Тут бойцы заметили Дениса и спешно пошли назад.

– Ребята, да не бойтесь, – Вороненко быстро окликнул их. – Я уже знаю про ваш праздник. И сегодня его не будет. Смиритесь и устройте через неделю, я с радостью к вам присоединюсь.

– Так мы для того сюда и шли, – заметил Дмитрий. – Чтобы Нечаеву сообщить, что все на неделю смещается.

– Сообщить они хотели, конечно, – пробормотал Ден, но спорить не стал. – Ладно, забудем, Саш, налей им тоже. Лучше давайте наших гостей послушаем. Уже давно не был я в городах Адвента. Что там творится хоть?

– С чего бы начать… – Пип Бой и Евгений наперебой начали перечислять, как так называемый «прогресс» пришельцев лишил многих работы и средств к самостоятельному существованию. О том, как роботы патрулируют улицы, а всех недовольных быстро забирают солдаты Адвента.

– Иными словами, ни шиша не изменилось, – на полпути их прервал Саша.

– Нет, – возразил Дмитрий. – Они утратили осторожность и сдержанность. В открытую забирать людей – вначале они себя так не вели.

– А чего им бояться? Планета принадлежит Старейшинам, – угрюмо заметил Скай, опустошая стакан. – Для них мы так, грызуны, которые иногда портят вид их прекрасного трофея.

– Это их и погубит, – заметил Жало. – Старейшины столетиями жили в стагнации. Наши постоянные изменения им непонятны. И вместо того, чтобы принять эту необычность, они делают вид, что ее нет.

– Может и так, – кивнул Пип. – Хотя я их не видел уже лет двадцать, сказать точно не могу. А ты их встречал недавно? Говоришь так, словно разговаривал с ними.

Дмитрий отставил свой стакан недопитым и ушел из бара. Пип был уверен, что боец пробормотал про себя: «Это уже не важно».

– Не обращай внимания, – посоветовал Нечаев. – Бедолага к нам считай из ада пришел. Был в плену у Адвента года четыре, прежде чем сбежал.

– Это объясняет шрам, – заметил Спанки. – Только вы уверены, что он не того? Ну, не казачок?

– С ним не поймешь. Вроде фамилия русская, а говорит постоянно на немецком, – развел руками Галадон. – Я бы не удивился, если бы он оказался казахом.

– Не тот казачок, Дрон, – Ден покачал головой. – И нет, Хам, он наш. Поверь, у Бредфорда с Тайганом есть свои методы. Дмитрию можно доверять, даю слово.

– Так я не спорю, просто всегда любил говорить: «Доверяй, да проверяй», – объяснил Спанки. – Не вижу в этом ничего плохого.

В дальнейшем разговор солдат продолжился, но ничего цельного никто сказать не

мог, да и не хотел. Всем просто было приятно поговорить с теми, кто их понимает. Так было, пока не послышалась сирена.

– Что это? – уточнил Евгений.

– Общий сбор! Как же я забыл?! – Денис постучал себе по лбу и начал заматывать голову. – Значит так, всем мигом протрезветь и быстрым шагом в ангар! Дисциплину соблюдать, ветеранов не позорить. Это приказ!

Друзья спешно собрались и направились дальше по коридорам. Когда они добрались до ангара, там уже встала куча народу. Среди них был Алекс, а также несколько солдат, которых Пип еще не видел, но в основном тут собрались инженеры и прочие рабочие Мстителя. Все они ждали у платформы, на которой стояли Бредфорд, Шень, Тайган и готовый к вылету самолет «Рейнджер». Пип едва успел пробраться в первые ряды, когда Центр поднял вверх раскрытую ладонь.

Дождавшись, когда в ангаре воцарится тишина, командующий проектом ХСОМ осмотрел собравшихся перед ним людей. На его задубелом, небритом лице пробежало некое подобие улыбки.

– Вы знаете, какой завтра день?

Толпа молчала, никто не решился ответить.

– Я вас не слышу. Какой завтра день? Это приказ!

– День Объединения, – произнес Спанки, выступая вперед.

– Действительно, – кивнул Центр. – И я не виню тех, кто отказался отвечать. Это мерзкий, тщеславный праздник, который выставляет порабощение человечества, как «новую ступень эволюции». Но это не самое худшее. Кто знает, что делает его худшим?

– Он обожествляет захватчиков! – заявил Алекс Второй.

– Он разделяет людей! – напомнил Денис.

– На нем нет нормальной выпивки! – посмеялся Нечаев. Бредфорд тут же указал на него пальцем. Бармен мгновенно выпрямился и затаил дыхание.

– Ты прав, солдат. Хотя и не до конца. Ведь все вы правы, по-своему. Есть много причин ненавидеть этот праздник. Но лично для меня все просто – он попросту скучный!

В толпе послышались смешки. А между тем Бредфорд продолжал:

– Каждый год одно и то же. Всех собирают на большую площадь, открывают новую золотую статую, Спикер талдычит свою речь, Старейшин никто не видит, всех загоняют в клинику и все! Никакого разнообразия. И знаете что, я могу многое принять от захватчиков. Порабощение – да. Жестокость – да. Желание убить – сам его разделяю. Но лень и банальность – это не допустимо!

Теперь уже смех проходил через весь персонал Мстителя.

– И раз сами Старейшины не желают вносить в праздник веселья, это сделаем мы! – заявил Бредфорд. – Мы дадим людям вкусную еду, а не их синтетический мусор. Мы уберем всех офицеров с улиц и дадим народу танцевать до утра. И мы устроим самый грандиозный фейерверк за последние двадцать лет. Думаю, стоит начать вот с этого!

Шень нажала на пульт, и скрытый проектор передал на стену видео со статуей Старейшины. Спустя одно нажатие кнопки, послышался взрыв и видео заполнили языки пламени. Конечно, с пропагандой Адвента видео ХСОМ сравниться не могло. Наметанный глаз Пипа даже заметил, что статуя начала падать до того как появилось пламя, да и нарисовано все было немного неловко. Но ему было плевать. Сам вид уничтожения ненавистного символа Старейшин ввел его в восторг. А персонал Мстителя не отставал.

– Пора напомнить людям, что они не рабы! – заявил Бредфорд, снимая с плеча автомат. – Мы ударим по самому больному месту пришельцев – их тщеславию! И когда мы победим, эту дату будут помнить, как День, Когда ХСОМ Возродился! Кто со мной?

– Я! – раздались возгласы из толпы.

– Я вас не слышу, – заметил Бредфорд. – Скажите, кто мы?

Автомат Центра понесся вверх, а вслед за ним последовали сжатые кулаки. И все люди как один повторяли: «Мы XCOM!»

Остаток дня весь персонал Мстителя провел в подготовке к миссии. Было решено отправить несколько группировок в разные города и подорвать в них символы власти Адвента – статуи Старейшин. Пилот «Рейнджера» Подстрекатель уже вернулась после доставки одной посылки и теперь готовилась к новой. И Пип был вне себя от радости, когда ему сообщили, что он полетит следующим рейсом. Хотя без проблем не обошлось.

– Почему нас разделяют? – снайпер уже понял, что переубедить Дена не получится и теперь просто пытался понять причину.

– Сегодня у вас первый день на службе, а задание важное, – заметил командир отряда. – Да и доктору лучше вовсе на миссию не идти. Зная Адвент, раненые будут. Так что пойдете со мной и Нечаем. И потом, доверяй, но проверяй, не так ли?

Спанки что-то пробурчал, но быстро смирился и поднялся на Рейнджер. Пип не унимался, но Скай сам его остановил.

– Тема, не дуйся попусту. Я здесь не пропаду. Скорее наоборот – я видел, как одна из медсестер строила мне глазки.

– Конечно строила! – снайпер хлопнул доктора по плечу и поднялся вслед за Хамом.

Напротив них сели Денис и Саша, который пересчитывал гранаты. Двери закрылись, и Артем почувствовал, как Рейнджер поднимается в воздух. Винтовка непривычно била по плечу, но пока что она подойдет. Воспользовавшись моментом, Пип посмотрел в окно. И увидел сияющее солнце. Начинался новый день, а вместе с ним делался первый шаг в борьбе за судьбу человечества…

Продолжение следует...

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 28 сен 2017, 13:47
artemochka
Глава 4

Незваные гости

Пип Бой готовился к бою. До памятника Старейшин добраться не так трудно, так как новая Статуя должна была располагаться прямо в центре города, словно в насмешку над теми из рода людского, кто еще не забыл про свое истинное место в мире. Да уж - добраться не сложно, а вот что делать, когда они туда прилетят?..

Когда-то давно шли слухи, что эти статуи строили из костей людей, умерших от экспериментов инопланетян. Конечно, они тут же были опровергнуты, как только по новеньким телевизорам показали, из чего на самом деле делали изваяния «освободителей». Это был незнакомый для Земли сплав, его еще на Первой войне называли «внеземным». Ударопрочный, неплохо держит попадание пуль. Чем не материал для создания снаряжения? Именно поэтому этот сплав довольно широко использовался пришельцами и даже старым ХСОМ.

«Кто знает? — подумал Пип. — Может еще получится их металл для нашей защиты приспособить?»

После этих недолгих воспоминаний Артем стал озираться вокруг, все так же сидя в Рейнджере. Вместе с ним летел Спанки Хам и эта мысль подбадривала его перед боем. Со старым товарищем намного проще вести бой - он тебя поймет с полуслова. Да что там! Он даже жестикуляцию твою узнает, если потребуется. А уж стоит ли говорить о шутках и прибаутках, которые нередкими были как в операциях Первой войны, так и, уж наверняка, в этой! По крайней мере, на то, что юмор найдет себе место и в этот раз Артем надеялся довольно сильно.

После этого Юдичев переключил свое внимание на Нечая. Тот сидел тихо, уже давно досчитав количество гранат до 4-х штук и раздав их каждому бойцу. Теперь он просто рассматривал борт Рейнджера.

– Эй, бармен! – окликнул его Пип.

– Да? – не понял сперва Саша, но потом, увидев, кто к нему обращается, спокойно отреагировал, кивнув головой. Что-то наподобие: «Продолжай, я тебя слушаю».

– Тебя-то как занесло на борт Рейнджера? Вроде бы, война не твой профиль? – спросил у него Артем.

Остальные молчали, занятые своими делами. Спанки блаженно спал, видя во сне прекрасные грезы, а Денис просто слушал разговор ветерана и Нечая, готовясь ответить за второго, если тот не найдет, что сказать.

– Ну, я решил попробовать. Чем черт не шутит? – сказал Нечай. Потом, увидев, что Пип Бой не верит ему, Нечай поправил себя. – Не веришь? Ладно, я просто попросился к Денису. Вместо меня должен был лететь Евген, но Денис решил его не брать, ты же знаешь. Вот я вовремя и подстраховался. Думал, если покажу себя с лучшей стороны во время боя, возьмут в команду на постоянную должность бойца XCOM.

– Так и будет, – заверил его Денис. – Главное, попадай точно в цель, а остальное приложится.

– Постараюсь! – честно пообещал Нечай.

– Мальчики, мы только что пересекли границу пустоши, – уведомил бойцов голос летчицы. – До места прибытия примерно час. Если собирались отдохнуть перед вечным сном, сейчас самое время!

Пока его друзья усмехались и отмахивались, Юдичев приложил голову к сидению и поднял глаза вверх.

«Всего час и снова в бой», – подумал ветеран Первой войны. Теперь Артем точно мог сказать, что все мосты были сожжены. Конечно, как говорится: пламя, горящее позади тебя, дает свет, дабы было проще шествовать в будущем. Но Артем понимал, что сейчас от их действий зависит судьба всего человечества и знал, как пламя любит давать обманчивые тени...

«Что ж, оправдаем надежды верящих в нас людей. А если не

получится…» – подумал Пип. Его мысли начали забредать в весьма темные места, поэтому боец быстро мотнул головой и начал гадать, как ему скоротать время.

Все развлечения остались на борту Мстителя. Карты, журнальчики, как с взрослым контентом, так и просто посвященные рыбалке или охоте, всевозможные компьютерные игры, в которые, по слухам, персонал Мстителя играл в свободное время. Ничего Пип с собой не взял. Кроме...

У Пип Боя со стародавних времен лежал в карманах штанов старый MP-3 плеер. Там было закачано множество композиций разных жанров и стилей. От древнего рока, до еще более древнего джаза. Эту музыку Артем слушал в зависимости от настроения. И сейчас настроение было боевым. Значит, мог подойти какой-нибудь эпичный трек.

«Рамштайн? Да нет, в другой раз. Металлика? Слишком затянуто. О, кажется нашел!» – размышлял Артем.

Надев такие же старые, как и сам плеер, наушники, Пип Бой включил нужный трек и откинулся на своем сиденье. В данный момент полет под трек из старой компьютерной игры Quake 2 мог оказаться не только нескучным, но и достаточно веселым.

«Quad Mashine, я иду к тебе...» – промелькнула блаженная мысль в голове Артема.

***

Разбудил Пип Боя толчок в плечо. Проснувшись от него, Артем увидел напротив себя напряженное лицо Дениса.

– И что мы такие серьезные? – попробовал пошутить Пип Бой.

Денис не понял шутки. Кажется, ему сейчас было не до этого:

– Хватит острить и готовься к бою! Мы недалеко от центра города.

– А чего мне готовиться? У меня все с собой, – хмыкнув, сказал Артем.

Юдичев проверил состояние штурмовой винтовки. Вроде всё в порядке. Машинка была безотказная, как говорили ему на Мстителе. Опять же мощность ствола, которая радовала Пип Боя, как никогда, добавляля уверенности. Да и скорострельностью новое оружие не могло обидеть, не говоря уже о емкости магазинов. Правда, теми же свойствами обладали и старые автоматы, которые были на вооружении у XCOM в годы Первой войны. Только вот были они чуть похуже по характеристикам, чем новое оружие.

«Значит, история повторяется. Времени адаптироваться толком нет, а нас уже бросили в пыл боя. И снова придется привыкать к новому вооружению. Причем также во время битвы… Да, скучно не будет – это факт.»

В тот момент, когда Рейнджер прибыл на место, люк открылся. Вниз уже были опущены четыре троса, по которым, видимо, придется спуститься бойцам. Артему тут же в голову влезла мысль о десантировании, как у американских рейнджеров прошлых десятилетий, когда те в Ираке или в Афганистане таким же способом выступали в бой или занимали здание. Правда, это не так часто им обеспечивало победу...

Отряд незамедлительно побежал к тросам. Подул приятный ветерок из люка, обдав Артема воздухом и чувством свободы, что были лучше чего-либо другого в этом мире. Спускаться по тросам было не так уж и больно ведь у каждого бойца на руках были надеты перчатки, что позволяло беспрепятственно и безболезненно попасть на землю.

Когда отряд высадился, тросы были убраны внутрь Рейнджера, а сам корабль улетел в неизвестном направлении.

– Подстрекатель будет ждать нашего сигнала об эвакуации, – Денис передал по внутренней связи, через гарнитуры, вдетые в ухо.

Эти гарнитуры были похожи на обычные белые шарики, но внутри каждого скрывалась маленькая рация. Для того, чтобы у отряда была связь на время операции все должны был вставить такой шарик себе в ухо. Это

никак не влияло на слух бойца, так как даже при высоких частотах, в виде стрельбы или криков, звуки тщательно фильтровались. Эту новую технологию придумала Шень и дала на тестирование перед вылетом из чрева Мстителя.

– Теперь, будьте внимательны. Враг патрулирует эту территорию, словно военную базу. Здесь все под строжайшим контролем. Если заметите группу противников, то сообщайте по внутренней связи, – передал Денис все так же по гарнитуре.

– Пойду проверю подступы к Статуе. Пожелайте мне удачи! – вызвался Нечай.

– Ты уверен, Саш? Будь аккуратней при разведке. Смотри, чтобы тебя не заметили, – проинструктировал его Вороненко.

– Угу, – не стал разглагольствовать Нечай.

Саша быстро перебежал дорогу, встав возле фонаря. Желто-зеленое свечение ослабленного элерия резало ему глаза, но смотреть не мешало.

Тем временем оперативники заметили, что Нечай как-то нервно себя стал вести, встав возле укрытия. Денис передал Саше по гарнитуре:

– В чем дело? Ты кого-то видишь?

– Да, – последовал ответ от Нечая. – Вижу слева трех солдат Адвента. Обычные автоматчики. Офицера с ними пока нет.

– Группа, внимание. Огонь не открывать. Занимаем выгодные позиции, а потом действуем, – сказал Денис.

– Злодействуем! – поддакнул Пип Бой.

– И это тоже. Работаем, господа!

Артем не стал возражать, и, вслед за Нечаем, занял свое укрытие. Им оказалась странная инсталляция, непонятного, как для Пип Боя, так и для людей в принципе, жанра. Возможно, ее просто слепили от балды, не зная, какой смысл внести в это творение.

К Пипу подбежал Денис, заняв то же самое укрытие, только с противоположной стороны.

– Как настрой, боец?

– Немного волнуюсь, – честно признался Пип Бой. – А вы как?

– Аналогично. Давно я этих гадов не бил. Могу, наверное, и подзабыть, как стрелять, не говоря уже о броске гранаты. – засомневался в своих силах Денис.

– Да не парьтесь, командир. Главное, если видите голову врага, сразу стреляйте. Забыли прошлый девиз бойцов XCOM?

– Видишь цель – стреляй! О да, такое не забудешь, – хмыкнул Денис.

Спанки, тем временем, не стал отставать от группы, сев у какой-то бандуры, которая похожа была либо на бордюр, либо просто на заграждение. В любом случае, позиция была выгодной, потому как с этого места можно было влегкую бросить гранату.

– Вижу врага. Могу работать, – коротко отрапортовал Спанки.

– Не стрелять, Спанки, не стрелять. Устроим им засаду. Нечай, откроешь огонь первым. Остальные, засели за укрытиями и чтобы ни звука! Как только враг побежит, стреляем. И только попробуйте промахнуться! Уволю всех нахрен! – скомандовал Денис.

И Нечай открыл огонь по солдату Адвента. Мало того, что выстрелил в цель, так еще и убил его, метко попав в живот противнику.

«Минус один», – подумал про себя Нечаев.

Тут же последовала ответная реакция от Пехотинцев Адвента. Двое оставшихся солдат побежали в ту сторону, откуда были слышны выстрелы. Но добежать до позиций бравых бойцов XCOM они так и не смогли – их настигли отнюдь не воздушные, а, скорее, свинцовые поцелуи пуль Пип Боя и Дениса, вовремя среагировавших на движение врага.

– Отлично, первая партия Адвента готова! Юдичев – на разведку и доложить ситуацию. Как только увидишь цель – сообщи нам. Остальным – не расслабляться! Наверняка здесь еще есть враги, – распорядился Денис.

Пип так же, как и в прошлый раз, пробежался мелкой, зигзагообразной походкой до следующего укрытия. Впереди уже маячила Статуя Старейшин – цель их операции. Вроде как и недалеко до нее было, но все же это расстояние могло оказаться обманчивым. И за кажущейся простой целью могла скрываться еще одна группа противника.

– Занял укрытие. Пока никого не вижу. Можете двигаться, – передал своим Артем. – И еще кое-что. Впереди, возле трупов солдат Адвента, вижу предметы непонятного мне назначения.

– Если возможно, возьмите их с собой, – по внутренней связи неожиданно раздался голос Шень.

– Это риск, – заметил Ден. – Нас может увидеть группа противника. И где Бредфорд? Обычно он за такими миссиями наблюдает. – Бредфорд… занят, – Лили уклонилась от вопроса и настояла на своем. – Они могут нам пригодиться в будущих операциях. Быть может, там даже есть что-нибудь для починки антигравитационной подушки…

– Понял-понял, – вздохнул Хам и собрался идти, но его остановил Вороненко.

– Стоять, – Денис сначала проверил обстановку у Артема. Лишь удостоверившись, что противников в зоне видимости нет, он разрешил: – Действуй.

Добежав до заветных предметов, Спанки подобрал их и положил к себе в подсумки, находящиеся на поясе бронекостюма, а затем доложил команде:

– Так и не понял, что это.

– Не волнуйтесь, на борту разберемся, – заверила его Шень.

– Сейчас для нас не это главное, – напомнил всем Денис. – Пора в путь. Группа, вперед! Мелкими перебежками и аккуратно.

Шень больше не тревожила отряд, и бойцы выдвинулись дальше, приближаясь к позиции Артема. Снайпер также продолжил движение, но вскоре вновь остановился. Впереди себя он увидел памятник «Слиянию». Так называлось событие, предшествующее господству пришельцев на Земле. Тогда сами пришельцы заключили «мирный договор» с людьми, а по существу, просто отобрали у них власть, встав во главе многих Правительств стран мира. На памятнике был изображен Сектоид, протягивающий руку помощи упавшему человеку. Проходящие мимо этого памятника должны были подумать, что этот памятник посвящен мирным и добрым пришельцам, которые в трудную минуту протянули руку помощи отсталому и убивающему себя человечеству. Но на самом деле памятник показывал, насколько могут быть пришельцы честолюбивыми и жадными до покорения новых миров.

«Хм, а Сектоиды теперь выглядят по-другому. Совсем по-другому, нежели раньше. Они стали больше походить на людей, приобрели черты человека. Но их лица, да и само тело, выдает в них все тех же пришельцев. Как бы ни старались пришельцы походить на нас, ничего у них не выходит…» – подумал Пип Бой.

Артема снова, как на борту Рейнджера, похлопали по плечу. Обернувшись, он увидел рядом сидящего Спанки Хама. Тот жестами показал, чтобы Юдичев глядел в оба и не засыпал на работе. Потом провел по горлу, видимо имея в виду, что командир с них три шкуры сдерет. Артем хмыкнул и кивнул, дав понять, что все в порядке.

Ситуация ребятам нравилась все меньше. Не может один отряд автоматчиков охранять Статую Старейшин. Значит, где-то мог находиться еще один отряд. Но где?

Нечай занял укрытие возле памятника «Слиянию», намеренно плюнув на его постамент.

«Я бы еще чего похуже с ним сделал, если бы не операция», – подумал Нечаев.

Пип Бой, тем временем, также подошел к памятнику. Но, в отличие от Нечая, не стал плевать на него. Он пнул памятник изо всей силы, вложив в этот пинок всю злость, накопленную за годы рабства под пятой Адвента. Правда изваянию, как можно было догадаться, все эти выказывания "симпатии" и чувств нисколько не повредили. Однако солдаты знали – это лишь начало – настоящий сюрприз для памятника впереди.

Денис шел последним и занял позицию возле фонарного столба. В эфире, чтобы развеселить своих подопечных, он рассказывал о своих котах, которые остались дома. Особенно ребятам понравилась история о том, как один из котов, правда очень маленький, однажды чуть не разгрыз хозяину тапки.

– Да он прям Мини-Годзилла! – подшутил над котом Спанки Хам.

Смеяться конечно никто не стал, чтобы не привлекать внимания врагов. Только лишь хихикнул Пип Бой, да и то по привычке. Он хихикал и хехекал по каждому случаю, не важно, шутка это была бы или что-то серьезное.

Но повеселиться враги им не дали. На горизонте показались Капитан и двое Пехотинцев.

– Внимание, вижу впереди противника! Открываю огонь! – прокричал в эфир Спанки, нарушая тишину.

Но попасть Хам не смог. То ли расстояние до цели было велико, то ли сам враг вовремя смог увернуться. В общем, случился промах.

– Вашу мать! Я не отдавал приказа открывать огонь! – выругался Денис.

– Я на автомате. Думал, попаду, да не вышло, – оправдался Спанки.

Тем временем, враги заметили их и разбежались кто куда. Тогда выстрелил Пип Бой. И тоже промахнулся. От такой неудачи Артем не выдержал и снова пнул памятник. Промахи никогда не приносили пользы, тем более во время перестрелки с врагом, но лишние эмоции от их явления

еще больше приуменьшали ее.

В свою очередь, попробовал попасть во врага Денис, но ему пришлось сесть обратно в укрытие, точно с таким же результатом, как и у других бойцов.

– Черт! Промахнулся! – в сердцах крикнул в гарнитуру Денис.

Теперь, все зависело от правильного командования отрядом и от самого командира – Дениса. Как он правильно распорядится ресурсами бойцов в виде гранат и патронов и, главное, сможет ли убить самих Адвентовцев, выйдя из боя без потерь.

– Артем! – сказал Денис по громкой связи. – Видишь те две скамейки? Занимай позицию у края одной из них. И только попробуй мне промахнуться!

– Понял. Уже бегу! – ответил Пип.

Заняв укрытие Юдичев отлично мог наблюдать одного из автоматчиков. Просчитав в уме шанс на попадание и примерно прикинув, попадет он или нет, Пип Бой понял, что лучше не рисковать. Взяв в руки гранату, он снял чеку с нее и кинул в сторону противника. Произошел хлопок, после него взрыв, а под конец небольшого фейерверка Артем увидел, что от Адвентовца не осталось ничего, кроме лужи желтоватой крови и кусков тела, разбросанных по земле.

«Чудовищная смерть...»

Воодушевленный удачей Пипа, Спанки встал возле одной из стелл, которые окружали Статую Старейшин. Он решил повторить «изученный материал», и таким же способом убрать второго автоматчика. Сняв чеку, боец примерно определил, куда кинуть гранату, и бросил ее. В результате, второго Пехотинца постигла та же судьба, что и первого.

Нечай же не видел врага, и поэтому решил обойти его, как и раньше делали бойцы XCOM, с фланга. Памятник-то он обошел, но врага все равно не видел, хоть и стоял Нечай теперь с другой стороны. Пришлось сесть в засаду, тщательно высматривая вероятное направление бега противника.

Денис также решил обойти врага с фланга, только, в отличие от Нечая, сев по правую сторону от врага. Пришлось также сесть ему в засаду, несмотря на то, что ему показалось, что он попадет точно в цель.

«Шансы были маленькими, так что не вариант», – рассудил Денис.

В это время, враг улучил момент и пострелял по позиции Пип Боя. Артему повезло, так как враг промахнулся, несмотря на то, что стрелял Капитан Адвента. У них-то, подготовка была получше чем у обычных бойцов, а это значит, что попадать они должны чаще. Но, видимо, шансы на попадание в цель были еще хуже, чем у Дениса. А пострелял офицер, скорее всего, просто так, для устрашения. Он думал, что сможет ветерана ввести в состояние паники. Но – не вышло: Артем даже не дрогнул от выстрела.

Тогда Нечай снова не стал ждать остальных и постарался сблизиться с врагом на расстояние выстрела. Но он не стал стрелять. Даже отсюда Капитана было не разглядеть.

– Мне его не достать! Нужна помощь! – крикнул остальным бойцам Нечай.

– Погоди, я иду первым! Попробую его хотя бы ранить осколками от гранаты. Дальше, действуем по старой схеме. Пока Капитан контужен, кто-нибудь еще из наших стреляет в него. Можно даже тебе, Нечай.

И Денис пробежался до той стеллы, возле которой стоял в полный рост Спанки Хам. Сняв чеку с гранаты, Денис кинул ее в офицера. Убить его не вышло, так как после того, как дымовая завеса пропала, Вороненко увидел, что офицер все еще дышит. Значит, он был ранен и контужен, но все еще в состоянии двигаться и даже стрелять.

– Добейте уже его! – крикнул он остальным. Тут уже было не до соблюдения тишины.

– Шевели копытами, бык недоделанный – твой тореадор там уже заждался! – прокричал сам себе Пип Бой и побежал, что есть мочи, к очередной позиции.

Заняв ее, Юдичев не стал стрелять, а дал возможность отличиться

другим бойцам, несмотря на то, что видел офицера. Ну, а если и не видел его, то чувствовал, на уровне интуиции.

Когда отряд окружил раненного противника, группа стала принимать решение.

– Чего думаешь, командир? В засаду и все – враг сам на нас выйдет, – предложил Пип.

– Согласен. Всем в засаду. Ждем гостя! – скомандовал Денис.

Контуженный, но все еще боеспособный Капитан понимал, что одному против четверых ему не выстоять. Поэтому он решил перехитрить врагов, обойдя укрытие с правой стороны. Только Адвентовец не предполагал, что там его встретит Пип Бой. Который, правда, промахнулся, не попав по Капитану.

– Эаа! В молоко! – послышалось от Пип Боя.

В ответ враг сумел пострелять по Пипычу, но из-за ранения и контузии он также смазал выстрел. Артему второй раз повезло.

«Надо будет потом еще у Бога таких рубашек заказать, а то уже кончаются», – подумал Пип Бой.

Внезапно укрытие, которое оказалось очередным псевдоправдивым и псевдокрасивым памятником Адвента, рухнуло, чудом не задев Капитана. Зато сам офицер стал виден, как на ладони. Чем не преминули воспользоваться наши бойцы.

Нечай, тщательно прицелившись, выстрелил и попал прямо в голову офицеру Адвента. Это был не только супермощный выстрел, но и суперудачный. Кто его знает, на что был способен враг, если бы Нечай его не убил. Минимум, на вызов подмоги.

– Молодцы! Больше, я думаю, охраны на этой территории не будет. Теперь пора устроить большой "Бадабум"! – сказал Денис и побежал в сторону Статуи.

Добежав до Статуи, Денис установил заряд X4 на основание Статуи

Старейшинам. Этот заряд был очень мощным и поэтому его использовали только для того, чтобы подрывать железнодорожные пути или секретные объекты Адвента. А все потому, что взрывчатки на борту Мстителя было не так уж и много, поэтому расходовать слишком часто ее было очень затратно.

– Угроза-1-5, встречаемся в зоне эвакуации, – сообщила пилот Рейнджера по гарнитуре бойцов ХCOM.

***

Как только весь отряд оказался на Рейнджере, перехватчик улетел прочь от памятника Старейшинам. Нечаев собрался активировать детонатор, но тут раздался голос пилота:

– Еще рано.

– В смысле? – не понял Саша. – Если улетим сейчас, сигнал не дойдет. Когда, если не сейчас?

– В планах изменения, – объяснила Подстрекатель. – Нас вызвали на эвакуацию команды Бредфорда.

– Бредфорд тоже здесь? – не поверил Пип.

– Да, и ему уже наступают на хвост! – Рейнджер увеличил скорость и направился к генетической клинике Адвента. – На вашем месте, мальчики, я бы готовила пушки! Дважды предлагать ей не пришлось.

***

У входа в клинику было настоящее месиво. Бой был даже похлеще, чем у Статуи. И этот дался ХСОМ не без потерь. Кроме желтой крови солдат Адвента, по улице текла красная – человеческая. Двум бойцам команды Бредфорда было уже не помочь. Сам же Центр изо всех сил мчался прочь от

клиники, неся на плечах странный костюм. За ним бежала девушка в гражданской одежде, но с боевой винтовкой в руках. Только огонь от нее и удерживал преследующих Пехотинцев. Но к ним подходило подкрепление, а патроны заканчивались…

Рейнджер явился в последний момент. Подвиснув в воздухе, Подстрекатель открыла люк и бойцы смогли начать стрельбу. Спанки и Нечаев начали посыпать врагов шквалом пуль, пока Пип и Ден точечно целились в Капитанов. С такого расстояния попадали они редко, но все же внимание от беглецов бойцы отвели. И этого хватило.

Тросы опустились вниз и Бредфорд вцепился в свой мертвой хваткой, не выпуская и груза. Девушка последовала следом, продолжая стрелять на лету. Однако Адвент не останавливался. На смену погибшим солдатам прибегали новые. И они целились именно в беглецов. Огонь магнитного орудия прошелся по руке Бредфорда и он едва не сорвался.

– Помоги им! – Ден отдал приказ Пипу, а сам бросил вниз их последнюю гранату. Артем отложил винтовку и протянул руку Центру. К его удивлению, Бредфорд протянул раненую, а здоровой придерживал свой груз.

– Да брось его уже! – в сердцах закричал Пип.

– Никогда! Вся миссия ради этого была!

Снайперу удалось с трудом поднять Бредфорда на борт, после чего он помог перебраться девушке. Как только она оказалась в Рейнджере, пилот тут же закрыла люк и улетела. Пехотинцы Адвента продолжили стрелять им вслед, но Капитаны не стали тратить боезапас. Они сообщили командованию о неудаче. А оно уже принимало меры…

В это время, на самолете беглецы наконец-то получили возможность передохнуть. Но едва Бредфорд перевел дыхание, он посмотрел на Дениса.

– Солдат, доложи ситуацию.

– Сэр, есть сэр! – Вороненко отдал честь командиру. – Отряд Угроза 1-5 выполнил задание в полном составе, сэр!

– Прекрасно, как остальные отряды?

– Пока рано судить, сэр! – ответила Подстрекатель. – Не все еще ответили.

– Узнать об их положении сейчас же! – приказал Центр. – Все должны собраться на Мстителе в течение двух часов и не более!

Пока офицеры переговаривались, отряд с удивлением разглядывал спасенный ими груз. Это был человек в стазис-костюме, из-за которого было совершенно невозможно рассмотреть лицо пленника.

– Кто же это там? – не понимал Артем.

– Понятия не имею, – заметил Нечаев. – Но сомневаюсь, что это того стоило. Кого мы оставили в лапах врага?

– Отиса и Рамирез, – с горечью произнесла девушка. Тут она смогла получше присмотреться к солдату. – Нечай?! Что ты здесь делаешь?

– Джейн?! – Саша тоже узнал бойца. – Могу задать тот же вопрос! Тебя же послали на переговоры в Европу.

– Тихо там! – приказал Бредфорд и обратился к летчице. – Докладывай.

Подстрекатель прислушалась к переговорам по рации. Даже не видя ее лица, бойцы услышали, что голос ее потяжелел.

– Помимо нас, из семи групп на Мститель вернулись три. Браво 5 и Туман 3 не смогли взорвать свои статуи. Марко 10 подорвали свою, но не дошли до точки эвакуации. Динго 2-6 противник отрезал, но они еще держатся.

– Мы успеем до них долететь? – уточнил Бредфорд.

– Возможно… – пилот попыталась ответить, но тут ее прервал шум и грохот снаружи. – У нас проблемы посерьезнее! Вражеские истребители на хвосте!

– Их нельзя привести к Мстителю! – заявил Бредфорд. – Оторвись от

них!

Грохот встряхнул весь корабль.

– Ничего, есть идея, – Пилот на секунду отвлеклась от приборов и посмотрела на Нечаева. – Детонатор у тебя?

– Да.

– Тогда взрывай по команде!

Рейнджер сманеврировал в воздухе, уворачиваясь от заряда плазмы. Вражеский истребитель, гнавшийся за ним, напоминал старые посудины пришельцев в прошлой войне. И теперь Подстрекатель вела его к Статуе Старейшин.

– Сейчас! – приказала пилот и Нечай нажал на кнопку. Взрывчатка рванула и памятник пришельцев был объят пламенем. Нижняя часть Статуи была уничтожена, а верхняя упала, прямиком на «Слияние». Истребитель Адвента не попал в радиус поражения, но сама взрывная волна сильно повредила его сенсоры, принуждая к посадке. Бойцы ХСОМ оторвались.

– Да! – Джейн и Саша дали друг другу пять, пока Пип и Денис с наслаждением смотрели на удаляющиеся обломки статуи. И только Спанки остался серьезен.

– Что там с Динго 2-6? – уточнил боец.

– Сигнал слабый, – ответила пилот. – Ничего не слышно…

В самом Рейнджере тоже воцарилась тишина.

– Летим домой, – решил Бредфорд. – Рисковать нельзя. Подстрекатель повернула самолет в сторону Мстителя. Но Пип больше не собирался молчать.

– Ради чего это было?

– Солдат, угомонись! – Ден хотел было остановить снайпера, но тот разошелся.

– Ну уж нет! Вся операция была ради этого костюма? Тогда что это? Ради кого погибли наши товарищи?!

– Юдичев, ты разговариваешь с… – Хам уже сам собрался образумить друга, однако Бредфорд сам ответил.

– Это Командор, – в этот момент все посмотрели на лежащий костюм. Даже Подстрекатель захотела оглянуться, но вовремя остановилась и продолжила управлять судном. – Да-да. Перед вами бывший лидер ХСОМ. И поверьте мне, каждая пролитая сегодня капля крови того стоила. Теперь у нас есть реальный шанс на победу!

И Пип не смог с ним поспорить.

***

Едва Рейнджер вернулся на Мститель, Командора отвезли к Тайгану и Шень, для проведения операции. Бредфорд отправился за ними, а Джейн Келли осталась в окружении бойцов и технического персонала Мстителя. Все хотели знать, что на самом деле произошло.

– Так-так-так, все успокоились! – потребовала Джейн. – Мы только что вырвали Командора из лап Адвента. Это и было целью миссии. Надеюсь, никому не нужно объяснять, почему это скрывали?

Желающие, конечно, нашлись, но ветераны сами быстро втолковали им о важности секретности в таких операциях. Это дало Келли собраться с мыслями и объяснить значимость их победы. Конечно, мертвых солдат это не вернет, но с Командором есть шанс, что в будущем их потери сведутся к минимуму. Она как раз предлагала всем собраться и отдать честь их памяти у мемориала, когда неожиданно ее речь прервалась. Глаза Джейн закатились за веки, дыхание участилось, а руки начали бешено чесать шею. Затем ее тело встрепенулось, и она упала на пол в конвульсиях.

– Ее чип активирован! – Дмитрий Курушин понял, что происходит и бросился в лазарет. Следом за ним побежал Евгений Скай и Саша, который
держал Джейн на руках. Последним, что помнила Келли, была яркая вспышка света…

Продолжение следует...

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 28 сен 2017, 13:48
artemochka
В 4 главе бравым бойцам XCOMа предстоит диверсия у памятника Старейшинам. Приятного прочтения)

XCOM 2: Из пепла в небеса

Добавлено: 20 окт 2017, 00:42
artemochka
Глава 5

Оставленные позади

1 февраля 2035 – месяц до Дня Объедения.

Снова встречать рассвет в старой квартире Александра Джету казалось чем-то ужасным. Пыль неугомонно витала в воздухе, которого, судя по тяжелому дыханию, в этой скромной квартирке и так было мало. У Джета мельком пронеслось сожаление о потерянных годах бодрствования по утрам, и он, удивившись собственной лени, нехотя поднялся с койки. Хрупкая, старая конструкция заскрипела, будто вовсе не под тяжестью самого бойца, а под тяжестью его душевных терзаний. Стоявшая смирно в воздухе пыль, которую освещали первые лучи восхода, завертелась вокруг его непокрытой седины. Джет машинально схватил близлежащую шляпу и надел ее на голову, а затем еще раз окинул взглядом хоромы Рубкина.

Как обычно, он проснулся первым и, как и за последние месяцы, ему было суждено разбудить остальных. Приевшаяся рутина медленно убивала Харисона. Под прогнувшимся матрасом находился старый деревянный пол, который уже давно было бы кстати заменить. Но эти декорации переносили его назад в прошлое – когда он вставал, заваривал жене кофе, и все было хорошо. Радовали его эти воспоминания или еще больше загоняли в депрессию, он не мог понять. Но ему уже и не хотелось понимать.

Со стороны могло показаться, что Джет уставился на какой-то бабушкин ковер на старой стене со слезшими обоями, но мыслями Харисон был в совсем ином месте. Не по годам покрытый сединой, он решил позволить себе забыть о невзгодах. Но старые воспоминания быстро перекрыли шрамы войны, которыми было покрыто сердце ветерана. Еще секунду вытерпев возвращение в ужасающую реальность, он вздохнул и поднялся.

Зашагав по скрипучему полу, он еще раз взглянул на чей-то портрет, и затем остановился посередине квартиры в раздумьях. Его новые и старые друзья спали в полном беспорядке: кто свалился на пол, а кто мирно отдыхал на приставленной если не к стене, то к какому-то старому шкафу койке. Вся эта картина освещалась лишь одним источником света, который сиял в небе, в ясную погоду. Солнечный свет пробивался через две оконные рамы, в левой и правой части стены этой маленькой, будто заброшенной квартирки. Оба окна выходили на ухоженный парк, в котором иногда резвились дети.

Джет поправил слегка сползшую на бок шляпу и заметил, что один из жильцов дремлет с открытыми глазами. То был Мирослав Иванов, который уже давно ложился спать последним. Так много работы на него свалил Рубкин.

«Он хоть иногда отключается?» – подумал Джет, глядя на человека-компьютера.

Но затем Харисон подошел к нему и присел на близстоящий табурет. После чего он убедился в несерьезности своей шутки – Мирослав просто лежал и рассматривал потолок, который также пострадал от песков времени. По крайней мере, так казалось со стороны. Джет не осмеливался отвлечь бойца от раздумий – ему было это хорошо знакомо.

Поэтому он просто сидел и рассматривал лицо этого юноши, чью душу полностью выдавали глаза – наполненные чувством безысходности. В какой-то момент он повернулся к Джету и улыбнулся ему, но даже улыбка не смогла затмить собой всю безнадежность в его глазах. Джет разделял этот взгляд, как никто другой. Он еще не до конца знал этого человека, он не мог ему доверять, но где-то в глубине души он был готов обнять его, как родного брата.

– Давно Артема с Евгеном и Павлом не было… – наконец произнес Джет в устоявшейся тишине, с которой так хорошо сливался скрип, пронизывающий эту квартиру.

– Да, согласен. Глупо было бы думать о вестях – они направились в лес. Но, учитывая обстоятельства, в голову добрые мысли не приходят, – последовал ответ Славы.

В этот момент, под начавшийся разговор, за спиной Джета кто-то закряхтел в один голос с деревянным полом. Это был хозяин всего действа – Александр Рубкин. Его очки почти сползли с носа к тому моменту, когда он проснулся, и он, также машинально, как Джет обычно берет свою шляпу по утрам, поправил их. Сжав зубы и оттолкнувшись рукой от комода, опираясь на который Рубкин провел ночь, он поднялся на ноги.

– Доброе... – сквозь зубы процедил ученый, после чего он громко закончил фразу, – утро!

Под неожиданную бодрость Рубкина, а также под непрекращающийся поток собственных зеваний проснулся и Лео. Заразив этим занятием Рубкина со Славой, Лео затеял соревнование с последним, отсеяв сдавшегося на первых секундах Рубкина. В какой-то момент, Лео все же закончился и постарался задержать дыхание еще на пару секунд, после чего выдохнул.

– Рубкин, вот Слава у Лео выиграл зевательное соревнование, а чего добился ты? – сказал Харисон под смех Славы, который после этих слов разделил Рубкин. Только Лео продолжал соответствовать своему обыденному темпераменту.

– Слушай, Саша, что думаешь о разведке нашей компании? – Я думаю, что есть два очевидных варианта развития событий. Но я, к сожалению, не ведаю о правдивости моего предположения, поэтому я не знаю, что думать. Не хотелось бы предполагать что то плохое, но... – начал было развернутую речь Рубкин, но Джет прервал его.

– Саня, я думаю, что нам нужно пойти вслед. Если они все же нашли Мститель, чем бы эта штука не являлась, нам необходимо отправиться за ними. – Необходимо, да? А что если нет? Извините уж, но гибель их никто не отменял, – вставил свои пять копеек Лео.

– Где? В лесу? Нет, надежда человечества не может просто взять и сгинуть в лесу! Кто за что, а я за ними, - сказал Джет и встал с табуретки.

– Поздновато спохватился, – заметил Мундо. – Надо было три месяца назад их догонять.

– Не верю, что говорю это, но Лео прав, – вздохнул хозяин квартиры. – У нас с Пекменом договор был на одну поездку. Про дополнительный полет нужно связываться заранее.

– Есть другие пути выбраться из города, – заверил их Джет. – Не ты один налаживал связи во время отставки. Пришла пора и мне их использовать. Спасибо за хлеб и соль, но я иду за ребятами.

Джет начал собирать припасы, пока остальные в квартире вопросительно друг на друга смотрели. Впрочем, Лео вскоре вернулся к посапыванию на диване, а Слава, хоть и разрывался между Харисоном и Рубкиным, включил компьютер и продолжил работать. Лишь Саша решил вмешаться.

– Подожди, – хозяин квартиры отвел своего гостя подальше от остальных. – Давай на чистоту – это ведь из-за семьи?

Ветеран войны нахмурился и сделал вид, что поправляет шляпу. О своей семье он не слышал с тех пор, как покинул их, откликнувшись на зов Рубкина.

– Одно другому не мешает, – наконец произнес Джет. – А тебя я идти не заставляю. – Ты же понимаешь, что я не могу с тобой пойти, – вздохнул Рубкин. – Я наконец-то приблизился к разгадке смерти Гибсона. Мне нельзя уходить из Новгорода… Но я могу тебе помочь.

Рубкин вернулся в гостиную и достал из комода старую карту.

– Возьми, здесь показано, где расположены все блокпосты, о которых мне известно. Может, сможешь пробраться незамеченным. И еще кое-что: не иди один, возьми с собой Славу, – предложил Саша. Уфошник удивленно посмотрел на него. – Вот только не надо притворяться, Гроза Нью-ТВ. Я видел, как ты хотел предложить Харисону помощь. Совет на будущее – в следующий раз говори сам – за тебя это никто не сделает.

– А как же Гибсон? – уточнил хакер.

– Ты уже помог мне больше, чем человечески возможно, – заверил его Рубкин. – Признаюсь, я даже как-то в бреду подумал, что ты киборг, или из другого измерения к нам пришел!

Друзья посмеялись, и Джет посмотрел на юнца. – Ну что ж, Каратель, пойдешь со мной?

Слава осмотрел квартиру, что была ему убежищем последний год. От потрескавшейся штукатурки, которую он постоянно хотел подправить, но вечно откладывал на потом, до настенной сети зацепок, оригинальная версия которой была такой запутанной,что даже сам Рубкин в ней не до конца разбирался. По-своему, ему нравилось это место. Но все же…

«Пора вылететь из гнезда», – решил про себя Слава, а вслух сказал: – Я с тобой! Харисон мог только умилиться решительности нового знакомого.

– Ну, раз так, – вновь начал говорить Рубкин. – Вот, лови сигареты Евгена. Если вдруг не найдете их, выкуришь все, а если найдете, то спрячь их подальше от этого никотинового маньяка.

С этими словами Рубкин кинул Джету лежащие на комоде сигареты, а затем вытащил из-под какой-то из коек ручной пулемет и винтовку, соответственно, для Джета и Славы. Впрочем, и не без их помощи. Все это было за считанные секунды упаковано в две

сумки, еще одна отошла под припасы, которых хватило бы на неделю. Распрощавшись и пожав старому другу руки, бойцы отправились в путь.

Большую часть времени Лео провел на кушетке и пытался вновь заснуть. Но все же в конце он сдался и вышел проводить друзей. И тогда он увидел как Джет и Слава идут твердой походкой, с мешками за плечом в неизведанное. В этот момент ему послышались старые песни КОПа и он почувствовал, как с ними из этой квартиры уходит атмосфера старых дней. Глаза Лео слегка помутились, он приложил руку к затылку и нервно почесался, после чего посмотрел на Рубкина. Тот понимающе кивнул.

– Подождите меня! – ветеран бросился за старым и новым другом. Добежав до них, он увидел удивленные взгляды и слегка пришел в себя. – Вы с ума сошли, меня одного с Рубкиным оставлять? Да мы друг друга перегрызем.

– Окей, можешь идти с нами, – заметил Слава. – Но ты точно уверен?

– А что мне терять? – пожал плечами Лео.

На этом было решено, и Харисон повел свой отряд в путь, напоследок в последний раз махнув Саше рукой. За почти закрывшейся дверью Джет услышал голос Рубкина:

– Все складывается как нельзя лучше – произнес он и за этим последовал глухой звук стука металла об металл. Ветеран Первой сделал шаг вперед и наступил на звенящую металлическую плиту инопланетного эскалатора. Боец с отвращением отвел ногу в сторону и услышал приятный скрип деревянных ступенек.

Спустившись и закрыв за собой дверь подъезда, Харисон открыл багажник своей старой легковой машины. Это была синяя нива, собранная из запчастей автомобилей самых разных марок. Боец швырнул туда две сумки с оружием, и, еще раз взглянув на дом, все трое сели в машину. Джет и Слава – на передние места, Лео же устроился сзади.

Но в первую очередь Джет, наперекор ожиданиям своих друзей, поехал вовсе не к блокпосту, а к краю города. Подобравшись к неприметному старому дому и оказавшись в его подъезде, ветеран вышел из машины, оставив своих товарищей в недоумении, и, даже не воспользовавшись ранее упомянутым терминалом, находящимся возле каждого дома, направился внутрь. Блики от начищенного экрана ослепили Джета и тот снова надел черные очки. Но вскоре ему пришлось их снять, поскольку в доме не было освещения. Харисон в шутку подумал, что специально так сделали, чтобы скрыть обшарпанные стены.

Пройдя по заплесневелым коридорам, он постучал в облезлую дверь с каким-то незамысловатым ритмом, напоминавший начальную часть из куплетов гимна ХСОМ. Открыл ему мужчина, не на много младше его, с большим ожогом на левой части лица. Поначалу он вяло поднял голову, в попытке побороть собственную сонливость и посмотреть на потенциального собеседника, но быстро взбодрился после знакомого, веселого тона.

– Капрал Фом! – произнес Харисон.

– А, Джет, рад видеть! Заходи, чего уж, – ответил солдат, и старик прошел внутрь, лишь на минуту.

Квартира Джея Фома мало чем отличалась от того захолустья, в которое заманил своих товарищей Рубкин. Но она была ухоженней, и, как следствие, все же больше смахивала на пригодное для жизни место, от которого отдавало приятной стариной. Этот незримый аромат, впрочем, не смог перенять Джей – для него не было иного дома, кроме как базы ХСОМ, и, впоследствии, КОП. Эти два друга с созвучными именами держали на своих плечах сопротивление до последнего, вплоть до того момента, как им пришлось сражаться против своих братьев и сестер. После провальной попытки удержать Базу они, в числе выживших попытались продолжить бой, войдя в войска союзников. Но когда и их разбили, бойцы смогли сбежать из Америки, где их и без того разыскивала всякая живая душа, желая положить в карман лишние деньги.

Из ада в морские пучины, скрываясь от зорких глаз морского патруля, а затем и от наземного, они добрались до Новой Арктики. Джету даже пришлось воспользоваться помощью тогда еще уверенных в завтрашнем дне Пекмена и Зигги, чтобы приобрести для себя и Джея квартиры. И хотя их не раз выворачивало наизнанку от медленного обращения бывших друзей в крыс, которые прятались от боя, в сердцах ветеранов жила надежда. И вот, на пике собственной депрессии, Джет ее обнаружил и решил обрадовать новостью Джея.

– Но, как оно водится, – сказал Харисон после краткого пересказа последних событий. – Пришел я не без причины. У тебя еще остались наши старые «мины»?

– Пхах, конечно же, как бы странно это не звучало, – ответил Джей.

– А та развалюха?

– Так, я понял, к чему ты клонишь. Взорвать блокпост? – произнес Фом и воцарилась секундная тишина. После которой в его глазах зажегся огонь прежних лет. – Знаешь, а я ведь уже думал, что тебя подменили! Ты меня это фразой к жизни вернул!

После краткого перерыва на безудержный смех в теплой компании, два друга упаковали в мешок, из которого Джет перед заходом вытащил свой пулемет и положил его обратно в багажник, все гранаты, что были у бывшего капрала. Затем они вышли вон из дома, стараясь не уронить злополучный мешок с взрывчаткой. Пока Джей упаковывал в багажник своей ненавистной старой машины, которая была в тысячу раз хуже машины Джета, мешок с гранатами, последний прервал беседу Славы с Лео и объяснил им ситуацию.

– Это плохая идея, – тихо повторял по дороге Мундо. – Это плохая идея.

– Если есть альтернативы, я слушаю, – напомнил Харисон. – Да и еще не поздно спрыгнуть, если хочешь. Пока что едем медленно.

– Сейчас сдохну от смеха, – огрызнулся Лео. – А потом восстану из мертвых и снова скажу, что это хреновая идея!

– Блокпост по курсу, – заметил Каратель. Машины действительно приближались к концу дороги, которую рассекала высокая серая стена. В ее центре был черно-красный контрольный пункт Адвента, больше походивший на пограничный форпост. Без должных документов и разрешений пограничники никогда не выпустят ветеранов из города. Вот только Джет просить разрешения не планировал.

– Последний шанс, – произнес ветеран Лео. Тот посмотрел назад и увидел обездоленные окраины, над которыми возвышались небоскребы центра. Даже отсюда их желто-зеленое свечение жгло глаза. – Гони! – не веря своим губам, крикнул Лео. Это послужило сигналом для Джея и он ускорился.

Пристроившись за Фомом, Джет начал ехать за ним, пока он разгонялся на прямой дороге к блокпосту. Когда тот превысил все возможные лимиты, Джет все же не стал прибавлять скорость, в расчете подобрать Джея. Фом же, молясь за то, чтобы все получилось, как спланировано, зажал панель газа и подставил под нее кирпич. Убедившись, что машина едет без него, ветеран выдернул чеку из гранаты, предварительно лежащей на ближайшем сиденье, и кинул ее себе под ноги.

Точно подгадав время, он выпрыгнул из машины, которая мчалась на огромной скорости к блокпосту, и, даже не пытаясь встать на ноги, прокатился по выглаженному тротуару, а затем лицезрел результат своих действий – машина взлетела на воздух, врезавшись прямо в блокпост, и потянула за собой в небеса всех бойцов Адвента вместе с их постройкой. В этот же момент справа от Джея затормозила машина Харисона и, быстро подобрав его, они пронеслись через клубы дыма и выехали за черту города.

– Мы уже умерли? – спросил Лео, не смея раскрыть зажмуренных глаз.

– Никак нет! – рассмеялся Джей, несмотря на ободранные колени и плечи. – Я никогда себя живее не чувствовал!

***

2 февраля 2035 – 29 дней до Дня Объединения.

За окнами машины начинали проноситься все новые пейзажи – на подъезде к пригороду полностью исчезла нависшая тень технологического прогресса, который неизбежно сыграл против человечества, и все больше проявлялся лик прошлого, который выражался в разрушенных домах на прилегающих к городу землях.

Джет всегда любил дорогу, потому что она для него была чем-то отдельным от мира, словно тропой для созерцания всего сущего. В какой-то момент влияние Адвента на дороги закончилось, и вместе с ним исчезла единственная вещь, которую бойцы бы не убрали из своей жизни – ровный асфальт. Но Джету было не привыкать – он вел машину в одном ему знакомом направлении.

Так продолжалось пару дней, пока у его попутчиков не начались подозрения. – Я конечно не географ, но что-то тут не сходится, – Лео наконец-то решился высказаться во время привала. – Граница Восточной Европы на западе – ведь так?

– Так, – признал Джет.

– Тогда какого лешего мы премся в его владения? – Мундо указал на маячащий вдалеке лес.

– Отставить панику! – приказал Фом. – Харисон знает, что делает. Ведь так, товарищ сержант?

– Прибереги «товарищей сержантов» на потом, – попросил Джет. – Желательно, когда Мститель найдем, чем или кем бы он ни был. И да, Лео, я знаю, куда мы идем. Не волнуйся, в лес нам не надо.

К концу дня машина Джета доехала до небольшой деревни. Вернее того, что когда-то было деревней. С упадком сельского хозяйства и без животных, люди едва сводили концы с концами. Но даже не это так пугало, как знак Адвента, сияющий на черных грузовиках, которые окружили поселение.

– Это еще что? – Джет снял с себя шляпу и протер глаза. Грузовики не пропали. Напротив, стало заметно, что они здесь делают – Адвентовцы сгружали в них все, что было в деревне. Еду, топливо, людей… даже деревянные дома разбирались на доски. Поселение буквально стиралось с лица земли.

– Люди согласились на Адвентовское гражданство, – вздохнул Лео. – Я уже такое видел. Все старые вещи заберут и стерилизуют, а людей прочипируют.

– Уходим отсюда, пока нас не заметили, – решил Фом. – Сержант, что нам… Сержант?!

Джет почти выбил дверь и выбежал наружу.

– Стой, придурок! – крикнул ему вслед Артур, но боец КОП даже не обернулся. – А что б тебя, вы двое – сидите здесь. Я за ним.

Лео бросился за другом в темноту. Адвентовские грузовики светили красным светом вдалеке и Мундо постоянно казалось, что их сейчас заметят. Но он продолжал бежать. И, наконец-то, догнал Харисона – тот остановился у кривого, засохшего дерева, одиноко стоящего на поляне. Когда-то давно в него ударила молния.

– С катушек съехал?! – Артур в гневе развернул к себе предполагаемого лидера их похода и тут заметил, что у него глаза покраснели от слез. – Джет…

– Они живы… – потерянно произнес Харисон.

– Джет?

– Я знаю, что они живы!

– Джет! – Лео встряхнул своего друга и попытался привести в себя. – Да что с тобой?

Ветеран войны не смог ответить боевому товарищу. Он просто достал из трещины в стволе старый магнитофон и отдал ему. Лео сконфуженно нажал кнопку и оттуда донесся женский голос:

– Мы ждали сколько могли. Но больше терпеть нельзя. Недавно сюда приезжал толстосум из Адвента, весь обвешанный медалями. Я не знаю, о чем он говорил со старостой, но маме страшно. Нам всем страшно. Папа… прости нас, пожалуйста, но мы должны бежать. Попробуем перебраться через границу на юг. Береги себя. Маша.

Неожиданно для Лео все встало на свои места.

– Ты ведь за этим пошел. Хотел семью найти.

– Да, – признался Харисон. – Я не хотел уходить, но решил, что Рубкин по пустому звать не станет. Мы обещали переписываться, но вот уже месяц от них не было ни строчки…

– Маша же сама сказала: они сбежали, – Артур попытался приободрить друга. – Ты найдешь их.

– Как же мне хочется в это верить, – заметил Джет, потихоньку приходя в себя. Какое-то время старые друзья молча стояли у кривого дерева, пока Лео, наконец, не нарушил тишину:

– И что дальше будем делать?

– То же, что и планировали, – решил Харисон, вновь надевая очки. – Попробуем найти Мстителя, или хоть какие-нибудь зацепки о нем. По пути попробуем и мою семью найти.

– Такой подход меня устраивает, – кивнул Лео и направился назад. Джет попробовал выйти вперед, но затем замедлился.

– Артур, ты не мог бы мне помочь? – Джет нехотя указал на очки. Ночью в черных стеклах он ничего не видел. – Ты же понимаешь, ну не могу я перед…

– Можешь не объяснять, – заверил его Мундо и помог добраться до машины, где Джей и Слава уже начали опасаться худшего. Но бойцы убедили их, что все в порядке и отряд Харисона выдвинулся в путь. На этот раз они направились в лес, где и переночевали.

***

1 марта 2035 – День Объединения.

За прошедший месяц бойцы проехали на своей машине добрую половину Новой Арктики. Благодаря карте Рубкина им удавалось избегать блокпостов Адвента, а периодические ночные похождения в форпосты противника снабжали их топливом и припасами. Вот только часовые становились все бдительнее, а патрули – ближе. А ветераны как не имели ни малейшего представления, где искать Мститель, так это и не поменялось.

А вот за прошедший месяц морозная погода неплохо потрепала здоровье солдат. Особенно худо приходилось Артуру. Чихал он чуть ли не каждую минуту, к тому же у него появился сильный кашель, причем порой до крови. Что особенно удивляло Джета, учитывая, что у Рубкина Лео казался здоровее всей их компании вместе взятой.

– Эх, да что с ним такое? – не понимал Фом.

– Не знаю, но медлить больше нельзя, – заметил Уфо. – Мы с ним так потеряем все медикаменты. А до ближайшего поселения три дня пути. Плюс не факт, что им есть, что нам продать.

– Давайте, пристрелите уже, – прокряхтел Мундо. – Все равно от вашей компании устал.

– Так, оставить пессимизм, – сурово произнес Джей. – Ты еще жив и это так и останется. А теперь поднимайся и поехали.

– Сейчас-сейчас, – вздохнул Лео и попробовал подняться на ноги. Но тут его сковал приступ кашля и он зашатался. К счастью, Джет вовремя поддержал его.

– Мы можем еще подождать, – заверил всех Харисон.

– Не надо, я сейчас оклемаюсь, – пообещал Мундо. Но затем он перешел на шепот. – Нам нужно переговорить.

Джет кивнул и отвел друга подальше. Тот благодарно улыбнулся и спросил:

– Я твой секрет выдал?

– Нет, а…

– Теперь твоя очередь будет, – объяснил Лео и повернулся к Джету спиной. Несмотря на холод, Мундо снял шарф и отодвинул свитер ниже. И Харисон смог увидеть небольшой шрам на спине.

– У тебя чип… – прошептал Джет.

– Ни слова об этом, об этом никто не знает! – огрызнулся Мундо. – Ну, разве что Рубкин догадывался. Но не волнуйся, ему ничего не угрожало. Мне эту штуку вставили не в клинике, а у друзей Зигги. Они и не таким промышляют. Работает как настоящий, только не следит за тобой.

– Но, – нехотя продолжил Джет.

– Но, судя по всему, дефект тот же… – начал было Артур, и тут же начал кашлять. Оправившись, он продолжил. – Вдали от городов он перестает лечить. Вот старые болячки и возвращаются.

– Что у тебя было?

– Перечислять не хочется, – вздохнул ветеран. – Джет, смотри, мне нужна твоя… помощь.

Харисону не понравился тон его друга.

– Я понимаю, давай сделаем так: сейчас ты отдохнешь и мы…

– Ты меня вообще слушал?! – закричал Лео. Фом и Уфо осторожно на них посмотрели, но решили не вмешиваться. Каратель попытался в очередной раз поймать что-нибудь на радио. Артур, между тем, слегка успокоился. – Брось, Джет, мы оба знаем чем все закончится. И я этого не хочу.

– Это не выход, – настоял на своем Харисон.

– Я не для того прошел через Первую войну, чтобы сдохнуть от простуды, – горько произнес боец КОП. Он хотел сказать что-то еще, но тут его вновь сковал приступ кашля.

Джету было печально смотреть на своего друга. Пусть они не всегда ладили, но Мундо заслуживал лучшего.

– Артур… – лидер отряда положил руку на плечо товарища.

– Ребята, быстро сюда! – тут их окрикнул Джей. – Слава сигнал поймал!

Ветераны спешно подошли к Уфошнику. И увидели, немое счастье его лица. Он ждал этого момента с тех пор, как отряд вышел за пределы глушилки Адвента.

Однако то, что они услышали из приемника, поразило их еще сильнее.

«Некий XCOM распространил вирусное видео, заключающее в себе подрыв статуи старейшин, установленной в центре города…» – на этом моменте Джет подал знак тишины. Теперь никто не произносил и звука. Лео отчаянно сдерживал чих. – «Просьба не паниковать, силы Адвент уже активизированы для уничтожения этой группировки отступников. Соблюдайте осторожность на оживленных улицах».

Мирослав с Джетом быстро переглянулись – у обоих брови полезли на лоб: наконец-то надежды оправдались.

«Статуи Старейшин были подорваны сразу в нескольких регионах, в число которых входят: Западная Европая, Новая Арктика, Восточная Европа, Восточная Азия...»

– Постой, это ж что творится? – с недоумением в голосе спросил Джей.

– Кажется, Мститель не шутки шутить собрался. Четыре Статуи взорвать, это не просто знак протеста – это объявление войны, – сказал Харисон. – Нам нужно их найти.

– Где? – уточнил Слава. – Взорвали в разных местах: все от координат Рубкина далеко. А Россия как была сплошным морозным лесом, так и осталась. Слишком уж размытая картина выходит. А вдруг Мститель вообще в Китае и мы все это время не туда шли?

– Нужно идти дальше. Либо так, либо мы его никогда не отыщем! – парировал Джет и Мирослав был вынужден пойти на уступки. Харисон посмотрел на Лео, но ему не пришлось ничего спрашивать. Поборов чих, боец теперь убивал в себе кашель. В его глазах горело желание идти дальше

***

2 марта 2035 – 23 часа после подрыва Статуй Старейшин.

«Корабль исполинских размеров был замечен над территорией Восточной Европы, а именно – бывшей Москвы, перед пропажей с радаров. Предположительно враг использует некую маскировочную сеть. Цель неопознанного объекта остается неизвестной, связь с ним не установлена…» – Слава смог кое-как поймать новый сигнал, пока они ехали на машине.

– Ничего не понимаю, – Фом посмотрел в небеса. – Неделю назад никто бы и яйцами Статую закидать не решился бы. А тут взорвали. Кого мы ищем.

– У меня есть догадка, – заметил Джет. – Они говорили про исполинский корабль. Это явно не совпадение. Мститель – и есть корабль. Нам нужно опросить очевидцев и узнать, в каком направлении он летел.

Автомобиль Харисона без остановки ехал по направлению к Новой Москве. Ветераны попытались оставить беседу с Лео позади и всячески отвлечься. По пути они играли в карты, которые когда-то подарил Джету Пип Бой, с приветом от Алексея Пекмена. Разговоры были наполнены грезами о новой надежде, которая зародилась в сердцах людей по всему миру.

Однако теплые и душевные беседы про прошлое и будущее были прерваны мыслью об очередном пропускном пункте Адвента, который было невозможно объехать – лазейки, благодаря которым Джет умело выехал за черту города и продолжал объезжать патрули, кончились. Джету из-за его любви к дороге пришлось свыкнуться с мыслью о патрулях, и гасить в себе желание каждый раз перестрелять все живое, что он видел.

На протяжении следующей половины пути душевность разговоров поубавилась, из-за вновь напомнившей о себе реальности в лице Адвента. Но через час после окончания последней партии в карты, разговор завязался вновь.

– Знаете, война давно впилась в мое сердце. Когда я сделал войну своей жизнью, она сделала меня своим рабом. И оно так вышло совершенно случайно. Еще до войны в рядах КОП, который был сформирован на остатках ХСОМ, я был знаком с одним человеком. Его имя было Леон Барнс. Он был членом тайного Бюро, которое дало отпор атаке инопланетян, – не поверишь, – в 60-х годах.

– В 60-х годах? – переспросил Каратель. – Вы с ним в психушке общались?

– Вовсе нет, – без смеха отреагировал на шутку Джет – Он был тогдашним пилотом, в том подразделении борьбы с пришельцами. Тогда их попытка провалилась – для нападения на землю они использовали слишком маленькие силы, лишь одну орбитальную станцию, которая была захвачена и уничтожена к чертовой матери. Это была только разведка, видимо. Тогда я не поверил Барнсу, и он отдал мне фетровую шляпу своего бывшего друга, Уильяма Картера. Именно он поведал мне о «Мстителе», о корабле, который был сконструирован почти век назад, и на котором они смогли захватить станцию. Я уверен, что нынешний «Мститель» назван не просто так.

– И скольким людям ты эту байку рассказал? – спросил Лео, прежде чем вновь чихнуть.

– Да никому, я поклялся Барнсу это унести с собой в могилу, будь это даже выдумка. За тем стариком тогда охотились, видимо, он представлял опасность для зачатков старого ХСОМ. Спустя два дня его пристрелили. Но название нового корабля ХСОМ навеяло на меня воспоминания, поэтому я уверен, что знаю, что делаю.

– Хорошо, думаю, все равно нам терять нечего, – вздохнул Мирослав.

***

Через несколько часов они наконец доехали до города, снова воспользовавшись знаниями Джета. Харисон с Мирославом сразу же рванули к центру города, оставив своих товарищей позади. Прокравшись на границу города, бойцы устремились к центру. Атмосфера Новой Москвы в этот день отличалась от обычной – к привычной облачности и сильному смогу прибавились крики людей и сирены машин.

Джет и Слава почти не выделялись из толпы – ни своим одеянием, которое представляло из себя черное, длинное пальто под цвет шляпы и простенькую куртку, а также брюки и джинсы, ни своим поведением.

Паника в городе рассеялась быстро, и Адвент огородил центр Новой Москвы. Окраины и центр столицы словно поменялись местами своей амфотерностью. Настроение нетронутых улиц возле границ Москвы резко контрастировала с суетой в его элитных районах, эпицентром которого являлись обломки взорвавшейся Статуи.

Царило ощущение, что даже взгляд туда бросить нельзя было – сразу же к тебе подходило существо в черной броне и ты исчезал среди его собратьев. При этом Коалиция уже пыталась урегулировать ситуацию. Все рекламные билборды, размещенные на небоскребах, как один передавали распоряжение оставаться дома и сохранять спокойствие. Но были и другие, на которых красовались портреты подозреваемых террористов. На одном из них был бородатый мужчина, в котором Джет узнал своего старого друга – Алексея Второго.

«Во имя всего святого, что тут творится?» – не понимал Харисон.

Видимо, билборды Адвента сработали, поскольку людей на улицах было немного, а те, что присутствовали пытались быстрее попасть домой или прошмыгнуть по своим делам. В такой ситуации найти очевидцев, не привлекая к себе внимания, было невозможно. А уж расспросить их тем более. Любой прохожий, к кому ветераны даже поворачивали голову, быстро начинал идти в другую сторону.

– Так мы ничего не добьемся, – развел руками Джет после очередного провала. И тут его глаза устремились к сканирующей башне Адвента. – Слушай, Каратель, наверняка же там есть камеры. Может взломаешь ее и мы посмотрим записи?

– Как и чем мне это сделать? – уточнил Слава. – Я хакер, а не волшебник. Из воздуха информацию не достану, а даже если бы мог, то где ее хранить и чем расшифровывать? У меня даже планшета нет с собой – все оборудование у Рубкина осталось.

– Чего ж ты не взял? – ветеран начал закипать от безысходности.

– Ему нужнее, – развел руками Уфошник. – Да и не думал я, что нам пригодится – последний месяц мы по лесам да полям бродили. Примерно так я наши поиски и…

Харисон одернул своего товарища и указал на квадратные кусты Адвента. Сначала Слава не заметил ничего необычного, по крайней мере, по стандартам Новых Городов. Но

тут один из кустиков шевельнулся, и стала видна маленькая ручонка. Ветераны осторожно подошли к растениям и увидели, что в них прячется ребенок.

Завидев незнакомцев, девочка попыталась убежать, но Джет вовремя отошел назад.

– Не бойся, – тихо сказал Харисон. – Мы не обидим. Обещаем.

– Где твои родители? – Слава подошел к проблеме напрямую. Дитя все еще со страхом смотрела на мужчин, но все же промямлила:

– Они потерялись. Я их ищу.

– Это как так получилось? – Слава заметил, что ребенок хлюпает носом и достал платок. Боец попробовал подойти ближе, но Джет его остановил:

– Ты что не видишь, она же в домике, – ветеран улыбнулся девочке и протянул ей серую ткань. – Не волнуйся, у нас еще есть.

Из кустиков осторожно вытянулась белая ручка и взяла платок. Оттуда послышалось отсмаркивание.

– Спасибо, – донесся чуть более уверенный голос.

– Да не за что, – пожал плечами Джет. – А как твои родители потерялись? Может, мы поможем их найти?

– Нет, я сама! – послышалось из кустов. Харисон кивнул и повернулся к товарищу.

– Ну что ж, Слава, пойдем. Она сама справится.

– Ты с ума сош… – начал было Каратель, но ветеран вовремя остановил его.

– Ты же слышал девочку, – Джет подмигнул другу. – Она сама справится.

Ветераны повернулись и пошли дальше, оставив ребенка смотреть им вслед. Не успели они сделать и десяти шагов, как до них донеслось:

– Постойте! – бойцы вернулись к кустам и девочка продолжила. – Когда пролетел большой самолет, стало громко. Взрослые кричали, шумели. Все побежали и мы побежали. Я отпустила маму, и она с папой потерялись. Вы не знаете, где они?

– Ну, пока что я и тебя не знаю, – заметил Джет. – Давай представимся. Я Джет, а это мой друг Слава. Дай догадаюсь, тебя зовут Маша.

– Нет… я Катя.

– Приятно познакомится, Екатерина, – Джет демонстративно снял шляпу и поклонился. Из кустов раздался легкий смешок. – У меня просто есть дочка – Мария. Ну, или Маша, а ты на нее немного похожа. Давай сделаем так. Мы поможем тебе найти родителей, а ты нам расскажешь, куда улетел большой самолет. Согласна?

– Д-да, – после небольшой паузы донеслось из зелени.

– Не бойся, мы их быстро найдем, – пообещал Харисон. – Наверняка они просто испугались и побежали домой. Ты же знаешь, где твой дом.

– Нет, – с грустью сказала девочка. Но затем более уверенно добавила. – Но я знаю, как называется улица! Это поможет?

– Еще как поможет, – вновь улыбнулся Джет. А между тем Слава осторожно прошептал:

– Эм, не хочу отвлекать, но Пехотинец как-то подозрительно на нас смотрит. Наверное гадает, почему два взрослых мужика болтают с кустом.

– Да сейчас, сейчас, – заметил Джет, после чего вернулся к девочке. – Ну что ж, Катя, пойдем искать твоих родителей?

– Обещаешь, что найдешь?

– На мизинце, – Харисон снял перчатку и протянул руку к кусту. Оттуда медленно, но все же уверенно вышла девочка лет семи с заплаканными глазами. Она взяла ладошкой мизинец Харисона и пожала его.

Получив от Кати примерное описание ее двора и название улицы, ветераны повели ее по городу. При этом они сами едва не заблудились, постоянно путая один однотипный Адвентовский дом с другим. Но, к счастью, когда они наконец-то дошли до нужно улицы их окликнули.

– Катенька! – к троице подбежала женщина лет сорока и обняла ребенка. – Слава Старейшинам, ты в порядке!

– Тётя Зина! – обрадовалась девочка. – Мне дядя Джет и Слава помогли! Мы с ними ищем Маму и Папу. Ты их видела?

– Да, они тебя ищут. Меня здесь оставили тебя ждать, – тётя кивнула, а затем с подозрением посмотрела на пару мужчин. – Спасибо вам. Вы за вознаграждением?

– Нет, просто помочь решили, – заверил ее Джет, но Зина ему не поверила. – Наверное, мы пойдем.

– Подожди, Джет, ты не в ту сторону идешь! – заметила Катя. – Самолет туда полетел!

Девочка указала на восток. Тётя Зина с недоумением посмотрела на ветеранов в гражданской одежде.

– О чем это вы?

– Да, просто спросили, куда полетела та х… штуковина, которая всех напугала, – объяснил Харисон. – Мы здесь в гостях, как раз домой собирались, а тут такое. Вот и гадаем, будут ли границы закрыты.

– Если вы не из Восточной Азии, то не переживайте, – заверила их женщина. – Спикер сказал, что скоро все будет под контролем.

Тут на ближайшем билборде сменилась картинка. Телеведущая на фоне знака Адвента начала вещать:

«Администрация просит жителей Новой Москвы сохранять спокойствие и оставаться дома. Миротворцы Адвента уже разбираются с этим неприятным

инцидентом и скоро мы сможем оставить его позади. На время этих работ объявлен комендантский час. Всех граждан, замеченных на улицах без документов о разрешении ожидает проверка и…»

– А еще искусственнее она говорить не может? – пробурчал Слава. – Клянусь, лучшим ее репортажном был тот, что с поревом на фоне. По крайней мере, у накачанных латиносов…

Джет вдал Уфо по голове, указывая на девочку.

– Мы, наверное, пойдем, – заметил Харисон и попрощался с Катей. – Не позволяй больше родителям теряться.

– Не позволю! – пообещала девочка. – Удачи вам! Передайте Маше привет!

– Обязательно, – заверил ее, да и себя заодно, Харисон. Зина увела девочку в дом, все еще бросая неуверенный взгляд на незнакомцев, а ветераны поспешили убраться из города. Дойдя до машины, Харисон тут же запрыгнул на сиденье водителя.

– Что вызнали? – поборов чих, спросил Лео.

– Нам нужно в Восточную Азию, – решил Харисон. – Мститель летит туда.

– Мы не знаем этого, – заметил Каратель. – Вдруг он остановится по пути.

– Зная нашу удачу, я бы на это не рассчитывал, – объяснил ветеран. Под легкие смешки, он завел ниву.

***

3 марта 2035 – 47 часов после подрыва Статуй Старейшин.

Спустя день, где каждый отсидел за рулем свою 6-и часовую смену, они добрались до границы с Восточной Азией. По пути к ней, Слава души не чаял в вопросе о том, как они легально туда пройдут. Второго шанса вот так прорваться через патруль у них не будет – в первый раз судьба благоволила авантюристам, но теперь они ехали с пустыми руками в лапы Адвента.

– Под моим сиденьем лежит пистолет с одной обоймой на семь патронов. Господа на задних сиденьях, если это будет нашим последним шансом – не стесняйтесь использовать его, – произнес Джет на подъезде к границе Восточной Азии и, следовательно, блокпосту.

Когда водитель машины, которая превратилась в тюрьму для обреченных на гибель бойцов, произнес эти слова, воцарилась тишина. Пока ее не прервал кашель Мундо.

– Джей, у тебя осталась хотя бы одна граната? – оправившись, спросил солдат.

– Да, я припрятал последнюю, но… – произнес было Джей Фом, но тут же замолчал.

– Лео? Не стоит, я прошу тебя! – произнес Джет, который тоже понял его намерения. Слава лишь с удивлением покосился на до сих пор замкнутого в себе бойца. Тот начал было кашлять, но сумел подавить приступ.

– Просто дай мне эту чертову гранату! – отрезал Артур, и Джею не осталось выбора.

***

Под лучи заката, бойцы остановились. Среди бескрайнего заснеженного поля, которое шло по левую и правую сторону от дороги и заканчивалось прямо за блокпостом, машина Джета была легкой мишенью. Но все же они остановились. Потому что им надо было выпустить Мундо.

– Найди их, Джет, – Артур вышел из машины, сжимая в руках гранату. – Что бы ни случилось, не сдавайся. Ты лучше этого.

– Лео…

Офицер Адвента, одетый в изящный красный плащ на плече и в окрашенную местами красного цвета броню, начал медленным шагом подходить к старой машине. Но боец опередил его. Одним ловким движением достав пистолет, он быстро отбежал от машины и первым же нажатием на курок убил офицера. Затем Мундо выдернул чеку и швырнул гранату в блокпост, к скоплению Пехотинцев.

– Гони! – что есть мочи закричал ветеран Первой войны и продолжил обстрел.

Выстреляв половину патронов и, наконец, совладав с отдачей после взрыва гранаты, Артур пристрелил еще одного бойца в другой части блокпоста, целясь ему, так же, как и Капитану, прямо в открытую часть лица. В момент, когда граната разнесла подобие шлагбаума, Джет надавил на педаль газа, преодолев желание просто протаранить остальных Адвентовцев. Времени было мало, и машина пронеслась через блокпост, оставив Лео один на один с его врагами, которые стабилизировали свои прицелы.

В зеркало заднего вида Джет со Славой заметили, как их друг словил в плечо заряд из винтовки Адвентовца и, не устояв на ногах, свалился с дороги в траву. Углубившись в чащу леса, который находился за блокпостом, они еще слышали звуки несчетных выстрелов бластеров Адвента.

***

Следующие минуты пронеслись одним мгновением. Царило молчание, которое не прерывали даже животные – их тут попросту не было. Только когда они были вынуждены остановиться – слишком частыми становились деревья, слишком густой растительность, у Джета кончилось терпение. Стараясь не убить себя и своих друзей, Харисон изо всех сил пытался не сломать педаль тормоза, пока давил на нее. Затем он сильно ударил кулаком

по рулю, из-за чего тот хрустнул. Но его злость не была утолена одним этим звуком и он, питаемый собственной ненавистью к Адвенту, вырвал руль и швырнул его как можно дальше в тот непроглядный лес.

– Он больше нам не понадобится, – выдавил из себя Джет. – Будем добираться до «Мстителя» пешком. У нас еще остался тот мешок с припасами, на недельку хватит – будем надеяться, что эта чертова баржа никуда не денется.

Встретил Джет лишь понимающие взгляды и, проникнувшись эмоциями, которые разделяли его друзья, он все же не смог угомонить свою злобу, бранясь следующие десять секунд, а затем снова залез в машину, открыл бардачок и достал оттуда пачку сигарет. Взяв одну из них в зубы, боец, наконец, унял желание убить все живое, и троица выдвинулась в путь, погрузив на себя мешки с оружием и провизией.

***

6 марта 2035 – три дня с момента смерти Лео.

Отряд Харисона пробирался сквозь лес. Стараясь отвлечься от навязчивой мысли о своем бессилии, они постоянно заводили беседы обо всем, о чем только можно было. То Джет, преодолевая эмоции и снова злорадствуя от того, что берет Джея не ровня его шляпе, подшучивал над приобретающей азиатские черты внешностью его друзей. И хотя шутки про то, что Харисону не приходилось щуриться под лучами солнца, которые пробивались через листву, были всегда кстати, утро того четверга было занято другой темой.

Ведь все понимали, что шутить у них получается слишком натянуто. Но остановится и поговорить об Артуре ни у кого не хватало духу. И на очередном привале царила неприятная тишина. Так было, пока Фом не попытался ее нарушить.

– Этот ожог я получил от заряда плазмы во время защиты Базы. Там был настоящий ад и хаос. Выстрелы повсюду, местами даже потолок пробило. Представляете, через одну из таких дыр, в меня стреляла пара этих зеленых тварей. Они меня прижали, а затем и вовсе гранатой выкурить захотели, – рассказывал Джей. – Я вовремя ее подхватил и кинул обратно, но ответный выстрел опалил мне половину лица. И все же я попал. Пламя элерия уничтожило опору Ворона и эти козлы пали вместе с ней. Но и этого было мало – они поднялись и их горящие глаза посмотрели на меня. Я даже не попытался бежать – оцепенел от ужаса, когда они начали рычать и яростно бить себя в грудь. И тут на них упал Ворон и, наконец-то, добил. До сих пор помню, как знак ХСОМ на самолете был испачкан их желтой кровью… Тот день я пережил, но левая часть моего лица навсегда сохранила на себе отпечаток того ада, из которого мы с Джетом выбрались.

– Да, а теперь мы сидим тут, словно потерянные, на территории бывшего заповедника, – Харисон с готовностью зацепился за любое отвлечение. – Но мы отомстим за всех тех ребят! Я этих Сектоидов и их командиров, которые так ловко тогда захватывали умы наших ребят, пополам голыми руками разорву!

– Боюсь, мне вашего энтузиазма не разделить. У меня защиты от пси-атак в виде головных уборов прошлого века в арсенале нету! – пошутил Слава. И бойцы посмеялись. Смех был через силу, но все же он был.

По лесу пронесся смех трех человек в унисон, но эхом на него оказались совершенно неожиданные переговоры солдат Адвента, которые дошли до ушей бойцов введу их бдительности, но первым это заметил Джет.

– У тебя всегда на уме подвохи? – спросил Слава, увидев настороженность Джета прямо перед тем, как сам услышал знакомую, но от того не менее непонятную речь.

Не теряя времени, бойцы вытащили оружие из мешков, которые Фом с Харисоном все это время несли на своих спинах. Они замерли, оставив Мирослава чуть позади себя, и пришли в боевую готовность. Через мгновение медленно появившийся из-за очередного дерева Капитан Адвента схлопотал пулю прямо в голову и упал замертво на поляну, где и ночевали бойцы.

В этот момент лес будто бы сотрясся от замелькавших черных фигур, появившихся то тут, то там, и град пуль из двух орудий полился в их направлении. Но потом Джет, вновь доказав свою паранойю, заметил, что черные точки все учащаются. Ответный огонь со стороны Адвента начал вестись все чаще, а пули бывших солдат XCOM – все реже преодолевать десятки деревьев. Поэтому было единогласно принято решение уходить с открытого пространства и отступать в гущу леса. Ринувшись в неизвестном направлении, они пробирались через разросшуюся флору. Пока что деревья служили им щитами, поглощающими выстрелы Адвентовцев, заряд за зарядом. Но долго так продолжаться не могло. Пехотинцы нагоняли беглецов…

Вдруг навстречу отряду понеслись пули, прорезая кору деревьев и проходя у них мимо ушей. Однако звук был явно не от магнитного оружия пришельцев – стреляли люди.

– Ложись! – крик Славы вывел Харисона из недоумения. Подняв голову и стянув с глаз головной убор, вояки, у которых он присутствовал, увидели солдат в зеленой форме. Среди них, судя по внешности, зачесался какой-то борец из Ислама и пара его товарищей. Но замешательство длилось недолго – Джей и Джет быстро перевернулись на спины и продолжили палить по Адвенту лежа на земле.

Уфошник же медленно пополз в сторону потенциальных друзей, продолжая тянуть за собой мешок с припасами, который тот нес на протяжении четырех дней. Джей краем глаза заметил, как боец в шемаге, приняв Славу за своего, протянул ему руку. Решив рискнуть, капрал Фом также медленно пополз за ними, не снимая палец с курка. Джет последовал его примеру, посчитав это разумным.

Когда они наконец столкнулись с надвигающейся на них линией из где-то десяти человек, как показалось Джету, им позволили пройти мимо и занять оборонительные позиции. Отряд Харисона пришел в себя и продолжил пальбу из-за спин их новых союзников. Фом успел заметить, как один из Капитанов активирует плазменную гранату, но тут один из бойцов метко выстрелил ему в плечо. Солдат Адвента выронил снаряд, а затем, вместе с парой Пехотинцев, сгорел от волны зеленого жара. Не успели беглецы толком и перевести дыхание, как все Адвентовцы в поле видимости пали жертвами непрекращающегося града пуль.

– Кто вы такие? – наконец спросил Джет, оказавшись за спиной того самого солдата, чье лицо было закутано в платок. В этот момент союзные им люди уже достреливали остатки бойцов в черном.

– А вы кто? – последовал ответ, который произнес до боли знакомый голос. Последующее движение этого солдата, которым оказалось снятие платка с лица, подтвердило сомнения Харисона.

– Сержант Вороненко? – с удивлением спросил Джет, и голос его сразу подобрел. В атмосфере, лишенной выстрелов, Денис ясно и четко расслышал обращение, и незамедлительно ответил с не меньшим удивлением.

– Сержант Харисон?! – воскликнул Ден и старые друзья, простояв еще секунду, вдруг засмеялись и крепко обнялись. Преодолевая радость встречи, Денис заметил своего второго знакомого – капрала Джея Фома, и последний кинулся пожимать ему руку. – Вы же ищите Мститель, не так ли? Ну что ж, поздравляю вас, господа! Вы достигли цели.

***

06. 03. 2035 (10 часов, 6 минут и 37 секунд) – На борт Мстителя прибыло трое бойцов-добровольцев. Просьба о вступлении в ряды ХСОМ рассмотрена и одобрена.

Продолжение следует…